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PLIEGO

2.xxx. 19-25
2.956.
x-x dede
mes
septiembre
de 2015 de 2015

PROFUNDA
ttulo portadilla
RENOVACIN
DE LAS NULIDADES
MATRIMONIALES CANNICAS
CarmenFIRMA
Pea Garca
Facultad de Derecho Cannico.
Cargo
Universidad Pontificia Comillas

A menos de un mes del inicio de la Asamblea Ordinaria


del Snodo sobre la Familia, el papa Francisco ha renovado
completamente, por medio de sendos motus proprios, el proceso
para las declaraciones cannicas de nulidad, modificando
ntegramente los cnones que regulaban esta cuestin tanto
en nuestro Cdigo de Derecho Cannico latino (a travs
de Mitis Iudex Dominis Iesus) como en el Cdigo de Cnones
de las Iglesias Orientales (con Mitis et misericors Iesus).
entradilla
Analizaremos qu se modifica
y qu se mantiene del sistema
actual, cul es el espritu y las lneas maestras de esta reforma,
y valoraremos sus ventajas y sus posibles peligros.

PLIEGO

En respuesta
a una necesidad

los pobres, no solo por haber pasado


por la experiencia siempre dolorosa del
fracaso matrimonial, sino porque, con
frecuencia, pueden sentirse tambin
rechazados por la Iglesia por su
situacin personal y familiar.
Efectivamente, en la reunin sinodal
de 2014 se trat con peculiar inters la
cuestin de la atencin pastoral a los
divorciados vueltos a casar, proponiendo
diversas soluciones y aproximaciones
al tema, pero sin descuidar la solucin
clsica, consistente en la posible
declaracin de la nulidad del primer
matrimonio. Los padres sinodales,
lejos de considerar las causas de
nulidad como algo llamado a extinguir,
continan valorando este remedio
cannico como una solucin posible y
til a nivel pastoral, aplicable en una
gran mayora de casos (Relatio Synodi,
nn. 48-49). De ah, precisamente, la
insistencia generalizada por mejorar
estos procesos para hacerlos ms
eficaces, a la que ha querido dar
respuesta el Papa con esta reforma.
En este sentido, resulta muy adecuado
que, vista la necesidad, se haya
producido y hecho pblico este cambio
legal antes del inicio de los trabajos
del Snodo, sacando de este modo la
temtica procesal extremadamente
tcnica de las discusiones del aula
sinodal y permitiendo que los obispos
se centren en el debate de cuestiones
pastorales.

II. ESPRITU Y LNEAS MAESTRAS


DE LA REFORMA

I. UNA REFORMA ENMARCADA


EN LA DINMICA SINODAL
Aunque en una primera aproximacin
pudiera parecer una decisin
sorprendente o incluso poco coherente
con la convocatoria sinodal,
en realidad el paso adelante dado por
el Papa pone de manifiesto su inters
por dar respuesta, en lo que de l
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depende, a una necesidad claramente


sealada por los obispos en la
Asamblea Extraordinaria del Snodo
sobre la Familia celebrado en 2014:
la necesidad de proveer a la Iglesia
de procesos de nulidad ms rpidos
y accesibles para dar respuesta a la
situacin matrimonial y eclesial de
tantos fieles divorciados a los que el
Papa ha ubicado repetidamente entre

a. Centralidad episcopal y dimensin


pastoral del proceso. La reforma tiene
unas lneas maestras claras, que pasan
por reforzar la implicacin del obispo
diocesano en la misin de juzgar,
recordando su condicin de primer
juez de la dicesis, y por potenciar la
dimensin pastoral del proceso cannico
de nulidad.
Se trata de una cuestin muy
querida por el Papa, quien ha vuelto
reiteradamente sobre el tema a lo largo
de este ao, insistiendo en sus discursos
no solo en la necesidad de reducir los

