Está en la página 1de 17

INTRODUCCIN ENSAYO SOBRE EL SOCILOGO

TALCOTT PARSONS
PRINCIPIOS GENERALES
Un punto de partida para captar la esencia de la orientacin terica de Parsons
son los principios generales que hay tras su construccin terica (Devereux,
1961). Parsons se traz la meta de la construccin de una teora general
adecuada, de una gran teora 2 que fuera analtica, sistemtica, completa y
elegante.
Primero, una teora de estas caractersticas deba ser, en su opinin, una teora de
la accin en la que los mecanismos centrales deben ser invariablemente los
actores orientados hacia ciertas situaciones, con diferentes metas, valores y
modelos normativos que les hacen conducirse de acuerdo con ellos (Devereux,
1961 : 19). Segundo, una teora as debe basarse en el principio del voluntarismo,
es decir, la eleccin [de un actor] entre valores y cursos de accin alternativos
debe ser, al menos en potencia, libre (Devereux, 1961: 20). Tercero, fenmenos
culturales tales como las ideas, los ideales, las metas y las normas deben ser
considerados factores causalmente relevantes. Cuarto, Parsons adopt la idea de
emergencia: la nocin de que los sistemas de un orden ms alto emergen de los
sistemas de orden inferior. Estos sistemas de orden superior, pensaba, no deben
poder ser explicados en trminos de sus partes constituyentes ni inferidos a partir
de ellas. Finalmente, los sistemas emergentes nunca deben ser totalmente
desligados de sus partes constituyentes. En este captulo tendremos numerosas
ocasiones de planteamos hasta qu punto aplic Parsons estos principios a lo
largo de su obra terica. Aunque Parsons se alej de esta base a medida que
progresaba su carrera, estos son los principios que constituyen la base de toda su
teora.
RACES FILOSFICA Y TERICA

La fuente de esas ideas sobre la teora puede localizarse en el anlisis que en


1937 hizo Parsons de las races de la sociologa moderna. En esta y otras obras
Parsons nos transmite la impresin de que senta que el contenido total de la
historia intelectual reciente converga en l y en su obra. Analiz y critic el
utilitarismo y la economa clsica por tratar de individuos aislados, por presuponer
la racionalidad individual y por defender la idea de que el orden social se deba
bien a que el individuo persegua su propio inters, bien a sanciones externamente
impuestas. Para encontrar la fuente del orden social, Parsons crea necesario
tanto el anlisis de la accin no racional como de la racional, as como el de los
valores comunes institucionalizados. Atac el positivismo por ver el mundo como
un sistema cerrado y determinista que no deja espacio a nociones tan importantes
como la mente, la conciencia, los valores, los fines y las normas.
Finalmente, Parsons aplaudi el idealismo por aceptar las mismas ideas que
rechaza el positivismo, aunque no aprobaba la perspectiva de que el mundo social
poda explicarse por esos factores culturales.
El grueso de La estructura de la accin social est dedicado al anlisis de las
teoras de Alfred Marshall, Vilfredo Pareto, Emile Durkheim y Max Weber, quienes
desarrollaron ideas que convergan en lo que Parsons denomin la <<teora
voluntarista de la accin>>. El trabajo de Parsons sobre estos cuatro pensadores
es fundamentalmente un resumen de la obra de cada uno de ellos, y pocas cosas
nuevas se pueden encontrar en l. Sin embargo, ha sido criticado duramente por
ser engaoso y sesgado. Lo importante es que Parsons utiliz su obra para
desarrollar varias de las ideas que llegaran a ser sumamente importantes para l,
como por ejemplo, lo no racional, la accin, el voluntarismo, las normas y los
valores. En lo fundamental, lo que Parsons nos sugiere es que estos pensadores
se haban desembarazado de sus races tericas histricas (como el utilitarismo y
el positivismo); al hacerlo, le proporcionaron las herramientas que l necesitaba
para construir una teora voluntarista de la accin.
A resultas de estas influencias e interpretaciones, la primera obra de Parsons se
centra fundamentalmente en la teora de la accin. No hace demasiados aos lo

