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ACTA COMPQRTAMENTAUA

1993, VOL t. Nm. 1, pp. 27-38

Lenguaje y Ciencia Psicolgica


Josep Roca i Balasch
Institut Nacional d'Educaci6 Ffsica de Catalunya.
Universitat de Barcelona'

La Psicologa Interconductual tal como J. R Kantor (1967/1978, 1971) la


formul, y los desarrollos posteriores de E. Ribes y F. Lpez (1985), han
marcado nuevas orientaciones en la concepcin de la Psicologa. Como
aportacin bsica quisiera destacar el esfuerzo realizado por esta tendencia para delimitar el mbito de lo psicolgico y ubicar la Psicologa en la
constelacin de disciplinas cientficas naturales.
Hablar de lenguaje y ciencia comporta realizar igualmente la tarea de
delimitacin de las diversas tareas y disciplinas cientficas que se interesan
en ese gran tema que es el lenguaje y que, como seala Kantor (1977) " es
un dominio repleto de incertidumbre y confusin" (p. 3). Comporta, adems describir cmo funciona la ciencia dado que sta se trata de un sistema
vivo de proporciones lingsticas sobre la naturaleza, en el que estn implicadas varias disciplinas. pero especialmente la Sociologa y la Psicologa. Es
por ello que conviene seguir en ese esfuerzo de delimitacin de tareas y actividades cientficas como forma de definir lo psicolgico y asentar su especificidad en temas tan relevantes como esos, contribuyendo de esta manera
a una 'comprensin ms adecuada del comportamiento psicolingstico y, en
especial, de su implicacin en la definicin de los llamados fenmenos mentales o psquicos.
1. CIENCIAS MORFOLOGICAS y CIENCIAS FUNCIONALES

La Psicologa en general y el conductismo en particular (Bays, 1977; Julia


1983) han puesto de manifiesto el carcter funcional de la explicacin psicolgica frente al carcter morfolgico de la lingstica. Esta disciplina, en
sus distintas especialidades. presenta siempre una descripcin de las for"Una primera versin de este aruculo Fue presentado como comunicacin en el Primer Congreso sobre el Conducnsmo y las Ciencias del Comportamiento, celebrado en Guadalajara (Jalisco, MxiCO) en Octubre de 1992. I-I:\go constar, por otra parle, que Rafael Moreno ha colaborado -3 nivel
lingfsuco. psicolgico y lgico- en la conteccin definitiva de este artculo, cosa que agradezco pblicameme.

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mas y las maneras de hablar, de modo que no ofrece una explicacin de los
procesos de entendimiento humano que son los que interesan al psiclogo.
Tanto si se habla de Fonologa o Fontica, como de Sintaxis, Semntica o
Estilstica se est describiendo siempre lo que Kantor llamara "productos
cristalizados" de algo que es esencialmente interacin. Por ello mismo trat de diferenciar las cosas lingsticas de las interaciones lingsticas,
(Kantor 1936/1989, 1977), profundizando en las tesis conductistas tradicionales.
En ese empeo Kantor puso de manifiesto que la funcionalidad psicolgica tampoco debe confundirse con la funcionalidad sociolgicade carcter convencional; funcionalidad, esta ltima, slo comprensible en el
anlisis directo del universo social que explica las maneras lingsticas y
no lingsticas --como hbitos, creencias, costumbres, etc.- y su evolucin histrica.
Con base en las premisas anteriores cabe distinguir tres actividades
cientficas que se hallan en el mismo dominio del Lenguaje pero que responden a enfoques y funcionalidades diferenciadas. La Lingstica como
descriptor morfolgico de lo que podramos llamar los componentes y las
maneras de los lenguajes naturales, la Sociologa como descriptor del funcionamiento convencional humano que incluye no solo las convenciones
lingsticas sino tambin costumbres, expresiones, lenguajes formales, gustos y preferencias, etc., y la Psicologa que analiza y explica el habla como
ajuste a las convenciones lingsticas y no lingsticas vigentes en una cultura,
En ese tringulo de actividad cientfica cada disciplina responde a una
perspectiva de representacin de la realidad de tal forma que una de las
primeras consecuencias de ese esquema analtico del lenguaje, debera ser
el procurar mantener cada actividad cientfica en los lmites de su aproximacin descriptiva o explicativa.
En este sentido puede ser til sealar cmo determinado supuestos
lingsticos sobre lo psicolgico son ya improcedentes, vulnerando el
acuerdo propuesto de diferenciacin entre la aproximacin morfolgica y
la funcional. Entre esos supuestos destaca uno de general y gran trascedencia: el de afirmar, como hizo De Saussure (1931), que el lenguaje serva para poner en contacto las mentes. Ese supuesto terico conllev, y
todava conlleva, una influencia muy negativa para una aproximacin naturalista a lo mental aunque slo fuere por el hecho de suponer una dualidad
mente-lenguaje inaceptable, ya que deja a la mente como una entidad separada y ajena al hablar.
En otro orden de cosas, la tesis innatista chomskiana sobre el desarro110 del lenguaje se presenta tambin como ejemplar de aquella extralimita-

