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FUNDAMENTOS

DE
ESPESAMIENTO

MEN
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.

Objetivos
Introduccin.
Teora de la sedimentacin.
Terminologa y conceptos bsicos de espesaje.
Equipos de sedimentacin.
Parmetros y variables en espesadores.
Algunos problemas en espesadores.
Algunas fallas en los espesadores.

INTRODUCCIN

ESPESAMIENTO
Se denomina espesamiento o espesaje a
la operacin de separar, mediante el
mecanismo de sedimentacin, parte del
agua de una suspensin, de modo de
obtener por una parte, una pulpa de
mayor concentracin de slidos en la
descarga (underflow) y por la otra, un
flujo de agua clara (overflow).

INTRODUCCIN
AGUA
CLARA
SOLIDOS

INTRODUCCIN
Objetivos de los espesadores.

Aumentar la concentracin de slidos de

la pulpa de la corriente de alimentacin


hasta un 60%.
En la clarificacin retirar los slidos
de la corriente

de

alimentacin

eliminando aproximadamente un 90%

del lquido que contena en la etapa


anterior.

INTRODUCCIN
Objetivos de los espesadores.

El producto debe contener una mnima

cantidad de lquido, para reducir el


consumo de combustible en el proceso
de secado o en el costo de transporte.
El porcentaje de slido logrado en la
descarga, debe ser el mximo posible.

La humedad residual debe ser mnima.

INTRODUCCIN
Definicin.

La sedimentacin es la remocin de
partculas slidas que se encuentran
suspendidas en un lquido, mediante
decantacin gravitacional.

INTRODUCCIN
CLARIFICACIN
Remover partculas slidas desde
flujos relativamente diluidos
(Overflow)
PROCESO

ESPESAJE
(Underflow)

Aumentar la concentracin de
slidos en la descarga

1. En el tope, Zona 1, esta el agua


clara (o solucin clara) que
representa el rebose del
espesador.
2. En la Zona 2, es donde la
alimentacin entra. Esta capa
tiene la misma forma general y
consistencia de la alimentacin.

3. Zona 3. Contiene pulpa que esta


comenzando a decantarse. Est
en transito a la zona del fondo.
4. Zona 4 es la pulpa en compresin.
Aqu el peso de los slidos
fuerza el agua o solucin a
elevarse hacia la zona de
rebose.

INTRODUCCIN
CARACTERSTICA
DE LA PULPA

Diluida
(clarificacin)

Intermedia
(clarificacin)

Concentrada
(espesaje)
Compresible
(espesaje)

DESCRIPCIN DEL FENMENO

APLICACIN

Partculas sedimentando inicialmente


independientes, sin formacin de interfase.
La velocidad es funcin principal del tamao
de las partculas, y de la concentracin.

Clarificacin de
agua o salmuera.

Tratamiento de
desechos o
contaminantes.

Zona alta de partculas sedimentando


independientemente. Zona baja de
sedimentacin colectiva. Zona de interfase
sin forma clara.

Pulpas de
procesos qumicos y
metalrgicos.

Pulpa sedimenta con interfase clara.


Idealmente la velocidad de sedimentacin es
funcin slo de la concentracin. En la
prctica la velocidad aumenta con la
formacin de flculos.
Sedimentacin manual con interfase,
posterior sedimentacin obstruida de lodos
que depende del tiempo y profundidad de la
zona obstruida.

Pulpas y
procesos qumicos y
metalrgicos.

Pulpas
especiales con
agregado de
floculantes (minera
metlica).

TEORA DE SEDIMENTACIN
SEDIMENTACIN DE PARTCULAS

El concepto de sedimentacin de partculas en suspensin


es fundamental en la operacin de espesaje, por cuanto es
la base de este proceso.
Se analizar en primer lugar, las principales caractersticas
de las fuerzas de sedimentacin que participan en la
decantacin de partculas slidas.
Una partcula slida, aislada, en un fluido de menor
densidad, tiende a caer aumentando su velocidad hasta
llegar a una velocidad de equilibrio entre las fuerzas de
gravedad y las fuerzas de resistencia del fluido. Esta
velocidad de equilibrio se denomina velocidad de
sedimentacin .