normal era que cualquier libro de teora sociolgica dedicara gran atencin a los
tericos de la accin (Maclver, 1931; Parsons, 1937; Znaniecki, 1934). Sin
embargo, en la actualidad ese inters por la teora de la accin se ha desvanecido,
aunque algunos trabajos recientes (Coleman, 1986; Sciulli, 1986) han contribuido
en cierta medida a reanimarlo.
La teora de la accin tiene su origen en la obra de Max Weber sobre la accin
social. Aunque Weber enmarc su obra en ciertos supuestos sobre los actores y la
accin, su verdadero inters era el anlisis de las constricciones estructurales y
culturales que se producen sobre aqullos. En lugar de ocuparse de este aspecto
weberiano, la teora de la accin se sita en el nivel del pensamiento y la accin
individuales. Lo vemos con claridad en el resumen que Roscoe Hinkle hizo de los
principios de la teora de la accin:
l. Las actividades sociales de los hombres se derivan de su conciencia de s
mismos (como sujetos) y de otros, y de las situaciones externas (como objetos).
2. Como sujetos, los hombres actan para alcanzar sus intenciones, propsitos,
ambiciones, fines, objetivos o metas (subjetivos).
3. Utilizan los medios, las tcnicas, los procedimientos, los mtodos y los
instrumentos adecuados.
4. Sus cursos de accin estn limitados por condiciones o circunstancias
inalterables.
5. Cuando ejercen su voluntad o juicio, eligen, sopesan y evalan lo que harn, lo
que hacen y lo que han hecho.
6. Recurren a patrones, reglas o principios morales para tomar decisiones.
7. Todo estudio de las relaciones sociales requiere que el investigador use
tcnicas de investigacin subjetivas tales como la verstehen, la reconstruccin
emptica o imaginativa, o la experiencia vicaria.
(Hinkle, 1963: 706-707)

Hay ciertos indicios que nos sugieren que este microenfoque de la accin lo
anticiparon algunos socilogos previos a la Primera Guerra Mundial como Lester
Ward, E. A. Ross, Franklin Giddings, Albion Small y Charles H. Cooley, aunque su
relacin con la teora moderna de la accin es dbil. La preocupacin principal de
la mayora de estos socilogos era la cuestin macro de la evolucin societal. Se
hicieron una idea del individuo activo y creativo, pero tendan a otorgar a la
sociedad un poder coercitivo sobre el individuo.
La excepcin a esta tendencia la constituyen las ideas de Cooley. Aunque acept
algunos de los principios de sus contemporneos, y su inters por la evolucin, lo
ms relevante de la vida social [era] la conciencia subjetiva y los sentimientos, las
ideas o los ideales de las personas en virtud de los cuales inician y terminan sus
acciones recprocas (Hinkle, 1963: 709).
Los socilogos que trabajaron entre el final de la Primera Guerra Mundial y la Gran
Depresin presentan una vinculacin ms estrecha con la teora de la accin
posterior. Entre los ms importantes de estos socilogos se cuentan Robert Park,
Ellsworth Faris, W. l. Thomas, George Herbert Mead y Talcott Parsons.
Parsons fue el principal heredero de la orientacin weberiana, y su uso de la teora
de la accin en su primera obra proporcion a sta enorme popularidad.
CONTEXTO HISTRICO. TALCOTT PARSONS
A continuacin se expondrn algunos acontecimientos mundiales que tuvieron
lugar a lo largo de la vida Talcott Parsons.
Para comenzar, l nace en diciembre de 1902, para 1914 tiene apenas tiene once
aos, cuando se inicia la primera guerra mundial, al cual en un principio, es solo
una guerra Europea, pero pasado un tiempo toma la categora de conflicto militar
mundial, en la que se ven involucradas treinta y dos naciones. Esta guerra termina
en 1917.

