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10-16 de octubre de 2015

PLIEGO

LA IMAGEN DE CRISTO
EN SANTA TERESA DE JESS
ngel Moreno, de Buenafuente

El 15 de octubre, festividad de santa Teresa de Jess, tiene lugar


en vila la clausura oficial del Ao Jubilar Teresiano convocado
con motivo del quinto centenario de su nacimiento. Aprovechando
esta ocasin, el autor nos invita a acceder a la experiencia teologal
de la doctora de la Iglesia a travs de la representacin icnica,
y a descubrir cmo influy en la vida de la mstica y maestra
espiritual la mediacin de la imagen artstica religiosa.

PLIEGO

A lo invisible por lo visible


INTRODUCCIN
La personalidad de la mujer que
fue monja, fundadora y reformadora,
maestra espiritual, mstica, doctora
de la Iglesia y santa, Teresa de Jess,
excede a todo intento de estudio
de su historia por exhaustivo que sea.
Adems, siempre quedar sin abarcar
lo que ella misma afirma sobre su
experiencia mstica, que es ms para
sentir que para decir (M VII, 2, 1).
Es nuestro deseo acercarnos a la
vivencia interior de la Santa de vila,
para estimular nuestra relacin esencial
con el T divino. Y, respetando lo que
es inabarcable, cuanto Dios deja sentir
en el alma a quienes se les muestra y
les permite gustar su amor, siguiendo
la pedagoga de la maestra de oracin
confirmada por san Pablo: Porque
lo invisible de Dios, desde la creacin
del mundo, se deja ver a la inteligencia
a travs de sus obras (Rom 1, 20),
intentaremos acceder a la experiencia
teologal de santa Teresa a travs
de la representacin icnica, a la que
ella misma alude. Ojal sea motivo
para un mayor conocimiento de la
fenomenologa mstica entre quienes
quiz se creen lejos de tal posibilidad.
Querer adentrarnos en lo invisible por
medio de lo visible puede parecer un
proyecto extrao y un intento baldo.
Cmo conocer lo sobrenatural a travs
de lo natural, y tratar con lo divino a
travs de lo humano? Mas ha sido Dios
mismo quien ha querido revelarse en
la carne, para que comprendamos que
somos criaturas hechas a su imagen.
Por el Misterio de la Encarnacin se
nos desvela la esencia que contiene
la materia, la belleza esencial de
su Creador, motivo de esperanza
permanente, que nos la muestran
quienes, con ojos de luz, nos comparten
sus inspiraciones en clave potica,
artstica y mstica, y tantos otros que,
quiz sin saberlo, actan en medio
de lo ordinario y domstico de la vida
movidos por el amor.
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El artista, el contemplativo, el poeta


y el mstico en definitiva, todos los
que aman tienen el don de descubrir
y de plasmar el germen de bondad y
de belleza que guarda todo lo creado y
sentir la fascinacin ante la cercana del
Misterio, contenido incluso en lo ms
domstico, como puede ser la madera,
el yeso, la piedra o como dir santa
Teresa los pucheros y las sartenes.
Pues ea, hijas mas!, entended que si
es en la cocina, entre los pucheros anda
el Seor ayudndoos en lo interior y
exterior (F 5, 8).
Desde la expresin bblica con la que
se culmina la obra de la creacin: Vio
Dios cuanto haba hecho, y todo estaba
muy bien (Gn 1, 31), que en el texto
original cabe leer que todo era bueno
y bello, se descubre la posibilidad de
tratar la realidad como materia sagrada
y transfigurarla. Todo lo que existe est
sostenido por el querer de Dios. Desde
esta verdad teolgica se comprende
mejor lo que significa la mediacin
de la imagen artstica religiosa, para
establecer la relacin con el Hacedor
del universo y con quien en su nombre
se nos ha revelado en nuestra propia
carne, Jesucristo.

OPORTUNIDAD ACTUAL
DEL RECURSO A LA IMAGEN
Puede parecer que apelar a la
iconografa, a la hora de acercarnos a la
experiencia mstica de santa Teresa de
Jess, es un mtodo trasnochado, por
no decir frvolo, un tanto infantil; como
cuando en algunos libros que contienen

