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Una red social es una estructura social compuesta por un conjunto

de actores (tales como individuos u organizaciones) que estn


relacionados de acuerdo a algn criterio (relacin profesional, amistad,
parentesco, etc.). Normalmente se representan simbolizando los
actores como nodos y las relaciones como lneas que los unen. El tipo
de conexin representable en una red social es una relacin
didica o lazo interpersonal.
Las

investigaciones

han

mostrado

que

las

redes

sociales

constituyen representaciones tiles en muchos niveles, desde las


relaciones de parentesco hasta las relaciones de organizaciones a
nivel estatal (se habla en este caso de redes polticas), desempeando
un papel crtico en la determinacin de la agenda poltica y el grado en
el cual los individuos o las organizaciones alcanzan sus objetivos o
reciben influencias. La red social tambin puede ser utilizada para
medir el capital social (es decir, el valor que un individuo obtiene de los
recursos accesibles a travs de su red social).

El anlisis de redes sociales estudia esta estructura social aplicando


la teora de grafos e identificando las entidades como "nodos" o
"vrtices" y las relaciones como "enlaces" o "aristas". La estructura
del grafo resultante es a menudo una red compleja. Como se ha dicho,
en su forma ms simple una red social es un mapa de todos los lazos
relevantes entre todos los nodos estudiados. Se habla en este caso de
redes "socio cntricas" o "completas". Otra opcin es identificar la red
que envuelve a una persona (en los diferentes contextos sociales en
los que interacta); en este caso se habla de "red personal".
Las plataformas en Internet que facilitan la comunicacin entre
personas de una misma estructura social se denominan servicios de
red social

REDES SOCIALES EN INTERNET

Las redes sociales en internet son


aplicaciones web que favorecen el
contacto
personas

entre

individuos.

pueden

Estas

conocerse

previamente o hacerlo a travs de la


red. Contactar a travs de la red puede
llevar a un conocimiento directo o,
incluso, la formacin de nuevas parejas.

Las redes sociales en internet se basan en los vnculos que hay


entre sus usuarios. Existen varios tipos de redes sociales:
1.- Redes sociales genricas. Son las ms numerosas y conocidas.
Las ms extendidas en Espaa son Facebook, Instagram, Google+ y
Twitter.
2.- Redes sociales profesionales. Sus miembros estn relacionados
laboralmente. Pueden servir para conectar compaeros o para la
bsqueda de trabajo. Las ms conocidas son LinkedIn, Xing y Viadeo.
3.- Redes sociales verticales o temticas. Estn basadas en un
tema concreto. Pueden relacionar personas con el mismo hobbie, la
misma actividad o el mismo rol. Las ms famosas son Flickr, Pinterest
y YouTube.