1929 1941. Gran Depresin. El crac de la Bolsa de Nueva York produce una
crisis econmica internacional que desde Estados Unidos se extiende al resto del
mundo capitalista. Su manifestacin ms evidente es la elevacin de la tasa de
desempleo.
1933 1945Genocidio. Bajo el gobierno dictatorial del nacionalsocialista Adolf
Hitler, el III Reich alemn pretendi acabar con la presencia de los judos en
Europa. Comenz promulgando leyes discriminatorias contra ellos, finaliz por
organizar incluso campos de exterminio en lo que fue un verdadero genocidio que
acab con la vida de ms de 5.000.000 de judos.
1939 - 1945. Segunda Guerra Mundial. Gran Bretaa y Francia declararon la
guerra al III Reich alemn, gobernado por el nacionalsocialista Adolf Hitler,
despus de que ste invadiera Polonia, en septiembre de 1939. La ofensiva
alemana en Europa acab por dar categora mundial al conflicto dos aos ms
tarde. Millones de personas perdieron la vida a lo largo de la guerra. Los aliados,
liderados por el gobierno britnico, estadounidense y sovitico, derrotaron
finalmente a las potencias del Eje. Alemania se rindi en mayo de 1945, con lo que
se puso fin a los combates en Europa, en tanto que Japn hizo lo propio cuatro
meses ms tarde, detenindose as la guerra en el rea del ocano Pacfico.
Guerra fra. Guerra fra, disputa que enfrent despus de 1945 a Estados Unidos y
sus aliados, de un lado, y al grupo de naciones lideradas por la Unin de
Repblicas Socialistas Soviticas (URSS), del otro. No se produjo un conflicto
militar directo entre ambas superpotencias, pero surgieron intensas luchas
econmicas y diplomticas. Los distintos intereses condujeron a una sospecha y
hostilidad mutuas enmarcadas en una rivalidad ideolgica en aumento.
BIOGRAFA DE TALCOTT PARSONS
Talcott Parsons naci en Colorado Spring, Colorado, en 1902. Proceda de una
familia religiosa e intelectual; su padre fue ministro eclesistico, profeso y,
posteriormente director de una pequea universidad. Realiz sus estudios en el
Amherst College, donde se licenci en 1924 y realiz su curso de doctorado en la

London School of Economics. Al

ao siguiente se traslad

a Heidelberg,

Alemania. Max Weber pas una buena parte de su carrera en Heidelberg, y si


bien hacia cinco aos

que haba muerto cuando llego Parsons,

aun poda

sentirse su influencia: su viuda continuaba convocando reuniones en su casa, a


las que asista Parsons. La obra de Weber

influyo enormemente en Parsons,

quien escribi en Heidelberg su tesis doctoral, dedicada, en parte, a analizar las


ideas de Weber.
Parsons se convirti en tutor de Harvard en 1927 y aunque cambi varias veces
de departamento permaneci all hasta que le sobrevino la muerte en 1979. No
progres en su carrera rpidamente, ya que no logr el estatuto de profesor
permanente hasta 1939. Dos aos antes de esta fecha haba Th estructure of
Social Action [La estructura de la accin social], libro que no solo daba a conocer
los tericos de la sociologa ms relevantes como Weber a un sin nmero de
socilogos, sino tambin sentaba las bases para el desarrollo de su propia teora.
Tras la publicacin de esta obra, el progreso acadmico de Parsons se aceler.
Le nombraron director del Departamento de Sociologa de Harvard en 1944 y dos
aos ms tarde formo y dirigi el nuevo Departamento de Relaciones Sociales,
que englobaba no solo a los socilogos, sino a una gran variedad de otros
cientficos sociales. En 1949 le eligieron presidente de la American Sociological
Association. Durante los aos cincuenta y principios de los sesenta public obras
como The Social System [El Sistema Social] (1951) y se convirti en la figura ms
destacada de la sociologa estadounidense.
Sin embargo, a finales de los aos sesenta la naciente ala radical de la sociologa
estadounidense comenz a atacar a Parsons. Le calificaron polticamente de
conservador. Tambin su teora fue considerada muy conservadora y poco ms
que un esquema sofisticado de categorizacin. Pero durante la dcada de 1980
resurgi el inters por la teora parsoniana no slo en los Estados Unidos, sino
tambin en muchos otros pases del mundo (Aiexander, 1 982-83; Buxton, 1 985;
Camic, 1 990; Holton y Turner, 1 986; Sciulli y Gerstein,1 985). Holton y Turner
fueron los que ms lejos llegaron al afirmar que << la obra de Parsons ...

representa una aportacin a la sociologa ms poderosa que la de Marx, Weber,


Durkheim y la de cualquiera de sus seguidores contemporneos >>(1 986: 13).
Adems, las ideas de Parsons influyen no slo en los pensadores conservadores,
sino tambin en los tericos neomarxistas, especialmente en Jurgen Habermas.