imgenes, en vez de leerlos, se buscan


nicamente las ilustraciones.
Quienes interpretamos el mundo
de la espiritualidad con mtodos
complejos no podemos olvidar
la oracin de Jess en el Evangelio:
Yo te bendigo, Padre, Seor del cielo
y de la tierra, porque has ocultado
estas cosas a sabios e inteligentes,
y se las has revelado a pequeos
(Mt 11, 25-26). De ah que quien
ha llegado a las ms altas moradas
del castillo interior nos inicie en el
camino de la experiencia ms sublime,
entrando por la puerta de lo ms
humano y sencillo. Ella reconoce que
es gran cosa, mientras vivimos y
somos humanos, traerle humano
(V 22, 9). Se refiere a Jesucristo.
Hmelo dicho el Seor. He visto claro
que por esta puerta hemos de entrar,
si queremos nos muestre la soberana
Majestad grandes secretos (V 22, 6).
Se puede pensar que aquellos que,
en su expresividad religiosa y en
su oracin recurren a las imgenes,
pertenecen a grupos de creyentes
un tanto incultos, mitificadores
de las mediaciones religiosas; y, en
cambio, tener por doctos a los que
avanzan por el camino de los ejercicios
de la meditacin o de tcnicas ms
espirituales. Es cierto que, en la
actualidad, no deja de haber, por
un lado, expresiones mitificadas,
ritualistas y hasta algo atvicas, que se
deben corregir, en relacin con el culto
a las imgenes y en las manifestaciones
de la piedad popular; y, por otro lado,
incluso entre creyentes formados, se
dan nuevos gnosticismos, procesos
autorreferenciales, que tienen como
centro el propio yo. En esta coyuntura,
el testimonio de santa Teresa, y su
defensa de la mediacin icnica, se
convierten en verdadero signo proftico
para tiempos de inclemencia y en
autntico acompaamiento espiritual
en esta hora un tanto esteparia,
especialmente para muchos que se
creen solos y sin guas.

No obstante, si se observan los


movimientos culturales y espirituales
del momento presente, se constata la
recuperacin del lenguaje icnico y el
retorno a la expresin plstica. Basta
citar las exposiciones emblemticas
de arte, entre las que destacan las
de contenido religioso, que atraen a
personas que pertenecen a las ms
amplias y variadas capas sociales.
La belleza que se muestra en el
arte, la emocin que se siente ante las
obras maestras bien sean expresiones
musicales, poticas o plsticas, el hilo
conductor y el contenido de algunas
de las exposiciones dejan penetrar
como por smosis la luz, la armona,
la presencia viva del T divino. Quin
no siente emocin en la audicin de
los oratorios de J. S. Bach, o en el curso
de la recitacin del Cntico espiritual
de san Juan de la Cruz? Quin no ha
quedado fascinado ante el rostro de
Cristo Salvador de Zurbarn o El Expolio
de El Greco? La mirada de Jess
con la Eucarista en la mano, de Juan
de Juanes; los ojos de Cristo resucitado,
que muestra sus palmas llagadas, de
Albert Bouts, atraviesan el corazn.
La fuerza y la belleza de los Cristos
resucitados de Berruguete; la ternura,
a la vez que la fortaleza, de la Piedad,
del divino Morales; la serenidad del
Cristo de Velzquez; el movimiento y
color del Calvario y del descendimiento
de Jess, de Rogier van der Weyden, no
dejan indiferentes. Aunque, en el caso
de santa Teresa de Jess, su admiracin
no la provocaba el valor artstico, sino
la evocacin del prototipo, ella era muy
sensible a la belleza. Por la relacin que
a travs de la imagen estableca con

la Sacratsima Humanidad, podemos


tenerla como maestra y pedagoga.
A la hora de iniciarnos en la oracin,
el camino humilde de saber mirar
el rostro del Seor, representado
en diversos soportes, es certero.
Sorprende cmo en nuestros das
crece el nmero de hermandades
y asociaciones de fieles que tienen
como accin emblemtica el culto
a algn paso del Seor, representado
especialmente e los momentos
de su Pasin. La Iglesia toma
muy en consideracin las distintas
manifestaciones de piedad popular.
Sin duda, es el momento de un primer
anuncio evangelizador, aunque siempre
haya que purificar la mirada. Lo cierto
es que, para muchos hombres y mujeres
de nuestro tiempo, la piedad popular y
el trato con alguna imagen de devocin
es el suelo ms estable de su expresin
de fe y de su relacin teologal.

CONTEXTO TERESIANO
En lo que se refiere al culto a las
imgenes, la historia nos recuerda el
drama vivido a lo largo de los primeros
nueve siglos del cristianismo, durante
los que se enfrentaron a muerte
las dos posiciones contrarias: la de
los que afirmaban que el culto a la
imagen era idolatra, y la de aquellos
que defendan que la representacin
icnica llevaba al prototipo y era puerta
por la que acceder al trato con Aquel
a quien representaba. Tambin en la
actualidad hay quienes son favorables a
la iconografa en el culto, y quienes son
un tanto iconoclastas, por afirmar ms
la centralidad formativa y bblica.

