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Sobre la hereja y la Inquisicin - Sin Dioses : Sociedad y Religin

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Sobre la hereja y la Inquisicin1


(fragmento)
Por Jorge Hernndez

La palabra hereja en su significado original del griego, quiere decir


opinin y estaba limitada no solo al terreno de las ideas, sino que
cubra una serie de implicaciones sociales que podran tener impacto
en las creencias, la poltica y la cultura. La hereja, es decir, la opinin
distinta a la oficial, ha sido combatida desde antao. La iglesia primitiva condenaba a los herejes a la
excomunin, privndoseles de participar de la salvacin de las almas en el anunciado juicio final. El
castigo mientras tanto, alejaba al hereje de la participacin comunitaria en vida, negndosele los
mecanismos de acceso a ella. Las familias de los condenados quedaban marcadas por la infamia
durante generaciones. El veredicto era sancionado, notificado y ejecutado por un equipo de ilustres
que, quitaban al hereje todos sus derechos en la bien o mal llevada convivencia con el resto de la
comunidad. El hereje, era un individuo con una opinin divergente considerada nociva para las
normas de participacin ciudadana y una conducta demasiado independiente o emancipada para las
normas de convivencia establecidas por el clero. Sin embargo, el equipo o tribunal encargados de
impartir castigos a los herejes caan con frecuencia en el error, el abuso y la crueldad.
La hereja era considerada una forma de ofensa religiosa y social. Hasta antes del siglo XIII la hereja
era sancionada por poderes otorgados por el papa a nivel local, sin una estructura organizada ni
reglas de aplicacin precisas. A partir de esa fecha se empez a considerar incluso a movimientos
sociales como el Catarismo del sur de Francia y otros como herejes, por apartarse de los asuntos de la
iglesia o por considerrseles socialmente subversivos. En casos de hereja manifiesta, el hereje era
condenado a la pena de muerte, un castigo que paso a ser regularmente establecido. Sin embargo,
aunque la hereja era conocida y castigada desde mucho antes, no exista razn para investigar
(Inquisitio!) la misma al momento de sancionar el castigo.
La inquisicin (Inquisitio Haereticae Pravitatis Sanctum Officium) se relaciona con varias instituciones
cuyo objetivo era alejar y suprimir la hereja de la iglesia catlica. La primera inquisicin medieval se
fund en 1184 mediante la bula del Papa Lucio III, en el sur de Francia, para combatir la hereja de los
Ctaros, en 1249 se instala en el reino de Aragn que mas tarde seria conocida como la inquisicin
espaola bajo directo control de la monarqua y cuyo mbito de accin se extendera hasta sus

