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DOS

CONCEPCIONES
ANTAGNICAS
DE
LA
1
EDUCACIN BSICA , DEL XITO EDUCATIVO Y DE
LA CALIDAD DE LA EDUCACIN.
Jos Domnguez, Eliminar el fracaso escolar.
Garantizar a todos el xito educativo, Cuadernos
de debate educativo, n 5, Federacin de
Movimientos de Renovacin Pedaggica,
Madrid, 2006.
Existen dos concepciones antagnicas de la educacin bsica que generan dos
concepciones antagnicas del xito educativo y, consecuentemente, dos concepciones
antagnicas de la calidad de la educacin bsica.
Ambas se desarrollaron a lo largo del siglo XX.
Surgieron, durante las dos primeras dcadas del siglo XX, del intenso
debate sobre las finalidades de la educacin, que exista en todos los pases
industrializados, especialmente en Estados Unidos.
Siguiendo a Tomaz Tadeu da Silva (Espacios de identidad, Octaedro, 2001, p.
25) destacamos los principales dilemas que se planteaban.
1. Desde una perspectiva social y poltica,
Cules deben ser las finalidades de la educacin escolar?
Formar trabajadores cualificados para satisfacer las
demandas del sistema productivo o proporcionar a toda la
poblacin una educacin tico-democrtica?
Adaptar a los nios, adolescentes y jvenes a la sociedad
preexistente
o
prepararlos
para
transformarla
democrticamente?
Prepararlos profesionalmente para incorporarse a la vida
laboral dentro del sistema econmico-productivo o
formarlos como ciudadanos responsables para construir la
democracia?
2. Desde un punto de vista tico y pedaggico,
Quines deben ocupar el centro del sistema educativo?
Los educandos?
Los educadores?
Las disciplinas y los saberes?
3. Desde el punto de vista didctico,
Qu debe ocupar el centro de los procesos de enseanza y
de aprendizaje?
1

Educacin bsica: comprende la Educacin infantil, la Educacin Primaria y la Educacin


Secundaria Obligatoria.

Los saberes objetivos organizados en disciplinas


cientficas especializadas o las percepciones y experiencias
subjetivas de los educandos?
Las disciplinas cientficas y las tecnologas profesionales o
las disciplinas humanistas?

Las diversas respuestas a estos dilemas son el punto de partida de las dos
concepciones antagnicas de la educacin bsica, que han llegado hasta
nosotros:
A) La iniciada por Franklin Bobbitt, que podemos calificar como
CONCEPCIN UTILITARISTA-TECNOCRTICA, que es hegemnica en
todos los sistemas educativos de nuestro entorno cultural.
B) La iniciada por John Dewey, que podemos calificar como
CONCEPCIN TICO-CRTICA que defienden los movimientos nacionales
e internacionales de renovacin pedaggica (MRPs) y la plyade de teoras
pedaggicas crticas que los inspiran.
Gnesis histrica de la concepcin utilitarista-tecnocrtica: Franklin
Bobbitt (1876-1956).
Franklin Bobbitt y sus discpulos aplicaron de modo sistemtico a la
escuela el taylorismo. Bobbitt concibe la escuela como una factora industrial
organizada segn los principios del management cientfico de Taylor.
Considera que la mayora de los principios de la gestin cientfica de la
produccin industrial son aplicables a la gestin y organizacin de las escuelas,
al diseo del currculo y a los mtodos de enseanza y de aprendizaje. Otros
deben formar parte de los objetivos de la socializacin de los educandos para
adaptarse a las experiencias de la organizacin cientfica de la produccin.2
Bobbitt asume tambin la ideologa utilitarista de Taylor y construye con
ella su concepcin utilitarista de la escuela.3
La podemos resumir as: el management cientfico es til para aumentar
la productividad y el consumo y, por consiguiente, para aumentar los beneficios
de los empresarios. La defensa a ultranza del aumento de la productividad y del
consumo de masas es el sustrato del modelo econmico capitalista. El
management cientfico hace posible pagar salarios ms elevados y disminuir el
nmero de horas de trabajo, sin dejar por eso de mejorar las condiciones de
trabajo y el confort de la casa. La aplicacin del management cientfico, que
transforma a los trabajadores en robots despersonalizados, queda justificada por
el fin de aumentar los salarios percibidos y el bienestar material de los
trabajadores. Es til para los intereses de los empresarios y para los intereses de
los obreros, que son coincidentes.
2

Para un anlisis detallado de la analoga entre la escuela y la factora taylorista, remitimos al cuadro
sinptico que presenta Gimeno Sacristn en La pedagoga por objetivos (Morata, 1982 y 1987, pp. 1921).
3
Para una descripcin de la ideologa utilitarista de Taylor puede verse El currculum oculto de Jurjo
Torres (Morata, 1998, pp. 28 y ss.).