tiempos de tramitacin de las causas


de nulidad y los costes de las mismas,
sino, ms hondamente, poniendo
en el centro la dimensin pastoral
de la actuacin de los tribunales
eclesisticos, y animando a una
conversin pastoral de las estructuras
eclesisticas, pues la misin de
los tribunales mira, como todas las
realidades eclesiales, a contribuir al
logro de la salvacin de las personas,
del bien profundo de las personas.
Esta llamada a la conversin est
muy presente en este motu proprio
papal, tanto en la introduccin como
en las orientaciones dadas al final del
documento, que presupone y llama a
una mayor vinculacin e implicacin
del tribunal en la pastoral familiar
diocesana y una cooperacin de todas
las realidades pastorales (parroquias,
etc.) en este servicio apostlico hacia
los separados y divorciados. Aunque
a veces es visto con recelo o distancia,
hay que tomar conciencia de que
el tribunal eclesistico no es
un elemento ajeno a la vida, estructura
y misin pastoral de la dicesis,
sino aquel rgano eclesial a travs
del cual el obispo, mediante personas
especializadas, nombradas
y seleccionadas por l, puede
dar respuesta a las necesidades
de los fieles, acogiendo la vida
de esas personas cuyo matrimonio
ha fracasado. En los tribunales
eclesisticos, se conoce de primera
mano el sufrimiento de muchos
ncleos familiares rotos, y se realiza,
en palabras de Francisco, un trabajo
pastoral para el bien de muchas parejas
y de muchos hijos, con frecuencia
vctimas de estas situaciones. Ms
all de la estricta regulacin procesal,
subyace en esta reforma una llamada
a una mayor integracin de la pastoral
familiar diocesana y de la labor del
tribunal eclesistico, de modo que no
acten de modo paralelo o ignorndose
mutuamente, sino como lo que son,
como los dos brazos con que cuenta
el obispo para abrazar a los fieles
que sufren.
En este sentido, la aportacin o novedad
de esta reforma es haber visibilizado
y dado nfasis a esta intrnseca

dimensin pastoral del proceso y del


mismo tribunal eclesistico, recordando
al obispo que su misin no se agota
en crear, organizar y sostener el
tribunal, sino que, sin perjuicio de la
conveniencia de que haya personas
especializadas y dedicadas, clrigos
o laicos, que puedan cooperar en el
ejercicio de esta pastoral judicial, l
mismo puede y debe involucrarse ms
directamente en su actividad, pues
el obispo es el primer juez el juez
nato de la dicesis. No se trata, por
supuesto, de cargar al obispo con la
responsabilidad y la tarea de juzgar
personalmente todas las causas de
los fieles de su dicesis, pero s de
recordar que la funcin de juzgar le es
tan propia y requiere tanta dedicacin
o preocupacin como la funcin de
gobierno, funcin que tambin puede
realizar personalmente o por medio o
con auxilio de otras personas.
Esta llamada a la conversin alcanza
tambin, de modo directo, a todos
los miembros del tribunal, a todos
sus colaboradores, de modo que en
todas sus actuaciones se ponga de
manifiesto el carcter profundamente
eclesial y pastoral de su misin,
lo que deber imprimir al tribunal
un determinado estilo, acogedor,
personalista y sanador, alejado del
formalismo juridicista que mata y fiel
al verdadero derecho que realiza la
justicia. Pero, adems, esta conversin
y esta reforma de las estructuras
procesales eclesiales exigirn tambin
una cuidadosa formacin jurdica,
pastoral y humana de todos los
miembros y cooperadores en esta
misin, insistiendo el documento en la
responsabilidad del obispo en procurar
una formacin permanente y continua
de los operadores del tribunal, de modo
que puedan realizar adecuadamente
esta importante misin eclesial.

