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| OCTUBRE DE 2015

TRAS LA PISTA DE JUANA RAMREZ LA AVANZADORA

TRAS LA PISTA DE JUANA RAMREZ


LA AVANZADORA
Por: Neruska Rojas

l pasado mes de julio, el presidente de la
Repblica Bolivariana de Venezuela, Nicols Maduro, anunci que los restos mortales de Juana Ramrez seran trasladados al
Panten Nacional como un acto de justicia en reconocimiento a la encomiable labor de esta valerosa constructora de la independencia hace 200
aos, quien desde temprana edad se sum a las
filas patriotas en el eje oriental del pas.
De acuerdo a la tradicin oral del pueblo monaguense, el nombre de esta heroica mujer
pas a la historia por ser una de los principales
protagonistas en las acciones destinadas a la
defensa de Maturn durante el avance del ejrcito realista entre los aos 1813 y 1814. Ramrez, conocida como La Avanzadora, fue una
pieza fundamental en la clebre Batera de
Mujeres que, de acuerdo a los datos suministrados en la obra del cronista Juan Jos Ramrez, tuvo una activa participacin en las siguientes batallas:

18 de marzo de 1813
11 de abril de 1813
25 de mayo de 1813 (Alto de Los Godos)
8 de septiembre de 1814
11 de diciembre de 1814

Los datos biogrficos de este insigne personaje


se diluyen en los diversos relatos que recrean la
clebre jornada del 25 de mayo de 1813, evento
que marc un hito en los anales de la Independencia en el oriente del pas. En este hecho, conocido
en la historiografa venezolana como la Tercera
Batalla de Maturn o la Batalla del Alto de los Godos1, el triunfo de los patriotas estuvo ligado a la
valerosa participacin de la Batera de Mujeres en

 n el Alto de los Godos -meseta frente a Maturn donE


de ahora surge una moderna urbanizacin-, solo luchaba
a ltima hora un batalln asistido por Bosch y Cabrera.
Aquellos dos hroes, en cumplimiento de la orden impartida por el fugitivo Monteverde, asumieron el mando desde
el primer momento para salvar la situacin [...] All estaban
firmes los ltimos vestigios del batalln de la Reina; clavaron su bandera siendo saludada con vtores y aclamaciones, y volvieron a la carga.
 Tradiciones de la poca muy en boga hacia fines del
pasado siglo nos dicen que el patriota Juan de Dios Infante
les gritaba: -Rndanse, godos porfiados! Que les daremos
toda clase de garantas y honores porque ustedes son
unos valientes; y la contesta fue: -Los espaoles no
se rinden, sino mueren a la sombra de su invencible
lbaro! Y sigui el caoneo hasta que Antonio Bosch y
Pedro Cabrera cayeron alanceados. La bandera de los
godos haba cado honrosamente en manos patriotas.
Los bravos realistas fueron velados en la casa de Juana
Ramrez La Avanzadora [...] hasta que al da siguiente,
amortajados por el tricolor patrio, fueron sepultados por
orden del general Piar con los honores militares que por
sus grados y mritos pstumos les correspondan. Juan
Jos Ramrez, Notas y Noticias, p. 40.

el campo de batalla2. El escritor Francisco Tosta


Garca cuenta que para la fecha Ramrez tena bajo sus rdenes ...una compaa de artillera, que
manejaban caones tan hbilmente como los
hombres, merced a los ejercicios e instruccin que
se les haba dado en los ltimos das3. En virtud
del adiestramiento recibido por mujeres de distintas edades y grupos sociales, las fuerzas patriotas
alcanzaron la victoria sobre un ejrcito realista sometido por los bravos orientales.
LA HERONA DEL PUEBLO MONAGUENSE
Desde las primeras dcadas del siglo XX, diversos autores researon la existencia de una mujer
llamada Juana Ramrez, conocida bajo el apodo
de La Avanzadora, notable entre sus contemporneos por su activa participacin durante el proceso emancipador entre los aos 1813 y 1814.
Las principales referencias que hemos encontrado hasta el momento nos remiten al escritor
Francisco Tosta Garca y el maestro Pedro Elas
Marcano, ambos autores dedicados a recrear los
pasajes de la historia patria. En sus narraciones
se hace mencin a la participacin de un valeroso grupo que, comandado por una intrpida mo2

Mirla Alcibades, quien recientemente public una obra titulada Mujeres e independencia, refiere que para el ao
1813 ya existan diversos batallones compuestos por mujeres soldados comprometidas con la lucha por la emancipacin, siendo el ms conocido el apostado en Maturn
al estar compuesto por jvenes y no tan jvenes, pertenecientes a distintos estratos sociales.

