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Los usos del sexo: Prcticas seminales/sexuales.

Etiquetas: Actividad homosocial, Antropologa, Homosexualidad ritualizada, Katherine M Franke,


Patriarcado, Sambia
Katherine M Franke
B.A., Barnard College, EE.UU; J.D., Northeastern University School of Law, EE.UU; LL.M., Yale Law
School, EE.UU; J.S.D., Yale Law School, EE.UU; actual profesora y codirectora, Center for the Study of
Law and Culture, Columbia Law School, EE.UU.
Traduccin de Julia Salazar Holgun. La presente traduccin corresponde al artculo Putting Sex to Work
incluido en Halley, J. & Brown, W. (Eds) (2002). Left Legalism/Left Critique. Duke University Press.

Extracto:
En Guardians of the Flutes, el antroplogo Gilbert Herdt escribe una monografa inicial de lo que l
denomina la homosexualidad ritualizada entre los sambia, una tribu de los altiplanos orientales de Papa,
Nueva Guinea12. Para los sambia, el proceso de convertirse en hombres no debe dejarse a la naturaleza,
como en el caso de las nias, sino que debe lograrse a travs de la intervencin ritualizada de la cultura. De
esta forma, hacia los siete aos de edad los nios empiezan un proceso de masculinizacin ritualizada que se
completa nicamente cuando el joven tiene un hijo.
Este proceso se inicia con una serie de prcticas ritualizadas destinadas a purgar el cuerpo masculino de los
efectos contaminantes y feminizantes del contacto con las mujeres. Herdt denomina esta costumbre ritos de
egestin, diseados para retirar el material interno, esencialmente extrao, que se cree han adquirido a
travs del contacto ntimo y prolongado con la madre (y otras mujeres)13.
Para empezar, los nios deben practicar tragando caas. El ejercicio consiste en forzar estos palillos por sus
gargantas para inducir el vmito y la defecacin y, as, purgar comida que pertenezca a la madre y que se
encuentre en el cuerpo masculino - un prerrequisito necesario para la masculinizacin14. En segundo lugar,
se lleva a cabo una prctica de sangrado por la nariz para retirar la contaminacin de sangre menstrual que
haya quedado en el cuerpo masculino. Se introducen tallos de pasto duros y puntiagudos por la nariz del
muchacho hasta hacerlo sangrar, retirando, as, la mala sangre de su cuerpo. Es motivo de urgente
preocupacin que la sangre contaminada de la madre sea retirada de los nios; de otra forma se impedir el
desarrollo biolgico masculino. Slo los hombres realizan estos rituales, y se mantienen escondidos de las
mujeres de la comunidad para efectuar dicho ritual; los nios deben jurar mantener el secreto15.
Ms adelante vienen los ritos de ingestin; es aqu donde se centra la atencin de aquellas personas
intrigadas por las prcticas de esta cultura. El rito temprano de ingestin ms importante de todos, segn
Herdt, es el de la felacin. Los hombres sambia creen que sin la ingestin diaria de semen, el cuerpo del
nio no madurar en el de hombre y podra marchitarse y morir. Por consiguiente,las inseminaciones
repetidas crean una reserva de masculinidad: se cree que el nio adquiere gradualmente un reservorio de
esperma dentro de su rgano seminal () el rgano del semen cambia y pasa de ser un rgano seco y duro a

uno carnoso, hmedo y luego firme () el semen gradualmente transforma tambin el cuerpo del iniciado.
Internamente fortalece sus huesos y desarrolla sus msculos.
