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La Msica y la Ciencia

La Msica guarda con las ciencias una estrecha relacin, como se pudo apreciar en el caso de
la msica barroca existe una compleja metodologa para lograr objetivos artsticos, la cual
puede ser considerada como transdisciplinaria, pues implicaba disciplinas como la retrica, la
literatura, la filosofa, fsica y matemtica, por ejemplo de acuerdo a Christoph Wolff autor de la
Biografa de Bach mejor documentada, el rgano era el aparato tecnolgico mas complejo de
su tiempo (Wolff, 2002), eso nos da una idea de la estrecha relacin que guarda la msica y las
ciencias. Descartes mismo escribi sobre msica y guard correspondencia con importantes
tericos musicales de su tiempo, su texto "Las Pasiones del Alma" es un reflejo de lo que stas
significaban en el mbito del pensamiento del siglo XVII. Ahora cabe la pregunta Pudo influir
la msica de alguna manera en el pensamiento Cartesiano, o de otros filsofos?, es posible, al
menos las coordenadas cartesianas guardan una sospechosa similitud con el principio de la
notacin musical, sera extraordinario que Descartes lo haya desarrollado a partir de su
conocimiento de la msica.
No se puede ver ni palpar, sin embargo, se siente. La msica es una de las manifestaciones
artsticas ms universales y, a la vez, uno de los rasgos ms singulares, junto con el habla, del
ser humano. Pero el lenguaje musical tiene, tambin, mucho en comn con otro lenguaje que la
inteligencia ha inventado para describir la realidad: la ciencia. sta habla de espectros,
frecuencias, resonancias, vibraciones y anlisis armnico. No es una simple coincidencia, no
hay msica sin fsica.
"la msica es un ejercicio de aritmtica secreta y el que se entrega a ella ignora que maneja
nmeros". Y Bertrand Russell consideraba que "el matemtico puro, como el msico, es
creador libre de su mundo de belleza ordenada".
Descartes (Compendio musical), Galileo (Discurso), Mersenne (Armona Universal), Alembert
(la solucin de la ecuacin de ondas) y Euler (Nueva teora musical), son algunos de los
matemticos que se han preocupado por la elaboracin de teoras musicales. Si bien, tambin
se conocen muchos compositores que han aplicado a sus creaciones principios de lgica y
probabilidad matemtica, como Debussy, Boulez, Messiaen, Varese, Stockhausen o Xenakis,
precursores de la msica electrnica actual.
Pero la msica no solamente ha seducido a los matemticos. Cientficos de muchas disciplinas
han recogido sus teoras en composiciones musicales. Como Clark Maxwell, descubridor de la
existencia de las ondas electromagnticas, que compuso una cancin titulada "Rigid Body
Sings" para explicar de forma cmica la ley de colisin entre los cuerpos rgidos, o el fsico
Georges Gamow, que en uno de sus libros sobre su simptico personaje de ficcin Mr.
Tompkins incluy tres arias para ser cantadas por tres eminentes cosmlogos, Abb George
Lematre, Fred Hoyle y l mismo, que explicaban diferentes teoras de la creacin del Universo.
En contra de la creencia popular, emocin y razn se originan en el cerebro y estn
relacionadas. Por ello, han prosperado nuevos campos de estudio, en especial, desde las
neurociencias, que analizan la conexin entre el sonido, la emocin y el pensamiento. Y
aunque hace 20 aos pocos crean que pudiera aportar nada, actualmente es un mbito de
gran inters acadmico y mltiples aplicaciones, sobre todo, teraputicas. Hoy sabemos, que la
msica y el lenguaje tienen un origen comn, ya que en el mbito neurolgico han
evolucionado juntas en los ltimos dos millones de aos. Tambin conocemos que la msica
estimula la zona del cerebro que registra el placer, un mecanismo bsico para la supervivencia.
Y que no todos escuchamos del mismo modo: gracias a imgenes obtenidas por Resonancia
Magntica Funcional, se ha observado que la actividad cerebral en un msico es diferente de la
de una persona sin formacin musical.