Esta diferencia se puede apreciar en


la decoracin de los templos.
Al referirnos a los tiempos teresianos,
no podemos ignorar las circunstancias
en las que vivi la Santa. Por diversas
razones, el siglo XVI en Espaa fue
testigo de distintos movimientos
iconoclastas, incluso entre cristianos.
Sin contar la cultura islmica y la
religin juda, ambas contrarias a toda
representacin de Dios, tanto por parte
de los protestantes como por parte de
los dejados, iluminados y algunos de
los llamados recogidos, adems de los
que seguan la espiritualidad erasmista,
la mayora de ellos aunque no todos
llegaron a la hereja se manifestaron
contrarios o poco propicios a la
veneracin de las imgenes.
Oh vlgame Dios! Cuando yo vi a Su
Majestad puesto en la calle, en tiempo
tan peligroso como ahora estamos por
estos luteranos, qu fue la congoja que
vino a mi corazn! (F 3, 10).
Por una parte, la reaccin de los
reformadores luteranos y calvinistas
de derribar y degollar imgenes; y, por
otra, la de quienes afirmaban que haba
que prescindir de todo lo corpreo si se
quera lograr la ms alta experiencia
espiritual esto de apartarse de lo
corpreo, bueno debe ser, cierto, pues
gente tan espiritual lo dice; mas, a mi
parecer, ha de ser estando el alma muy
aprovechada, porque hasta esto, est
claro, se ha de buscar al Criador por las
criaturas (V 22, 8) llevaron a Teresa
de Jess a una veneracin muy afectiva
de las representaciones de Cristo. Lo
que querra dar a entender es que no ha
de entrar en esta cuenta la sacratsima
Humanidad de Cristo (V 22, 8).
Cuenta la Santa que, habiendo
entrado en conflicto de conciencia
por desear vivir pobremente y poseer
imagen digna, recibi el consejo sobre
si convena tener imgenes, incluso
de algn valor artstico: Que no era
buena mortificacin, que cul era
mejor: la pobreza o la caridad; que
pues era lo mejor el amor, que todo
lo que me despertase a l, no lo dejase,
ni lo quitase a mis monjas (R 30).
Y llega a la conclusin apodctica: As
lo que ms os despertare a amar, eso
haced (M IV, 1, 7). A ella le despertaba
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PLIEGO
amor tener ante los ojos el retrato del
Seor. Se hace eco de la enseanza de
los maestros espirituales: Deca que
adondequiera que veamos pintado a
nuestro Rey, le hemos de reverenciar;
y veo que tiene razn, porque aun ac
se sentira: si supiese una persona que
quiere bien a otra que haca semejantes
vituperios a su retrato, no gustara
de ello. Pues cunto ms es razn
que siempre se tenga respeto adonde
viremos un crucifijo o cualquier retrato
de nuestro Emperador? (M VI, 9, 13).
Santa Teresa de Jess conoci buenas
obras de arte, vivi en el Siglo de Oro
espaol, en el que se construyeron
los retablos de las catedrales de Toledo,
vila, Palencia Y tuvo relacin con
personas nobles. A ella le pudieron
llegar grabados y otras estampas que
le movieran a piedad. Algunos de los
libros de la poca en los que la Santa
rezaba se impriman con ilustraciones.
Aunque era distinto lo que ella vea en
sus experiencias msticas de lo que ella
miraba, reconoce el beneficio de tener
ante los ojos un dibujo o retrato del
Seor. Unas veces era tan en confuso,
que me pareca imagen, no como los
dibujos de ac, por muy perfectos que
sean, que hartos he visto buenos; es
disparate pensar que tiene semejanza lo
uno con lo otro en ninguna manera, no
ms ni menos que la tiene una persona
viva a su retrato, que por bien que est
sacado no puede ser tan al natural, que,
en fin, se ve es cosa muerta (V 28, 7).

TERESA DE JESS,
AMIGA DE IMGENES
En los escritos autobiogrficos de
santa Teresa encontramos la declaracin
expresa de su devocin a las imgenes
y la razn por la que ella acude a rezar
ante las distintas representaciones
sagradas, especialmente de los pasos
de la Pasin de Jess. Yo slo poda
pensar en Cristo como hombre. Mas es
as que jams le pude representar en m,
por ms que lea su hermosura y vea
imgenes, sino como quien est ciego
o a oscuras. A esta causa era tan amiga
de imgenes. Desventurados de los que
por su culpa pierden este bien! Bien
parece que no aman al Seor, porque si
le amaran, holgranse de ver su retrato
(V 9, 6).
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La maestra espiritual reconoce