De acuerdo con estas creencias, los nios deben evitar toda interaccin con las mujeres, incluida su madre, y
deben practicar diariamente la felacin a hombres mayores que ellos hasta llegar a la adolescencia,
aproximadamente a la edad de quince aos, momento en el cual cambian los roles; a partir de ese momento
sern los nios ms jvenes quienes les practiquen a ellos la felacin16. Estos seoritos, como los llama
Herdt, son objeto de felacin por parte de los iniciados hasta que la respectiva futura esposa empiece a
menstruar. En ese punto, la cultura sambia dicta que deben cesar las prcticas seminales con personas del
mismo sexo e iniciar nicamente coito heterosexual. Una vez ms, los hombres mantienen estos ritos de
ingestin en secreto; los hombres amenazan de muerte a los nios si revelan esta informacin a las
mujeres17.
Aqu encontramos lo que Herdt describe como homosexualidad ritualizada. Se cuida al no describir a los
sambia como homosexuales18. De hecho, la distincin entre prcticas homosexuales e identidad
homosexual constituye para Herdt el interrogante central de la cultura sambia. Cmo es posible que los
nios sambia de siete a diez aos, sean separados de sus madres cuando inician el culto masculino y
posteriormente experimenten las actividades de felacin homosexual ms poderosa y seductora, y sin
embargo emerjan como adultos competentes exclusivamente heterosexuales, y no homosexuales? Los
nios experimentan [la felacin ritualizada] como placentera y erticamente excitante. No obstante, a pesar
de estos antecedentes formidables, el resultado final es la heterosexualidad exclusiva. Es precisamente por
el hecho de que el comportamiento homosexual entre los hombres sambia no puede explicarse ni por
determinismo gentico ni como una teora del aprendizaje social que Herdt encuentra la cultura sambia tan
fascinante19. De acuerdo con qu teora de la adquisicin de la identidad sexual puede una
heterosexualidad adulta normal evolucionar a partir de prcticas sexuales ritualizadas con personas del
mismo sexo en la poca de la infancia?
Los relatos iniciales de la cultura sambia recogidos por antroplogos occidentales simplemente omiten
mencionar las prcticas seminales entre personas del mismo sexo que se describieron anteriormente20.
Herdt, entre otros antroplogos, atribuye esta omisin a un rechazo ms amplio de la antropologa a ver la
sexualidad como un tema legtimo de investigacin etnogrfica21. En Papa, Nueva Guinea, este descuido
llev rpidamente al rechazo y a la condena por parte de los antroplogos occidentales, acompaado de
esfuerzos agresivos por parte de los misioneros para disuadir a los locales de dicha perversin22.
Efectivamente, muchas de las prcticas observadas por Herdt en su trabajo de campo inicial ya no existen en
la cultura sambia23. Sin embargo, fue uno de los primeros observadores occidentales en encontrarse con
estas prcticas de la cultura sambia y en declarar: Miren, homosexualidad. Aleluya, estamos en todas
partes! Es as como con The Guardians of the Flutes, sus colecciones editadas y sus escritos posteriores
sobre los sambia24, Herdt establece un marco de estudio de las homosexualidades a travs de las diferentes
culturas25. Por consiguiente, Herdt a travs de la lente cientfica de la antropologa, emprende la tarea de
ilustrar el oscuro dominio del impulso homosexual en Nueva Guinea.
Prcticamente desde todos los puntos de observacin los comentaristas han interpretado las prcticas
seminales de los sambia como erticas y, al mismo tiempo, como homosexuales; es decir, como
homoerticas26. Cmo puede negarse la naturaleza sexual de la felacin? o la naturaleza homoertica de
la felacin entre hombres? Lo que yo quisiera debatir es la forma de entender estas prcticas. Desde la
perspectiva de las personas objeto de felacin, la felacin incluye excitacin, ereccin, eyaculacin - con
seguridad esta prctica tiene que ver con una forma de liberarse de la tensin sexual por parte de los
seoritos. El trabajo de Herdt documenta el hecho de que los hombres solteros realmente disfrutan y buscan
ese tipo de prcticas sexuales con los nios27. En forma similar, los nios parecen disfrutar en diversos
grados sus relaciones erticas con los hombres solteros. Por esta razn, Herdt no tiene inconveniente en
caracterizar algunas de estas uniones como relaciones entre amantes28.
