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QUMICA BSICA DEL AGUA

1. Qu tipo de clarificadores se usan en la industria del Valle del Cauca.


Antes de mencionar los tipos de clarificadores cabe dar una pequea definicin de
lo que es un clarificador. El clarificador es un componente clave de muchos
sistemas de tratamiento de aguas residuales ya que ayudan a eliminar los
contaminantes y concentrarlos en los lodos que se generan, tiene por objeto retirar
los slidos suspendidos, slidos finamente divididos y materiales coloidales,
convirtindolos en partculas ms grandes que se pueden remover con mayor
facilidad. Es un proceso utilizado tanto en sistemas de tratamiento de
aguas municipales con el fin de obtener agua potable para consumo humano,
como en sistemas de tratamiento de aguas industriales que comprenden el
tratamiento individual del agua proveniente de acueductos municipales de
acuerdo con su uso final, ya sea agua para elaboracin de bebidas o alimentos,
generacin de vapor o circuitos de refrigeracin, lavado de envases.
Existen dos tipos de clarificadores:
a) Clarificador por contacto de slidos, de aqu hay dos tipos ms comunes de estos
clarificadores los cuales son: clarificadores de lechos de lodos y clarificadores con
circulacin de lodos.
b) Clarificador convencional el cual no tiene contacto con los lodos generados, cabe
resaltar que est presente un menor rendimiento.

Figura 1. Clarificador de manto de lodos

2. que fenmenos fsicos y qumicos alteran la clarificacin del agua

Caractersticas fsicas: estas son llamadas as debido a que afectan las


condiciones estticas y aceptables del agua, las cuales pueden ser detectadas
mediante los sentidos, estas caractersticas son: temperatura, pH, olor y sabor,
turbiedad, color y solidos solubles e insolubles.
Temperatura: es uno de las caractersticas fsicas ms importantes en el agua,
debido a que esta influye en el retardo o aceleracin de la actividad biolgica, la
absorcin del oxgeno, la precipitacin de compuestos, floculacin, sedimentacin,
filtracin entre otros.
pH: este puede influir en los procesos de tratamiento del agua como la
coagulacin y la desinfeccin.
Olor y sabor: esta caracterstica es muy importante debido a que es la razn
principal de rechazo por parte del consumidor ya que eta estrechamente
relacionado con el dicho de A lo que huele, sabe el agua. La falta de olor puede
ser un indicio indirecto de la ausencia de contaminantes, por otro lado la presencia
de olor como por ejemplo el sulfuro de hidrogeno puede indicar la presencia de
compuestos orgnicos, respecto al sabor, se pueden considerar 4 sabores
bsicos: acido, salado amargo y dulce.
Turbiedad: esta caracterstica es originada por partculas en suspensin, como
por ejemplo arcilla y tierra dividida, segn estudios esta caracterstica no influye en
la salud, pero afecta la calidad esttica del agua, sin embargo este problema se
puede solucionar utilizando coagulantes, acondicionadores de pH entre otros.
Color: esta caracterstica se atribuye a la presencia de taninos, cidos grasos,
cidos flvicos etc. La formacin e color tambin puede deberse a otros factores
como la temperatura el tiempo de contacto, el pH, la materia disponible y la
solubilidad de los compuestos coloreados.
Caractersticas qumicas
Agentes espumantes: se agrupan a todos los compuestos tensoactivos que
cuando son sometidos a una agitacin producen espumas, la causa de este
compuesto se debe a los detergentes domsticos, la presencia de estos
compuestos en el agua pueden dispersar las sustancias solubles e insolubles
provocando una disminucin en la tensin superficial del agua. Lo cual interfiere
en el proceso de coagulacin filtracin y sedimentacin.
Alcalinidad: la presencia de la alcalinidad es importante en el tratamiento del
agua debido a que esta reacciona con coagulantes hidrolizables como sales de
hierro y aluminio durante el proceso de coagulacin, adems de esto tiene
incidencia sobre el carcter corrosivo o incrustante que puede tener el agua y,
cuando alcanza niveles altos, puede tener efectos en el sabor.
Dureza: La dureza est relacionada con el pH y la alcalinidad; depende de ambos.
Un agua dura puede formar depsitos en las tuberas y hasta obstruirlas
completamente. Esta caracterstica fsica es nociva, particularmente en aguas de
Alimentacin de calderas, en las cuales la alta temperatura favorece la formacin
de sedimentos. La remocin de la dureza en el tratamiento se lleva a cabo
mediante la precipitacin con cal o mediante el proceso combinado cal-carbonato,
conocido como ablandamiento cal-soda.
Aceites y grasas: La presencia de aceites y grasas en el agua puede alterar su
calidad esttica (olor, sabor y apariencia).
Materia orgnica: Las aguas naturales, adems de sustancias minerales y
disueltas, pueden llevar en suspensin sustancias orgnicas provenientes del