Igualmente, se recuerda el deber de las


conferencias episcopales de apoyar y
promover, en unin con los obispos,
la conversin que supone esta reforma
y que exigir un profundo cambio de
perspectiva y mtodo en la tramitacin
de estas causas, sin perjuicio de salvar
siempre su esencial estructura jurdica
y las garantas procesales, salvaguarda
de los derechos de los fieles y de un ms
adecuado descubrimiento de la verdad
del matrimonio.
b. Facilitar el acceso de los fieles
a los procesos. Se constata, en esta
reforma legal, una clara intencin
de, en coherencia con lo sealado en
el Snodo Extraordinario, facilitar el
acceso de los fieles a este concreto
remedio eclesial de la declaracin de
nulidad del matrimonio precedente,
salvando la verdad y la indisolubilidad
del matrimonio.
Con este fin, no solo se agiliza
procesalmente la tramitacin de las
causas, sino que se ponen los medios
para garantizar el efectivo acceso de
todos los interesados a los tribunales
mediante la ampliacin de los fueros
competentes. Hay una insistencia
grande en el criterio de cercana entre
los fieles y el tribunal, como modo de
garantizar el acceso efectivo al rgano
judicial. Una novedad relevante es, en
este sentido, que salvando siempre el
derecho de defensa de la otra parte se
admita con toda amplitud la posibilidad
de pedir la nulidad en la propia
dicesis (el fuero del demandante),
lo que evita que la parte interesada en
pedir la nulidad tenga que acudir a un
tribunal lejano para ver resuelto su
caso. Es una novedad relevante, dado
que, en aproximadamente la mitad de
las causas de nulidad que se tramitan
en Espaa, el otro cnyuge, pese a ser
legtimamente citado, no interviene
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en modo alguno ni manifiesta inters
por el proceso. No obstante, se trata
de una novedad que exigir tambin
un especial cuidado, por parte de los
tribunales, en facilitar la intervencin
y defensa del otro cnyuge en caso de
que quiera intervenir en el proceso
de nulidad, lo que podr en su caso
facilitarse igualmente mediante
el auxilio y la cooperacin entre
tribunales, de modo que se cause a
la otra parte los menores trastornos,
traslados o gastos.
Por otro lado, dada la facilidad con
que se adquiere el cuasi-domicilio
en la legislacin cannica, hubiese
sido quizs deseable reservar esta
posibilidad a solo el fuero del domicilio
estable del demandante, de modo
que se evite el peligro de la fuga de
causas en busca de un tribunal ms
benvolo. La finalidad de la norma es
garantizar el acceso a los tribunales del
fiel interesado y la cercana entre el juez
y el fiel, no favorecer una especie de
turismo judicial de nulidades fciles,
lo que a la larga acaba provocando
situaciones de profundo escndalo
eclesial y desprestigio de los tribunales
eclesisticos.
Tambin en la lnea de facilitar el acceso
de los fieles a la peticin de la nulidad
se sita la sugerencia del documento
para que se creen en las dicesis,
arciprestazgos, etc., estructuras estables
de asesora o de orientacin jurdica
que puedan ayudar a las personas a
encauzar su caso y recoger la prueba
disponible, de modo que, una vez
presentada la demanda, el proceso
discurra con la mayor rapidez posible.
c. Gratuidad de los procesos. En la
misma lnea de suprimir los obstculos
que alejan a los fieles de este remedio,
en la introduccin del documento se
insta a las conferencias episcopales
a que, salvando la justa y digna
retribucin de los operadores del
tribunal, favorezcan en la medida de lo
posible la gratuidad de estos procesos,
de modo que la Iglesia se muestre como
una madre generosa en una materia
tan ntimamente ligada a la salvacin
de las personas.
Se trata de un desideratum
reiteradamente expresado por
el Pontfice, pero que presentar,
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previsiblemente, problemas para su


aplicacin prctica en dicesis con
importantes problemas econmicos.
Indudablemente, la gratuidad total
de los procesos de nulidad sera un
signo eminente del carcter gratuito y
desinteresado de la actuacin eclesial
en esta materia y ayudara a eliminar
una de las crticas o imgenes negativas
ms fuertemente asociadas a las causas
de nulidad, por lo que habr que ir
caminando hacia ella en la medida
de lo posible.
No obstante, lejos de toda demagogia,
debe recordarse que cualquier actividad
tambin las pastorales exige fondos,
medios, recursos materiales y humanos,
etc. A las conferencias episcopales
corresponder determinar cmo
compaginar esa deseable gratuidad con
la situacin econmicamente precaria
de tantas dicesis y con la tambin
exigible conforme a la Doctrina Social
de la Iglesia remuneracin justa de los
operadores del tribunal y, en su caso, de
los integrantes de los posibles servicios
de orientacin jurdica o de asesora que
puedan constituirse, como estructuras
estables, en las dicesis; se trata de
personas a las que, aparte de vocacin
jurdico-pastoral y de servicio, cabe
exigir una formacin especfica y una
dedicacin difcilmente compatible con
el voluntariado.

III. CONTENIDO DE LA REFORMA


PROCESAL
Pese a la profunda renovacin procesal
que introduce este motu proprio
pontificio, tan relevante es lo que se
mantiene del sistema actual como lo

que innova, por lo que vale la pena


hacer alguna reflexin al respecto.

1. Lo que permanece

a. Se mantiene el carcter declarativo


de los procesos de nulidad; como dice
la misma introduccin del motu proprio,
no se trata de favorecer las nulidades
matrimoniales, sino la rapidez del
proceso. Las reformas introducidas no
buscan anular, disolver matrimonios
vlidos, sino verificar de modo ms
rpido y eficaz la realidad del primer
matrimonio, discerniendo si fue vlido
o nulo. No respondera a la intencin
papal ni a la finalidad de esta reforma
interpretar en clave divorcista alguna
de sus novedades, como si se hubiera
establecido una barra libre de
nulidades; agilizar los procesos de
nulidad es una exigencia de justicia
hacia los fieles, pero no modifica su
naturaleza, que sigue exigiendo valorar
si el primer matrimonio fue vlido o no.
b. Por este motivo, permanece tambin
la naturaleza judicial del proceso, que
salvaguarda ms adecuadamente los
derechos de las partes, la seguridad
jurdica y el descubrimiento de la
verdad. Frente a alguna solicitud de
administrativizacin de las declaraciones
de nulidad, la reforma mantiene su
carcter judicial, porque como indica
la misma norma en su introduccin
es el modo ms adecuado para tutelar
tanto la verdad del matrimonio como
los derechos de los fieles implicados
en estas causas.
c. En la misma lnea, se mantiene la
exigencia de la necesaria intervencin
del defensor del vnculo en estos
procesos, precisamente en orden a