Herdt encuentra que la cultura sambia es un tema interesante de estudio etnogrfico por sus manifestaciones
exticas de lo ertico; otros sin duda se horrorizaran ante la forma en que los hombres adultos explotan
sexualmente a los nios. La naturaleza ritualizada de esta prctica slo agrava la violacin sexual. As como

advert contra la interpretacin del acoso sexual en el lugar de trabajo como una actividad fundamentalmente
sexual29, existe tambin un peligro al interpretar las prcticas seminales de los sambia como
fundamentalmente erticas. Deborah Elliston argumenta que identificar las prcticas homosexuales entre
hombre y nio como homosexualidad ritualizada impone un modelo occidental de la sexualidad a estas
prcticas melanesias, un modelo que se basa en las ideas occidentales acerca del gnero, el erotismo y la
individualidad y que en ltimas oscurece el significado que tienen estas prcticas en Melanesia30.
Entre las preguntas interesantes que se plantean al analizar las prcticas sexuales de los sambia estn las que
tienen que ver con su propsito. La felacin se practica al servicio de la satisfaccin del deseo ertico
individual o del fortalecimiento de normas culturales ms amplias que sin duda tienen un componente
sexual? Herdt formula esta pregunta y en ltimas determina mantener la centralidad de lo ertico en su
interpretacin de los rituales de iniciacin entre los sambia. Expresa preocupacin acerca de las etnografas
que tienden a ignorar, desvirtuar, trivializar e incluso invalidar los significados y deseos homoerticos de
los actores. Est determinado a no desodorizar lo ertico y marginar la ontologa homoertica31. Herdt
no est solo en su preocupacin. Gerald Creed, al expresar algunas crticas con respecto a la interpretacin
de Herdt de la cultura sambia, hace eco al compromiso de mantener el foco en lo ertico: los aspectos
reales fsicos y erticos de la homosexualidad () muchas veces se ignoran cuando se trata de un
comportamiento institucionalizado. La homosexualidad institucionalizada sigue siendo sexo y puede servir
como funcin placentera. Los anlisis que ignoran este hecho son incompletos32.
Es precisamente esta ontologa homoertica la que me preocupa. Por qu debemos suponer que el
significado central de las prcticas de iniciacin de la cultura sambia son sexuales, es decir, erticas? Para
formular esta pregunta cuidadosamente se debe dividir la categora sexual en distintas partes constitutivas.
Describir las prcticas seminales como homoerticas, como pretenden con insistencia Herdt y Creed, es
derribar importantes conceptos que ameritan desagregarse. Para Herdt, debe entenderse la ereccin
masculina como producto de la excitacin, y la excitacin debe definirse en trminos erticos33. No
obstante, los hombres pueden excitarse y tener una ereccin por una gran diversidad de razones
independientes de la respuesta ertica a otra persona o situacin34. Se ha documentado muy bien que los
hombres pueden tener erecciones asociadas a miedo, sueo, vejiga llena, violencia y poder de tipo no
sexual35. Alfred Kinsey observ que en los nios la ereccin y la eyaculacin son fcilmente inducidas por
fuentes no sexuales tales como las cabalgatas de carnaval, montar en bicicleta a gran velocidad, sentarse
en arena tibia, iniciar un fuego, ver pelculas de guerra, ser perseguidos por la polica, escuchar el himno
nacional y, mi favorita, ver su nombre impreso. Kinsey concluye, sin embargo, que hacia el final de la
adolescencia los hombres han condicionado la respuesta principalmente a la estimulacin fsica directa de
los genitales o situaciones psquicas especficamente sexuales36. A pesar de este condicionamiento general,
un contexto romntico no es una condicin necesaria para la excitacin sexual, ni en hombres ni en
mujeres37.
Por consiguiente, existen motivos para cuestionar las estrategias interpretativas que tienden a esencializar
ciertas respuestas corporales, por ejemplo la ereccin masculina, como si fueran, ante todo, de naturaleza
ertica o romntica. En la medida en que Herdt plantea un ordenamiento tautolgico del erotismo que hace
que la ereccin est sujeta a algn tipo de excitacin que es por definicin ertica38, est cometiendo
justamente ese tipo de error al interpretar la cultura sambia.
As mismo, quisiera resistir a la inclinacin de reducir el objeto de ciertas prcticas a la satisfaccin ertica
del deseo. Claro est que este tema surge de lo que yo he descrito en otros artculos como el debate
continuo dentro del feminismo acerca de si la violacin debe entenderse como un delito sexual o de
violencia39. En lugar de considerar el tema del sexo y el poder en relacin con la violacin en trminos
antinmicos, consideremos los siguientes ejemplos. En la antigua Roma, cuando el esposo descubra a otro
hombre en la cama con su esposa, era aceptable que el esposo y/o sus esclavos varones castigaran al
delincuente violndolo analmente40. As tambin la violacin oral y anal se utilizaba como castigo en la
Persia medieval por diferentes delitos41. Aunque es posible que estas prcticas le produjeran a la persona
que administraba el castigo en esas circunstancias algn tipo de satisfaccin ertica, caracterizarlas como
fundamentalmente erticas en su naturaleza significa pervertir radicalmente su significado. Es claro que no
es mi intencin insinuar que prcticas de este tipo estn sujetas a interpretaciones correctas, ya que no
poseen significado independientemente de su interpretacin. No obstante, creo que algunas interpretaciones
reflejan mejor las formas en que estas prcticas son entendidas por los participantes, el significado que

tienen en las culturas en las cuales se llevan a cabo, y las formas particulares en que el sexo puede ser una
herramienta poderosa para infringir multitud de daos42.
Por consiguiente, quisiera desafiar la inclinacin a declarar la felacin hombrenio en Melanesia como una
prctica principalmente homoertica. Prefiero que entendamos estas actividades no como homoerticas u
homosexuales, sino como homosociales. Al igual que Eve Kosofsky Sedgwick, creo que el trmino
homosocial ofrece una mejor descripcin de la relacin entre los hombres en la sociedad sambia. En lugar de
reducir esa relacin a lo ertico, describirla como homosocial deja espacio para el papel de lo ertico,
reconociendo al mismo tiempo la gama de formas en las cuales la sexualidad funciona como
significante43 y como instrumento de aplicacin de las relaciones de poder. El trabajo del sexo puede ser y
a veces es a la vez simblico y material, productivo y reproductivo, placentero y peligroso. Un estudio ms
profundo de los rituales de iniciacin masculina entre los sambia revela que las prcticas seminales
funcionan de manera simblica, metonmica y literal en la transmisin de una ideologa de poder basado en
el gnero.
Ms que una evidencia de la expresin del deseo o del amor entre el hombre y el nio, las prcticas
seminales ritualizadas entre los sambia deben entenderse con relacin a su ubicacin respecto de las normas
sociales relativas al gnero. La cultura sambia est fundamentalmente polarizada y segregada
sexualmente44. Las divisiones estrictas del trabajo y los tabes rituales que regulan el contacto fsico entre
los sexos son evidentes a lo largo y ancho de la cultura. Desde el momento en que los nios son aislados de
todas las mujeres, una vez cumplen siete aos se les ensea a verlas como criaturas peligrosas cuyos fluidos
corporales pueden contaminar a los hombres y agotarles su sustancia masculina. Con frecuencia se refieren a
las mujeres como contaminantes sucias, y los hombres realizan ritos de purificacin despus del coito; por
ejemplo, el sangrado de la nariz para sacar de sus cuerpos la contaminacin femenina45. Tan peligrosa es la
amenaza de contaminacin de las mujeres que los espacios pblicos y privados estn estrictamente
segregados por sexos46. Durante el proceso de iniciacin, los hombres ensean a los nios la realidad de la
amenaza que significan las mujeres tanto para la masculinidad como para la virilidad.
Acompaan a las nociones de peligro femenino en la cultura sambia creencias concomitantes acerca del
tremendo poder material y simblico del semen, y su valor. De acuerdo con Herdt y Stoller, el semen es el
fluido humano ms precioso () ms precioso an que la leche materna. El semen se relaciona con la
reproduccin humana y con el crecimiento en diversas formas. En primer lugar, los hombres inseminan
oralmente a las esposas antes de la concepcin, creyendo que el semen prepara el cuerpo de su esposa para
hacer bebs as como para la lactancia, pues el semen se convierte en leche. Despus de la inseminacin
oral, la pareja emprende repetidas inseminaciones vaginales, mediante las cuales el hombre deposita el
semen en el tero de la mujer donde se transforma en feto. Mltiples inseminaciones son necesarias para que
esta evolucin se produzca, ya que la creacin de un beb requiere de una cantidad crtica de semen47.
El semen tambin es necesario para el crecimiento humano. As, el crecimiento inicial de cada feto ocurre a
travs de la acumulacin de semen. Los bebs crecen gracias a la ingestin de leche materna; los sambia
creen que los senos de las mujeres transforman el semen en leche. Despus del destete, las nias continan
creciendo solas debido a la presencia de sangre femenina en su sistema. En cambio, en los hombres el
crecimiento requiere de la ingestin diaria de semen para desarrollar la piel, los huesos y los rasgos
masculinos48.
Por consiguiente, la sambia es una cultura altamente estratificada por sexos, en la que los hombres son
superiores a las mujeres y las desprecian, y en la cual slo los hombres poseen el elxir necesario para la
reproduccin y el crecimiento humanos. A la luz del papel central que juega el semen en el sistema de
creencias sambio basado en el gnero, sera un descuido entender la transmisin de semen, ya sea entre
hombres o entre hombres y mujeres, fundamentalmente como una prctica ertica. Teniendo en cuenta que
la felacin entre hombres y nios se lleva a cabo explcitamente para que se realice una transformacin de
los nios desde un estado feminizado a la masculinidad, y que es parte de un proceso ms extenso de
adoctrinamiento por medio del cual los hombres aprenden e internalizan las normas de gnero basadas en la
superioridad masculina, la integridad de una interpretacin de dichas prcticas como naturalmente erticas
es bastante cuestionable. De hecho, las prcticas seminales son tanto el lubricante que facilita como el

pegamento que adhiere el ideal representativo de la superioridad masculina y de la inferioridad femenina.


En sus escritos ms recientes sobre los sambia, Herdt refleja cierta sensibilidad ante la crtica segn la cual
l habra cometido los errores etnogrficos ms graves - la imposicin de sus propias nociones sobre
identidad sexual en sus estudios: Pero, qu es - atraccin hacia el nio, exceso de libido, poder,
exhibicionismo, fantasas de crianza () lo que excita al varn adulto? Y acaso su compaero ms joven
tambin siente excitacin? Debemos representar la naturaleza de estos deseos como homoerticos, no
homosexuales - es decir, como una forma de deseo y no solamente de conformidad social hacia un rol
sexual? Sin embargo, incluso aqu al preguntar sobre el significado de las prcticas seminales entre
personas del mismo sexo en la cultura sambia, la mirada de Herdt est marcada por lo que l considera como
el hecho bruto de la excitacin homoertica. Una vez ms rechaza cualquier interpretacin que margine la
ontologa homoertica49.