el beneficio que reporta tener ante los
ojos un motivo que ayude a suscitar la
atencin y a despertar la piedad, y as
no perecer en las distracciones. De ah
su recomendacin a mirar la imagen
de Cristo: No os pido ahora que
pensis en l ni que saquis muchos
conceptos ni que hagis grandes y
delicadas consideraciones con vuestro
entendimiento; no os pido ms de que
le miris. Pues podis mirar cosas muy
feas, y no podris mirar la cosa ms
hermosa que se puede imaginar?
(CP 26, 3).
Para santa Teresa, la imagen no es
un talismn, sino una puerta por la que
entrar a la relacin con Jess o como
dira ella un arcaduz o mediacin
para orar: Lo que podis hacer para
ayuda de esto, procurad traer una
imagen o retrato de este Seor que sea
a vuestro gusto; no para traerle en el
seno y nunca le mirar, sino para hablar
muchas veces con l, que l os dar qu
le decir (CP 26, 9).
En el recorrido por los pequeos
museos que se guardan en los
carmelos fundados por la Santa,
hemos podido contemplar distintas
imgenes relacionadas con la vida de
la fundadora, en general de factura
humilde, pero en algn caso muy
hermosas, como los rostros de Cristo,
de Albert Bouts, que se conservan
en el Monasterio de San Jos de Toledo
y en el de San Jos y Santa Ana
de Burgos, y el Cristo de las Fundaciones
que guardan las monjas carmelitas
del convento del Corpus Christi
de Alcal de Henares.
En carta dictada, escribe por mano
de su secretaria a M. Mara de San Jos,
priora de Sevilla: Madre ma; ahora
se me acuerda que he odo decir que
hay ah unas imgenes de papel
grandes y muy buenas, que Julin
Dvila las loaba; dceme nuestra
madre que pida a vuestra reverencia
un San Pablo de stas; me le enve
vuestra reverencia que sea muy lindo.
Y perdneme; mas ha de ser cosa que
me huelgue de mirarle (C 237, 9).
Y a la misma priora, en otra carta,
le pregunta: Las estampas que deca
para doa Luisa ni la carta no vinieron,
ni me dice si recibi el lienzo y
los crucifijos (C 202, 3).

TERESA DE JESS
COMPRA IMGENES
Sorprende ver a santa Teresa por los
mercadillos de las ciudades, procurando
ajuar para el oratorio de sus conventos,
pues mientras no tena el lugar
adecuado y adornado para trasladar
el Santsimo, no abra la fundacin.
Ella misma nos narra cmo compr
en Toledo dos lienzos: Yo me fui muy
contenta, que me pareca ya lo tena
todo, sin tener nada; porque deban
ser hasta tres o cuatro ducados lo que
tena, con que compr dos lienzos
(F 15, 6). Ambos cuadros se conservan
en el Monasterio de San Jos de la
ciudad imperial y tienen por motivo
el paso de Jess con la cruz a cuestas,
y al Seor despojado, sentado, a punto
de ser clavado en la cruz.
Tambin en el convento de Cabrerizos,
adonde se traslad la comunidad
de Salamanca, se guardan dos cuadros
comprados por la fundadora:
uno representa al Ecce Homo y el otro
es una Piedad, imagen a la que santa
Teresa tendr especial devocin, por
la experiencia mstica que le acontece
en 1575 en Sevilla. As relata una de
las visiones ms especiales: El mismo
Seor, por visin intelectual, tan grande
que casi pareca imaginaria, se me puso
en los brazos a manera de como se pinta
la Quinta angustia (R 58, 3).
Es importante anotar que las imgenes
no solo sirven para suscitar devocin
y concentrar el afecto y la mente en el

deseo de orar, sino que le servirn a


santa Teresa para explicar sus visiones
msticas y hacerse entender por
los confesores. Un da de San Pablo,
estando en misa, se me represent toda
esta Humanidad sacratsima como se
pinta resucitado, con tanta hermosura y
majestad como particularmente escrib
a vuestra merced cuando mucho me
lo mand (V 28, 3).

TERESA DE JESS
REGALA IMGENES
Una prueba del valor que santa
Teresa de Jess da a la mediacin de
la imagen para el camino espiritual
la encontramos en el hecho del envo
de imgenes como regalos a las
comunidades. As lo atestigua ella
misma respecto al Monasterio de San
Jos de Caravaca de la Cruz, para el que
ha encargado una imagen del santo
titular y otra de la Virgen. Ahora he
de enviar a Caravaca una imagen de
nuestra Seora que les tengo, harto
buena y grande, no vestida, y un San
Jos me estn haciendo; y no les ha de
costar nada (C 160, 8). En relacin con
este regalo, siente contento al recibir la
imagen, y dispone la forma de enviarla:
Por caridad, vuestra merced me la haga
de mandarle tomar la medida de ancho
y largo, y haba de ser luego, por que se
haga maana la caja, y que el martes no
podrn por ser fiesta, y el mircoles de
maana se van los carros (C 165, 2). En
este monasterio se guarda una medalla

con bajorrelieve, que la Santa envi


con san Juan de la Cruz y que representa
el busto de Jess maniatado.
Parece que la Santa inspir el modo de
representar a san Jos con el Nio Jess
de la mano. As lo vemos en el prtico
del convento de Caravaca. Al seor
Diego Ortiz, que suplico a su merced no
se descuide tanto de poner a mi seor
San Jos a la puerta de la iglesia
(C 31, 6). El Greco, que tiene encargo del
mecenas de la Santa en Toledo, pinta
tambin a san Jos con el Nio Jess de
la mano. Se discute si el pintor cretense
y la Santa se llegaron a conocer; lo
cierto es que coincidieron el mismo
ao en la ciudad primada, y puede que
algunos motivos de las obras de El Greco
tengan su fuente de inspiracin en las
experiencias teresianas. As lo intenta
demostrar Amintore Fanfani, sobre todo
en el cuadro de la Trinidad, en el que
se llega a contemplar exactamente una
de las primeras visiones msticas que
tuvo santa Teresa: Vi a la Humanidad
sacratsima con ms excesiva gloria que
jams la haba visto. Representseme
por una noticia admirable y clara
estar metido en los pechos del Padre
(V 38, 17). Los crticos de arte ms bien
relacionan el cuadro de El Greco con
el grabado de la Trinidad de Alberto
Durero de 1515.
En octubre de 1577, fue reelegida
priora del Monasterio de la Encarnacin,
y en este monasterio se conserva, en
el coro alto, el Cristo que la madre
envi como regalo, llamado el Cristo

