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David Hume: Referencias para un

mapa conceptual
Percy C. Acua Vigil

Retrato de David Hume, por A. Ramsay (1766, Galera


Nacional de Escocia)
Este documento es un registro sinttico de algunos de los
principales aspectos de la obra de David Hume. Su objetivo es
construir un mapa conceptual que permita referencia para
estudio.
1. Las ms importantes obras filosficas de H son: Tratado
sobre la naturaleza humana A Treatise of Human
Nature (1739-1740), Investigaciones sobre el

entendimiento humano Enquiries concerning Human


Understanding (1748) e Investigaciones sobre los
principios de la Moral Enquiries concerning the
Principles of Morals (1751), al igual que los pstumos
Dilogos sobre la religin natural Dialogues
concerning Natural Religion (1779).
2. H tambin despert a Inmmanuel Kant de "sus sueos
dogmaticos" y causo que "cayesen las escamas" de los ojos de
Jeremy Bentham.
3. En la actualidad, los filsofos reconocen a H como
precursor de la ciencia cognitiva actual , as como a uno de los
ms destacados exponentes del naturalismo filosfico.
4. Una parte central de su programa es el objetivo profundo
de abandonar la bsqueda apriori de explicaciones tericas
que supuestamente nos proporcionan conocimiento de la
naturaleza de la realidad, reemplazando estas hiptesis, que
nunca pueden ser inteligibles, con una investigacin (Enquiry)
emprica y descriptiva que responda preguntas sobre la
naturaleza humana en la nica forma en que pueden ser
respondidas inteligentemente.
5. En este escrito la visin de H sobre mtodo, epistemologa
y tica corresponde a la estructura a la "manera" de las
Investigaciones y enfatiza el contenido "la materia"
que tienen en comn con el Tratado.

6. El Empirismo:
El Programa
de H. para la reforma de la filosofa, tiene dos aspectos
relacionados: la eliminacin de la metafsica y el
establecimiento de una ciencia emprica
experimental de la naturaleza humana. Se cambia el
foco lejos de la tradicional bsqueda metafsica de la "ltima
instancia de los principios originales" a fin de concentrarse en
la descripcin de los "principios originales" de la
naturaleza humana que podemos descubrir a travs de la
experiencia y observacin, y a los que se puede dar un
contenido cognitivo coherente mediante el trazado de las ideas
en cuestin a las impresiones que les dieron origen. Lo hace
porque afirmaciones de haber encontrado los "ltimos
principios" no slo son falsas, sino incoherentes, porque van
ms all de lo que se puede experimentar.
7. Para H todos los materiales del pensamiento

Percepciones se derivan de sensaciones (sentimiento


externo) o de reflexiones (sentimiento interno). H divide a
las percepciones en dos categoras: Percepciones dbiles e
Impresiones fuertes de las cuales derivan las ideas.
Sostiene que para que las preguntas filosficas puedan ser
planteadas y respondidas en termino de impresiones e ideas
se requiere que haya contenido cognitivo coherente. De otro
modo cuando no hay contenido cognitivo se es incoherente.

Es una gran mortificacin para la vanidad del hombre, que todo su arte e indus
humilde de las producciones de la naturaleza, ya sea por su belle

8. El principio de copia:
H sostiene el
principio de copia como una tesis emprica y emplea el
principio de la contradiccin para enfatizarlo. Este
principio es una versin del slogan empirista de "Nada est en
la mente, sino esta primero en los sentidos". ("Tabula Rasa" de

Locke ).
9. Especficamente H pensaba que cada idea que tenemos (a)
o es una copia de alguna impresin o (b) est construida de
ideas que son copias de alguna impresin. El termino idea se
refiere a un sub conjunto, p.e. las ideas de Locke. Aqu idea
significa concepto o pensamiento.
10. El principio de copia es til para determinar contenido
cognitivo o ausencia de l. H. sostiene que todas las ideas son
producto de impresiones y que cualquier idea compleja puede
rastrearse a sus impresiones que son su gnesis constitutiva.
11. H. emple el principio de copia para descubrir los lmites
de lo que la mente puede significativamente pensar. Porque si
uno no puede, por lo menos en principio, rastrear una idea a
las impresiones de la que fue copiada, entonces no es una idea
significativa. Puede ser, caritativamente, una copia de sonidos
escuchados. Desde que los pensamientos significativos solo
pueden ser construidos de conceptos significativos, todos los
pensamientos significativos estn totalmente compuestos de
ideas que pueden ser, en principio, rastreadas a sus
impresiones.
12. Empleando el principio de copia H argumenta que la
metafsica tradicional (del tipo presentado p.e. por Ren
Descartes) era un revoltijo de conceptos sin sentido, ya que
conceptos como Causa, Substancia, Para s, no pueden
rastrearse a ninguna impresin. La filosofa, en tanto
trata de pensamiento con sentido, debe limitarse a la
experiencia (o puede construirse de cosas que hemos
experimentado).