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colonias en Amrica. La Inquisicin espaola se fundo por bendicin papal en 1478, a proposicin de
los monarcas Fernando V e Isabel I. La razn de su oficializacin era la sospecha que recaa sobre los
judos, que por presin de la sociedad se haban convertido al cristianismo (marranos), mas tarde se
extendi a los musulmanes conversos (moros o moriscos) y despus, a quienes pudieran caer en
tentacin de apoyar el naciente protestantismo de Lutero. Un fenmeno o creencia arraigada en lo
popular, simbolizando la figura de la bruja copulando con el demonio, se convertira en motivo
probado para ejecutar a mujeres acusadas de prcticas hechiceras. En 1484 Inocencio VIII mediante la
bula Summis Desideratis Affectibus, hacindose eco de la leyenda popular declara oficialmente la
existencia de la brujera y se da comienzo a la caza de brujas: personas de ambos sexos que fornican
con los demonios, que mediante hechizos y conjuros, sofocan, extinguen y hacen desparecer la
fecundidad femenina, la propagacin de los animales y la mies de la tierra.
La inquisicin se convirti en instrumento
del
estado
con
una
destacada
participacin de funcionarios de la iglesia
de la orden de los dominicos. Desde su
fundacin en Espaa, la Inquisicin se
dedico a perseguir conversos al
cristianismo
y
focos
protestantes
nacientes. Mas tarde a falta de reos para
juzgar, el tribunal inquisidor extiende su
manto de sospechas hacia los nuevos
cristianos, la censura de los libros, la
homosexualidad,
la
blasfemia,
el
incumplimiento de celibato, a coartar la
libertad de expresin e impedir la
propagacin de ideas ilustradas o
excesivamente progresistas. Este periodo que va desde 1478 a 1874 resume las actividades
inquisitorias en varias etapas: fundacin, decada, rebrote, disolucin y abolicin.
Fray Tomas de Torquemada, fue el primer y ms notable gran inquisidor, responsable de la ejecucin
de miles de supuestos herejes y de un trato vejatorio y de exclusin de otros miles. Con el apoyo de
Torquemada judos y musulmanes fueron expulsados de Espaa en 1492 y la tortura en diferentes
formas y sofisticamientos, se empleaba para extraer declaraciones y pruebas a los acusados sobre un
amplio espectro de delitos. Hay quienes pretenden torcerle el brazo a la historia presentndonos un
Torquemada con espritu de justicia, templado en la piedad, la prudencia, un gran legislador con
cualidades de santo, cuando la realidad lo sita como predecesor de otros ejemplos que se veran con
posterioridad en la historia de la humanidad. Se dice que, al abrir la tumba de Torquemada para
trasladar sus restos, los presentes dan cuenta de un olor dulce y grato: el perfume de la santidad. La
gente comenz a rezar frente a su tumba convencidos de estar presenciando un milagro pero, el
fenmeno es debido a reacciones qumicas que acompaan a la podredumbre.
El gran inquisidor y
su tribunal tenan
jurisdiccin sobre los
tribunales locales y
en su afn por
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capturar herejes se
estableca
por
semanas o meses en
la plaza pblica de
los pueblos donde
ordenaba que los
herejes se entregaran
por propia iniciativa.
Si el sospechoso no
se hacia presente, el
tristemente celebre delator que, por aversin personal, motivos dudosos o suspicacias diversas, se
encargaba de revelar la identidad del hereje, quien era detenido por la polica inquisitorial para se
juzgado. La sentencia del castigo se pronunciaba en una ceremonia pblica y estos podan consistir
en una peregrinacin, un suplicio pblico, una multa, cargar con una cruz, confiscacin de
propiedades, encarcelamiento, prisin perpetua o la muerte. El campo de accin de la inquisicin se
ampliara con el tiempo a los grupos heterodoxos como hermandades y luego a brujas, hechiceros,
adivinos, bgamos, sodomitas y usureros.
La caza de brujas se llevo a cabo principalmente en Espaa y el norte de Europa, donde la cifra de
ejecutados supera los 50 000 en su mayora mujeres. La bruja era una hechicera, una figura mstica
local con una especialidad de adivinadora o curandera y su finalidad era el lucro. La versin ms
degenerada de la bruja da cuenta de una figura irreal, annima, sobrenatural, pervertida por el
diablo, de intenciones malvadas y sanguneas motivos ms que suficientes para morir en los fuegos
salvadores de la hoguera purificadora de la inquisicin.

Cmo procesaba la
Inquisicin?2
(fragmento)
Por Maurice Soulie
Las denuncias eran recibidas en la sede del Santo Oficio.
Se mantenan secretas. Los telogos que formaban parte
de la Inquisicin examinaban esas denuncias y decidan
si eran justificadas y merecan que se les diera continuacin. En caso afirmativo, el presunto culpable
era arrestado y encerrado en la prisin de la Inquisicin.
Los acusados no tenan derecho a tener abogado, porque dado que eran enemigos de la religin
catlica, hubiera sido necesario que el abogado abogase contra Dios. Solamente estaban autorizados a
recibir el consejo de un jurista que no formaba parte del personal de la Inquisicin. Los acusados eran
interrogados en sus celdas y luego sometidos a la tortura para que confesaran.
Los suplicios ms comunes eran: El suplicio del agua y el del fuego. El acusado sometido a la tortura
del agua estaba acostado con la cabeza ms baja que los pies. El verdugo le introduca en el fondo de