salvaguardar la objetividad de estos


procesos y ahuyentar las dudas sobre
la adecuada defensa de la validez del
matrimonio, dado que, con relativa
frecuencia, ambos esposos pueden estar
de acuerdo en solicitar la declaracin
de nulidad.
d. Queda salvado el derecho de apelacin
de las partes y del defensor del vnculo
si no estn de acuerdo con la sentencia
recada en la causa, de modo que
pueda otro tribunal revisar lo actuado,
evitando as el riesgo de arbitrariedad o
el excesivo subjetivismo en la decisin.
La posibilidad nunca obligacin de
recurrir contra la sentencia que las
partes perciben como infundada o no
ajustada a la verdad del matrimonio es
una garanta de la seriedad y objetividad
del proceso.
e. Se mantiene la referencia a la seria
obligacin del juez de, antes de aceptar
la causa, asegurarse con certeza de
que el matrimonio ha fracasado de
modo irreparable y de que es imposible
restaurar la convivencia conyugal.
Se trata de una norma que refleja bien
cmo la primera preocupacin, tanto
de la pastoral matrimonial como de la
pastoral familiar, es contribuir en la
medida de lo posible a la prevencin
del fracaso conyugal. Aunque,
lamentablemente, la experiencia
muestra que, cuando las personas
se dirigen a solicitar la nulidad es
porque la situacin es irreversible,
por la gravedad de las circunstancias
o porque, de hecho, muchas veces,
ya se han constituido nuevas
realidades familiares, se trata de un
recordatorio oportuno y coherente con
la preocupacin pastoral por ayudar
a los matrimonios a superar sus
dificultades, en bien de los cnyuges
y de los mismos hijos.
f. Se mantienen y explicitan algunas
cuestiones que estn ya en la regulacin
vigente, pero que, con frecuencia, son
poco o mal aplicadas en la prctica de
los tribunales, como el valor probatorio
de las declaraciones de los esposos,
principales conocedores de los hechos
de su matrimonio, que puede tener
fuerza de prueba plena si, valorando
todos los indicios y adminculos, consta
la credibilidad de las partes. Se trata
de una de las principales novedades
probatorias introducidas por el Cdigo

de 1983, que ayuda a evitar dolorosas


e injustas contradicciones entre
fuero interno y fuero externo en una
materia tan delicada y sensible para
la conciencia de las personas, pero que
resulta frecuentemente infrautilizada,
como denunci en 1997 el mismo
cardenal Ratzinger, entonces prefecto
de la Congregacin para la Doctrina
de la Fe.
g. Tambin se insiste en otras normas ya
vigentes, pero de muy diversa aplicacin
prctica, como, entre otras:
El derecho de los abogados, en orden a
una mejor defensa de las partes, a estar
presentes en las declaraciones de partes
y testigos y a examinar los documentos
y conocer los autos incluso antes
de su publicacin.
La fuerza plena de un solo testigo
que presente todas las garantas, sin
necesidad de reiterar innecesariamente
los testimonios, con lo que esto supone
de tardanza y de complicacin para las
partes y para el mismo tribunal.
La determinacin de los requisitos
para que el juez pueda alcanzar
la certeza moral necesaria para declarar
la nulidad del matrimonio.
La necesidad de inscribir con toda
rapidez la declaracin de nulidad del
matrimonio, una vez sea ejecutiva, en
los libros parroquiales de matrimonio
y en las partidas de bautismo de los
esposos, as como tambin el veto que
haya podido imponerse en su caso.

