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LA PARABOLA

Secciones cnicas.

En matemticas, la parbola (del griego ) es una seccin cnica


generada al cortar un cono recto con un plano paralelo a la directriz. Se puede
caracterizar tambin como el lugar geomtrico de los puntos que equidistan de
una recta (eje) y un punto fijo (foco) dados.
La trayectoria de una pelota que rebota recorre parbolas.

La parbola aparece en muchas ramas de las ciencias aplicadas, debido a que


las grficas de ecuaciones cuadrticas son parbolas. Por ejemplo, la
trayectoria de cada de cuerpos bajo la influencia de la gravedad.

Historia
La tradicin reza que las secciones cnicas fueron descubiertas por Menecmo
en su estudio del problema de la duplicacin del cubo,1 donde demuestra la
existencia de una solucin mediante el corte de una parbola con una
hiprbola, lo cual es confirmado posteriormente por Proclo y Eratstenes.2
Sin embargo, el primero en usar el trmino parbola fue Apolonio de Perge en
su tratado Cnicas,3 considerada obra cumbre sobre el tema de las
matemticas griegas, y donde se desarrolla el estudio de las tangentes a
secciones cnicas.
Si un cono es cortado por un plano a travs de su eje, y tambin es cortado por otro
plano que corte la base del cono en una lnea recta perpendicular a la base del
tringulo axial, y si adicionalmente el dimetro de la seccin es paralelo a un lado del
tringulo axial, entonces cualquier lnea recta que se dibuje desde la seccin de un
cono a su dimetro paralelo a la seccin comn del plano cortante y una de las bases
del cono, ser igual en cuadrado al rectngulo contenido por la lnea recta cortada por
ella en el dimetro que inicia del vrtice de la seccin y por otra lnea recta que est
en razn a la lnea recta entre el ngulo del cono y el vrtice de la seccin que el

cuadrado en la base del tringulo axial tiene al rectngulo contenido por los dos lados
restantes del tringulo. Y tal seccin ser llamada una parbola
Apolonio de Perge

Es Apolonio quien menciona que un espejo parablico refleja de forma paralela


los rayos emitidos desde su foco, propiedad usada hoy en da en las antenas
satelitales. La parbola tambin fue estudiada por Arqumedes, nuevamente en
la bsqueda de una solucin para un problema famoso: la cuadratura del
crculo, dando como resultado el libro Sobre la cuadratura de la parbola.

Propiedades geomtricas
Diferentes partes de una parbola.
Construccin de puntos de una parbola.

Aunque la definicin original de la parbola es la relativa a la seccin de un


cono recto por un plano paralelo a su directriz, actualmente es ms comn
definir la parbola como un lugar geomtrico:
Una parbola es el lugar geomtrico de los puntos equidistantes de una recta dada, llamada eje, y
un punto fijo que se denomina foco.

Los puntos de la parbola estn a la misma distancia del foco F y de la recta directriz.

De esta forma, una vez fija una recta y un punto se puede construir una
parbola que los tenga por foco y directriz de acuerdo a la siguiente
construccin. Sea T un punto cualquiera de la recta directriz. Se une con el
foco dado F y a continuacin se traza la mediatriz (o perpendicular por el punto
medio) del segmento TF. La interseccin de la mediatriz con la perpendicular
por T a la mediatriz da como resultado un punto P que pertenece a la parbola.
Repitiendo el proceso para diferentes puntos T se puede aproximar tantos
puntos de la parbola como sea necesario.

De la construccin anterior se puede probar que la parbola es simtrica


respecto a la lnea perpendicular a la directriz y que pasa por el foco. Al punto
de interseccin de la parbola con tal lnea (conocida como eje de la parbola)
se le conoce como vrtice de la parbola y es el punto cuya distancia a la
directriz es mnima. Al segmento de recta comprendido por la parbola, que
pasa por el foco y es paralelo a la directriz, se le conoce como lado recto.

Semejanza de todas las parbolas


Todas las parbolas son similares, es nicamente la escala la que crea la apariencia
de que tienen formas diferentes.