TEORA DE SEDIMENTACIN

Velocidad de sedimentacin
Fuerzas de
gravedad
Velocidad de
equilibrio

Fuerzas de
resistencia del
fluido

TEORA DE SEDIMENTACIN

La velocidad de sedimentacin es
funcin de:
W = W(d, s, m)

Dimetro de la partcula que sedimenta


(d).
Peso especfico relativo entre el slido y
el fluido (s).
Viscosidad del fluido (m).

TEORA DE SEDIMENTACIN
Dependiendo de las caractersticas del fluido y
de la velocidad de sedimentacin, es posible
que las partculas slidas decanten en:

Rgimen laminar.
Rgimen turbulento.
Estelas de remolino.

TEORA DE SEDIMENTACIN
F. LAMINAR

FUERZA DE
ARRASTRE

FUERZA
APARENTE
F. TURBULENTO

TEORA DE SEDIMENTACIN
Para altas concentraciones de slidos.
Existen dos tipos de interaccin entre
partculas

Sedimentacin
Obstruida

Disminuye la
velocidad de
sedimentacin

Floculacin

Aumenta la
velocidad de
sedimentacin

TEORA DE SEDIMENTACIN
Para el flujo de pulpas de un proceso minero, la
velocidad de sedimentacin debera ser calculada
considerando los siguientes efectos:
Las partculas no son esfricas

Existe una banda granulomtrica de tamao de


partcula.
Existe interaccin entre partculas.

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS


Desde sus inicios el arte del espesado y clarificado
ha progresado principalmente en:

Investigaciones para incrementar el trabajo


de la gravedad.
Innovaciones de los diseos bsicos y
construccin de los mecanismos.
Desarrollos de diseos especiales y tipos
de mquinas que se aplican a ciertos casos
bien partculares.

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS

Las aplicaciones del espesado y


clarificado son bien conocidas.
Sin embargo debe tenerse en cuenta que
NO se obtienen separaciones absolutas del
slido lquido o viceversa.
La floculacin es prcticamente un paso
previo para tener una eficiente clarificacin

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS

Determinadas suspensiones muy diluidas no


se pueden espesar o clarificar sin la adicin
de un agente floculante, el cual junta y
coagula el material fino. En muchos casos,
donde la suspensin muestra una buena
cualidad para sedimentar, el uso de un
floculante con floculacin mcanica puede
aumentar la velocidad de sedimentacin y
mejorar la clarificacin en forma notoria.

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS

Convencionalmente las rastras sirven


como
mecanismos
floculantes.
Su
movimiento lento a travs de la
suspensin induce a los flculos a formar
slidos coloidales y semicoloidales. La
velocidad de rotacin de las paletas es
insuficiente para deshacer los flculos,
pero si lo suficiente para asegurar la
colisin y adhesin de las partculas.

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS

Un espesador es un estanque
cilndrico con un fondo inclinado y un
mecanismo de rotacin de las rastras
que conducen los slidos a la
descarga central abierta. Un rebalse
perifrico ubicado en la parte superior
del estanque sirve para evacuar el
lquido clarificado.

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS

Generalmente, un pozo circular


localizado en el centro de la
superficie del espesador recibe la
alimentacin y est diseado de tal
modo que minimiza la agitacin,
obtenindose as un rebalse claro.

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS

POZO DE ALIMENTACIN ESPESADOR (Feed well)

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS

DESCARGA ESPESADOR

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS

TUNEL DE DESCARGA ESPESADOR CONVENCIONAL

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS

Actualmente, el
tamao
de
los
espesadores oscila entre 2,5 (m) hasta
150 (m) de dimetro, existiendo tambin
diseos especiales de hasta 250 (m) de
dimetro. La profundidad vara entre 3
(m) en los dimetros pequeos hasta 10
(m) o ms para las unidades mayores.

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS

En las unidades de dimetro menor a 20


(m),
normalmente
el
mecanismo
impulsor es soportado por estructuras
metlicas, que cruzan el estanque. En
las grandes unidades el mecanismo es
soportado por un pilar de construccin
de acero o concreto.