2. Lo que se modifica

a. Se modifica profundamente
la constitucin de los tribunales
eclesisticos: aparte de reforzar el
papel del obispo como primer juez de
la dicesis, animndole a juzgar por s
mismo algunas causas especialmente

claras, la norma modifica la ley


precedente y permite la participacin
ordinaria de jueces laicos, sin las
limitaciones del Cdigo actual, lo
que constituye una medida realista y
respetuosa con la responsabilidad del
laicado en la vida y actuacin de la
Iglesia y con la relevante presencia
de canonistas laicos.
Frente a algunas interpretaciones
precipitadas que se han hecho, cabe
recordar que la norma establece
con claridad que las causas de
nulidad estn reservadas a tribunales
colegiados en primera instancia,
constituidos por tres jueces, que
pueden ser clrigos o clrigos y laicos,
pudiendo haber hasta dos jueces
laicos, presididos por el juez clrigo.
Solo en el caso de que no sea posible
constituir el tribunal colegial, podr
el obispo encomendar la causa a un
juez nico, necesariamente clrigo. No
puede entenderse generalizado, por
tanto, el recurso al juez nico que
presenta ventajas, pero tambin algunos
inconvenientes, sino que habr que
adaptarse a la situacin concreta de
las dicesis, a sus recursos personales
y a sus necesidades. Por otro lado, el
tribunal de segunda instancia deber
ser siempre colegiado, exigencia esta
que obliga para la validez.
b. Se suprime la exigencia de dos
sentencias conformes, de tribunales
distintos, para considerar firme y
definitiva la declaracin de nulidad
(duplex conformis), que, si bien otorgaba
ms seguridad a estos procesos, tambin
provocaba importantes retrasos en la
resolucin de estas causas. Se vuelve,
as, al rgimen comn que rige para
todos los procesos cannicos, segn el
cual una sola sentencia que ninguna
de las partes ni los cnyuges ni el
defensor del vnculo o el promotor
de justicia apele adquirir firmeza,
pudiendo las partes contraer nuevo
matrimonio o regularizar su situacin
matrimonial.
Aunque es una medida que puede
sorprender, dada la relevancia que ha
tenido durante estos tres siglos
la doble conforme en la configuracin
de los procesos cannicos de nulidad,
cabe destacar que a nivel mundial,
conforme a las estadsticas vaticanas,
la inmensa mayora de las sentencias
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PLIEGO
declarativas de la nulidad (en torno
al 80%) son confirmadas por decreto
por el tribunal superior, lo que viene
a poner en cuestin la necesidad de
una revisin que provoca un notable
retraso para el fiel en la resolucin de
su causa y que supone, de algn modo,
una sospecha generalizada y en gran
medida injusta hacia la actuacin de
los tribunales eclesisticos diocesanos.
En cualquier caso, la seriedad del
proceso, la defensa de la validez del
matrimonio y de los derechos de la
parte que discrepe de la sentencia queda
salvada por la posibilidad de interponer
apelacin contra esta sentencia,
si se entiende injusta, infundada
o perjudicial para las partes.
No obstante, aunque se salvaguarda
como no puede ser menos el derecho
de apelacin, se prev tambin, en
orden a evitar apelaciones meramente
dilatorias y claramente infundadas,
que pueda el tribunal de segunda
instancia rechazarlas en su caso
a limine, confirmando por decreto la
sentencia si de los autos se deduce con
claridad la nulidad. Pese a la novedad
en su formulacin legal, se trata en
realidad, al menos para el proceso
ordinario de declaracin de nulidad,
de un procedimiento muy similar a lo
actualmente previsto en el proceso de
confirmacin por decreto de la sentencia
afirmativa, en el cual tampoco la
apelacin de las partes impeda de suyo

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que el tribunal superior confirmase


la sentencia si la nulidad era clara.
c. Sin duda, la principal novedad de
esta reforma es la regulacin de un
proceso breve, similar al actual proceso
documental, pero sin sus limitaciones,
cuya resolucin no su entera
tramitacin se encomienda al obispo.
Este proceso breve podr seguirse en
caso de ausencia de contencioso entre
las partes por estar de acuerdo ambos
cnyuges en los hechos, siempre que
existan pruebas que muestren con
evidencia la nulidad del matrimonio.
Aunque es de naturaleza judicial, este
proceso simplifica notablemente
los trmites, sin perjuicio del derecho
de defensa, la proposicin de pruebas y
la discusin de la causa, debiendo orse
al defensor del vnculo.
Se trata de una reforma procesal audaz
y valiente, inspirada, en sus lneas
bsicas, en la propuesta de un padre
sinodal destacado especialista en
Derecho procesal que sugera un
proceso sumario para la declaracin
de nulidad en casos especialmente
evidentes. La regulacin finalmente
dada por la comisin a este proceso, ms
all de algn aspecto quizs perfectible,
constituye una decidida opcin por
agilizar y dar respuesta a supuestos muy
evidentes de nulidad.
En este proceso breve, lo determinante
es que la nulidad se deduzca con
claridad de las pruebas aportadas;

