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Origen de la ciencia

Por absurda que hoy parezca, esta proposicin tiene un carcter cientfico, en la
medida en que es verificable y propone un principio unificador. Empdocles de
Agrigento (s. V a. C.) propuso la teora de los cuatro elementos, que recuerda los
principios de la tabla peridica que hoy se usa en Qumica.
Otro protocientfico clebre fue Aristteles (s. IV a. C.), que consideraba que el mundo
obedece ciertas leyes que pueden descubrirse. En Biologa, se recuerda su
clasificacin de los animales que en algunos aspectos coincide con la actual- y
tambin sus intentos de desentraar el desarrollo de las aves observando dentro del
huevo.
Arqumedes (s. III a. C.) es recordado por el principio de su nombre sobre lo que le
sucede a un cuerpo cuando se sumerge en un lquido. Fund la esttica y estudi las
leyes que rigen el funcionamiento de las mquinas.
Tolomeo (s. II a. C.) nos leg un sistema astronmico que hasta hace poco se usaba
en la navegacin.
Todos eran griegos y todos vivieron a partir del perodo de esplendor de la democracia.
Es cierto que recogieron muchos conocimientos de Babilonia y de Egipto, pero estos
conocimientos eran puramente prcticos y asistemticos. Fueron los griegos quienes
los sistematizaron, les dieron unidad, los generalizaron y extrajeron de ellos
consecuencias no previstas por babilonios y egipcios.
A diferencia de la tecnologa, la ciencia tuvo un origen nico. Por qu se dio en Grecia
y no en Babilonia, en Egipto o en Per, no se sabe bien, pero se puede adelantar que
no fue porque en Grecia hubiese muchas personas liberadas del trabajo debido a la
esclavitud, puesto que Roma fue una sociedad masivamente esclavista y en ella no
hubo ningn desarrollo del embrin legado por Grecia. Y en China, Egipto o Per
tambin hubo amplias clases liberadas del trabajo y no surgi nada parecido a la
ciencia. En estas sociedades hubo una tecnologa muy poderosa, pero no ciencia. La
diferencia entre la sociedad de la Grecia clsica y esas otras est en un conjunto de
factores que influyen en la concepcin del mundo: costumbre de discutirlo todo
pblicamente, ausencia de dogma religioso, religin no ligada estrechamente al
Estado, no consideracin del ser humano y del resto del universo como una unidad
inseparable en que uno es la imagen del otro, Todo ello resultado de unas
condiciones sociales, en sentido amplio, que diferenciaban a Grecia de esas otras
sociedades. Como veremos, esto continu, como toda la tradicin griega, en la
sociedad occidental. Slo en sta se desarroll la ciencia, y de ella ha pasado a otras
sociedades, a medida que ms por fuerza que de grado- se han ido occidentalizando.

Los esfuerzos para sistematizar el conocimiento se remontan a los tiempos


prehistricos, como atestiguan los dibujos que los pueblos del paleoltico pintaban en
las paredes de las cuevas, los datos numricos grabados en hueso o piedra o los
objetos fabricados por las civilizaciones del neoltico. En ese tiempo se realizaban las
de observaciones astronmicas, sustancias qumicas o sntomas de enfermedades
adems de numerosas tablas matemticas inscritas en caracteres cuneiformes sobre
tablillas de arcilla.
En el valle del Nilo (Egipto) se han descubierto papiros de un periodo cronolgico
prximo al de las culturas mesopotmicas que contienen informacin sobre el
tratamiento de heridas y enfermedades, la distribucin de pan y cerveza, y la forma de
hallar el volumen de una parte de una pirmide. Algunas de las unidades de longitud
actuales proceden del sistema de medidas egipcio y el calendario que empleamos es
el resultado indirecto de observaciones astronmicas prehelnicas.
Comente la relacin entre:
Evidencia: es un conocimiento que se nos aparece intuitivamente de tal
manera que podemos afirmar la validez de su contenido, como verdadero, con
certeza, sin sombra de duda. En un sentido ms restringido se denomina
evidencia a cualquier conocimiento o prueba que corrobora la verdad de una
proposicin.
Certeza: es el conocimiento claro y seguro de algo. Quien tiene una certeza
est convencido de que sabe algo sin posibilidad de equivocarse, aunque la
certeza no implica veracidad o exactitud. Esto quiere decir que una persona
puede afirmar que tiene una certeza y, sin embargo, la informacin que maneja
es falsa o errnea.
Verdad: es un concepto abstracto de difcil definicin. El trmino procede del
latn vertas y est asociado con la conformidad de lo que se dice con lo que se
piensa o siente.