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Derechos Polticos

Restricciones
a las personas condenadas
TEDH, Case of Scoppola vs. Italy,
sentencia del 22 mayo de 2012
por Pablo A. Gonzlez(1)

1 | Los hechos del caso


El presente caso trata la demanda del Sr. Franco Scoppola contra la Repblica de Italia por considerar que la condena penal mediante la cual,
entre otras penas, se lo privaba en forma vitalicia de su derecho al voto,
constitua una violacin a sus derechos polticos consagrados en el artculo
3 del Protocolo Adicional N 1 al Convenio Europeo para la Proteccin de
los Derechos Humanos y de las Libertades Fundamentales(2) (en adelante,
"Protocolo Adicional al CEDH" o "Protocolo Adicional").

(1) Ayudante de Derechos Humanos y Garantas (UBA). Integrante del Proyecto de Investigacin en Derecho (Decyt) de la Secretara de Investigacin de la Facultad de Derecho
de la Universidad de Buenos Aires, sobre Sistema Interamericano de Proteccin de
Derechos Humanos. Reformas para lograr una mayor proteccin de los derechos humanos
en el siglo XXI.
(2) Artculo 3: Derecho a elecciones libres. Las Altas Partes Contratantes se comprometen a
organizar, a intervalos razonables, elecciones libres con escrutinio secreto, en condiciones que
garanticen la libre expresin de la opinin del pueblo en la eleccin del cuerpo legislativo.

Jurisprudencia anotada

En septiembre de 1999, Scoppola asesin a su esposa y lesion a uno de


sus hijos. A raz de ello, fue condenado a prisin perpetua. Sin embargo,
tras una demanda ante el sistema europeo, su sentencia fue revisada y dis-

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minuida a 30 aos de prisin. Sin perjuicio de ello, conforme a lo prescripto por el Cdigo Penal, toda condena a 5 aos o ms de prisin conlleva,
como pena auxiliar, la inhabilitacin vitalicia para ocupar cargos pblicos.
A su vez, la legislacin italiana prevea que a todo inhabilitado para ocupar
cargos pblicos se lo privaba de ejercer su derecho a elegir o a ser elegido
en cualquier comicio electoral y del resto de sus derechos polticos.
Por lo tanto, el peticionante no slo fue condenado a 30 aos de prisin,
sino que tambin se le impuso la pena de inhabilitacin perpetua para
ocupar cargos pblicos, la cual conllev la prdida de su derecho al voto
y del resto de sus derechos polticos.
Si bien Scoppola inici procesos, tanto administrativos como judiciales, a fin
de recuperar su derecho al voto, todos sus recursos fueron desestimados.
Finalmente, tras el pronunciamiento de una sala de la Segunda Seccin
del Tribunal Europeo de Derechos Humanos (en adelante, "TEDH" o "el
Tribunal"), la cual declar que hubo violacin del artculo 3 del Protocolo
Adicional al CEDH, el caso fue sometido a la Gran Sala del Tribunal.

2 | La sentencia de la Gran Sala


La Gran Sala comienza su anlisis desarrollando y reiterando los principios
generales derivados del art. 3 del Protocolo Adicional. En primer lugar,
seala que dicha norma garantiza una serie de derechos subjetivos entre
los cuales se encuentra el derecho al voto y al de presentarse como candidato.(3) Es decir, consagra el sufragio tanto en su faz activa como pasiva.
Seguidamente, seala que el derecho al voto no es un privilegio, sino que
se presume su existencia en cualquier Estado democrtico. Sin perjuicio
de ello, advierte que los derechos consagrados en la norma analizada no
son absolutos.
Al respecto, seala que existe un espacio para llevar adelante limitaciones
a los mismos, y que los Estados Parte gozan de un margen de apreciacin
en dicha esfera.(4)
(3) TEDH, "Case of Scoppola vs. Italy", Judgment, Grand Chamber, 22/05/2012, prr. 81.
(4) Ibid, prrs. 82 y 83
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Aquello que el Tribunal busc determinar en el presente caso es si el Estado italiano cumpli con las obligaciones y requisitos que se desprenden
del art. 3 del Protocolo Adicional. Para desentraarlo, emple el siguiente
test: en primer lugar, deber determinar si existi una interferencia con
el derecho al voto del Sr. Scoppola; luego determinar si tal interferencia
persigue un objetivo legtimo; y por ltimo, analizar si los medios empleados para alcanzar ese objetivo fueron proporcionales al mismo.(5)
La Gran Sala no pone en tela de juicio que efectivamente existi una interferencia al derecho al voto consagrado en el art. 3 del Protocolo Adicional
al CEDH. Por ende, lo que se deber seguir adelante y determinar si tal
restriccin persigue un objetivo legtimo o no. El Tribunal entendi que
la privacin del derecho al sufragio de las personas condenadas a prisin
persigue el fin legtimo de incentivar la responsabilidad civil y el respeto
por el imperio de la ley, as como tambin el de asegurar el correcto
funcionamiento y preservacin del rgimen democrtico.(6)
A la hora de analizar la proporcionalidad de la interferencia en cuestin, la
Gran Sala, en primer lugar, destaca que ser incompatible con el art. 3 del
Protocolo Adicional toda privacin del derecho al voto que afecte a un
grupo de personas de forma general, automtica e indiscriminada, obviando la extensin de la condena impuesta, la naturaleza o gravedad de
los delitos cometidos y las condiciones personales del sujeto activo.(7)

(5) Ibid, prr. 84.


(6) Ibid, prr. 92.
(7) Ibid, prr. 96.
(8) Ibid, prr. 102.