no se trata, pues, de una nulidad


de mutuo acuerdo, cuya concesin
dependa del inters de ambas partes en
obtenerla, sino que, presupuesta dicha
conformidad expresa o tcita de los
cnyuges en los hechos fundantes de
la nulidad, debe haber pruebas slidas
de la misma para que el obispo pueda
alcanzar la certeza moral de la nulidad
del matrimonio.
Este proceso exige que los esposos,
de comn acuerdo o uno con el
consentimiento del otro, aporten con la
demanda todas las pruebas posibles, lo
cual supone una labor de investigacin
previa en la que puede resultar de
gran utilidad a los fieles los servicios o
estructuras diocesanas de orientacin
a que alude el documento. Esta
presentacin de una demanda slida,
acompaada de las pruebas posibles,
permitir que la instruccin y recogida
de la prueba en el proceso se haga del
modo ms breve, a ser posible en un da,
recogiendo las declaraciones de ambos
esposos y, en su caso, de algn testigo
relevante.
Esta celeridad en la recogida de la
prueba y en el resto de los trmites
permitir agilizar muy notablemente
los procesos, si bien puede plantear
problemas en el supuesto de que hiciese
falta la declaracin de algn testigo
que se encuentre en otra dicesis, o la
prctica de una prueba pericial judicial.
Se trata de un aspecto a valorar en cada
caso a la hora de determinar si utilizar
esta va, dado que estos procesos
tienen por objeto precisamente casos
especialmente evidentes de nulidad,
lo que en principio excluira tener que
realizar una profusa instruccin.
Recogida la prueba necesaria, debern
presentarse en 15 das los escritos de
alegaciones del defensor del vnculo y
de las partes, de modo que, con todo
ese material, pueda el obispo, ayudado
en su caso por el instructor y el asesor,
dictar sentencia a la mayor brevedad
si considera probada la nulidad; de no
alcanzar la necesaria certeza moral
sobre la nulidad, pasar la causa para
su instruccin por el proceso ordinario.
En caso de sentencia afirmativa,
la misma deber ser motivada,
conteniendo de modo breve y ordenado
las razones o los motivos de la decisin,
y deber ser firmada por el obispo y

notificada en el plazo de un mes a


las partes.
Dados los requisitos de este proceso,
no resulta probable aunque no cabe
descartarlo la apelacin de algn
cnyuge, si bien se salva expresamente
el derecho del defensor del vnculo a
apelar contra la sentencia que considere
infundada, lo que resulta coherente
con la naturaleza judicial del proceso
y con la necesaria salvaguarda de la
indisolubilidad del matrimonio, si
en algn caso se declarasen nulos
matrimonios sin base suficiente.
Tambin se prev en este caso la
posibilidad de rechazar por decreto las
apelaciones infundadas, meramente
dilatorias, si bien no se determina con
precisin el trmite a seguir en este
juicio de admisin o no de la apelacin,
lo que provoca cierta inseguridad
interpretativa.
En definitiva, este proceso breve, cuya
resolucin se encomienda al mismo
obispo, es un verdadero proceso judicial,
que exige unos trmites que garantizan
su seriedad, pero que, a la vez, permite
una resolucin rpida de casos en que la
nulidad resulta especialmente clara. Y
aunque, como toda novedad legislativa y
dado lo sinttico de su redaccin, puede
presentar algunas cuestiones oscuras o
poco definidas, habr que esperar a ver
cmo se va concretando su aplicacin en
las diversas dicesis y a las aclaraciones
que en su caso proporcionen los
dicasterios correspondientes para
facilitar la puesta en marcha de esta
reforma.

IV. UNA PRIMERA VALORACIN


DE LAS NOVEDADES: VENTAJAS
Y POSIBLES PELIGROS
Como se ha dicho, se trata de una
reforma densa, que tiene muchas
implicaciones y algunas cuestiones
tcnicas quizs poco definidas, que
sern objeto de profundizacin y estudio
por parte de los especialistas. En una
primera aproximacin, es innegable que
responde a una nueva comprensin,
ms pastoral, tanto de estos procesos
de nulidad como de la centralidad
del obispo y su responsabilidad en
la misin de juzgar, situando estas
causas en el corazn mismo de la
actividad episcopal, y dando un notable