Segn Bobbitt, la escuela debe ser til para los intereses del individuo y
para los intereses de la sociedad. Ser til para los individuos, si se les da una
formacin profesional adecuada para lograr un puesto de trabajo en el sistema
productivo. Ser til para la sociedad, si proporciona los profesionales con los
diversos niveles de especializacin o cualificacin, que demanda el sistema
productivo. Bobbitt identifica la sociedad con el sistema productivo y reduce
los intereses de los individuos a los intereses materiales, subordina la escuela
al sistema econmico-productivo, ligando su destino y su evolucin al destino y
evolucin del sistema productivo.
Desde entonces hasta nuestros das, el matrimonio entre escuela y
sistema econmico-productivo ha permanecido indisoluble, especialmente en
Norteamrica.
El neoliberalismo econmico pretende endurecer la subordinacin de
la escuela al sistema productivo, convirtiendo la educacin en una mercanca
para formar productores para el mercado de trabajo y consumidores para
los mercados de bienes y servicios.
Este utilitarismo est frecuentemente incorporado en los planteamientos
educativos de la O.C.D.E., del FMI, del Banco Mundial, del llamado consenso
de Washington y de los estados de la Unin Europea.
[].
La finalidad primordial de la educacin debe ser la formacin profesional
para la vida adulta. Bobbitt no niega otros principios humanistas, pero siempre
subordinados a este fin bsico.
Para determinar lo que las personas deben aprender en la escuela, basta
identificar y analizar lo que hacen de hecho los adultos en la vida laboral. Para
determinar los objetivos concretos y los contenidos de los currculos y de la
enseanza, los expertos deben descubrir y analizar las habilidades, destrezas,
hbitos, actitudes y conocimientos que necesitan los hombres productivos de la
sociedad industrial para realizar las diversas actividades profesionales.
[].
Esta mentalidad utilitarista ha calado profundamente en los responsables
polticos de la educacin, en los creadores de los currculos de la educacin
bsica y en las clases populares.
[].
Esta misma mentalidad explica que los currculos de las etapas de la
educacin bsica se conciban cada vez ms como currculos propeduticos
para las especializaciones profesionales.
Este enfoque utilitarista de la educacin implica una concepcin
reproductora de la escuela y de la actividad educativa. La escuela debe

analizar la sociedad preexistente para reproducirla. Su misin es reproducir lo


que est establecido en la sociedad presente y no promover su
transformacin en lo que debera ser. Adems, debe realizar esa reproduccin
de una manera eficiente, porque la escuela es una institucin creada y financiada
por la sociedad y sta tiene derecho a exigirle eficacia y rentabilidad material
para sus inversiones en educacin.
La concepcin utilitarista-tecnocrtica puesta en marcha por Franklin
Bobbitt y sus seguidores, a partir de 1912, fue ampliamente asumida por la
Administraciones Educativas de los distintos Estados de Norteamrica y
poco a poco fue siendo asimilada por las Administraciones Educativas
Europeas e integrada en sus respectivos sistemas educativos.
La acogida oficial dispensada se explica porque daba respuesta a un
problema que tenan planteado todos los pases industrializados.
Pero esa acogida, a su vez, promovi la participacin en su desarrollo y
consolidacin de innumerables especialistas y expertos: psiclogos,
socilogos, politlogos, investigadores de las Ciencias de la Educacin,
especialistas en Ciencias Naturales, Matemticas y tecnologas, especialistas en
Ciencias Sociales y un ejrcito de profesores de las distintas etapas con la
colaboracin de otros profesionales.
Esto explica que la concepcin utilitarista-tecnocrtica siga siendo
hegemnica en todos los sistemas educativos de nuestro entorno cultural, a
pesar de las crticas constantes.
Ser muy difcil eliminar el utilitarismo economicista, que impregna
la concepcin hegemnica de la educacin.
Los factores que han influido en el desarrollo de esta concepcin
tecnocrtica son muy numerosos. [] Entre los ms relevantes destacan los
siguientes.
A)
El clima intelectual dominado por el positivismo filosfico y
cientfico, desde finales del siglo XIX hasta la dcada de
1970, en que inicia su declive.
B)
El clima poltico: el conflicto democracia-nazismo, que
desemboca en la Segunda Guerra Mundial.
C)
La amenaza del comunismo y el desarrollo de la
socialdemocracia, que caracteriza el perodo de guerra fra.
D)
Las continuas innovaciones en las tecnologas productivas, en
la seleccin de personal, en la organizacin y gestin
cientfica de la produccin con las aportaciones de la
psicologa industrial de corte conductista, que induce un
proceso constante de reformas educativas, adaptaciones y
reajustes.
E)
La sinergia del fordismo y de la psicologa evolutiva
aplicados a la educacin configura las etapas educativas
como cadenas de montaje, que siguen vigentes en la