Advocates Library 'ex libris', written by David Hume.


'Ex libris Bibliotheca Facultatis Juridica Edinburghi.'

Hume wrote this mark of ownership in the library's copy of his own work, 'An enquiry concer
(London, 1751).
From 1752 to 1757, the Edinburgh-born philosopher was Keeper of the Library of the Facu
tongue-in-cheek description of the office was 'this very pinnacle of human grand
The post have him access to the library's large collections while he was researching what wo
selling 'The history of England'. (See also Hume's 'A history of Great B
The Advocates' Library is the predecessor of the National Library of Sc

13. El problema de la definicin:


El uso del inverso del
principio de copia para tratar el problema de la definicin es la
parte mas innovativa y distintiva de su sistema. H sostiene que
las definiciones convencionales, que definen trminos en
termino de otros trminos, genera confusin sustituyendo
sinnimos por los trminos originales de modo que no se sale
del circulo estrecho de las definiciones. Argumenta que
determinar el contenido cognitivo de una idea requiere un
tratamiento ms detenido.

14. Con este objetivo frente a un trmino, busca una idea


anexa a l. Si no se encuentra entonces el termino no tiene
contenido cognitivo. Si hay una idea y esta es compleja, la
divide en ideas simples para trazar su rastro a la impresin
original. Estas impresiones son fuertes y sensibles. No
admiten ambigedad. No solo salen a la luz sino que pueden
dar luz a las ideas correspondientes que estn a oscuras.
15. Para H si el proceso falla, la idea en cuestin no tiene
contenido cognitivo. Cuando un trmino es empleado sin
significado o sin idea necesitamos investigar de que impresin
se deriva esa idea; y si no es posible identificarla nuestra
sospecha es cierta y el termino no tiene contenido cognitivo.
16. Traer las ideas a la luz sirve para disipar las
disputas que surjen con respecto a su naturaleza y a
su realidad.
17. El principio de asociacin:
El principio de copia explica
el origen de nuestras ideas. Para H sin l estamos en un
atomismo eidtico que se debe eliminar, ya que no explica
cmo las ideas estn unidas. El principio de asociacin de
ideas es la ms original contribucin de H.
18. Estos principios son operaciones de la mente que
experimentamos en "sensacin interna" Estos principios
son: Semejanza, Contigidad y Causa Efecto. La Causa
es el nico principio que sale de la evidencia de nuestra
memoria y de los sentidos, estableciendo un link entre las
experiencias pasadas y presentes con los eventos que
predecimos o explicamos.
19. H sostiene que este principio es equivalente, para la
ciencia de la naturaleza humana, a la ley de gravedad de
Newton. El tratar de explicar mas all de estos principios de
asociacin lleva ms all de los lmites de la experiencia.
20. El universo de la imaginacin:

H considera que la
Ciencia de la naturaleza solo puede ser seguida
inteligentemente y con suceso en trminos de los "principios
originales" que ha identificado: Impresiones y
Mecanismos de Asociacin, constituyendo el "universo de
la imaginacin".
21. Para H creencia o aceptacin dependen de la memoria y
de los sentidos. No es nada ms que la vivacidad de esas
percepciones lo que las distingue de la imaginacin.
Creer en este caso es sentir la impresin inmediata de los
sentidos, o la repeticin de esa impresin en la memoria.
22. La fuerza de esta percepcin es lo que constituye
el primer acto de juicio y sienta las bases de este
razonamiento cuando rastreamos la huella de la relacin
Causa Efecto. Se forma un sistema entre impresiones fuertes
de sentido y memoria de modo que el universo de la
imaginacin nos da medios para rechazar o aceptar
impresiones. El estndar es la coherencia.
23. Las impresiones al igual que las pasiones, placeres y
dolores, son "existencias originales" que "surgen en el alma
originalmente de causas desconocidas". Solo las ideas pueden
representar algo mas all de s mismas; representan las
impresiones que las causaron, y que ellas las copian. As ellas
son capaces verdad y falsedad, de representacin exacta o de
mala interpretacin. Las impresiones sin embargo, no son
representativas y por lo tanto no son capaces de verdad o
falsedad.
24. Las impresiones pueden corregirse, sin embargo, y
pueden medirse por un estndar. Hay una distincin entre
corregibilidad de una percepcin y el ser una representacin
de algo exterior a s misma. Negar que las impresiones son
representativas de algo por encima de otras percepciones no
compromete a H con versiones de subjetivismo o idealismo.
25. El sistema de H, no obstante, no est completo cuando el
"universo de la imaginacin" est cubierto solo por