lavado de los suelos o del metabolismo de los organismos que viven en ellos.
Adems, los cuerpos de aguas superficiales pueden recibir descargas de aguas
residuales de origen domstico o industrial, las cuales provocan la polucin y la
contaminacin en niveles variables.
La materia orgnica puede ser, en muchos casos, la responsable del color, el olor
y el sabor del agua, los cuales deben ser eliminados durante el tratamiento a fin de
hacerla apta para el consumo humano.
3. Qu tipo de coagulantes y floculantes son utilizados para clarificacin
La coagulacin es el proceso de formacin de pequeas partculas gelatinosas
mediante la adiccin de un coagulante al agua y la aplicacin de energa
mezclado, que desestabiliza las partculas suspendidas por neutralizacin de las
cargas de coloides cargados negativamente.
Los coagulantes son materiales qumicos que se adicionan al agua para lograr la
descarga de todas las partculas coloidales dando origen a la formacin de medios
mas grandes (floculos), que sedimentan ms rpidamente.
Los coagulantes ms comunes que se usan en el tratamiento de aguas son
compuestos inorgnicos de aluminio o hierro como el sulfato de aluminio,
aluminato de sodio, sulfato ferroso, sulfato frrico y cloruro frrico. Cada
coagulante tiene un rango especfico de pH donde tiene la mnima solubilidad y
ocurre
la
mxima
precipitacin
dependiendo,
tambin,
de
las caractersticas qumicas del agua cruda. Con excepcin del aluminato de
sodio, estos coagulantes son sales cidas que disminuyen el pH del agua. Por
esta razn y dependiendo del agua a tratar, es necesario agregar un lcali como
cal, soda ash o soda custica.
La floculacin es el proceso mediante el cual se juntan las partculas
desestabilizadoras o coaguladas para formar un aglomerado ms grande
llamado flculo y se debe a un mecanismo de formacin de puentes qumicos o
enlaces fsicos. La floculacin se consigue recurriendo a una mezcla moderada y
prolongada que transforma las
partculas
coaguladas
de tamao
submicroscpico en otras suspendidas, discretas y visibles.
Los floculantes ms utilizados son:
a) floculantes minerales: slice activada que es el primer floculante empleado,
que debe ser preparado antes de ser utilizado.
b) Floculantes orgnicos naturales: polmeros naturales obtenidos por sustancias
animales y vegetales
c) Floculantes orgnicos de sntesis: macromolculas de una gran cadena
obtenidos por monmeros sintticos
4. Describa que son slidos sedimentables, solidos suspendidos y disueltos
Los slidos en suspensin: son aquellos que se encuentran en el agua sin estar
disueltos en ellas, pueden ser sedimentables o no y, para determinar su cantidad
en forma directa es complicado, para ello se calcula matemticamente conociendo
la cantidad de slidos no sedimentables y de slidos en suspensin y realizando
una diferencia de estas dos medidas.
Slidos disueltos o residuos disueltos: Mejor conocidos como slidos filtrables,
son los que se obtienen despus de la evaporacin de una muestra previamente
filtrada.

Slidos en suspensin. Corresponden a los slidos presentes en un agua residual,


exceptuados los solubles y los slidos en fino estado coloidal.
Solidos sedimentables: Se definen como una medida de turbulencia en el cuerpo
de agua de donde proceden las muestras. Tambin se pueden definir como la
sedimentacin de slidos en suspensin.
5. Porque es importante el control de pH en el agua
Es importante el control del pH debido a que este puede producir una serie de
reacciones en el agua, este tiene gran importancia en el tratamiento del agua
especialmente en la coagulacin, desinfeccin y estabilizacin.
Durante la coagulacin, la remocin de la turbiedad es eficiente por lo general en
un rango de pH de 6,0 a 7,8, mientras que la remocin del color se consigue con
un pH de entre 4 y 6. Sin embargo, es necesario puntualizar que el pH ptimo para
ambos casos debe determinarse por medio de la prueba de jarras.
La estabilidad del agua depende del pH. Una planta de tratamiento debe producir
agua que no sea ni corrosiva ni incrustante. En la prctica, esto significa que el pH
del agua tratada debe ser ligeramente mayor que el pH de saturacin. En otras
palabras, el ndice de saturacin debe ser ligeramente positivo.
6. Que es desmineralizacin
Se define como el proceso de eliminacin de todas las sales disueltas en agua.
Existen dos mtodos comunes de desmineralizacin, los cuales son destilacin e
intercambio inico.
7. Que es osmosis inversa
La smosis es un fenmeno fsico-qumico de difusin pasiva que implica un
movimiento neto de agua a travs de una membrana selectivamente permeable
que limita dos compartimentos, es provocado por la diferencia de concentracin
(gradiente) de una solucin acuosa entre ambos compartimentos. La smosis es
un fenmeno biolgico importante para la fisiologa celular de los seres vivos.
La smosis inversa puede ser considerada como el grado ms avanzado de
filtracin que se ha inventado para la purificacin del agua y sin aadirle ninguna
sustancia qumica.
Caractersticas de la osmosis inversa

Permite remover la mayora de los slidos (inorgnicos u orgnicos) disueltos


en el agua (hasta el 99%).
Remueve los materiales suspendidos y microorganismos.
Realiza el proceso de purificacin en una sola etapa y en forma continua.
Es una tecnologa extremadamente simple que no requiere de mucho
mantenimiento y puede operarse con personal no especializado.
El proceso se realiza sin cambio de fase, consiguiendo ahorro de energa.
Es modular y necesita poco espacio, lo que le confiere una versatilidad
excepcional en cuanto al tamao de las plantas: desde 1 m3/da, a 1, 000,000
m3/da.

Figura 2. Osmosis inversa

BIBLIOGRAFIA
Castro, M. Parmetros fsico-qumicos que influyen en la calidad y en el
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