F)

actualidad y que tienen su expresin en los criterios de


promocin y repeticin de curso.
El toyotismo u Ohnismo4 propugna un nuevo modelo de
gestin cientfica de la productividad, que es antagnico en
ciertos aspectos al taylorismo y al fordismo, plantea nuevas
demandas y adaptaciones de la escuela al sistema productivo
y exige un modelo eficiente de control de la calidad
educativa, similar al desarrollado por las empresas.

Entre los innumerables autores que han influido en la configuracin de la


educacin como una tecnologa de la enseanza, del aprendizaje y de la
evaluacin meritocrtica y clasificadora de corte positivista estn, aparte de
Franklin Bobbitt, los siguientes:
Ralph Tyler, R.F. Mager, R.M. Gagne, B. Bloom, L.J. Briggs, H.
Frank, T. Parsons, D.J. OConnor, C.G. Hempel, E. Nagel y F. B. Skinner.

Gnesis histrica de la concepcin tico-crtica. John Dewey(18591952).


Franklin Bobbitt pretendi configurar la escuela como una factora
industrial.
John Dewey conceba la escuela como una comunidad democrtica de
convivencia, de investigacin y de aprendizaje cooperativo, como una
agencia de formacin de ciudadanos demcratas para la reforma social y la
construccin de la democracia.
Dewey estaba ms preocupado por la construccin de la democracia que
por el funcionamiento de la economa.
La educacin escolar deba ser principalmente un espacio para la
vivencia y la prctica de los principios democrticos y una preparacin para
la construccin de la democracia y, subordinadamente, una preparacin para
la vida laboral.
[].
La teora de la educacin de John Dewey y su praxis educativa
tuvieron un marcado sesgo tico-crtico, surgido de la sinergia indisociable
de la tica, de la educacin y de la poltica. La tica y la educacin no pueden
desligarse. La tica exige una determinada educacin del ser humano y la
educacin debe desarrollar la conciencia tico-crtica de los educandos. La
educacin en s misma es una forma de accin poltica, cuya legitimidad
mayor o menor depende del partido que tome por un determinado orden
social.
[].
4

De Taichi Ohno, ingeniero jefe de la empresa Toyota.

Podramos sintetizar los aspectos ms relevantes de la teora de la


educacin y de la praxis educativa de John Dewey en los siguientes puntos:
1. Paidocentrismo: todos los creadores de las Escuelas Nuevas
asuman en mayor o menor medida los planteamientos educativos de
J.J. Rousseau y, consecuentemente, consideraban el paidocentrismo
como el postulado bsico de la Nueva Educacin. [].
2. La escuela debe cumplir dos misiones para la reconstruccin
social:
a. Contribuir al pleno desarrollo de cada alumno, creando un
deseo de crecimiento continuo, de seguir aprendiendo.
b. Hacer que cada alumno encuentre su propia felicidad en la
mejora de las condiciones de los otros. Para lograr estos fines,
es necesario abandonar el hbito de considerar la inteligencia
como una posesin individual para considerarla como una
construccin social.
3. Configurar los centros educativos como comunidades
democrticas de convivencia, de investigacin, de trabajo y de
aprendizaje cooperativo. [].
4. La escuela debe ser activa: el aprendizaje se debe organizar como
un conjunto de actividades compartidas y animadas por propsitos de
utilidad, que sean, al mismo tiempo, reflexivas y experimentales.
[].
5. La Escuela Nueva debe experimentar nuevos paradigmas
curriculares.
a. Se elimina el currculo concebido como sistema de
disciplinas autnomas y especializadas. [].
b. El plan de estudios ha de ser diseado con el fin de
corregir la vida social. Lo que legitima el currculo no es lo
que representa a la tradicin ni a la realidad social vigente,
sino la crtica de ambas.
c. Las actividades son el ncleo del currculo. [].
d. Los alumnos participan en la elaboracin de los proyectos
y en la autoevaluacin colectiva de los procesos y de los
resultados. []
Los creadores de las Escuelas Nuevas siguieron en general estas pautas, aunque
con una gran flexibilidad creativa. El resultado final fue la elaboracin terica y
la constatacin experimental de cuatro grandes principios educativos que
implican un quinto:
1. Principio de individualizacin didctica: a una psicologa
individual, debe corresponder una pedagoga diferencial.