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS


El mecanismo de las rastras consiste en dos brazos
radiales a 180 con hojas que empujan los slidos a
la descarga central.
Los brazos estn unidos al
eje central. Hay diseos que incluyen 3 4 brazos
para ciertos servicios ms rigurosos y raspadores
espirales continuos. El mecanismo impulsor est
ubicado en el extremo superior del eje o montado
sobre una plataforma circular, dependiendo del tipo
de unidad.

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS

En los espesadores de gran dimetro y


en los modelos antiguos de pequeo
dimetro, los mecanismos impulsores
traccionan en la periferia.

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS

Tambin se usan protecciones para la


sobrecarga, desde simples mecanismos
operados en forma manual, hasta
mecanismos
automticos.
Dichos
mecanismos, se disean para elevar las
rastras 30 (cm) (1pi) o ms para el caso
de
eventuales
sobrecargas.
Si
la
sobrecarga se reduce, las rastras se bajan
a su posicin normal de operacin en forma
automtica o manual (realizada por un
operador)

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS

SECCIN DE UN ESPESADOR TPICO.

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS


BAJO
% SLIDOS

CLARIFICACIN

ZONA DE SEDIMENTACIN

COMPRESIN

ALTO
% SLIDOS

PARTICULADA

INTERPARTICULADAS

SIN COHESIN

En la figura, el eje vertical


representa la dilucin
(inverso
de
la
concentracin). El lado
izquierdo del diagrama
representa
a
las
partculas
que
tienen
tendencia a la cohesin.
El
lado
derecho
representa
a
las
partculas en las que la
cohesin entre partculas
es mnima comparada
FLOCULADAS
con
las
fuerzas
de
sedimentacin.

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS


Clarificacin: A altas diluciones existe un rgimen
llamado clarificacin. En este rgimen las
partculas pueden sedimentar ya sea individual o
colectivamente en flculos separados. La
caracterstica de este rgimen es que no existe
una lnea de demarcacin clara entre la
suspensin que est sedimentando y el rebalse.
Las partculas de mayor tamao sedimentan
primero que las pequeas. En los ensayos se
puede ver una degradacin del tamao de las
partculas y de la densidad de la pulpa.

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS


Transicin: al decrecer la dilucin se produce
una zona de transicin entre el clarificado y el
espesado. La transicin no es abrupta, pero toma
lugar sobre un rango estrecho de diluciones (est
representada por la banda rayada en el diagrama
de paragnesis).

Si la dilucin decrece y las partculas estn


suficientemente cercanas, el comportamiento de
la sedimentacin cambia marcadamente entrando
entonces al espesado en el cual se debe
considerar dos zonas:

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS


Un rgimen, llamado zona de sedimentacin libre
en el cual los slidos sedimentan como una
masa ms o menos consolidada y a su vez con
una marcada lnea entre la suspensin
sedimentando y el rebalse. Se postula que en
este rgimen las partculas slidas estn
suficientemente juntas como para cohesionarse
en una estructura plstica. Las partculas de
todos los diferentes tamaos estn obligadas a
descender a la misma velocidad.

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS


A bajas diluciones, los slidos entran a otro
rgimen que por razones histricas se le
denomina compresin. De acuerdo a la teora
de Coe y Clevenger, este rgimen empieza
cuando el peso de las partculas suspendidas
no es tolerado completamente por las fuerzas
hidrodinmicas. Cada capa de slido debera
proveer algn soporte mecnico para las capas
superiores. Esto hace que las estructuras de
los slidos estn sometidas a esfuerzos de
compresin mecnicos que provocan la
compactacin.

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS

Suspensin en sedimentacin a distintos valores de tiempo

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS


h(cm)

0
t (seg)
Altura v/s Tiempo

Equipos de Sedimentacin

Equipos de Sedimentacin

Equipos de Sedimentacin

Equipos de Sedimentacin

Equipos de Sedimentacin
La alimentacin al espesador se realiza por

el sector central (feed well), en tanto que el


lquido

claro

perifrica,

los

rebalsa

lodos

una

canaleta

espesados

son

colectados en la base del espesador y son

arrastrados mediante un suave mecanismo


hacia el punto de descarga central.