protagonismo a los fieles divorciados


como primeros receptores de la solicitud
pastoral y jurdica del obispo.
Las nuevas normas pueden lograr
efectivamente una agilizacin en
la tramitacin de estos procesos,
ciertamente necesaria ante los excesivos
retrasos que muchas veces sufran
las partes, salvando lo esencial de
estos procesos, pero suprimiendo o
modificando algunas disposiciones
que, aunque podan tener su sentido,
provocaban a la postre ms perjuicios
que beneficios. Asimismo, con su
insistencia en facilitar el acceso de los
fieles a este remedio, esta reforma legal
pone de manifiesto, como ya lo hizo el
Snodo Extraordinario, la relevancia y
utilidad de las declaraciones cannicas
de nulidad como medio de solucionar
complicadas situaciones personales y
familiares de los fieles, permitindoles
alcanzar la paz de conciencia y una
clarificacin de su situacin en la
Iglesia coherente con la verdad de su
vida y respetuosa con la indisolubilidad
del matrimonio.
Pese a esta laudable intencin pastoral
y las indudables ventajas en orden a la
agilizacin de estos procesos, no cabe
obviar que esta reforma puede presentar
tambin algunos peligros para la
seguridad jurdica y la imparcialidad de
los tribunales, para la adecuada defensa
de las partes y para la salvaguarda,
en su caso, de la validez del vnculo,
peligros que debern ser minimizados
con una aplicacin justa y prudente
de estas novedades, en coherencia con
el conjunto de principios y normas
cannicas, con la constante doctrina
jurisprudencial y con el comn sentir
eclesial en estas materias.
Respecto a la defensa de la parte que
no pide la nulidad, ser fundamental,
adems de garantizar su intervencin

en el proceso por todas las vas posibles


lo que ayuda, adems, a un mejor
y ms objetivo conocimiento de los
hechos, poner especial atencin a su
efectiva citacin, de modo que tenga
conocimiento del proceso planteado
por su cnyuge. La declaracin de
nulidad del matrimonio no afecta solo
al cnyuge que pide la nulidad, sino a
ambas partes de ese matrimonio, por
lo que es exigible que se garantice el
derecho de esta parte a participar en
el proceso, si as lo desea. Dado que
las reglas presumen que la parte no se
opone a la nulidad si no contesta ni
da ninguna respuesta a la demanda,
siempre que le haya sido notificada en
forma por dos veces, deber tenerse
especial diligencia en verificar la
correccin de la citacin, puesto que lo
contrario podra dar lugar a una total
indefensin de uno de los cnyuges.
Igualmente, ser exigible una especial
formacin, diligencia e independencia
de los defensores del vnculo en
cumplimiento de su deber y, ms
concretamente, en la valoracin de la
interposicin en su caso de la apelacin
contra la sentencia afirmativa, sin
escrpulos ni apelaciones injustificadas
o apriorsticas si la nulidad es clara,
pero tambin sin retraerse de apelar por
respetos humanos si dicha nulidad no
consta con certeza. Resulta evidente la
necesidad de garantizar la autonoma e
independencia de este ministerio, si se
piensa, por ejemplo, que en algn caso
podra el defensor del vnculo tener
que apelar sentencias dictadas por el
propio obispo que le ha nombrado y del
que depende; tambin la necesidad de
garantizar tanto su formacin cannica
como el equilibrio y sentido pastoral de
este ministerio, que viene caracterizado
por la defensa razonable de la validez
del vnculo, sin que su importante
funcin procesal permita actitudes
inquisitoriales ni obstruccionismos o
prcticas dilatorias injustificadas.
Por ltimo, especialmente
problemtica aparece la inclusin de
un elenco orientativo con una serie de
circunstancias que podran justificar
en su caso el uso del proceso breve,
en cuanto que apuntan a una evidente
nulidad del matrimonio. En este
elenco se incluyen algunos casos que
efectivamente constituyen supuestos
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PLIEGO
claros de nulidad matrimonial,
como el ocultamiento doloso al otro
contrayente de la esterilidad, de una
grave enfermedad contagiosa o de hijos
nacidos de una relacin precedente,
la violencia fsica utilizada para
obtener el consentimiento (matrimonio
contrado a la fuerza), la falta de uso
de razn comprobada por documentos
clnicos, etc. Pero se incluyen
tambin otras circunstancias que,
aunque pueden ser relevantes, no
provocan de suyo automticamente
la nulidad del matrimonio, como, por
ejemplo, el hecho de la falta de fe
de uno de los contrayentes, que, dado
que la Iglesia permite a los catlicos
contraer matrimonio cannico tambin
con no catlicos bautizados o no,
solo ser jurdicamente relevante
si provoca una simulacin o un error
determinante de la voluntad,
lo que no resulta sencillo de discernir;
o el aborto provocado para impedir
la procreacin, que solo ser causa
de nulidad si dicho aborto responde a
una firme voluntad prenupcial de total
rechazo de la prole en el matrimonio;
etc. Son circunstancias que, aunque
relevantes, solo en su confluencia con
otros elementos permitirn alcanzar
la certeza moral para declarar dicha
nulidad, por lo que su inclusin en este
elenco de nulidades evidentes resulta
algo peligrosa, ya que puede fcilmente
dar lugar a equvocos por parte
de los fieles.
Ser fundamental, en este sentido, que
estas orientaciones sean aplicadas en
la prctica en el sentido de la constante
jurisprudencia y en coherencia
con el Derecho matrimonial cannico
vigente, valorando detalladamente
cada caso, sin confundir a los fieles
ni crear nulidades automticas
a partir de hechos que, de suyo, no en
todos los casos suponen la nulidad
del consentimiento matrimonial
prestado en su momento.
En definitiva, aunque al igual que
ocurre con toda realidad, incluida
la actual regulacin de estas causas
la reforma procesal promulgada por
el papa Francisco, que entrar en
vigor el 8 de diciembre de este ao,
no est exenta de peligros, supone no
obstante una importante renovacin
de las estructuras procesales actuales
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y presenta una gran potencialidad en