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la garganta un pedazo de gnero fino mojado, uno de cuyos extremos le cubra la nariz, y luego
echaba agua gota a gota con el fin de impedirle respirar. Suceda a menudo, que al final del
interrogatorio, cuando el verdugo retiraba el pedazo de gnero, ste estaba empapado de sangre de
los vasos rotos por los esfuerzos que haba hecho el desgraciado para poder respirar.
Antes de aplicar el suplicio del fuego, el verdugo frotaba los pies
del paciente con aceite o tocino, y lo pona delante de la llama,
de modo que sus pies se agrietaban por la penetracin de la
grasa hirviendo.
Despus de un
plazo que variaba
entre seis meses a
seis aos, se haca
la
censura
definitiva de las piezas del proceso, y los Inquisidores
redactaban el juicio que el acusado solo deba conocer
el da del auto de fe.
Sin embargo, el acusado era a veces admitido a
escuchar la lectura del proceso hecho contra l y
responder sobre ciertos puntos. Pero generalmente esta
licencia slo era una trampa para poner al prisionero en contradiccin con lo que haba dicho en su
primer interrogatorio varios meses o varios aos antes.
En el primer grado de culpabilidad, el acusado era declarado suspecto ad cautelan, y en segundo
grado, delevi. En estos dos casos deba pronunciar la frmula de abjuracin de rodillas en el coro de
la iglesia, y luego hacer penitencia segn los ritos habituales.
Los herejes, considerados impenitentes, eran conducidos al auto de fe para or sentencia. Si sta era
favorable, eran condenados a ser estrangulados y luego quemados. Si era desfavorable, deban ser
quemados vivos. Los condenados eran entonces muidos del sambenito y les cubran la cabeza con
una mitra de tela gris, llamada coroza. El sambenito era una especie de largo escapulario que llegaba
hasta las rodillas, generalmente de lana amarilla. Si el condenado haba abjurado antes de su
condena, el sambenito slo llevaba una cruz verde en el pecho y en la espalda; si era muy suspecto y
haba sido condenado a ser estrangulado antes de ser quemado, el sambenito y la coroza estaban
cubiertos de llamas rojas inclinadas; si el condenado impenitente deba ser quemado vivo, las llamas
eran derechas, y diablos rojos las atizaban.
El auto de fe no era ms que la lectura pblica de las sentencias,
y no como se cree comnmente, los suplicios, que se ejecutaban
en uno de los barrios de la ciudad, en el Quemadero.
El auto de fe era una de las ceremonias ms importantes de la
vida espaola. La vspera, los familiares del Santo Oficio
recorran a caballo las calles, precedidos de un alguacil y de
heraldos portadores de una proclamacin que lean en alta voz.

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Esta se compona de dos artculos. El primero prohiba que,


hasta la ejecucin de la sentencia en el auto de fe, nadie en la
ciudad hiciera uso de armas ofensivas o defensivas, bajo pena de excomunin mayor; el segundo
prohiba la circulacin de carrozas, literas, caballos o mulas, por las calles donde deba levantarse el
cadalso.
El da de la ejecucin, las calles estaban, desde el alba, negras de
gente que esperaba la salida de los prisioneros. Primero apareca
el Dominico, llevando la cruz parroquial; luego dos filas de
penitentes, que con las espaldas desnudas se flagelaban, despus
vena el fiscal del Santo Oficio llevando el estandarte de damasco
rojo con el escudo negro y blanco de la Orden del San Domnico y
las armas reales bordadas en oro, y de la Inquisicin.
Detrs del fiscal desfilaban los prisioneros a doce pasos uno de
otro. Estaban cubiertos con el sambenito y la coroza con llamas
derechas e inclinadas, segn fueran condenados a ser quemados
vivos o ser estrangulados antes de ser quemados. Los
impenitentes y los blasfemadores estaban amordazados y tenan
las manos atadas, los reconciliables llevaban un sambenito gris
con dos cruces verdes y un gorro puntiagudo de tela gris.
Los prisioneros deban escuchar la misa ante un altar colocado ex
profeso, y luego un predicador trataba de inducirlos a la contricin por medio de un largo sermn.
Despus de la lectura de las sentencias, el arzobispo daba la absolucin eterna a los reconciliados, que
eran conducidos inmediatamente a la prisin. Los otros, los condenados a muerte, eran conducidos al
Quemadero.
All, los que deban ser estrangulados eran entregados a los cuidados del verdugo, que pasando una
cuerda alrededor del cuello del paciente la ajustaba ms o menos rpidamente, segn lo que hubiera
que hacerlo sufrir. Mientras tanto, los condenados a ser quemados vivos se retorcan en las llamadas
y aullaban de dolor delante del monje, que les presentaba un crucifijo. Durante toda la ejecucin, los
religiosos de las congregaciones rezaban en voz alta y cantaban himnos. Algunos esperaban que por
milagro un condenado pudiera escapar a las llamas, para recogerlo, cuidarlo y convertirlo.

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Notas
[1]

Este artculo apareci por primera vez publicado en el blog Atina Chile el 29/07/07.

[2]

Este artculo apareci por primera vez publicado en Revista Crtica N 38, "Como procesaba la Inquisicin", por
Maurice Soulie, 20 de julio de 1935.

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