Francisco Tosta Garca, Los orientales, p. 173.

rena libre, sell el triunfo en diversos enfrentamientos entre patriotas y realistas en las cercanas de Maturn.
Sobre su historia es muy poco lo que se conoce,
pero mucho lo que se especula. Historiadores y
cronistas discrepan sobre el lugar de origen de
Juana Ramrez; algunos la reclaman como natural de Gurico bajo la siguiente pretensin:
El da 6 de enero de 1994 el historiador Vicente
Arellano Moreno, en un artculo aparecido en la pgina I-5 de El Universal, dice que Juana Ramrez
era nativa de Chaguaramas [...] parece que form
parte de la emigracin a Oriente y lleg a Maturn,
se meti de lleno en las fuerzas patriotas. A pesar
de su pujanza y de temperamento un tanto arbitrario se dedicaba con igual abnegacin a curar los
heridos y despus de la batalla a enterrar los muertos (...) A su alrededor se han tejido varias leyendas que no han logrado descifrar el misterio de su
aparicin en Maturn para aquella fecha; pero una
cosa es cierta, dada la coincidencia de informacin
provenientes de diferentes fuentes, Juana Ramrez
era nativa del Gurico.4
Esta afirmacin, asentada en el folleto de Manuel Soto Arbelez titulado El Gurico Oriental, se
fundamenta sobre unas presuntas evidencias
que apuntan hacia el grupo de personas que emigraron desde Chaguaramas hasta Maturn huyendo del avance de las tropas de Boves. El autor
cita algunas referencias de entrevistas realizadas
a un grupo de octogenarios, quienes a finales del
siglo XIX afirmaron que Ramrez se encontraba
entre los cientos de hombres y mujeres que se sumaron al xodo.
La aseveracin de Arbelez contrasta con la tesis
refrendada por Juan Jos Ramrez, periodista e historiador, pues este ltimo sostiene que La Avanzadora naci alrededor de 1790, en la poblacin de
Chaguamaral y muri en Guacharacas cerca del
ao 1856. Las conclusiones del actual cronista de
Maturn son el resultado de una concienzuda investigacin que durante poco ms de dos dcadas se
fij como su principal propsito el revelar los aspectos biogrficos de un personaje que con el correr de
los aos se convirti en uno de los pilares fundamentales en la construccin del pasado histrico del
pueblo monaguense.5
4

Manuel Soto Arbelez, El Gurico Oriental, p. 10.

En 1975 se tributa el primer homenaje popular, con la


presencia y discurso de Juan Jos Ramrez y se instituye
peridicamente el recuerdo pstumo a su memoria. Varios
institutos educacionales toman su nombre, como el Grupo
Escolar de San Francisco; una placa est frente a la Plaza
Piar de Maturn, recordando a propios y extraos que all
estuvo situada la clebre Batera de las Mujeres, recuerdo
que le erigieron las damas maturinesas en 1913 al cumplirse un siglo de las gloriosas campaas orientales. El 11
de mayo de 1983, el Concejo Municipal del Distrito Maturn, por sugerencia del cronista de la ciudad Juan Jos
Ramrez, decreta que la tumba de la herona se convierta
en Santuario Patritico Distrital y, el 25 de junio del mismo ao, las autoridades municipales se trasladan all para
refrendar solemnemente el acontecimiento, realizando diversos actos culturales...; Juan Jos Ramrez, Diccionario
Biogrfico del Estado Monagas, p. 327.