A su muerte, varios de sus antiguos estudiantes, que hoy son socilogos


destacados, reflexionaron sobre su teora, as como sobre el hombre que haba
detrs de ella (para unos recuerdos ms recientes y muy personales, vase Fox,
1997). En sus meditaciones, estos socilogos nos ofrecieron algunas ideas
interesantes sobre Parsons y su obra. Las pocas descripciones de Parsons que
aqu reproducimos no nos ayudan a hacernos una imagen coherente de su
persona, pero nos ofrecen ciertas ideas sugerentes del hombre y su obra.
Robert Merton era estudiante suyo cuando Parsons empez su carrera docente en
Harvard. Merton, que se convertira en un terico destacado por

sus propios

mritos, especific que los estudiantes no acudan a Harvard en aquellos aos


para estudiar con Parsons, sino con Pitirim Sorokin, el miembro ms antiguo del
departamento que llegara a convertirse en su enemigo ms acrrimo:

De la primera promocin de estudiantes que acudieron a Harvard ... ninguno


de ellos iba a all para estudiar con Talcott Parsons. No podan hacerlo por
una razn obvia: en 1931 no era conocido como socilogo. Si bien nosotros,
los estudiantes, acudamos para estudiar con el famoso Sorokin, algunos
nos quedamos a trabajar con el desconocido Parsons.
(Merton, 1980: 69)

Las reflexiones de Merton sobre el primer curso de teora que imparti Parsons
son harto interesantes tambin, especialmente porque el contenido del curso
proporcion la base para una de las obras tericas ms influyentes de la historia:

Mucho antes de que Talcott Parsons se convirtiera en uno de los gigantes de


la sociologa, fue para algunos de nosotros nuestro pequeo gigante. Esto
comenz a suceder durante su primer curso de teora ... Le ayud a
desarrollar el ncleo de su obra maestra, La estructura de la accin social,
que ... no se publicara hasta cinco aos despus de su divulgacin oral.
(Merton , 1980: 69-70)

Aunque no todos comparten la opinin positiva de Merton, todos reconocen lo


siguiente:

La muerte de Talcott Parsons marca el final de una era de la sociologa. Con


seguridad, la nueva era ... se ver reforzada por la gran tradicin de
pensamiento sociolgico que nos ha legado.
(Merton, 1980: 71)
REFERENCIA UTILIZADAS POR TALCOTT PARSONS
Talcott Parsons retoma teoras de varios socilogos, las cuales usa como
plataforma para realizar sus propias teoras.
Principalmente toma a Durkheim, utilizando su definicin de sociedad, pero
considerada como un sistema y no un organismo.
Toma de Weber, el concepto de accin social, lo que es una conducta con
significado referente a la cultura.
Parsons dese describir convincentemente los tipos lgicos de relacin social
aplicables a todos los grupos, al menos pequeo o grande. Su gran logro era

construir un sistema o una teora general de la accin social para incluir todos sus
aspectos, dibujando en varias disciplinas y reinterpretando teoras anteriores.
Tambin retoma cuestiones de autores externos a la disciplina sociolgica, como
Freud, utilizando su segunda tpica, que plantea a la personalidad compuesta por
tres componentes, el Ello (deseos), el Supery (restricciones) y el Yo (mediador
realista). Con esto se basa en el libro de Freud El malestar de la cultura que
plantea a la sociedad como represor de nuestros instintos, ya que en el caso de
las represiones del Supery son todas de conformacin social.
En London School of Economics (1924-25), tuvo como profesor a Malinowski,
quien es considerado uno de los fundadores del funcionalismo social, el
representa una de sus principales influencias.