Dado que la parbola es una seccin cnica, tambin puede describirse como
la nica seccin cnica que tiene excentricidad e igual a 1. La unicidad se
refiere a que todas las parbolas son semejantes, es decir, tienen la misma
forma salvo escala. Desafortunadamente, al estudiar analticamente las
parbolas (basndose en ecuaciones), se suele afirmar errneamente que los
parmetros de la ecuacin cambian la forma de la parbola, hacindola ms
ancha o estrecha. La verdad es que todas las parbolas tienen la misma forma,
pero la escala (zoom) crea la ilusin de que hay parbolas de formas
diferentes.
Un argumento geomtrico informal es que que al ser la directriz una recta
infinita, al tomar cualquier punto y efectuar la construccin descrita arriba, se
obtiene siempre la misma curva salvo escala que depende de la distancia del
punto a la directriz.

Tangentes a la parbola

La tangente biseca el ngulo entre el foco, el punto de tangencia y su proyeccin.

Un resultado importante en relacin a las tangentes de una parbola establece:


La tangente biseca el ngulo entre el foco, el punto de tangencia y su proyeccin.

En lo sucesivo, F denotar el foco de una parbola, P un punto de la misma y


T su proyeccin sobre la directriz. Retomando la construccin dada para
encontrar puntos de una parbola, sea MP la mediatriz del tringulo FPT, el
cual es issceles y por tanto biseca al ngulo FPT. Lo nico que hay que
verificar ahora es que MP tambin es la tangente en el punto P. Sea Q otro
punto de la parbola y sea U su proyeccin en la directriz.
Puesto que FQ=QU y QU<QT, entonces FQ<QT. Dado que esto es cierto para
cualquier otro punto de la parbola, se concluye que toda la parbola est de
un mismo lado de MP, y como la desigualdad es estricta, no hay otro punto de
la parbola que toque a la recta MP, esto quiere decir que MP es la tangente
de la parbola en P.
Una consecuencia de mucho ms importancia es que la tangente refleja los
rayos paralelos al eje de la parbola en direccin al foco. Las aplicaciones
prcticas son muchas: las antenas satelitales y radiotelescopios aprovechan el
principio concentrando seales recibidas desde un emisor lejano en un
receptor colocado en la posicin del foco, y diversas lmparas tienen espejos
parablicos para enfocar los haces de luz emanados de una fuente en la
posicin focal.
La tangente biseca el ngulo entre el foco, el

Los radiotelescopios concentran

Y el mismo principio

punto de tangencia y su proyeccin, as como la seal en un receptor colocado aplicado a una


refleja sobre el foco rayos paralelos al eje.

en el foco.

Ecuaciones de la parbola
Parbolas de la forma y=ax2, con a=4, 1, 1/4 y 1/10.

antena de radar.

Con el advenimiento de la geometra analtica se inici un estudio de las


formas geomtricas basado en ecuaciones y coordenadas.
Una parbola cuyo vrtice est en el origen y su eje coincide con el eje de las
ordenadas, tiene una ecuacin de la forma y=ax2 donde el parmetro a
especifica la escala de la parbola, incorrectamente descrita como la forma de
la parbola, ya que como se dijo antes, todas las parbolas tienen la misma
forma. Cuando el parmetro es positivo, la parbola se abre hacia arriba y
cuando es negativo se abre hacia abajo.
Parbolas verticales, con ecuaciones de la forma y=ax+bx+c.

Aplicando una sustitucin de coordenadas podemos obtener ahora la ecuacin


de una parbola cuyo eje sea vertical para cualquier posicin de su vrtice.
La ecuacin de una parbola cuyo eje es vertical, su vrtice es
tiene la forma

y su foco es

agrupando los trminos y reordenando la ecuacin se tiene de forma


equivalente:
La ecuacin de una parbola cuyo eje es vertical es de la forma

Si la parbola es horizontal, se obtienen ecuaciones similares pero


intercambiando y por x y viceversa. As tendramos:
La ecuacin de una parbola cuyo eje es horizontal es de la forma

Parbola
Ahora, vamos a deducir las ecuaciones de las secciones cnicas a partir
de su definicin como lugares geomtricos y no como la interseccin de
un cono con un plano, como se hizo en la antigedad. Ya conocemos que
la grfica de una funcin cuadrtica
con
,
es una parbola. Sin embargo, no toda parbola es la grfica de una

funcin, como podemos concluir de la siguiente definicin.