Para ser justos, Herdt reconoce el papel que juega la homosexualidad ritualizada en la masculinizacin de
los nios cuando se inician en la cultura sexual masculina integral50. Aun as, omite la indispensable
relacin de la masculinidad con la misoginia y la jerarqua de gnero dentro de la cultura sambia. Su
enfoque insistente en el homoerotismo sambio niega la oportunidad de apreciar el grado en que las nociones
de superioridad de los hombres e inferioridad de las mujeres son mutuamente constitutivas en dicha cultura.
Deborah Elliston describe estas prcticas como lecciones traumticas de jerarqua social para los iniciados
() Las enseanzas rituales acerca de las diferencias entre hombres y mujeres inculcan entre los hombres la
sospecha generalizada y el miedo a las mujeres mientras que simultneamente exalta las capacidades y la
supremaca de los hombres; al mismo tiempo estas enseanzas suministran ejemplos de una jerarqua de
gnero51. Al representar las prcticas seminales entre hombres y nios como algo que tiene que ver
nicamente con la sexualidad masculina o con los hombres, se excluye la naturaleza sistmica de las normas
de sexo y gnero como ideales reguladores entre los hombres y las mujeres sambios.
Como se advirti anteriormente, ms que homosexuales por naturaleza, las prcticas seminales entre
hombres y nios en la cultura sambia se entienden mejor como homosociales. Sedwick las llamara el
producto del deseo homosocial ms que homosexualidad masculina52. El manto de la homosexualidad
masculina abarca ms all del campo de lo ertico otros lazos y normas de identidad social que regulan el
privilegio heredado, las estructuras de poder patriarcales y la desigualdad ancestral de poder entre las
mujeres y entre los hombres. Lauren Berlant hizo una observacin similar en su lectura de Passing de Nella
Larson, una historia acerca de las interacciones ntimas e intensas de dos mujeres de piel clara y ascendencia
africana53. Berlant se resisti a hacer una lectura del texto que lo caracterizara como una narrativa clsica
grficamente homosexual disimulada, que esconde a medias el erotismo entre Clare e Irene. Por el
contrario, segn Berlant, puede haber una diferencia entre desear a alguien sexualmente y desear el cuerpo
de alguien. Para las mujeres en la historia de Larson, y para los nios sambia, quizs la mejor forma de
entender su deseo por una persona privilegiada del mismo sexo es describirlo como un deseo de ocupar, de
experimentar los privilegios del cuerpo del otro [u otra], no de amarlo [o amarla] o hacer el amor con l [o
ella], sino ms bien usar/ponerse como l [o ella] lo hace, como una prtesis o un fetiche54. El erotismo
escondido que se interpone en la envidia racial en Passing es literal entre los sambia: el hecho de tragarse el
semen es necesario para que el nio se convierta en hombre, para que el iniciado ocupe el cuerpo del hombre
adulto. As, lo homosocial es un marco que acomoda tanto el significado ertico como el significado
generativo de gnero de las prcticas seminales ritualizadas de los sambia. Calificar el deseo subyacente a
las prcticas seminales como homosocial en lugar de homosexual es situar el deseo en la red de lazos de
forma tal que lo ertico no eclipse otras relaciones de poder.
Herdt observa a los sambia y representa las prcticas seminales entre personas del mismo sexo como
fundamentalmente homoerticas, ignorando as el papel que juegan estas prcticas tanto en la creacin como
en el mantenimiento de la supremaca masculina en esta cultura. Si bien es cierto en las diversas culturas que
el cuerpo requiere de un trabajo ritual incesante para mantenerse en su forma sociocultural55, debemos
reconocer las formas en que las prcticas sexuales producen no slo identidad sexual sino tambin identidad
corporal y social: las suturas de la [identidad social] son ms visibles bajo la ptica desensambladora de
una narrativa alternativa, ideolgica como tal narrativa pueda ser56. Por consiguiente, las prcticas

seminales entre hombre y nio en la cultura sambia, si bien son en un comienzo asombrosas, ofrecen una
oportunidad instructiva de desafiar la tendencia a esencializar ciertas prcticas como erticas.