Toma de Ludwig Van Bertalanffy, quien es un bilogo y padre de la teora general


de sistemas, que propone un modelo que ample la visin cientfica bajo un nuevo
aspecto de ordenamiento y relacin el modelo de sistema.

ESTRUCTURAL- FUNCIONALISMO
EL FUNCIONALISMO
Se basa en el supuesto de que los rasgos sociales que existen en una sociedad,
en un momento dado, estn interrelacionados de manera coherente y que pueden
descubrirse relaciones ordenadas entre ellos, sin hacer referencia a factores
psicolgicos o a la historia.
Los Primeros estudiosos funcionalistas fueron un grupo de funcionalistas ingleses,
como Bronislaw Malinovsky y A.R Radcliffe- Brown.

EL ESTRUCTURALISMO.

En las ciencias sociales es una perspectiva que surgi y se desarroll


principalmente en Francia durante las dcadas de 1950 a 1970, sus orgenes hay
que rastrearlos en el mbito de las humanidades y las ciencias de la conducta: la
lingstica, la filosofa y el psicoanlisis.
Algunos de los estudiosos destacados en este campo son:
De la Lingstica de Roman Jakobson (1896-1982) y de Ferdinand de Saussure
(1857-1913).
Sigmund Freud (1856-1939). El sostiene que la conducta humana puede
explicarse slo haciendo referencia al inconsciente.
Esta corriente plantea la necesidad de rastrear la explicacin de los procesos y las
organizaciones sociales ms all de lo aparente, ms all de lo que se muestra a
la simple observacin.
Claude Lvi-Strauss. Sus trabajos permiten constatar que, en el nivel lgico, no
existen diferencias entre el hombre civilizado y el hombre primitivo, si bien
emplean lgicas diferentes, los seres humanos de todas las sociedades y pocas
tienen una mente capaz de razones comparten estructuras mentales que son su
caracterstica distintiva respeto a cualquier otro animal.

Jean Piaget (1896-1980). Psiclogo gentico. El sostiene que Una estructura es


un sistema de transformaciones. En tanto es un sistema y no una mera coleccin
de elementos y sus propiedades, esas transformaciones suponen leyes
Evidentemente son leyes de cambio, de desarrollo, que permiten al investigador
vislumbrar hacia donde se dirige y las posibilidades de transformacin de un
determinado sistema, ya sea social, psquico o lingstico
TEORA
El sistema social expone las interrelaciones entre los subsistemas y es un modo
de organizacin de los elementos de la accin en el que se dan relaciones actor-

situacin, siendo el protagonista el que orientar sus acciones hacia el logro de


sus metas, buscando gratificaciones y evitando privaciones.
La sociedad como sistema regula las actuaciones de los hombres manteniendo el
equilibrio y el orden.

El sistema general de la accin es un conjunto interrelacionado y jerarquizado de


partes que interactan produciendo un determinado comportamiento. Aqu se da la
relacin actor-situacin. Este sistema est integrado por 4 subsistemas:

1). Social: permite la integracin del individuo en la sociedad. Para del proceso de
socializacin est primero la familia y segundo la escuela. Aqu hay Instituciones
Jurdicas.

2). Personalidad: son los rasgos individuales, las orientaciones y motivaciones


que tiene para lograr sus objetivos y metas, relacionado tambin con las
expectativas. Aqu se dan Instituciones Polticas.

3). Cultural: son las normas y valores que regulan y guan la conducta del
individuo, el cual va internalizando y manteniendo pautas culturales. Este
subsistema est compuesto de smbolos y aqu se desarrollan Instituciones
Educativas.

4). Biolgico: es una especie tipo organizada. Tiene como funcin la adaptacin
del individuo y ayudar a suplir las necesidades bsicas de l. Aqu se dan las
Instituciones Econmicas.