Definicin

Una parbola es el conjunto de puntos


en el
plano que equidistan de un punto fijo (llamado foco
de la parbola) y de una recta fija (llamada la directriz
de la parbola) que no contiene a (figura 1).

Figura 1.

El punto medio entre el foco y la directriz se llama vrtice, la recta que


pasa por el foco y por el vrtice se llama eje de la parbola.Se puede
observar en la figura 1 que una parbola es simtrica respecto a su eje.

Teorema (ecuacin

cannica de la parbola)

La forma cannica de la ecuacin de una parbola con vrtice


directriz

es

El eje de la parbola es vertical y el foco


(orientadas) del vrtice. Si
est en

; si

est a

unidades

, la parbola abre hacia arriba y el foco


, la parbola abre hacia abajo y el foco est
en

Si la directriz es

(eje horizontal), la ecuacin es

El eje de la parbola es horizontal y el foco

est a

unidades

(orientadas) del vrtice. Si

, la parbola abre hacia la derecha y el

foco est en

; si

, la parbola abre hacia la izquierda y el

foco est en

Observacin : la demostracin de este teorema no es difcil, basta aplicar


la definicin y la frmula de distancia (figura 1).Para el caso en el cual el
eje de la parbola es vertical, tenemos que

Ejemplo 1.
Trazar la grfica y hallar la ecuacin cannica, el vrtice, el foco y la

directriz de la parbola cuya ecuacin es

Solucin
Para hallar la ecuacin cannica debemos completar el cuadrado en a. De
la ecuacin de la parbola tenemos que

De donde obtenemos que

y el vrtice

, por lo tanto, la

parbola abre hacia la derecha y tiene el foco en


directriz es
. La grfica se muestra en la figura 2.

Figura 2.

Ejemplo 2

, la recta

Trazar la grfica y hallar la ecuacin cannica de la parbola con vrtice


en

y foco en

Solucin
Dado que el vrtice y el foco tienen igual abscisa el eje de la parbola es
vertical, adems abre hacia abajo y
dada por:

La directriz es

, entonces la ecuacin est

.La grfica se muestra en la figura 3.

Figura 3.

Ejemplo 3
Hallar la ecuacin de la parbola con vrtice en el punto
directriz

y recta

Solucin
Observe que en este caso la recta directriz no es vertical ni horizontal por
lo que, el teorema no nos ayuda en nada y debemos recurrir a la
definicin misma. Como el eje de la parbola es ortogonal a la directriz y

debe pasar por el vrtice entonces debe tener ecuacin

. Para hallar

el valor de debemos resolver el siguiente sistema de ecuaciones lineales


y calcular la distancia al vrtice.

Puesto que la solucin es

, entonces

y el foco sera

Para hallar la ecuacin de la parbola suponga que el punto


esta sobre ella, entonces para poder calcular la distancia de este punto a
la directriz debemos hallar la recta que pasa por este punto y es paralela
al eje de la parbola. Dicha recta tienen ecuacin

Ahora debemos resolver el siguiente sistema de ecuaciones lineales con


la idea de calcular la distancia que buscamos

La solucin de este sistema es

con lo cual la ecuacin de la parbola es

Figura 4.

Propiedades de la parbola
Una de las propiedades geomtricas de la parbola ms utilizada fue
descubierta por los griegos : un rayo, por ejemplo, de luz, que emane del
foco, se refleja en la parbola a lo largo de una trayectoria paralela al eje
de la parbola, sin importar cual sea el punto de reflexin.O

recprocamente, un rayo paralelo al eje de la parbola y reflejado en ella


pasa por el foco.Este hecho es til en la construccin de linternas, faros
automotrices y faros buscadores, en los cuales el reflector tiene una
seccin transversal parablica y la fuente luminosa esta en el
foco.Igualmente, en los telescopios y receptores de radar, las seales de
una fuente remota entran paralelas al eje y se reflejan pasando por el
foco, mediante un reflector parablico.La potente concentracin que
produce un reflector parablico grande, como el de un radiotelescopio,
hace posible detectar y analizar seales luminosas muy pequeas.