impresiones de sentido y memorias. H seala que estos son


slo los "primeros actos del juicio".
26. Con la causa el sistema de H se extiende ms all de los
testimonios inmediatos de nuestros sentidos y de los registros
de nuestra memoria. proporcionando una red extensa de
creencia y un mecanismo ms fino para aceptar o rechazar
impresiones en base a su coherencia , o ausencia de ella, en el
total. Inferencia causal.
27. El sistema de H incorpora sus creencias. Al decir que
todo lo que cree son ideas seala que sus creencias se pueden
rastrear hasta sus percepciones. Esto quiere decir que se basa
en la observacin de personas, orlas y poder discriminar
cules son sensaciones y cules no.
28. Justamente como las impresiones individuales son
corregibles, el sistema como un todo es falible, y por lo tanto la
falibilidad esta en el corazn de lo que H llama
"escepticismo mitigado." H sostiene que un sistema
basado en principios que van ms all de las percepciones
para validarlo, no es una base legitima de una explicacin
coherente de la naturaleza humana, juicio y creencia.
29. Al restringir su discusin a preguntas sobre la naturaleza
de la naturaleza humana en termino de percepciones H est
respondiendo en el nico modo coherente que estas pueden
ser respondidas. La metafsica tienta a considerar estas
respuestas como haciendo demandas sobre la ultima
naturaleza de la realidad. H muestra cmo resistir esta
tentacin. Esta es la profundidad y la originalidad de
su proyecto para reformar la filosofa.

Monumento a David Hume en Edimburgh

30. Interpretacin: Esta explicacin ha mostrado


que:
31. El proyecto de H es completo y el mismo tanto en el
Tratado como en la Investigacin.
32. El proyecto de H involucra una fase crtica de
eliminacin de la metafsica y una fase constructiva de
desarrollo de una ciencia emprica y descriptiva de la
naturaleza humana. Ambos aspectos se desarrollan en
conjunto mediante el mecanismo de la explicacin de la
definicin como modo de determinar contenido cognitivo o su
ausencia.
33. El empirismo de H es definido por su tratamiento de la
ciencia de la naturaleza humana como una investigacin
emprica, basada en la observacin y en la experiencia y su
naturalismo est relacionado estrechamente a su concepcin
de investigacin emprica, a su limitacin de investigacin a
"principios originales" y a su repudio de cualquier intento de
descubrir "ultimas cualidades originales" en el estudio de la
naturaleza humana.
34. El escepticismo de H tiene dos aspectos: primero es

escepticismo acerca de la posibilidad de teoras metafsicas o


de cualquier sistema de hiptesis que intente ir mas all de la
experiencia y de la observacin.
35. El segundo aspecto es el que H denomina "escepticismo
moderado" que hoy podramos denominar "falibilismo", que
consiste en reconocer nuestra limitaciones cognitivas y
propensin a errores cognitivos, as como a la decisin de
limitar la investigacin a objetos mejor adaptados a los
estrechos lmites de la comprensin humana (EHU, 162), por
la que se refiere a aquellos sobre los que podemos dar
contenido cognitivo claro, lo cual profundiza bien con los otros
aspectos de su programa.

36. La causa y la inferencia inductiva: fase negativa


37. La causa no solo es la ms fuerte relacin asociativa, sino
que es la ms importante, desde que mediante ella podemos ir
mas all de la evidencia de nuestra memoria y de nuestros
sentidos.
38. Cul es la naturaleza de esta conexin y cmo se
establece? El razonamiento se refiere a la relacin de ideas o a
situaciones de hecho. H establece que lo que nos asegura que
lo una relacin causal obtiene no es el razonamiento sobre
relacin de ideas. Los efectos son eventos distintos a las
causas. Podemos siempre concebir un evento sucediendo y no
el otro, de este modo el razonamiento causal no puede ser un
razonamiento a priori.
39. Las causas y los efectos se descubren, no por la razn
sino por experiencia, cuando encontramos que un objeto
particular est constantemente conjugado con otro. Incluso
despus de haber experimentado conexiones causales,
nuestras conclusiones de esas experiencias no estn basadas
en ningn razonamiento o en algn otro proceso de
comprensin. Ellas estn basadas en nuestras experiencias