En cuanto al marco de referencia de la accin es donde el individuo se va a mover,


con fines y objetivos, en un determinado lugar y donde cada individuo posee
status y roles. Hay tres factores a tener en cuenta dentro de la accin:

1. Cognitivos: son las alternativas que tiene el actor para realizar una determinada
accin (inters) y est relacionado con el conocimiento. Son Factores Racionales.

2. Catticos: son los deseos, impulsos, sentimientos que hacen que el actor
realice una determinada accin. Estos No Son Factores Racionales.

3. Evaluativos: son estndares ticos, religiosos a partir de los que el actor evala
las alternativas que tiene para realizar una accin. Son Factores Racionales.

El actor orienta sus acciones en un marco de ROL Y STATUS:

Rol: papel que el individuo desempea dentro del sistema social de acuerdo a su
status y en relacin con los otros. Es un Aspecto Procedimental.

Status: posicin que tiene el individuo dentro de la sociedad y determinado por


ella, la cual envuelve sus roles, y en relacin con el juego de expectativas,
gratificaciones y recompensas. El individuo puede tener diferentes status de
acuerdo a la posicin que tendr dentro de la sociedad, y por lo tanto tendr
diferentes roles.
A partir de aqu se plantean expectativas de rol con respecto a los otros en una
relacin EGO (actor que se toma como referencia as mismo, puede ser un solo

individuo o un colectivo) ALTER (actor que toma a otros como punto de


referencia).

Estas

expectativas

estn

definidas

por

criterios

de

valor

institucionalizados. As el actor organiza sus conductas y orienta las del resto


segn expectativas, y con una motivacin adecuada por parte de ambos se
producen relaciones, con sanciones positivas o negativas que determinan si la
relacin satisface o no las expectativas y lleva o no al orden social.
Cuando las expectativas de rol no son satisfechas correctamente se producen
tensiones que llevan a conductas lesivas o desviaciones, para esto la sociedad
debe aplicar los mecanismos necesarios para componer dicha desviacin y para
que el individuo se adapte. O bien estas conductas lascivas pueden ser
acumuladas y producir un cambio en la estructura, que no por ello es ruptura.

Un individuo puede tener mltiples roles que al ser gratificados provocar


optimismo y expectativas de movilidad social ascendentes, logrando as mantener
una integracin social.

La socializacin es la integracin del individuo en la sociedad, y para lograrlo se


dan dos procesos:

Internalizacin: el individuo incorpora las pautas, normas y valores del


sistema cultural, es decir las hace suyas. Aqu los valores culturales del
subsistema cultural se plasman e interiorizan en el de la personalidad.
Institucionalizacin: valores y normas culturales convertidas

en

instituciones, las que permiten mantener el orden social entre los individuos.
Este proceso se da entre el subsistema cultural y el subsistema social.
Parsons utiliza 5 pautas variables, que son parejas dicotmicas, para manifestar el
paso de las sociedades primitivas a la sociedad moderna. Ellas son:

1. Cualidad Realizacin: referido a si el rol o status es adscrito o adquirido, es


decir se da el paso de una sociedad donde los roles y status son impuestos por
herencia a una sociedad donde se los puede adquirir por medio del trabajo. La
cualidad sera el rol/status adscrito y la realizacin el rol/status adquirido.
2. Auto orientacin Orientacin colectiva: referido a cmo acta el actor dentro
de la sociedad, por intereses propios o por intereses de la comunidad. Lo primero,
es decir la persecucin del inters privado es propio de la sociedad moderna. Un
ejemplo de auto orientacin sera un comerciante, y un ejemplo de orientacin
colectiva sera un mdico.
3. Universalismo Particularismo: refiere a las metas y fines a los cuales va a
llegar el autor, hace hincapi a si involucra o no al ego y tiene relacin con la
orientacin cattica de la accin. En el universalismo no se involucra al ego (es
decir es una cuestin objetiva) y en el particularismo si (es una cuestin subjetiva).

4. Especificidad Difusividad: referidos a los roles, donde el actor es proveedor de


muchos servicios o de servicios especializados. Un ejemplo de especificidad sera
la relacin cliente-vendedor, y un ejemplo de la difusividad sera el matrimonio.

