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Han pasado ya ms de tres siglos desde que aprendimos

que la Tierra no era el centro del universo y, con el tiempo,


hemos sabido tambin que las ansias de importancia
y trascendencia del ser humano no tenan ninguna
justificacin racional.

Cuando preguntan el porqu de esa pasiva actitud, el


humano interpelado les cuenta que, mucho tiempo atrs,
su especie logr por fin construir la mquina capaz
de decir la Verdad y contestar con absoluta certeza a
cualquier pregunta. Las dos primeras respuestas fueron:

sa es una reflexin que la ciencia ficcin me sugiri


pronto. Por ejemplo en un relato de Clifford D. Simak,
...Y la verdad os har libres de 1953, publicado en Espaa
como Las respuestas.

El Universo no tiene propsito. El Universo ha


acontecido simplemente.

En esa historia breve, unos extraterrestres encuentran


por casualidad el ltimo reducto de la especie de los
Humanos que haba tenido gran esplendor en la galaxia.
El planeta se describe como un paraso casi buclico en
el que los extraterrestres constatan que no hay ningn
progreso.

Lgicamente no hicieron (no hacen) falta ms


preguntas.

EL MENSAJE Y EL
MENSAJERO SIDERAL

Hace un tiempo me encontr en un stano lleno de trastos


viejos y abandonados una caja de cartn llena de libros
antiguos, pertenecientes a una biblioteca ya clausurada.

Galileo Galilei y Johannes Kepler


Traduccin: Caslos Sols Santos
Editorial Alianza, Madrid, 1984.

La vida no tiene significado. La vida es un


accidente

Miquel Barcel

Como no puedo evitar creer que todos los libros deberan


ser de uso comn para todos, y que la palabra escrita
debe difundirse a toda costa, tom esa caja de cartn y
llev los libros a otra biblioteca, esta vez pblica.
Sin embargo, hubo uno de los libros que dej en mi casa
para leerlo antes de donarlo junto a los otros. Su ttulo
era El mensaje y el mensajero sideral, y sus autores,
dos hombres cuya figura admiro desde tiempo atrs:
Galileo Galilei y Johannes Kepler. Representantes de
ese renacimiento cientfico, elementos indispensables,
junto a Ren Descartes, Giordano Bruno, Leonardo Da
Vinci y algunos otros, para comprender el surgimiento
de un ideal, un modo prctico y sereno de investigar,
desechando todo lo que no sea ver el mundo tal y como
es, desterrando viejas concepciones humanas.
Cada vez que leo algo sobre esos hombres, no puedo
evitar pensar que cada ao damos premios a cientficos,
artistas y creadores y raramente recordamos o premiamos
la memoria de unos seores que hicieron posible la
revolucin ms importante de todas las que se han dado
desde el neoltico: la revolucin intelectual que trajo
consigo ciencia, tecnologa y sociedad, y que las uni
para siempre.

Obra original Sidereus Nuncius (Archivo)

El Mensaje Sideral es la traduccin un tanto mocosuena


de Sidereus nuncius, lo cual el autor nos cuenta en las
primeras pginas, aludiendo a que nuncius poda ser
Mensaje como tambin Mensajero, pero tambin
poda traducirse como Gaceta. La Iglesia Catlica,
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el escptico

Los datos daban el espaldarazo denitivo


a la teora heliocntrica, condenando a la
Biblia a ser metafrica al menos en parte
en aquel tiempo muy susceptible, vea con malos ojos
que Galileo se mostrase ante todos como un Mensajero
de las Estrellas, o que su texto fuese un Mensaje de
estas mismas, pues la similitud con hacerse pasar por
mensajero del mismo Dios, era imperdonable. Y en ese
texto, milagrosamente pasado por alto por la Censura,
Galileo nos describe el telescopio que construy, los
materiales y conocimientos de ptica utilizados, as como
sus principales descubrimientos: la Luna como un planeta
lleno de relieves, valles, montaas, grietas y crteres; las
fases del planeta Venus y, al que ms pginas dedica, el
descubrimiento de los astros medceos, es decir, los
cuatro satlites de Jpiter visibles con tan primitivo
aparato. Tambin se hacen referencias ms escuetas a las
manchas solares y otros descubrimientos ms prcticos
derivados de la invencin del telescopio, como sistemas
para medir la longitud y la latitud en alta mar.
Galileo usa pginas y pginas de datos, recopilados en
la soledad de su estudio, las noches enteras en vela,
esperando a que Jpiter, o Venus, o la Luna, saliesen por
encima del horizonte y entonces poder anotar apenas un

dato, uno entre cientos que reuni. Datos que eran mucho
ms que simples nmeros y cuentas en un papel, pues
eran datos que daban el espaldarazo definitivo a la teora
heliocntrica, condenando a la Biblia a ser metafrica
al menos en parte, y que desplazaban para siempre,
de modo concluyente, las ms frreas convicciones
aristotlicas. Los cielos ya no eran inmutables, los astros
ya no eran perfectos, el universo entero era, como diran
siglo y pico ms tarde los seguidores ilustrados de estos
renacentistas, un mecanismo de relojera, no un tapiz
tejido por un dios trascendente. Galileo nos deleita con
su pulcritud y su sencillez. Son razones geomtricas, y
no sesudas disertaciones filosficas, las que obligan al
que mira por el telescopio a darle la razn: el sol ilumina
as, las sombras se proyectan as y la nica explicacin
posible es que la Luna tenga relieve, y un relieve ms
accidentado an que el de la Tierra. No es de cristal, ni
es perfecta. Son razones matemticas las que obligan
al que sigue la lectura a admitir que el nico modo en
que es posible ver a Venus con fases como la Luna es
admitir que no gira alrededor de la Tierra, sino alrededor
del Sol, siguiendo una rbita menor que la de la Tierra.
Y son razones igualmente perfectas las que obligan a
quien mire a Jpiter usando el telescopio, a decir que sus
satlites giran alrededor de l, y que Jpiter, en s, es un
pequeo sistema solar dentro de un gran sistema solar.