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cin explicativa de la Lingstica, aspecto en el que no vaya entrar. Quisiera, sin embargo, destacar cmo determinados desarrollos de aquella disciplina han tendido a crear subdisciplinas que invaden explicativamente lo
psicolgico, alterando el ordenamiento racional' del quehacer cientfico y
aumentando la confusin. Tal es el caso de la llamada "Pragmtica" (Morris, 1946; Bates, 1976) que considera que la comprensin de lo que es el
lenguaje requiere analizar directamente las palabras en su uso por parte de
cada sujeto particular; cosa que se inscribe. en el gran movimiento contextualista que ha influenciado positivamente la comprensin general de lo
que es el significado de las palabras. La definicin de Pragmtica que cito
da fe de todo ello: "Pragrnatics is the study of the indexical rules for relating Iinguistic form to a given context" (Bates, 1976; p. 3. ). La propuesta
original de Morris citada por el mismo Bates puede ser todavia ms clara al
definir lo que era la Sintaxis, la Semntica y la Pragmtica en el tema clave
del significado lingstico: "Sintactics: the relations holding between sgns,
Semantics: the relation between signs and their referents, and Pragmatics:
the relation between signs and their human users" (p.2).
Hay que convenir en que ese centramiento en el "uso" por parte de la
Pragmtica lo que hace es focal izar su inters no en la descripcin de los
productos lingsticos sino en la misma funcionalidad de hablar, hecho que
corresponde al anlisis psicolgico.
La apelacin que he hecho a la racionalidad se sustenta en la necesidad de evitar tambin ese tipo de invasin explicativa que consiste no ya
en formular teoras sobre lo psicolgico sino en ampliar una disciplina ms
all de los lmites que le son propios. Dicho de otra manera: cuando la Lngstica se vuelve "Pragmtica" est haciendo ya una explicacin funcional, sea-psicolgica o sociolgica.
Es por ello que resulta aconsejable un acotamiento de actividades
cientficas relativas al lenguaje que centren por un lado el papel de cada
disciplina y por otra se pongan las bases de un dilogo interdisciplinar fructfero. En este sentido parece til afirmar el carcter descriptivo o morfolgico de la Lingstica frente al carcter funcional diferenciado de la
Psicologa y la Sociologa en el estudio del Lenguaje.
Finalmente quiero-apuntar cmo la idea de que el sentido de las palabras se hallan en su uso en un determinado contexto y sistema, cosa que
han afirmado emi nentes filsofos del lenguaje como Wittgenstein
(1987/1975), significa slo sealar la necesidad y el principio del trabajo de
anlisis funcional psicolgico o sociolgico. Eso es lo que Ferrater Mora
(1970) pareca afirmar en una frase muy sugerente: "decir que el significado es el uso aclara la nocin de significado, pero deja en bastante oscuridad la del uso" (p. 130). En este sentido cabe decir que es el anlisis

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psicolgico, junto con el sociolgico, el que debe y pueda aclarar cmo