5. Afectividad Neutralidad afectiva: hace referencia a las expectativas de rol que


tiene un individuo de otro. Aqu se habla de una perdida de afecto o el no tenerlo
en consideracin para ciertas cuestiones. Un ejemplo de afectividad sera una
relacin de pareja, pero un efecto de neutralidad afectiva sera la relacin entre un
docente y sus alumnos, o bien el elegir a un compaero de trabajo no ya por
amistad sino por conveniencia.

En cuanto al problema del orden, surge de cmo integrar las motivaciones de los
actores con criterios normativos-culturales orientados hacia un valor. Por lo tanto
se dan dos planos:

El de la adaptacin, la cual se obtiene por los mecanismos adecuados que


permitan adaptar al individuo con la sociedad, pero ste no siempre funciona.

El de la desviacin, para lo cual se deben usar mecanismos de control y ajustes,


y se da cuando no existe una motivacin adecuada en la relacin ego-alter, por lo
que se producen conductas lesivas, es decir se interfiere en el rol de la otra
persona, por lo que se van acumulando tensiones que pueden llevar al cambio.

La anomia para Parsons no es un problema, ya que se encuentra implcita, sta se


da cuando no se garantiza el orden social, y para salir de ella se precisa que las
instituciones establezcan y mantengan el orden. Dichas instituciones deben indicar
lo que se puede o debe hacer y lo que no, con el fin de garantizar el equilibrio
dentro de la sociedad. Ellas forman parte del sistema de control social dentro del
sistema social, y son las que apalean el cambio, el cual para el autor es gradual.
CONCLUSIN
Creo que nuestra tarea ms importante hoy consiste en desarrollar teoras
especiales aplicables a datos limitados por ejemplo, teoras sobre la dinmica
de las clases sociales, teoras de los grupos en conflicto, del flujo del poder y de la
influencia interpersonal en las comunidades, ms que buscar conceptos de lo
que es sistema.
Decir que ambas cosa se necesitan es tan correcto como banal; el problema es
cmo emplear nuestros recursos.
Qu debe comprometer ms nuestras energas y recursos: la bsqueda de
teoras especiales verificables o la bsqueda de esquemas conceptuales
omnicomprensivos?
Parsons se limita a dar un juicio acerca de tres amplias necesidades de cualquier
sistema social:

a. Los prerrequisitos de la supervivencia biolgica de una proporcin


suficiente de sus miembros.
b. Dispositivos que permitan un mnimo de coordinacin de actividades a
miembros de la sociedad y al sistema social como un todo.
c. Disposiciones para motivar a la gente para el desempeo de roles sociales
esenciales.

Parsons hace un nfasis en los requisitos funcionales para el mantenimiento o la


supervivencia de cualquier sistema social. Ello es aplicable

con tendencias

previas en la sociologa funcionalista. Pero no dirige a las personas a la clase de


sistema social que ha de sobrevivir. La analoga biolgica, tan til, por lo dems,
aqu es equivocada. Para cules necesidades funcionales de un sistema social
que ha cambiado, aunque haya sobrevivido, y en el que las posiciones de su
estructura social estn significativamente alteradas, se aplica? Adems, todo
intento en esa direccin y los nfasis en la necesidad de supervivencia tienden a
focalizar la atencin de los observadores en lo esttico ms que en el cambio y
distraen la atencin de las necesidades funcionales para determinado tipo de
cambio.
El problema formal del mantenimiento de un sistema social dado no nos conduce
al rango de rdenes sociales posibles en la misma poblacin de individuos
interrelacionados. Puede haber un orden en el que el nivel inferior comience a
ascender, o un orden en el que el nivel superior permanezca donde est. Ambos
representaran rdenes sociales, pero con consecuencias muy diferentes para
diversos miembros de la sociedad.
Parsons no ha tratado especficamente varios conceptos que podran dar color a
su nfasis en el sistema social como algo dado. Los principales de ellos son los
conceptos de disfuncin social, funciones manifiestas y latentes, sustitutos y
equivalentes funcionales, las diversas unidades sociales relacionadas con una
funcin dada, etc.