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Las suposiciones de estos autores se apoyan sobre la misma base: el testimonio oral. En sus artculos se mencionan al menos tres encuentros con
personas de avanzada edad que recuerdan con lucidez magistral las historias narradas por sus padres sobre los sucesos de los convulsos aos de la
Independencia, entre ellos, el inolvidable episodio
que inmortaliz a la morena de Oriente.
ENTRE MITOS Y LEYENDAS.
LA VERDAD SOBRE JUANA RAMREZ
En la obra de Arbelez y Ramrez el soporte documental es escaso. Se hace alusin a textos
que versan sobre la historia de la Guerra de Independencia, artculos de prensa y otros folletos, pero no se mencionan fuentes primarias
que confirmen la existencia de Juana La Avanzadora. Esta y otras omisiones nos lleva a considerar varios elementos:
DNDE EST EL REGISTRO ESCRITO
DE SU NACIMIENTO?
Segn cuenta la tradicin, la intrpida Juana
naci hacia finales del siglo XVIII; ella y su madre Guadalupe eran propiedad de la familia Rojas Ramrez. De acuerdo a la normativa de la
poca, los esclavos nacidos en la Provincia de
Caracas deban registrarse en el padrn eclesistico, por lo que es vlido suponer que en algn archivo histrico qued apuntado el nombre de esta joven, cuyo talento en el arte de la
guerra la llev a convertirse en una de las principales representantes del mal llamado bello
sexo en el transcurrir de los cruentos aos de
1813 y 1814.

tera ...tena montado un can de hierro de a 8, y a


la segunda [batera en figura de torren] otro de a
12, ambos en montaje de plaza tan abandonados
que tenan algunas planchas de madera atadas
con cuero para sostener las gualderas, y dos caones de bronce de campaa.8
Hacia 1970, J. J. Ramrez public una compilacin de breves ensayos entre los cuales
dedic un apartado para la Batera de Mujeres ...que, formada por una pequea pieza
de artillera (una culebrina), contribuy a la
derrota de don Domingo Monteverde. En Notas y Noticias. Prceres civiles y militares maturineses, el escritor aadi:
Avanzando frente a la hoy Plaza Piar de Maturn, donde estuvo situada la batera con la escolta
del comandante Felipe Carrasquel, ese da [La
Avanzadora] pasa a la historia al lado de otras valientes: Graciosa Barroso de Sifontes, Marta
Cumbale, Guadalupe Ramrez, Dolores Betancourt Mota, Juanita Ramrez, Rosala Uva, Lorenza Rondn y muchas ms. Auxiliando a los heridos, a modo de samaritanas del deber, llevando
cartuchos y municiones, preparando el rancho y
peleando a lanza o a machete, la Ramrez se
abri paso en la historia y as vemos cmo su batera sucumbe cuando cae la ciudad el 11 de diciembre de 1814. All muere el espaol Manuel
Luna, fiel compaero de la batera; es herida en
una pierna Lorenza Rondn, y as antes que perecer inicuamente en manos de Morales que acuchilla al resto de los pobladores, cuando ya todo
est perdido despus del ltimo combate, se refugia en los caos y morichales, junto con otras mujeres, Andrs Rojas, Jos Tadeo Monagas, Jos
Flix Ribas y otros adalides.9

CUNDO APARECI LA PRIMERA


RESEA QUE SE HIZO SOBRE LA
COMANDANCIA DE JUANA RAMREZ EN
LA CLEBRE BATERA DE MUJERES?
En la historiografa sobre el periodo de la Independencia en Venezuela aparecen numerosas
referencias sobre la existencia de la Batera de
Mujeres6. En el caso particular de Maturn, el
maestro Pedro Elas Marcano subray -en un
folleto publicado cerca de 1909- que la clebre
formacin reciba su nombre debido a que ...
una compaa de ellas contribuy a su construccin y la defendi en todos los combates.
Las bateras con sendos caones, como las
trincheras formadas de madera y tierra, estaban protegidas con zanjas que tenan de hondura metro y medio.7
Dcadas ms tarde, Francisco Javier Yanes, en
su obra Historia de la Provincia de Cuman,seal
que en la batalla del Alto de los Godos la citada ba6