orden a la agilizacin de las causas
cannicas de nulidad matrimonial, lo
que permitir, aplicada con sabidura
y prudencia, dar una respuesta rpida,
eficaz, justa y verdaderamente eclesial a
las legtimas demandas de los fieles.
Resulta conveniente, por tanto,
acoger sin reservas e intentar aplicar
del mejor modo posible, conforme a
la voluntad papal, estas novedades
procesales, aprovechando toda su
potencialidad en orden a la agilizacin
de estas causas y evitando que las
disposiciones tendentes a favorecer
la rapidez en la tramitacin de los
procesos sean interpretadas en clave
disolubilista. Establecido este marco
legal general, la correcta aplicacin
de estos procesos exigir a todos los
miembros y colaboradores del tribunal
una adecuada formacin cannica
y una especial vocacin jurdicopastoral, que permita que esta reforma
desarrolle todas sus potencialidades,
tanto jurdicas como pastorales,
llevando la paz de conciencia a tantos
fieles que, habiendo contrado un
matrimonio nulo, se han visto de algn
modo expulsados del recurso a la
declaracin de nulidad por la distancia,
los costes, la falta de acogida o el simple
desconocimiento de este remedio
eclesial.

V. Y SI EL MATRIMONIO
NO ES NULO?
Desde la perspectiva pastoral que gua
esta reforma procesal, queda todava
una ltima consideracin: qu hacer
si, a pesar de todo, el matrimonio
irremisiblemente roto no presenta
ninguna causa de nulidad? Qu
solucin eclesial dar a quienes, pese
a su fracaso conyugal, contrajeron
un matrimonio realmente vlido?
Pese a la importancia de esta
reforma procesal en la pastoral de los
divorciados vueltos a casar, no cabe
dejar de lado que la misma no agota
de suyo esta problemtica, puesto que
no todo matrimonio fracasado es
un matrimonio nulo. Siendo el principal
y ms conocido remedio cannico
al fracaso matrimonial irreversible, es
obvio, sin embargo que, por su propia
naturaleza, la declaracin cannica
de nulidad no es ni puede ser el nico
remedio eclesial al fracaso matrimonial,
pues ello llevara al absurdo de poner
en cuestin que sea posible contraer
un matrimonio vlido o a la indebida
confusin entre matrimonio fracasado
y matrimonio nulo.
Convendra no olvidar, por tanto,
el otro remedio cannico existente:
la posibilidad de disolucin pontificia
del vnculo precedente, solucin
plenamente eclesial, existente desde
la poca apostlica y que resulta muy
desconocida e infrautilizada, pese
a no ser tan escasos los supuestos
en que resulta de aplicacin; y
ser igualmente necesario seguir
explorando, con creatividad, posibles
vas de acompaamiento pastoral a
los divorciados vueltos a casar, de
modo que quede patente la respuesta
acogedora y misericordiosa de la Iglesia
a la situacin existencial de tantos fieles
que, quiz sin culpa alguna por su parte,
sufren por su situacin matrimonial.
Corresponde al Snodo, una vez resuelta
por decisin pontificia la cuestin
de la agilizacin de los procesos de
nulidad, seguir profundizando en
estas cuestiones y, ms ampliamente,
elaborar lneas pastorales para lograr
que el mensaje de la Iglesia sobre
el matrimonio y la familia resulte
iluminador para la sociedad y fuente
de gracia para todas las personas.