Resumiendo, la msica es el arte de combinar sonidos armnicamente con el propsito de


producir sensaciones.
Pero la armona no es slo un elemento esencial de la msica, sino que ha sido invocada
frecuentemente por la ciencia para describir y comprender el mundo. Muchos cientficos han
confiado en la armona del Universo y algunos msicos han utilizado la lgica y el clculo en
sus creaciones. La msica integra con la ciencia un campo general del pensamiento que nos
distingue como humanos. Preguntarnos por ella, es preguntarnos por nosotros mismos.
Aunque la msica sea un gran arte, y como tal tenga por fin deleitarnos con sus bellezas, no
por eso deja de ser una ciencia muy exacta, que obedece a leyes definidas y se funda en los
principios del sonido. En tiempos pasados, la msica consista nicamente en melodas, o sea,
en aires muy sencillos, por lo regular, en los que slo suena una nota cada vez. Sabemos, sin
embargo, que con frecuencia le es grato al odo percibir al mismo tiempo el son de dos o ms
notas, y no ignoramos que algunas veces resulta muy poco grato. Saber combinar dos o ms
melodas, con el objeto de crear una obra musical, significa no slo ser un artista, sino,
adems, tener los conocimientos de una ciencia: la armona De ella veremos enseguida
algunos principios fundamentales. La mayor parte de los perfeccionamientos de la msica
moderna son debidos al progreso en el arte de la armona, y todos los aficionados a la msica
sentiran muchsimo tener que limitarla actualmente a la meloda, ya que tanto puede
aadrsele por medio de la armona.
Ofrece sumo inters investigar lo que constituye una armona y en qu consiste una
disonancia. La diferencia que percibe nuestro odo es muy notable, y con seguridad ha de
haber alguna regla que modifique materialmente la naturaleza de los sonidos; slo falta que
descubramos cul es esta regla. Asimismo es muy interesante observar que hay ciertas clases
de armonas a las que ni siquiera se da este nombre, porque las notas que suenan a la vez
parecen casi exactamente iguales. Si hacemos sonar, por ejemplo, un do cualquiera en el
piano y el de la octava anterior o el de la octava siguiente, est claro que no se trata do la
misma nota; no obstante, son tan parecidas que al sonar juntas nos producen el mismo efecto
que una sola, si bien el sonido resulta ms rico e intenso.
Ahora bien; podra ser que nos figursemos que esa clase de semejanza entre las notas
depende de su proximidad en la escala. Un do, sin embargo, suena de un modo muy parecido
a otro do, aunque les separen dos o tres octavas, y de un modo muy distinto de una nota
inmediata a l, como un si o un do bemol. No tardamos en advertirlo si pulsamos a la vez dos
notas que estn juntas. Todos los odos estn de acuerdo acerca de este hecho, y es forzoso
que tenga una explicacin satisfactoria.
La msica es el espejo de la mente: Un estudio descubre patrones comunes entre la msica y
la actividad cerebral. Este estudio desarrollado por cientficos norteamericanos ha comprobado
la antigua suposicin de que la msica y el cerebro estn profundamente conectados.
Utilizando un complejo anlisis estadstico que compara los procesos neuronales y las
melodas, este estudio ha revelado que ambos presentan patrones comunes. Eso significa que,
probablemente, la msica es un reflejo de la mente del compositor y explicara por qu el
cerebro produce emociones que van mucho ms all de los estmulos meramente auditivos
cuando percibe la msica
Un equipo de fsicos liderado por Simona Bianco y Paolo Grigolini, del Center for Nonlinear
Science de la universidad de North Texas (en Estados Unidos) ha llevado a cabo una
investigacin cuyos resultados demuestran que existe una curiosa conexin entre la msica y
el cerebro.
Un detallado y complejo anlisis estadstico de los procesos inherentes a ambos revel que
entre ellos hay grandes similitudes, en concreto, entre las distribuciones producidas por las
composiciones musicales y la actividad cerebral.

Anlisis de patrones: Los investigadores monitorizaron la actividad del cerebro utilizando la