En este fragmento, el cronista de Maturn detall


de manera sucinta la gnesis de la Batera de Mujeres a cargo de Juana La Avanzadora. De acuerdo
a la informacin suministrada, se advierte que la
formacin estuvo compuesta por un nutrido grupo
encabezado por la Ramrez, seguida por doa Graciosa Barroso de Sifontes, doa Mara Antonia Ramrez, Mara Josefa Rodrguez, Dolores Betancourt Mota, Mara Romero, Vicencia Gmez, Lorenza Rondn y Marta Cumbale.
Para completar el copioso listado es necesario anexar los datos que aporta P. E. Marcano,
quien aadi a la relacin de las combatientes
los nombres de Juanita Ramrez, una joven llamada Mara Isabel, Mara Rodrguez, Juana
Carpio, Luisa Gutirrez, Isidora Argote, Valentina Mina, Carmen Lanza, Rosa Gmez, Eusebia Ramrez, Guadalupe Ramrez, Rosala Uva,
Josefa Barroso, Carmen Sarmiento, Mara Hurtado y doa Pascuala Infante. 10
CUNDO Y DNDE MURI LA RAMREZ?
En Notas y Noticias..., el cronista de Maturn hizo pblico un importante hallazgo sobre la historia de tan enigmtico personaje:
Se nos ha hecho imposible la localizacin de la
Partida de Defuncin de La Avanzadora, por ms
que la hemos buscado minuciosamente. Sin embargo, una informacin procedente de un viejo
amigo y luchador por la causa campesina, don
Luis Monteverde, nos dice que su seora abuela
fallecida en 1943 a la edad de 105 aos le inform
a l en una ocasin de que Juana Ramrez, la heroica mujer de Maturn, falleci en Guacharacas
cuando ella (la abuela) tena 18 aos de edad, de
lo que se infiere que La Avanzadora feneci en
1856, posiblemente a la edad de 66 aos, si le damos crdito suficiente a la fecha que le seala como la de su nacimiento (1790) el escritor anzoateguense, don Arturo Medina Alfonso.
Segn una tradicin bastante confirmada [...]
Juana Ramrez est enterrada en el antiguo cementerio del extinto pueblo y que hoy sirve, ms
ampliado, a la moderna localidad de San Vicente. Unos cardones cuenta la leyenda sirven
de indicio en la necrpolis para sealar el sitio
exacto donde, segn el decir popular, estn sepultados los restos mortales de tan patritica y
humilde mujer monaguense.11
10

 atera: unidad de tiro de artillera, mandada normalmenB


te por un capitn, que se compone de un corto nmero de
piezas y de los artilleros que las sirven.
 edro Elas Marcano, Defensa patritica de Maturn, foP
lleto incluido en la obra compilatoria titulada Maturn: su
fundacin y otras notas, coordinada por Aracelis Snchez,
p. 246.

 rancisco Javier Yanes, Historia de la Provincia de


F
Cuman, p. 119.

J uan Jos Ramrez, Diccionario Biogrfico del Estado


Monagas, p. 327.

11

N
 ota del autor. A pesar de mis indagaciones para sacar
completo este trabajo, es probable que, en la nmina de
los compaeros de Piar en Maturn, falte alguno, pues,
a travs de un siglo, siempre no se encuentran datos
fidedignos de pormenores que no se escribieron a raz
de los sucesos o en fechas inmediatas; y en este caso,
dudosos entre las brumas del tiempo tal y cual informes,
o ya adulterados por la exageracin o la insuficiencia de
criterio histrico, carecen de claridades que patenticen la
verdad. Sin embargo, dada la extensa lista que consigno y
los numerosos detalles estudiados en el teatro mismo de
los hechos que relato, con todo esto veo conforme mi propsito, y desde luego doy por terminada esta larga y patritica labor. Pedro Elas Marcano, Ob. Cit., p. 253; p. 258.
Juan Jos Ramrez, Notas y noticias..., p. 51