pasadas de casos similares, sin los cuales no podemos obtener


ninguna conclusin.
40. Al quedarnos sin ningn link entre el pasado y el futuro
cmo podemos extender nuestras conclusiones sobre lo
observado y experimentado en el pasado para el futuro?. Esta
conexin no es intuitiva, debe establecerse por razonamiento y
argumentacin. Este razonamiento debe ser o demostrativo o
probable en referencia a hechos y existencia. De este modo
para H el escepticismo est fundado y es parte de su modelo.
41. La causa y la inferencia inductiva: fase positiva:
El argumento negativo de H muestra que nuestras
expectativas causales no estn formadas en base a la razn.
(EHU, 41). Qu principio interviene? H sostiene que es el
principio de costumbre. La costumbre y el habito determinan
la mente, pero tambin esta la creencia, que es producida por
el habito. La creencia es un acto del sentimiento antes que de
la parte cogitativa de nuestra naturaleza. (THU,657) Ver mi
artculo: La induccin en la obra de David Hume
42. La conexin necesaria y la definicin de causa
En la bsqueda de la conexin necesaria y de la
definicin, H encuentra que nuestra impresin es la de la
conjuncin de los eventos, y que estos aislados no proveen
nocin de conexin.
43. Seala que sentimos esta transicin de un evento a otro
como una impresin de reflexin, una sensacin interna y que
este sentimiento de determinacin es lo que forma la idea de
la conexin necesaria. (EHU,75) La sensacin interna es la
fuente de la idea de conexin. Considera que todas las
impresiones son relevantes para una explicacin completa del
origen de la idea.
44. H sintetiza todas las impresiones relevantes en dos
definiciones de Causa. La primera definicion define causa

como:
an object, followed by another, and where all objects similar
to the first are followed by objects similar to the second
(EHU, 76),
explica todas las impresiones comprendidas en el caso. Su
segunda definicin que define una causa como:
an object followed by another, and whose appearance always
conveys the thought to that other (EHU, 77)
considera la sensacin interna el sentido de
determinacin implicado. H sostiene que estas son justas
definiciones de causa expresadas en conjunto: y que slo en
conjunto consideran todas las impresiones relevantes.
45. La explicacin de H provee un paradigma de como la
filosofa debe ser realizada. La moral de su propuesta est en
que el razonamiento apriori no nos lleva a ningun lugar, y que
solo la experiencia la que nos ensea las relaciones entre causa
y efecto, y nos permite inferir la existencia de un objeto del de
otro. Esta es la base del razonamiento moral que forma parte
importante del conocimiento humano, y es la fuente de todas
las acciones y comportamientos humanos (EHU, 164).
46. Desde que tenemos experiencia limitada, nuestras
conclusiones deben ser siempre tentativas, modestas
reservadas, cautas. Esta posicin falibilista conservadora, que
H denomina escepticismo mitigado es la apropiada actitud
epistmica para cualquiera que es sensible de las extraas
debilidades del razonamiento humano. (EHU, 161).
[[1]] Para este trabajo se ha tenido como referente el siguiente
documento: Morris, William Edward, "David Hume", The
Stanford Encyclopedia of Philosophy (Fall 2011
Edition), Edward N. Zalta (ed.), URL = .
Bibliografa de referencia

Hume David. A Treatise of Human Nature, edited by L. A.


Selby-Bigge, 2nd ed. revised by P.H. Nidditch, Oxford:
Clarendon Press, 1975.
__ Enquiry concerning Human Understanding, in Enquiries
concerning Human Understanding and concerning the
Principles of Morals, edited by L. A. Selby-Bigge, 3rd edition
revised by P. H. Nidditch, Oxford: Clarendon Press, 1975.
__ An Enquiry concerning Human Understanding, edited by
Tom L. Beauchamp, Oxford/New York: Oxford University
Press, 1999
__ Enquiry concerning the Principles of Morals, edited by L.
A. Selby-Bigge, 3rd edition revised by P. H. Nidditch, Oxford:
Clarendon Press, 1975.
Fuente:
http://percyacunhavigil.blogspot.com.es/2012/04/davidhume-referencias-para-un-mapa.html