funciona el "uso". El Entendimiento y la Interpretacin son los trminos
que, a partir de otro filsofo contextualisra, como Turbayne, proponemos
para el anlisis y la especificacin psicolgica de lo que "uso" significa.
2. TURBAYNE: CONVENCIONES FISICAS y
CONVENCIONES SOCIALES.
Turbayne es uno de los filsofos del lenguaje que han potenciado la visin
contextualista y pragmtica del lenguaje. visin que como deca aparece de
entrada como positiva, bsicamente por mostrar el caracter vivo y dinmico de algo sobre lo que tradicionalmente predominaba una descripcin esttica y de cosa. Es destacar cmo. en ese sentido, Turbayne (1970/1974)
habla de convencin grupal y de asociacin individual como los dos niveles
que se precisan para tener una concepcin adecuada del funcionamiento
del lenguaje como uso que hacen los sujetos particularmente de las convenciones existentes.
En su objetivo fundamental de describir el hablar metafrico para sealar su utilidad y sus trampas, Turbayne dedica parte de su obra a representar la percepcin como si fuera hablar y un ajuste a un lenguaje. Lo
hace con el fin de desarrollar una metfora nueva y viva que subtituya a las
metforas ptica y de mquina predominantes en aquel dominio de la percepcin y en la ciencia en general a partir de Descartes y Newton.
Para realizarlo loma uno de los temas clave en percepcin como es el
de la percepcin del tamao de los objetos en el espacio tridimensional.
Todos sabemos que los objetos se hacen ms pequeos conforme se alejan,
pero nuestro juicio perceptivo permanece ajustado al tamao real del objeto ms all de su proyeccin retinal menor. Ello es debido a un proceso
de aprendizaje por el cual determinados elementos del paisaje indican profundidad y lejana de tal manera que corrigen -por decirlo as- el engao fsico de la proyeccin retinal. Tal como el mismo Turbayne seala, la
"evaluacin", la "claridad" del aire y sobre todo la llamada "perspectiva lineal" y el "gradiente de textura" constituyen los elementos que en su variacin codeterminan el tamao real del objeto.
Es fcil hacerse una idea de ese fenmeno valorando la potencia de
estos elementos en la determinacin del juicio de tamao en la Figura 1.
Puede observarse cmo se juzga mucho ms grande el bandern de! fondo
por el hecho de la existencia de los indicios de "elevacin", "perspectiva lineal" y "gradiente de textura".

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Figura L Ilusin psicolgica de tamao producida por la codcterrrunacin del tamao real
de los objetos a partir de sus dimensiones y de los indicios de profundidad.

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La cuestin importante en todo esto es la afirmacin dc Turbayne de


que ese fenmeno es corno un lenguaje en el que los indicios son corno palabras que indican el tamao del objeto: "as corno los sonidos, diversamente combinados se convierten en signos de un lenguaje hablado, as
tambin los colores de distintos matices e intensidades, distintamente combinados y ordenados. se convierten en signos de ese lenguaje de la visin"
(Turbayne 1970/1974, p. 135). En este sentido Turbayne compara los signos con los indicios y afirma que tanto bablar corno percibir son aprendizajes en relacin a dos universos convencionales: "la comprensin de las
palabras consiste en aprender cmo responder a ellas; lo mismo sucede
con el aprender a ver" (p. 156).
De todo el desarrollo conceptual de Turbayne interesa ahora sealar
la idea general que tiene un inters evidente para la delimitacin de lo psicolgico no solo en relacin al hablar sino tambin respecto al percibir: si
se torna la metfora del lenguaje para el universo fsico en lugar de la metfora de la mquina. es fcil entender a ese universo corno un sistema
convencional que exige el aprendizaje de ajuste individual. igual que lo exige el sistema convencional lingstico social. Hablar y percibir son. entonces, ajustes psicolgicos que se dan respecto a dos universos
convencionales corno el lingstico y el fsico.
Siendo as. se hace viable conectar dos grandes universos temticos de
la Psicologa corno el de la Percepcin y el de el Lenguaje, representndolos con las mismas categoras funcionales. Esta es precisamente la
justificacin de mi intento (Roca. 1993) de representar con una nica funcionalidad psicolgica la adaptacin psicofsica y la psicosocial, precisamente por considerar las finalidades social y fsica corno dos universos de
convenciones de distinto orden pero inductores de una taxonoma funcional psicolgica nica para los dos dominios. A ellos habra que aadir el
dominio del Condicionamiento corno adaptacin psicobiolgco, ya que
con la misma metfora de convencin es fcil entender el funcionamiento
biolgico corno si fuera un sistema convencional. no tan arhitrario como el
social y menos rgido que el fsico. pero exigentes de un ajuste psicolgico
equivalente.
3. CONSTANCIA Y CONFIGURACIONES PERCEI'TIVAS.
ENTENDIMIENTO E INTElU'RETACION LINGSTICA.
En el anlisis que realiza de los fenmenos perceptivos Turbayne loma en
consideracin el fenmeno de la percepcin del tamao en la visin en
profundidad. Este es un ejemplo de lo que cabe llamar una configuracin

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perceptiva en donde la determinacin del tamao real del objeto viene codeterminado por los valores del tamao del objeto y los valores de los indicios de profundidad. Este es un caso complejo de orientacin perceptiva
en el que el concepto de indicio es clave y sugiere que los elementos del
lenguaje fsico slo sirven realmente para "contar", es decir: para medir la
distancia a la que se encuentra el objeto. Idea que, como veremos, es fundamental en toda la argumentacin de Turbayne.
Pero en el dominio de la Percepcin hay otro tipo de orientacin perceptiva ms simple que es la constancia perceptiva de tamao. En efecto,
cuando observo un modelo determinado de coche hay una relacin rgida
entre forma y tamao. Aunque aquel se situe a distintas distancias y 10 vea
con distintos tamaos no debo -por decirlo as- echar mano de los indicios perceptivos puesto que hay una correspondencia rgida entre forma y
tamao, de tal manera que identificado el coche se da un orientacin simple sobre el tamao. Se dice entonces que se dan constancia perceptiva de
tamao.
Configuracin y constancia perceptiva son conceptos que se justifican
no slo en ese caso del tamao sino en otros casos y parmetros (Roca,
1993).Ahora bien si de la percepcin pasamos al lenguaje parece tambin
haber esos dos tipos de interdependencia de los elementos: una interdependencia variante y una interdependencia rgida. Les podemos llamar Interpretacin y Entendimiento. Si decimos "plomo" a un determinado
objeto y nunca variamos esa convencin -como no vara la forma y el tamao de un coche- la orientacin o funcionalidad psicolgica es simple y
rgida. A eso me refiero con el concepto de "Entendimiento". Tambin son
Entendimiento decir "gira a la derecha" y que se haza, referir "2+2=4" y
"a+b=c".
Pero si yo digo "este tipo es un plomo" estoy realizando una metfora.
cosa que significa que un aspecto del plomo lo aplico a un individuo sin
que ste se confunda con el plomo. En esta evidencia est, en mi opinin,
la clave de muchos de nuestros problemas tericos fundamentales en la
representacin de lo que es la mente. Si se afirma por ejemplo que la mente es como un ordenador. se est aplicando a la mente alguna caracterstica del funcionamiento de un ordenador a algo que no lo es. y no cabe
pensar que el ordenador en todas sus partes y mecanismos va acabar dndose una idea adecuada de lo que es la mente. Eso es lo que el mismo Turbayne llama caer vctima de la mtafora, como les sucedi, en su opinin, a
los grandes "cruzadores de especies" como Platn, Berkeley y Freud.
De todas maneras caer vctima de la mtafora no es un problema exclusivo de los cibernticos.cognocitivistas y los psicoanalistas, ni caer vctima de la metfora de la mquina es el nico problema. Es tambin un

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problema y un caer vctima de la metfora utilizar trminos de esquema


conceptuales de unos niveles de comportamiento y aplicarlos a otro sin entender al carcter metforico de ese proceder. En este sentido los conductistas hemos utilizado, por ejemplo, el trmino "estimulacn" de una
forma metforica sin ningn rubor por nuestra parte, y hemos caido tambin vctimas de la metfora. En efecto hemos dicho que "reforzar" es estimular para indicar que se hacia algo respecto a un organismo, pero hemos
acabado tomando -o hemos inducido a pensar en- el esquema biolgico
de e---r para una conducta que no es reaccin. Esto tambin debera ser
ya evidente, y es todo un ejemplo de cmo los conductistas hicimos cruza
de especies al describir metafricamente el comportamiento psicolgico
como si fuera biolgico y cayendo vctimas de la metfora biolgica.
Vuelvo, llegando a este punto, a Turbayne (1970/1974) para reproducir una cita en su libro, que refiere una de las metforas ms sugerentes
que conozco: "las palabras son las fichas de los sabios: simplemente les sirven para contar; pero son el dinero de los necios" de Hobbes y la versin
de Bacon: "Las palabras son las fichas de los sabios, pero el dinero de los
necios" (p. 129). Esas citas iluminan. pues nos ponen en guardia respecto a
un hablar en el que las palabras slo son indicios, y sirven para contar en el
sentido que dan una connotacin -un valor- a otra palabra en un universo convencional en el que hay variacin continua. Universo que permite el
cambio, momento a momento, del sentido de las palabras y que tiene una
de sus mximas representaciones en la construccin terica cientfica.
Pero esas citas tambin sugicren que hay un hablar en el que las palabras son dinero y un hablar en el que las palabras son slo monedas. En
efecto, en muchas de las interacciones ordinarias y cotidianas, en el uso y
seguimiento de instrucciones, en la actividad cognoscitiva -en el sentido

de estudiosa- de aprender geografa, historia, ciencia naturales y tambin


matemtica y lenguajes formales, cic., se da una orientacin rgida donde
las palabras tienen un valor tal que procuran un entendimiento directo, ya
sea de cmo actuar con los otros de forma coordinada, ya sea de los saberes de una cultura. Pero luego est aquel hablar metforico o ms genrico
de los tipos que se utilizan en ciencia y en la literatura, partiendo del lenguaje natural y no de otros, el cual exige tomar (as palabras slo como indicios, siendo entonces cuando se exige actuar sabiamente de acuerdo con

los empirstas ingleses.


Esa dualidad cognoscitiva que he denominado Entendimiento e Interpretacin y que quiere rcl'lcjar esas dos maneras de tomar las palabras, como dinero y como monedas, es la que quiero finalmente presentar como
alternativa a otras dualidades cognoscitivas referentes al lenguaje en Psicologa.

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En primer lugar est la dualidad c~~ret~::bstracto~~eatada a


la Psicologa en su afrontamiento respecto a temas como el de qu sigrnft-ca conocer, los niveles intelectuales y los periodos de desarrollo. Quiero
decir en este sentido, y en primer lugar, que esas dos categorias sn lgicas
y no psicolgicas ya que responden a un criterio de clasificacin de las palabras segn el cual hay que refieren concretos y otras que los engloban en
mayor o menor amplitud y en un parmetro concreto de inclusin. Se ha
magnificado, en este sentido, todo el proceder que opera con simbolos
presentndolo como superior o ms desarrollado que el actuar en operaciones concretas. Pero no puede admitirse que un criterio no psicolgico
sea la base de la descripcin de la funcionalidad propiamente psicolgica.
Creo que esa es la razn fundamental por la que ya los psiclogos conductistas se han resistido a aceptar aquella dualidad como dualidad funcional psicolgica. Tal es el caso de Keller y Schoenfeld (1950/1975) para
quienes un "concepto" abstracto es una orientacin discriminada como lo
pueda ser cualquier otra pero, eso s, respecto de un universo convencional que agrupa hechos o fenmenos en clase, de acuerdo con criterios lgicos convenidos socialmente.
En segundo lugar est la dualidad que refiere el carcter substitutivo
o no de los signos. En efecto, las palabras tienen un carcter substantivo ya
que con ellas referimos hechos o fenmenos de distinta ndole y nivel organizativo en la naturaleza. Ahora bien, ese carcter substitutivo no es algo
explicable psicolgicamente ni, lo que es igual de importante, debe limitar
a la Psicologa en su tarea de construir un cuerpo explicativo de la funcionalidad que le es propia. Volviendo a la comparacin de Turbayne entre el
percibir y el hablar, hay que convenir que los indicios son elementos que
no subtituyen, mientras que las palabras s lo hacen. Pero el hecho que
unos no sean substitutivos y otros s, no significa que en la funcionalidad
psicolgica deba realizarse una diferenciacin; la diferenciacin ha de hacerse respecto de la convencin: la convencin fsica no es substitutiva y la
social s. Insisto, entonces, en que el carcter substitutivo de las palabras
no es un criterio pertinente a la funcionalidad psicolgica.
Es por ello que quisiera terminar diciendo que frente a los que han
centrado la explicacin del desarrollo mental en los opuestos lgicos -que
no psicolgicos- de lo concreto versus lo abstracto o de operaciones concretas versus formales, y tambin frente a los que la han centrado en los
supuestos lingsticos de caracter substitutivo ano de los signos, hay que
oponer la continuidad natural del hablar. Continuidad que significa que en
el intento de describir fenmenos nuevos o de definir mejor los ya conocidos, utilice las palabras dando sentidos, connotaciones, valores y destacan-

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do aspectos a otras palabras y expresiones, constituyendose as la dinmica


psicolgica viva de interpretar y de dar nuevas posibilidades de convencionalidad social en ciencia. Ese es el ms genuino acto de creacin que consiste en forzar un entendimiento actual de tal manera que se consiga uno

de nivel superior. Es por ello que interpretar se presenta como la dinmica


psicolgica superior y creativa y a ella deheramos dedicarnos principalmente los psiclogos tanto para movernos en su uso como para explicarla
y, de esta manera, hacernos y hacer a los otros cientficos conscientes del
papel de las palabras. los modelos y las teoras.
En todo caso he querido sugerir que Entender e Interpretar se presentan como descriptores bsicos que pueden llenar de contenido ese concepto genrico e indicativo dc "uso"lingstico, a nivel psicolgico.
REFERENCIAS

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Wittgenstein, L. (1967/1985) zeue: Mxico: UNAM.