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TRAS LA PISTA DE JUANA RAMREZ LA AVANZADORA

Esta breve ancdota confirma la tradicin


oral a travs de la cual se ha construido todo
un imaginario en torno a la figura de Juana Ramrez La Avanzadora. Entre mitos, leyendas y
especulaciones, la verdadera historia de nuestra insigne herona se confunde entre los recuerdos, narraciones y memorias sobre los
cruentos das de la Guerra de Independencia
en el Oriente del pas.
JUANA RAMREZ.
UNA LEYENDA HISTRICA
La falta de documentacin que permita verificar
la existencia material de Juana Ramrez nos lleva a cuestionar los relatos que se han tejido en
torno a la vida y obra de esta supuesta joven
morena libre, quien, desde temprana edad,
abandon los espacios domsticos para adentrarse en la aventura de edificar una nacin libre
del yugo espaol. La tradicin historiogrfica
dicta que el discurso histrico debe fundamentarse en documentos veraces e inditos, pero
cmo proceder ante el silencio que reina en
los archivos? En el caso de Juana La Avanzadora, la falta de informacin no puede verse como un enemigo, todo lo contrario, debe ser tratada como un aliado que puede conducir al investigador en la bsqueda de las claves para
dilucidar los misterios ocultos tras la biografa
de la herona de Maturn.
En esta pesquisa es indispensable otorgar el
justo valor que merece el testimonio oral, pues
de otra manera cmo se explica que un grupo
de personas mayores de ochenta aos pudiesen afirmar la participacin decisiva de este
personaje en la defensa de Maturn entre marzo de 1813 y diciembre de 1814?
VOLVER SOBRE SUS HUELLAS
Las mujeres que participaron durante la Guerra
de Independencia en Venezuela merecen ser
elevadas junto a los grandes hombres que sacrificaron su vida para liberar a la nacin. Esta
reivindicacin debe expresarse en el discurso y
la praxis poltica; por tanto, es indispensable
que el Ejecutivo, a travs de los mecanismos
pertinentes, ejecute planes y proyectos orientados al rescate del testimonio de la figura femenina como un sujeto histrico determinante en
la construccin de la patria libre y soberana.
Luego de examinar el caso de Juana La Avanzadora, consideramos que la exaltacin de este
personaje requiere de un tratamiento particular
ante las numerosas interrogantes e incgnitas
que se entrelazan con su historia; por ello proponemos una revisin exhaustiva sobre lo dicho y lo no dicho en torno a la herona de Oriente, con la finalidad de elaborar una semblanza
biogrfica en la que se reconozca el valor de la

Gonzlez Oropeza, Hermann, Historia


del estado Monagas. Maturn: Biblioteca
de Temas y Autores Monaguenses, 1985.

Machado Guzmn, Gustavo, Historia


grfica de la guerra de independencia de
Venezuela. Caracas: Litografa Tecnocolor,
1998.

Ramrez, Juan Jos, Notas y noticias:


prceres civiles y militares maturineses.
Maturn: s.n., 1971.

Diccionario biogrfico del estado


Monagas. Maturn: Gobernacin del estado
Monagas, 1983.

Juana Ramrez La Avanzadora.


Autor: Asdrbal Marot Paralitici

oralidad en la construccin de un imaginario


que elev al panten de los hroes la figura de
una noble y aguerrida mujer venezolana. En este sentido, sugerimos:
El sometimiento a la discusin y anlisis crtico del discurso historiogrfico que se construy en torno a la figura de Juana Ramrez La
Avanzadora.
La reinterpretacin de la informacin que resulte de la investigacin documental, bibliogrfica y hemerogrfica sobre la historia de este
personaje legendario.
Exponer los testimonios de los habitantes de
Maturn para quienes la figura de Juana Ramrez representa un pilar fundamental en la comprensin de su historia regional y local.
Realizar un levantamiento fotogrfico de los
monumentos, placas, homenajes y alegoras a
la figura de la valerosa hija de Maturn.
El cumplimiento de estos pasos conducir a
la elaboracin de un texto que contribuya a la
reinterpretacin sobre la historia y el legado de
Juana La Avanzadora, destacando el imaginario que durante aos se ha elevado en torno a la
vida y obra de una mujer cuya existencia se encuentra entre los lmites que dividen lo real de lo
imaginario.
Fuentes consultadas

Alcibades, Mirla, Mujeres e Independencia.


18101821. Caracas: Fundacin Centro
Nacional de Historia, 2013.

Chacn Snchez, Daniel, Datos para la


historia de Maturn. Maturn: Tipografa
Las Amricas, 1951.

Maturn de anteayer y de ayer. Maturn:


Ediciones Gobernacin del estado
Monagas, 1983.

Snchez, Aracelis, Maturn, su fundacin


y otras notas. Maturn: Gobernacin del
estado Monagas, 1983.

Soto Arbelez, Manuel, El Gurico Oriental.


Valle de la Pascua: s.n., 2001.

Tosta Garca, Francisco. Los Orientales.


Caracas: Eduven, Coleccin Episodios
Venezolanos III, 2010.

Yanes, Francisco Javier, Historia de la Provincia


de Cuman. Caracas: Ediciones del Ministerio
de Educacin Nacional, 1949.