Actualmente interpretamos este principio como atencin a la


diversidad.
2. Principio de aprendizaje autnomo y activo. [].
3. Principio de socializacin del aprendizaje.
a. Aprendizaje cooperativo y solidario en pequeos grupos
interactivos.
b. Aprendizaje de la convivencia democrtica.
c. Adaptacin a la vida social y distancia crtica.
4. Principio de globalizacin del aprendizaje.
5. Principio de participacin.
Aparte de John Dewey, fueron muchos los pedagogos que impulsaron el
Movimiento de las Escuelas Nuevas:
Francisco Giner de los Ros, Ferrer y Guardia, A.S. Makarenko,
Mara Montessori, Ovidio Decroly, Georg Kerschensteiner, Edouard
Claparde, Celestin Freinet, A.S. Neill, Jean Piaget, Paulo Freire, Lorenzo
Milani y Lawrence Stenhouse.
[].
En la concepcin tico-crtica de la educacin ha influido de manera
especial la sociologa crtica de la educacin de los siguientes autores:
Pierre Bourdieu y Jean Claude Passeron, Baudelot y Establet, Basil
Berstein, Samuel Bowles y Herbert Gintis, Michael Apple y Paul Willis.
Tambin los investigadores y pensadores actuales que se sitan en la
perspectiva tico-crtica de la educacin son muy numerosos. Algunos de los
ms conocidos son los siguientes:
W. Carr, R.W. Connell, S. Kemmis, Jerme Bruner, Jos Gimeno
Sacristn, H. Giroux, Th. S. Popkewitz y J. Torres Santom.
[]
Antagonismos fundamentales entre las dos concepciones de la educacin
bsica.
La concepcin hegemnica de la educacin bsica ha asimilado y ha
incorporado a los sistemas educativos numerosas propuestas de justicia y de
equidad y numerosas prcticas exitosas de enseanza y de aprendizaje aportadas
por los planteamientos tericos y las realizaciones prcticas de la concepcin tico-

crtica. Pero todava subsiste un ncleo de antagonismos fundamentales, que son la


raz ltima de los enfrentamientos en los debates sobre las reformas educativas.
La concepcin utilitarista-tecnocrtica siempre estuvo ligada al liberalismo
poltico y econmico y, actualmente, el neoliberalismo la quiere convertir en su
baluarte y en el instrumento para lograr sus propsitos.
La concepcin tico-crtica siempre estuvo ligada a los planteamientos
socialdemcratas o libertarios.
As como el estado del bienestar fue un fruto efmero de la colaboracin del
liberalismo y la socialdemocracia en el perodo de la guerra fra, as tambin los
actuales niveles de escolarizacin y de calidad de la educacin bsica son fruto de
la sinergia y colaboracin de ambas concepciones. Pero, si triunfan los actuales
planteamientos del neoliberalismo poltico y econmico, el estado del bienestar y la
calidad de la educacin para todos experimentarn un fuerte retroceso.
[].
Las siguientes cuestiones pueden poner de relieve el ncleo de los
antagonismos fundamentales entre los dos paradigmas educativos de los que
venimos hablando.
1. Corresponde la primaca absoluta a los currculos o a los educandos?
2. Funcin propedetica o autodespliegue de las potencialidades de los
educandos?
3. Ensear a aprender por s mismos?
4. Evaluacin meritocrtica o evaluacin holstica?
5. Socializacin acrtica o socializacin crtica?
6. Reproduccin de la sociedad y de la cultura preexistentes o
reconstruccin crtica y democrtica de las mismas?
[].