de la Machucada. Tambin se puede


contemplar, en el pequeo museo
de este convento, un crucifijo de
pasta de maz, regalo de Teresa a su
capelln Julin de vila, y el cuadro
que representa el dilogo de Jess con
la samaritana, de herencia familiar.
En Zaragoza, las monjas carmelitas
guardan como tesoro el crucifijo que,
segn tradicin, regal santa Teresa
a Isabel de Santo Domingo.
El padre Jernimo Gracin, en sus
anotaciones al libro del padre Francisco
de Ribera sobre la vida de la Madre
Teresa de Jess, seala el regalo que
esta envi al duque de Alba cuando
estaba preso en Uceda (Guadalajara).
Parece que el motivo de la estampa era
una representacin del Espritu Santo
en la que se le presentaba en forma de
doncel muy encendido de cintura para
arriba, y de cintura para abajo, como
una llamarada de fuego. Tambin se
conservaba en el Monasterio de San Jos
de Tarazona, hoy trasladado a Zaragoza,
una estampa que perteneca a la Santa,
con el motivo del Nio Jess dormido
en un corazn, y parece que ella se
la regal al obispo.

TERESA DE JESS
MANDA PINTAR IMGENES
No deja de ser significativo que en
los carmelos descalzos, donde se vive
la pobreza y en gran austeridad, no
falten referencias artsticas y sea claro
el aprecio por la belleza de las imgenes.
Santa Teresa explica la razn: Como me
vean tan moza y en tantas ocasiones
y apartarme muchas veces a soledad a
rezar y leer, mucho hablar de Dios, amiga
de hacer pintar su imagen en muchas
partes y de tener oratorio y procurar en l
cosas que hiciesen devocin (V 7, 2).
La Santa cuenta en Vida cmo en una
ocasin tuvo una experiencia auditiva
en una ermita, dentro del Monasterio
de San Jos: Fuime, estando as,
a una ermita bien apartada, que las
hay en este monasterio, y estando en
una, adonde est Cristo a la Columna,
suplicndole me hiciese esta merced,
o que me hablaba una voz muy suave,
como metida en un silbo. Yo me espeluc
toda, que me hizo temor, y quisiera
entender lo que me deca, mas no pude,
que pas muy en breve (V 39, 3).
27

PLIEGO
En esta ermita, segn declaracin de
Isabel de Santo Domingo en los procesos
de canonizacin, fue donde la Santa
mand pintar el Cristo llamado de los
lindos ojos. La cual pintura de Cristo a
la Columna hizo pintar la Santa Madre
en la dicha ermita despus de haber
tenido sobre ella muchas horas de
oracin e industriando a un muy buen
pintor que lo pintaba en el modo cmo lo
haba de pintar, y de qu manera haba
de disponer las ataduras, las llagas,
el rostro, los cabellos, especialmente
un rasgn en el brazo izquierdo junto
al codo. () Y estando esta declarante
tratando con la dicha Santa Madre de
cun devota estaba la dicha pintura, le
dijo: Yo le digo, hija, que se pint con
hartas oraciones, y que el Seor me puso
gran deseo de que se acertase a pintar
esta figura. Bendito l sea, que as quiso
ponerse por nosotros; yo me consuelo
de que tengan este regalo en esta casa
(BMC, t. 19, p. 496).
En Pastrana se conserva un cuadro
que representa a Jess atado a
la columna, con la leyenda: Trajo
este cuadro Nuestra Santa Madre,
que vino a fundar esta casa.
Son muchos los conventos que guardan
imgenes relacionadas con la vida
de la fundadora, especialmente
crucifijos, llamados de fundacin,
y graciosas imgenes del Nio Jess,
a las que se les dan nombres
entraables: El Lloroncito, en Toledo;
El Fundador, en Villanueva
de la Jara; El Tornerito, en Segovia;
El peregrinito, en Valladolid