Teorema

(propiedad de reflexin)

La tangente a una parbola en un punto


:
La recta que pasa por
La recta que pasa por
incidencia).

forma ngulos iguales con

y por el foco (ngulo de reflexin).


y es paralela al eje de la parbola (ngulo de

La propiedad de reflexin se muestra en la figura 5.

Figura 5.

Ejercicios
1. Determine la ecuacin cannica de la parbola con vrtice en
y foco en

2. Determine la ecuacin cannica de la parbola que abre en la


direccin del eje y pasa por los puntos

3. Determine la ecuacin cannica de la parbola

4. Determine la ecuacin cannica de la parbola que abre en la

direccin del eje

y pasa por los puntos

Respuesta:

5. Determine la ecuacin cannica de la parbola que tiene eje


vertical y pasa por los puntos

6. Determine la ecuacin cannica de la parbola que pasa por los


puntos

7. Determine la ecuacin cannica de la parbola con foco en


y directriz

8. Determine la ecuacin cannica y el foco de la parbola que


satisface simultneamente las siguientes condiciones
a.) vrtice en

b.) contiene al punto


c.) la distancia de

con

a la directriz es 10.

9. Determine la ecuacin cannica de la parbola con vrtice en

y directriz

Ecuacin de la parbola. Ejercicios


1. Determina las ecuaciones de las parbolas que tienen:
1 De directriz x = -3, de foco (3, 0).
2 De directriz y = 4, de vrtice (0, 0).
3 De directriz y = -5, de foco (0, 5).
4 De directriz x = 2, de foco (-2, 0).
5 De foco (2, 0), de vrtice (0, 0).
6 De foco (3, 2), de vrtice (5, 2).
7 De foco (-2, 5), de vrtice (-2, 2).
8 De foco (3, 4), de vrtice (1, 4).
2. Hallar la ecuacin de la parbola de eje vertical y que pasa por los puntos: A(6, 1), B(-2,
3), C(16, 6).
3. Determina la ecuacin de la parbola que tiene por directriz la recta: y= 0 y por foco el
punto (2, 4).
4. Calcular la posicin relativa de la recta r x + y - 5 = 0 respecto a la parbola y2 = 16 x.
Encontrar la ecuacin de la parbola que satisface las condiciones dadas:

a. F(3, 0), V(2, 0)


b. F(0, 0), V(-1, 0)
c. F(2, 3), directriz: x = 6
d. V(-1, 4), eje focal vertical, y la parbola pasa por el punto (2, 2)
e. V(4, 4), eje focal horizontal, y la parbola pasa por el punto (2, 2)
f. Eje focal vertical, y la parbola pasa por los puntos A(-8, 5), B(4, 8) y C(16, -7)
5. Cada una de las ecuaciones descritas a continuacin corresponden a parbolas.
Localizar el vrtice, el foco, la ecuacin de la directriz, ecuacin del eje focal, y la
ecuacin de la tangente en el vrtice.
a. y2 + 4x 4y 20 = 0
b. y2 8x + 4y + 12 = 0
c. y2 + 4x + 4y = 0
d. 4y2 + 24x + 12y 39 = 0
e. 8y2 + 22x 24y 128 = 0
f. x2 6x 12y 15 = 0
g. x2 + 4x + 4y 4 = 0
h. x2 8x + 3y + 10 = 0
i. 6x2 8x + 6y + 1 = 0
j. 5x2 40x + 4y + 84 = 0
6. Demuestre que la ecuacin de la tangente a la parbola: x2 = 4cy en el punto (p, q)
de la curva, viene dada por: px = 2c(y + q).
7. a. Demuestre que la ecuacin de la normal a la parbola: y2 = 4cx en el punto (p,
q) de la curva, viene dada por:

b. Demuestre que la ecuacin de la normal a la parbola: x2 = 4cy en el punto (p, q)


de la curva, viene dada por: