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DESCUBRIENDO TERRENO EN COMN

Desde Tolomeo, los seres humanos han descrito los contornos de la tierra y el mar
a partir de sus observaciones, dibujando el mapa de nuevo con cada
descubrimiento. Incluso ahora que poseemos una multitud de herramientas
cientficas para describir la geografa del mundo con gran precisin, an quedan
territorios inexplorados en nuestro entendimiento de sus lmites culturales, y cmo
estos estn interconectados a travs de fronteras. Con disposicin aventurera, lo
que encontramos al observar nuestras suposiciones con una mirada fresca puede
cambiar para siempre el mapa mental de lo que creamos saber.
Una suposicin comn es que la distancia genera diferencia. Aunque existen
distinciones entre pases y pueblos, creo que nuestras cabezas estn armadas
para ser ms parecidas que distintas entre s. Para m siempre ha sido importante
entender qu nos conecta a todos nosotros. En Latinoamrica veo similitudes
entre, por ejemplo, Brasil y Argentina, Venezuela y Colombia, Bolivia y Per.
Tenemos ancestros e historia en comn a travs de nuestras guerras de
independencia. E incluso despus, cuando nos separamos en algunos sentidos,

hemos compartido una cultura tremenda, y tenemos dos idiomas que nos unen a
todos.
El intercambio global est basado en cooperacin y colaboracin, y Latinoamrica
ha sido el nexo del comercio y la cultura global desde el periodo colonial. No es
nada nuevo: la creacin de estas redes de finanzas, ideas, objetos y personas que
nos unen de tantas maneras, y que ahora nos referimos a ellas como
globalizacin, ha estado ocurriendo por mucho tiempo, a lo largo de enormes
distancias.
Como tantas familias alrededor del mundo, la familia de mis nietos ha incluido a
hombres y mujeres dispuestos a tomar riesgos para superar distancias y as
restablecerse en una tierra ms oportuna. Ancestros tanto del lado Cisneros como
Phelps mi familia y la de mi esposa Patty encontraron un hogar en Espaa,
Venezuela, Cuba, Trinidad, la Florida espaola, Inglaterra y Estados Unidos. Al
investigar nuestra genealoga para nuestros nietos, ha quedado claro que una
disposicin, aparentemente gentica, para la aventura as como un sentido de la
vital importancia de la educacin para todos y una habilidad para adaptarse y
cambiar combinadas con momentos de buena fortuna nos han permitido
responder a los retos y tener xito. Con ese xito vienen responsabilidades.
Una responsabilidad que nos tomamos muy en serio es la preservacin de
muchos de los maravillosos ejemplos del material cultural de Latinoamrica que
contienen nuestras colecciones. Preservar esa herencia artstica necesita de
mucho ms que el trabajo crucial de procurarla fsicamente. Requiere darle
nuevas avenidas de correspondencia con otras obras de arte y otras tradiciones,
donde puedan ser estudiadas en pblico, as como la creacin de nuevos estudios
que revelen conexiones y datos previamente ocultos.
Cuando Patty y yo empezamos a coleccionar paisajes de Latinoamrica dibujados
por artistas viajeros que venan y provenan de la regin, reconocimos que las
imgenes que pintaron del siglo XVII y el siglo XIX representaban una manera de
percibir un mundo cuyas fronteras trascendan sus lmites polticos. Adems, nos

otorgaron un entendimiento de Latinoamrica como un participante continuo en


redes de ideas interconectadas, de tradiciones e intercambios fructferos.
Nos ha encantado poder colaborar con el Hunter College, el City University del
Graduate Center de Nueva York y Americas Society para organizar una exhibicin
de los paisajes que muestran estas conexiones, as como publicar un libro sobre
ellos, con nuevos estudios, cortesa de distinguidos acadmicos y estudiantes de
ambas escuelas.
Patty y yo estamos especialmente orgullosos de los estudiantes cuya investigacin
y trabajo curatorial contribuyeron tremendamente tanto a la exhibicin como al
libro. Su trabajo ha contribuido de forma importante a la preservacin intelectual
que permitir que estas obras vivan para una nueva generacin, que sin duda
descubrir en ellas identidades nacionales con mucho ms en comn de lo que
antes imaginaron.