TERESA DE JESS
CONTEMPLA IMGENES
La enseanza teresiana alcanza un
punto cumbre cuando no solo nos dice
lo que ella hizo en orden a regalar
imgenes o mandar pintarlas, sino,
sobre todo, cuando nos refiere cmo las
contemplaba ella y el provecho que de
ello sacaba. Nunca se me olvida una
cruz pequea de palo que tena para el
agua bendita, que tena en ella pegada
una imagen de papel con un Cristo que
pareca pona ms devocin que si fuera
de cosa muy bien labrada (F 14, 6).
Al inicio del relato del libro de Vida,
narra un hecho que se le qued muy
grabado en la memoria: Acurdome que
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cuando muri mi madre qued yo de


edad de doce aos, poco menos. Como
yo comenc a entender lo que haba
perdido, afligida fuime a una imagen
de nuestra Seora y supliqula fuese
mi madre (V 1, 7).
Ser su experiencia de la
ulterior conversin la que marque,
precisamente, el valor de la mediacin
icnica, y las gracias que cabe recibir
cuando se venera con piedad alguna
representacin de Cristo: Acaecime
que, entrando un da en el oratorio,
vi una imagen que haban trado all
a guardar, que se haba buscado para
cierta fiesta que se haca en casa. Era de
Cristo muy llagado y tan devota que, en
mirndola, toda me turb de verle tal,
porque representaba bien lo que pas
por nosotros. Fue tanto lo que sent de
lo mal que haba agradecido aquellas
llagas, que el corazn me parece se
me parta, y arrojme cabe l con
grandsimo derramamiento de lgrimas,
suplicndole me fortaleciese ya de
una vez para no ofenderle (V 9, 1).
No es fcil relacionar esta experiencia
con alguna de las imgenes que se
conservan, pero es segura la conmocin
vivida por Teresa ante la imagen
de Cristo.
La Santa detalla el momento histrico
en el que cabe fijar un antes y un
despus en su vida. Segn los diversos
datos, pudo ser hacia 1554, cuando
tena cerca de 40 aos. Parceme
le dije entonces que no me haba de
levantar de all hasta que hiciese lo que
le suplicaba. Creo cierto me aprovech,
porque fui mejorando mucho desde
entonces (V 9, 3).

Sorprende el reconocimiento que


manifiesta quien lleg a la ms alta
experiencia mstica de su dificultad
para controlar la imaginacin, a la que
llama tarabilla de molino (M IV, 1,
13), y cmo para concentrarse necesita
el apoyo de los sentidos exteriores:
Quisiera yo siempre traer delante de
los ojos su retrato e imagen, ya que no
poda traerle tan esculpido en mi alma
como yo quisiera (V 22, 4). Pues si ella,
dotada tan generosamente por Dios para
gustar la intimidad divina, confiesa la
necesidad que tiene de apoyos exteriores,
cunto ms los necesitaremos quienes
nos sabemos tan pobres y alejados de tan
altas experiencias!

TERESA DE JESS
RECOMIENDA IMGENES
La maestra espiritual introduce a sus
monjas en el camino de la oracin a
travs de diversas mediaciones. Para
las que van por aqu es bueno un libro
para presto recogerse. Aprovechbame
a m tambin ver campo o agua, flores.
En estas cosas hallaba yo memoria
del Criador, digo que me despertaban
y recogan y servan de libro; y en mi
ingratitud y pecados (V 9, 5).
Dentro de las recomendaciones
que dicta la maestra de apoyarse en
arcaduces para regar el huerto, figura
a la que alude como forma de oracin
(cf. V 11, 7), las imgenes se convierten
en apoyos para orar con ms facilidad.
Sabis para cundo es muy bueno y
cosa en que yo me deleito mucho? Para
cuando est ausente la misma persona
(CP 34, 11).
Los maestros espirituales, a la hora de
ayudar a la Santa en el discernimiento
sobre sus visiones, le recomiendan
evitar el deseo de la experiencia
mstica, pero, en cambio, favorecen que
contemple las imgenes o los pasos del
Seor. Qu gran cosa es entender un
alma! Djome tuviese cada da oracin
en un paso de la Pasin, y que me
aprovechase de l, y que no pensase
sino en la Humanidad, y que aquellos
recogimientos y gustos resistiese
cuanto pudiese, de manera que no los
diese lugar hasta que l me dijese otra
cosa (V 23, 17). San Juan de vila le
recomienda que contemple imgenes
bien proporcionadas.

Y, por si le entra remordimiento en


contemplar las imgenes hermosas,
tambin recibe el consejo: Adonde
quiera que veamos la imagen de nuestro
Seor, es bien reverenciarla, aunque
el demonio la haya pintado; porque l
es gran pintor, y antes nos hace buena
obra, querindonos hacer mal, si nos
pinta un crucifijo u otra imagen tan al
vivo, que la deje esculpida en nuestro
corazn (F 8, 3).

IMGENES MENTALES
En un sentido amplio, nos referimos
a las imgenes mentales, a las que
ella alude y que le sirven en sus
meditaciones. Tena este modo de
oracin: que, como no poda discurrir
con el entendimiento, procuraba
representar a Cristo dentro de m,
y hallbame mejor a mi parecer
de las partes adonde le vea ms solo.
Parecame a m que, estando solo y
afligido, como persona necesitada
me haba de admitir a m. De estas
simplicidades tena muchas (V 9, 4).