Jurisprudencia anotada

Seguidamente, seala que los Estados Parte debern decidir entre dejar
a los tribunales nacionales la potestad de determinar la proporcionalidad
de una medida restrictiva del derecho al voto de las personas privadas de
su libertad; o incorporar previsiones en las leyes, a travs de las cuales se
especifique bajo qu circunstancias tal medida debe ser aplicada. Si se opta
por esta ltima, el Poder Legislativo deber evitar toda restriccin general,
automtica e indiscriminada. Sea cual fuere la va elegida, el TEDH deber
determinar, en un caso trado a su conocimiento, si el contenido de la ley o
la decisin judicial se halla en armona con el art. 3 del Protocolo Adicional.(8)

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Adentrndose en el fondo del caso, la Gran Sala consider que no hubo


violacin del derecho al voto del peticionante. Fundament tal decisin
sealando que, conforme a la legislacin italiana, la medida restrictiva era
aplicada a sujetos condenados a prisin por la comisin de de delitos
especficos (principalmente delitos contra el Estado o el sistema judicial);
y a aquellos individuos sentenciados a determinados aos de prisin, los
cuales eran especificados por ley.
Los condenados a 3 o ms aos de prisin perdan su derecho a voto por el
plazo de 5 aos, mientras que los condenados a 5 aos o ms, lo perdan de
forma vitalicia. El Tribunal entendi que estas previsiones legales evidenciaban la preocupacin del Estado italiano por ajustar la aplicacin de la medida restrictiva a situaciones particulares, en donde se tienen presente factores
como la gravedad del delito y la conducta del agente.(9) Por lo tanto, de este
modo se estara evitando la privacin generalizada, automtica e indiscriminada del derecho al voto de los condenados a prisin; as como tambin la
imposicin de la misma a personas que cometieron delitos menores.
Para concluir, el TEDH destaca que, conforme la legislacin interna, era
posible para una persona que haba sido privada de forma permanente
de su derecho al voto, recuperar el mismo. Tres aos despus de haber
cumplido la pena, el condenado podra requerir la rehabilitacin, la cual
era concedida si l demostraba buena conducta. Asimismo, resalta que el
ordenamiento jurdico italiano prevea tambin la posibilidad de reducir
la extensin de la condena. La gran sala entendi que estas posibilidades
demostraban que el sistema italiano no era excesivamente rgido.(10)
A la luz de lo expuesto, la Gran Sala consider que la restriccin al derecho al voto persegua un objetivo legtimo y que las medidas empleadas
fueron proporcionales al mismo, lo que lo condujo a la decisin de que no
hubo violacin del art. 3 del Protocolo Adicional N 1 al CEDH.

3 | Consideraciones Finales
Personalmente, no comparto los argumentos ni la solucin brindada por
el TEDH en el presente caso. Mi reproche descansa principalmente en la
(9) Ibid, prrs. 105 y 106.
(10) Ibid, prr. 109.
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valoracin que se hace de la proporcionalidad de la restriccin a los derechos polticos. Las disposiciones del Cdigo Penal italiano que prevn la
inhabilitacin vitalicia (o por 5 aos) para ocupar cargos pblicos y la consecuente privacin del derecho al sufragio resultan descabelladas y sumamente desproporcionadas. Por ejemplo, conforme a la legislacin italiana,
una persona condenada a 6 aos de prisin se ver inhabilitada en forma
permanente de ocupar cargos pblicos y de ejercer su derecho al voto. No
es necesario apelar a ningn standard o test, sino simplemente a la lgica
y al sentido comn para darse cuenta de semejante desproporcin.

Por ltimo resulta pertinente mencionar que, partiendo de la idea consagrada en numerosos instrumentos internacionales de derechos humanos
de que la finalidad del sistema penitenciario es la reforma y readaptacin
social de los penados; privar de por vida a un condenado de sus derechos
polticos, adems de constituir un suerte de estigma vitalicio, supone
un obstculo a su reinsercin en la sociedad. Cmo podr sentirse igual al
resto de los ciudadanos aquel ex presidiario que recuper su libertad si no
tiene la posibilidad de participar en los asuntos pblicos, ya sea eligiendo
a sus representantes o presentndose como candidato.
(11) Comit de Derechos Humanos de Naciones Unidas, "Comentario General al art. 25 del Pacto
Internacional de derechos Civiles y Poltico", 1996, prr. 14.
(12) TEDH, "Case of Hirst vs. the United Kingdom", Judgment, Grand Chamber, 06/10/2005.

Jurisprudencia anotada

En este sentido, el Comit de Derechos Humanos de Naciones Unidas,


en su Comentario General al art. 25 del Pacto Internacional de derechos
Civiles y Polticos mencion que si la condena por un delito es el fundamento para suspender el derecho al voto, el perodo de suspensin debe
ser proporcional al delito y a la condena.(11) Sin embargo, en el presente
caso el TEDH consider que tal medida restrictiva no era desproporcionada ya que slo era aplicable a quienes cometan una serie de delitos
especficos y a aquellas personas condenadas a prisin por un cierto nmero de aos. De esta forma, se siguen privando los derechos polticos
de forma general, automtica e indiscriminada. Si bien en el presente caso
la restriccin no es aplicada de forma tan global como en el "Caso Hisrt
vs. Gran Bretaa"(12) (donde todo sujeto condenado a prisin era privado
de su derecho al voto), no se observa un cambio sustancial al modificar la
imposicin de la medida supeditndola al nmero de aos de condena o
a una serie de delitos especficos.

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