electroencefalografa (EEG , que es una tcnica que permite registrar las seales elctricas de
la superficie del cerebro. Esta tcnica se utiliza en neurofisiologa para diagnstico de
enfermedades y lesiones cerebrales. Por otro lado, se analizaron composiciones musicales en
funcin de ciertos parmetros, como la meloda, la armona, el ritmo, el tono y el timbre, entre
otros factores, segn publica APS .
Posteriormente, los cientficos realizaron sendos mapas de la actividad cerebral y de las
composiciones, por regiones destacadas en funcin de los saltos de cambios significativos
acaecidos en ambos durante el registro, descubriendo as que exista una similitud entre los
patrones de las seales elctricas del cerebro y los de la msica.
ndice de complejidad: Adems, el equipo determin un ndice de complejidad tanto para las
composiciones y las funciones cerebrales que consista en un nmero que describa la
intrincacin de ambos procesos. Tambin este ndice result en los dos casos parecido. Los
cientficos han sealado que el estudio sugiere que ambas estructuras seran autoorganizativas, aunque en el caso de la msica, probablemente esta auto-organizacin sea un
reflejo de la mente auto-organizada de su compositor.
Segn un detallado artculo aparecido en la revista Physical Review E , escrito por los autores
de la investigacin, en futuros estudios el equipo profundizar en la relacin entre mente y
msica, monitorizando la actividad cerebral de participantes que estn escuchando msica.
De esta forma, esperan determinar si la actividad de nuestro cerebro se ve afectada por la
complejidad de las composiciones musicales. Adems buscarn acoplamientos en los que la
complejidad de la msica se asimile a la actividad cerebral de las personas que escuchen
msica. Si la hiptesis de los fsicos es cierta, estos acoplamientos entre una composicin
musical y la actividad del cerebro ayudarn a determinar las preferencias musicales de cada
persona.
Analizando la relacin: La relacin entre msica y cerebro es un tema que ha despertado el
inters de otros equipos de cientficos, que han comprobado a su vez que la msica influye en
los comportamientos humanos y va mucho ms all de las sensaciones auditivas que produce,
induciendo otras muchas reacciones cerebrales.
Segn un Dossier que publica el CNRS, la investigadora Stphanie Khalfa , del Laboratoire de
neurophysiologie et neuropsychologie del INSERM francs, ha analizado los procesos
cerebrales activados por la msica revelando que sta puede provocar en el ser humano
diversas emociones, como alegra o miedo. Nuestro cerebro reacciona espontneamente a
caractersticas musicales como los tonos agudos o graves, asegura Khalfa.
Otros investigadores, del Laboratoire d'tudes de l'apprentissage et du dveloppement (LEAD
de Dijon, han registrado respuestas emocionales a la msica instrumental tras slo 250
milisegundos de escucha, respuestas que no son slo la consecuencia de efectos musicales
fuertes (como una explosin sonora o una disonancia pronunciada) sino que tambin implican
procesos cognitivos muy elaborados.
Los cientficos describen de esta manera lo que sucede en nuestros cerebros: los odos captan
los movimientos de las molculas de aire creadas por un instrumento musical y los transforman
en impulsos nerviosos. Segn ellos, el rea cerebral conocida como amgdala resulta esencial
para la percepcin del miedo que provocan algunas melodas, dado que se ha demostrado que
la lesin en esta rea entraa un dficit en el procesamiento de este tipo de estmulos. Cuando
nos enfrentamos a disonancias desagradables, son las estructuras prximas al hipocampo las
que juegan un papel determinante, aseguran.

El cerebro asimismo activa multitud de redes neuronales en el reconocimiento de msica que


ya ha odo o que ya conoce, y estas redes son las mismas que nos permiten el reconocimiento
de olores familiares, por ejemplo.
Vinculados a la msica: El vnculo entre cerebro y msica se ha evidenciado asimismo en las
llamadas terapias musicales. Estudios recientes llevados a cabo con nios dislxicos (con
problemas de lectura y de escritura) y con enfermos de Alzheimer han demostrado la utilidad
de las melodas para estimular el cerebro. Los trabajos de Mireille Besson y Michel Habib, del
INCM de Marsella, han demostrado que pacientes de ambos tipos son capaces de aprender a
identificar melodas, a pesar de ser incapaces de recordar y re aprender otro tipo de cosas.
Y si se considera el anlisis de otro artculo publicado por el CNRS sobre la relacin entre la
msica y la sociedad puede inferirse su importancia e influencia en nuestra naturaleza. La
etnomusicologa, ciencia que describe el vnculo entre la etnologa y las prcticas musicales,
afirma que la msica es absolutamente indispensable para algunos pueblos, que basan en ella
sus ritos religiosos, convirtindola en la esencia misma de sus ceremonias.
Adems, es igualmente importante en fiestas y momentos de dispersin, marcando momentos
esenciales de las vidas de las personas, como sus bodas o funerales. La similitud entre los
procesos cerebrales y los del desarrollo de las melodas musicales sealada por Bianco y
Grigolini podra explicar por qu, por tanto, la msica parece un hecho connatural a nuestras
vidas.
Personalmente, opino que la msica esta ayudando mucho a la ciencia, pues ya existen
mtodos como la Musicoterapia y otros estudios que buscan ayudar fsica y psicolgicamente a
las personas. La simetra con la que esta compuesta ayuda tambin como gran ejercicio
mental, mucho mas que las matemticas, que incluso estas mismas van casi de la mano.