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RESUMEN
En_este .ar!imlo_se parte de la idea que la descripcin y el anlisis del Lenguaje es realizado por varias disciplinas cientficas, segn sea su tarea o su
objeto formal. La Lingstica, la Sociologa y la Psicologa se presentan como las tres fundamentales. Respecto del nivel de anlisi psicolgico se destaca su centramiento en el hablar, que es sinnimo de comportamiento de
ajuste a las convenciones lingsticas del grupo o cultura, construido en la
vida de cada individuo. Lo lingstico es descrito, entonces, como Entendimiento y como Interpretacin, conceptos que permiten abordar dos niveles
de complejidad del comportamiento psicolgico del habla y llenar de contenido el concepto genrico de "uso" lingstico.
Descriptores: lenguaje, entendimiento, interpretacin, uso lingstico, metfora.
RESUME
Dans cet article on part de I'ide que la description et I'analyse du langage
sont ralises par plusieurs disciplines scientifiques, que ce soit leur tache
ou leur objectif forme!. Les trois disciplines fondamentales sont: la lingistique, la sociologie et la psychologie. En ce qui concerne le nveau d'analyse psychologique, on remarque sa situation centrale dans la paroJe, qui est
synonime de comportement dajusternent aux conventions lingistiques du
groupe OU de la culture auquel apparticnt chaque individuo Le niveau lingistique est dcrit, alors, en tant qu'Entente et Interpretation, deux conceps qui perrnettent d'aborder les deux niveaux de complexit du
comportement psychologique de la parole, et de dterrniner le concept gnralisant d' "usage" lingistique.
Mots-c1: language, entente, interprcration, usage lingistique, mtaphore.
RIASSUNTO
In questo articolo si parle dall'idea che la descrizione e I'analisi del linguaggio sono realizzate da diverso discipline della scienza, siano queste il
loro compito o il loro oggeltivo formale. Le tre discipline fondamentali sono: la linguistica, la socio logia e la psicologa. Per ci che tocca al livello
dell'analisi psicologico, si nota la sua situazione centrale nella parola, ch'e
sinonimo di comportamento d'addauazione alle condizioni Iinguistiche del
gruppo o della cultura a cui appartiene ogni individuo. I1livello linguistico
e descritto, allora, come Intendimento ed Interpretazione, due concetti

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che permettono abordare i due livelli di cornplessit della condotla psicologica della parola, e permeltono anche determinare il concetto generalizzatore di "uso" linguistico.
Parole-chiave: linguaggio, intendimento, interpretazione, uso Iinguistico,
metafora.
RESUMO

Neste artgo parte-se da ideia que a descripcao e a anlise da linguagem


realizado por vrias disciplinas cientficas, segundo seja a sua funco ou
seu objecto formal. A Lingustica, a Sociologa e a Psicologa se apresentam como as tres fundamentais. Respeito ao nivel de anlise psicolgico,
destaca-se o seu centramento na lingue, sinnimo de comportamento do
ajuste as convences Iingusticas do grupo ou cultura, construido na vida
de cada individuo. O lingustico descrito dessa maneira, como Entendimento e como Interpretaco, conceitos que permitem abordar dois niveis
de complexidade do cornportarnento pscolgico do linguagem, e completar
do conteudo o conceito genrico do "uso" Iinguistico.
Descritores: linguagem, entendimento, interpretaco, uso linguistico, metfora.
AHSTRACT

In this article it is argued that the description and the explanation of language is made through different scientific disciplines, depending on the
goal and its formal object. Linguistics, Psychology and Sociology are the
basic disciplines involved in these general scientific goals.
In regard to the psychological level, the relevance of the "speech" concept
is emphasized as a synonym of ontogenetic adjustment behaviour to the
Iinguistic conventions of a culture or group.
But the main idea developed is that, from a psychological point of view, it
is necessary to go beyond the contextualist concept of meaning as the use
that an individual makes of a word, in order to fulfill this concept behaviorally and avoid, at the same time, strange explanations of psychological
events related to language. The concepts of U nderstanding and Interpretation are proposed in order to do this, starting from the reading of Turbayne's work on metaphor and the use of the metaphor of language for a
theory of perception (Turbayne, 1970). In this sense, a suggestion of a
functional equivalence between perceiving and speaking is made.
Key words: language, understanding, interpretation, linguistic use, metaphor.