Relacionado con el mundo de la


iconografa, mencionamos tambin
las escenas evanglicas que, adems
de poder contemplarlas en estampas
o grabados, la Santa traa a su
consideracin en el ejercicio de la
oracin mental: Procuraba lo ms que
poda traer a Jesucristo, nuestro bien
y Seor, dentro de m presente, y sta
era mi manera de oracin. Si pensaba
en algn paso, le representaba en lo
interior (V 4, 7).
Esto ayuda a conocer el modo de
orar de la maestra espiritual, por lo
sencillo que lo presenta y la emulacin
que suscita: Muchos aos, las ms
noches antes que me durmiese, cuando
para dormir me encomendaba a Dios,
siempre pensaba un poco en este paso
de la oracin del Huerto. Y tengo para
m que por aqu gan muy mucho mi
alma, porque comenc a tener oracin
sin saber qu era, y ya la costumbre
tan ordinaria me haca no dejar esto.
En especial me hallaba muy bien
en la oracin del Huerto. All era mi
acompaarle (V 9, 4).

Quin no puede hacer este ejercicio


que recomienda la doctora mstica? Pues
tornando a lo que deca, ponmonos a
pensar un paso de la Pasin, digamos el
de cuando estaba el Seor a la columna:
anda el entendimiento buscando las
causas que all da a entender, los dolores
grandes y pena que Su Majestad tendra
en aquella soledad y otras muchas cosas
que, si el entendimiento es obrador,
podr sacar de aqu. Oh que si es
letrado! (V 13, 12).
Sorprende comprobar que, al sumar
los diversos escritos de santa Teresa,
podamos extraer las secuencias
evanglicas que narran todo el proceso
de Jess, con lo que se demuestra que
los evangelios son una de las fuentes de
su oracin. Comenzamos a pensar en
la merced que no hizo Dios en darnos
a su nico Hijo, y no paramos all,
sino vamos adelante a los misterios de
toda su gloriosa vida; o comenzamos
en la oracin del Huerto y no para el
entendimiento hasta que est puesto en
la cruz; o tomamos un paso de la Pasin,
digamos como el prendimiento, y
andamos en este misterio, considerando
por menudo las cosas que hay que
pensar en l y que sentir, as de la
traicin de Judas, como de la huida
de los apstoles y todo lo dems; y es
admirable y muy meritoria oracin
(M VI, 7, 10).

IMAGEN VIVA
Si la referencia a las imgenes, que
la maestra espiritual santa Teresa
de Jess recomienda para mantener
la atencin y suscitar el afecto en
el camino de oracin, se demuestra
sobradamente, donde la fundadora
de la reforma carmelitana afirma la
centralidad icnica es ante el Santsimo
Sacramento. Para ella es imagen viva,
presencia real, imprescindible para
abrir un convento, motivo suficiente
para permanecer en clausura, a solas
con l solo (V 36, 29).
Ante el Sacramento obtiene las
mayores gracias y experiencia msticas.
Poco antes que expirase, entr yo a
estar all, que me haba ido delante del
Santsimo Sacramento a suplicar al
Seor la diese buena muerte; y as como
entr, vi a Su Majestad a su cabecera,
en mitad de la cabecera de la cama.
29

PLIEGO
Tena algo abiertos los brazos, como
que la estaba amparando, y djome: que
tuviese por cierto que a todas las monjas
que muriesen en estos monasterios, que
l las amparara as, y que no hubiesen
miedo de tentaciones a la hora de la
muerte (F 16, 4). Las monjas de Toledo
guardan el cuadro que representa esta
escena, y lo tienen como el Cristo
de la Buena Muerte, y an hoy cuentan
las hermanas que, en el momento
de la muerte de una monja, sienten
una gracia especial, en cumplimiento
de la promesa que el Seor hizo
a santa Teresa.
Al tiempo de comulgar o despus de
recibir el Sacramento, le acontecen a
santa Teresa gracias especiales. Estando
yo un da, acabando de comulgar, puesta
en estas dudas y no determinada a hacer
ninguna fundacin, haba suplicado
a nuestro Seor me diese luz para que
en todo hiciese yo su voluntad; que la
tibieza no era de suerte que jams un
punto me faltaba este deseo. Djome
nuestro Seor con una manera de
reprensin: qu temes? Cundo te
he yo faltado? El mismo que he sido,
soy ahora; no dejes de hacer estas dos
fundaciones (F 29, 6).
Cuenta la Santa que era muy devota
de comulgar forma grande, porque as
pensaba que estaba ms con el Seor, y
que una vez san Juan de la Cruz le dio
forma pequea, cosa que le dio de sufrir;
en esta coyuntura, le apareci el Seor:
Se le represent el Seor, acabando de
comulgar, con forma de gran resplandor
y hermosura y majestad, como despus
de resucitado, y le dijo que ya era
tiempo de que sus cosas tomase ella por
suyas, y l tendra cuidado de las suyas,
y otras palabras que son ms para sentir
que para decir (M VII, 2, 1).
Y ante una pregunta, de si le habra
gustado vivir durante el tiempo en que
Jess estuvo en la tierra, responde:
Cuando oa a algunas personas decir
que quisieran ser en el tiempo que
andaba Cristo nuestro bien en el mundo,
se rea entre s, parecindole que,
tenindole tan verdaderamente en el
Santsimo Sacramento como entonces,
que qu ms se les daba? (CP 34, 6).
Son abundantes las referencias al
culto que da la Santa al sacramento
de la Eucarista y el contento que
manifiesta cuando es trasladado el
30