Este es posiblemente fue el mejor argumento a favor del heliocentrismo. Galileo observ la evolucin de las fases de Venus a lo
largo del ao. La ilustracin en Sidereus Nuncius que muestra estos hechos, ponen de maniesto que Venus debe orbital el Sol
para explicar correctamente sus fases. Este es un argumento denitivo a favor del Universo Copernicano. (Archivo)
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Las consideraciones futuras, las consecuencias de esos


descubrimientos, quedan fuera de la intencin del libro,
pues Galileo no poda ser consciente de lo que stas
depararan. La visin antropocntrica del universo queda
descartada, ya no habitamos un lugar especial dentro
de la Creacin, sino que giramos, como todo, alrededor
de otro centro, que cae lejos de nosotros. Ms tarde
vendran Darwin, y Mendel, y tantos otros, a completar
esa tarea, desterrndonos de la posicin ejemplar hacia
nuestro verdadero lugar: la simple y maravillosa
especie que, surgiendo como las dems de un mismo
organismo, y evolucionando mediante mecanismos
de necesidad y reproduccin, evitando la extincin, ha
llegado a preguntarse a s misma sobre lo que le rodea y a
publicar libros. Quien no vea maravillas en ello y precise
de planes divinos, es que es tan ciego como ignorante.

Nada ms publicar el Sidereus Nuncius,


Kepler lanza su apoyo al italiano, siendo el
nico en hacerlo durante tiempo
Pero ese carcter de Galileo, inquisitivo y puntilloso, que
no da por vlida una idea hasta que las pruebas no la han
corroborado mil veces y no quedan hiptesis alternativas
razonables, se ve contrastado por otro gran hombre de las
ciencias del renacimiento: Johannes Kepler. Nada ms
publicar el Sidereus Nuncius, Kepler lanza su apoyo al
italiano, siendo el nico en hacerlo durante tiempo.
Kepler enva una respuesta donde refleja la capacidad
creadora, imaginativa y hasta alocada del cientfico, que
ve en un descubrimiento, las puertas abiertas a todo un
nuevo universo. Kepler, que en otros trabajos demuestra
una adhesin perfecta a la evidencia de los datos como
Galileo, en su Dissertatio cum nuncio sidereo nos
muestra su lado ms fantasioso. Las observaciones de
Galileo confirman lo que tanto tiempo lleva defendiendo
y tratando de demostrar, y en su alegra se deja llevar por
la imaginacin: selenitas en la Luna, Jovianos de Jpiter

Antiguo billete de 50 Reichsmark alemanes que muestra la


gura de Kepler. (Archivo)

El antiguo billete de 2000 Liras italianas renda homenaje


a Galileo Galilei, dando cuenta de su importancia histrica.
(Archivo)
y todo tipo de fantasas plagan su libro, el cual es un
alegato a la deriva cientfica, esa creatividad, esa visin
ulterior que debe regir todo intento de descubrir nuevos
fenmenos, y que debera ser nutrido de esos mismos
fenmenos al ser descubiertos.
Kepler nos habla de ptica, dando ideas para mejorar
el telescopio de Galileo, pero tambin de astrologa,
pseudociencia a la que era adepto, al contrario que
Galileo, que se mantiene al margen e incluso parece algo
ofendido de que se le pregunte sobre ello. Discute Kepler
sobre la infinitud del universo, postulando acertadamente
lo mismo que siglos ms tarde se conocera como
la Paradoja de Olbers, y demuestra ser un autntico
adelantado a su poca tratando de dar pinceladas sobre
cmo sern las culturas que observen el cielo joviano
lleno de satlites como nuestra Luna. Aunque la lectura
del texto de Kepler, despus de leer a Galileo, resulte
casi risible, no debemos dejarnos llevar por la primera
impresin: Johannes Kepler plantea interrogantes que
sern respondidos siglos despus, demostrando una
prodigiosa capacidad para captar la importancia del
descubrimiento de Galileo, antes que nadie.
Todo aficionado a la ciencia debera leer textos
cientficos del pasado. Con mnimas infraestructuras,
con un conocimiento infestado de lagunas y de prejuicios
histricos y religiosos, gente como Galileo o Kepler
supieron desentraar la verdad, la verosimilitud, si se
quiere, de lo que eran meras especulaciones, en ocasiones
vergonzantes. Durante todo el libro se hacen referencias
a Giordano Bruno, pues l encarna, mejor que nadie,
los peligros que tuvieron que esquivar los cientficos de
la poca y los peligros a los que se enfrentaban si no
los esquivaban. Y, sea o no cierto que lo dijese Galileo:
E ppur si muove.

Sergio Gil Abn


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