Santsimo en procesin para abrir


una nueva fundacin, como narra que
sucedi en Malagn: Da de Ramos,
ao de 1568, yendo la procesin del
lugar por nosotras, con los velos delante
del rostro y capas blancas, fuimos a la
iglesia del lugar, adonde se predic,
y desde ah se llev el Santsimo
Sacramento a nuestro monasterio.
Hizo mucha devocin a todos (F 9, 5).
Sobresale la procesin que presidi el
arzobispo en Sevilla: Y nos consolamos
ordenasen nuestra fiesta con tanta
solemnidad y las calles tan aderezadas
y con tanta msica y ministriles, que
me dijo el santo prior de las Cuevas
que nunca tal haba visto en Sevilla,
que conocidamente se vio ser obra de
Dios. Fue l en la procesin, que no lo
acostumbraba. El Arzobispo puso el
Santsimo Sacramento (F 25, 12).

TERESA DE JESS
MS ALL DE LA IMAGEN
Podra parecer que santa Teresa de
Jess, por ser aficionada a las imgenes,
quedaba un tanto dependiente de ellas.
Sin embargo, por lo que ella misma dice,
y por los recuerdos que se conservan
en los distintos monasterios, se puede
observar cmo lo que a ella le importaba
no era la imagen concreta, sino la
relacin con el Seor a travs de una u
otra representacin. As, adems, se lo
recomiendan: Que siempre comenzase
la oracin en un paso de la Pasin, y
que si despus el Seor me llevase el
espritu, que no lo resistiese, sino que
dejase llevarle a Su Majestad, no lo
procurando yo (V 24, 3).
Es ms lo que ella ve que lo que
ella mira. El atractivo de la maestra
espiritual lo encontramos no en que
fuera devota de alguna advocacin
concreta, o llevara en su carreta el
mismo ajuar de sus devociones, sino
por lo que ella nos relata, como testigo
de gracias que le acontecen, al hilo
de contemplar alguna imagen, como
cuenta que le sucedi en vila. A mi
parecer, no vi la imagen entonces, sino
esta Seora que digo. Parecime se
pareca algo a la imagen que me dio la
Condesa aunque fue de presto el poderla
determinar, por suspenderme luego
mucho. Parecame encima de las comas
de las sillas y sobre los antepechos,

ngeles, aunque no con forma corporal,


que era visin intelectual (R 25, 1).
Cuando uno, por gracia, siente la
presencia del Seor dentro de s, nada
tiene que ver con la contemplacin
exterior, por hermosa que sea su
representacin. Porque si es imagen,
es imagen viva; no hombre muerto,
sino Cristo vivo; y da a entender que es
hombre y Dios; no como estaba en el
sepulcro, sino como sali de l despus
de resucitado; y viene a veces con tan
grande majestad, que no hay quien
pueda dudar sino que es el mismo
Seor, en especial en acabando de
comulgar, que ya sabemos que est all,
que nos lo dice la fe. Represntase tan
seor de aquella posada, que parece
toda deshecha el alma se ve consumir
en Cristo (V 28, 8).
No consideramos las visiones
imaginarias o intelectuales, pero como
apunte de la afirmacin que hacemos de
que la Santa nos da testimonio de algo
ms que el efecto esttico, sealamos lo
que ella dice de la experiencia interior:
Pone el Seor lo que quiere que el alma
entienda, en lo muy interior del alma, y
all lo representa sin imagen ni forma de
palabras, sino a manera de esta visin
que queda dicha (V 27, 6).
Termino mi acercamiento a la
enseanza que nos hace santa Teresa
sobre el recurso benfico de contemplar
imgenes, para sostenernos en la
oracin, con el testimonio de lo que
ella nos narra sobre su visin de Cristo,
que supera a todas las obras de arte
que de l se puedan hacer, aunque le
sirvan a la misma doctora mstica para
explicar mejor sus visiones: Despus
que vi la gran hermosura del Seor, no
vea a nadie que en su comparacin
me pareciese bien ni me ocupase;
que, con poner un poco los ojos de la
consideracin en la imagen que tengo en
mi alma, he quedado con tanta libertad
en esto, que despus ac todo lo que veo
me parece hace asco en comparacin
de las excelencias y gracias que en este
Seor vea (V 37, 4).
Con palabras de la doctora: No os
pido otra cosa, sino que le miris. Mire
que le mira (V 13, 22). Porque, puesto
que siempre estamos delante de Dios,
parceme a m es de otra manera los que
tratan de oracin, porque estn viendo
que los mira (V 8, 2).