Equipos de Sedimentacin
Los estanques que son de tipo cilndricos, son
construidos generalmente de concreto (para
dimetros mayores que 30 metros) y de acero,
en el caso de dimetros menores. La base del
estanque es de forma cnica para facilitar la
migracin de slidos y est construida del
mismo material que las paredes.

Equipos de Sedimentacin
La pendiente: tpica de la base es del orden
de 80 a 140 (mm) por un metro, aunque
pendientes mayores (aproximadamente de
45) pueden utilizarse cerca del centro de
espesadores de gran tamao.
Los
feed
wells
en
espesadores
convencionales son alimentadores cilndricos,
como los que se muestran en la siguiente
figura,
los
cuales
pueden
conducir
aproximadamente 1 m3/min por m2 de
seccin.

Equipos de Sedimentacin

Anillo de alimentacin

Equipos de Sedimentacin
Las rastras: tienen como objetivo
principal el de arrastrar los lodos hacia la
descarga central (cono).
Considerando el mtodo en que se
soportan y mueven los mecanismos de
rastras, se pueden distinguir tres
diferentes tipos de espesadores:

Equipos de Sedimentacin
1. En el primer tipo, el mecanismo de rastras
se soporta mediante una superestructura
a lo largo del estanque, lo que permite
pasar el tendido de tuberas de
alimentacin de pulpa y floculante hacia el
sector central. Este tipo de estructuras se
emplean por lo general a espesadores de
no ms de 20 (m) de dimetro.

Equipos de Sedimentacin
2.

El segundo tipo, usado para


espesadores de 20 a 150 (m) de
dimetro, es el que tiene una
columna central de soporte para el
mecanismo de giro de las rastras.

Equipos de Sedimentacin

3.

El tercer tipo, est formado por


espesadores que poseen traccin
perifrica,
en
los
cuales
el
movimiento se logra mediante
mecanismos
ubicados
en
las
paredes del estanque.

Equipos de Sedimentacin
El diseo del tipo de brazo para las

rastras

puede

tener

una

influencia

significativa en el costo y operacin de


un espesador. En general, se pueden

encontrar numerosos diseos de brazos


para rastras, los de uso ms comn se

aprecian en la siguiente figura.

Equipos de Sedimentacin

Equipos de Sedimentacin

Equipos de Sedimentacin
Canaletas de overflow: para un funcionamiento
eficiente de los espesadores se requiere
controlar la velocidad del lquido en los
vertederos de rebalse. En los clarificadores los
flujos de rebalse son del orden de 0,2 m3/min por
metro de dimetro. En el caso de los
espesadores de procesos metalrgicos, el rango
ms usual de operacin es del orden de 0,1
m3/min/m. Si los flujos de rebalse son mayores a
los comunes, se deben disear vertederos
adicionales en la periferia.

Equipos de Sedimentacin

Equipos de Sedimentacin

Equipos de Sedimentacin

Equipos de Sedimentacin

Parmetros y Variables
OBJETIVOS.

Establecer directrices para operar en


forma continua y confiable los
espesadores de concentrado.
Recuperar lquidos, los cuales son
recirculados al sistema.

Parmetros y Variables
OBJETIVOS.

Optimizar el aprovechamiento de las


fuentes hdricas de la zona y lograr un
adecuado uso de floculante, a fin de
obtener una pulpa que cumpla las
condiciones de operacin fijadas para
su envo al tranque de relaves u otra
etapa del proceso.

Parmetros y Variables
Seguridad
Equipo de proteccin personal (botas de goma
con caa larga).
Riesgos en el sistema de lubricacin.

Cuidado en el uso de objetos sueltos (cascos de


seguridad).
Riesgos de caidas.
Chequear el espesador antes de ponerlo en
marcha.

Parmetros y Variables
Las variables ms relevantes que se deben
controlar:

Presin hidrulica de giro de las rastras.


Amperaje del motor de la rastra.

Torque mecnico de la rastra.


Altura de la rastra.

Amperaje de la bomba de traspaso


(descarga)

Parmetros y Variables
Las variables ms relevantes que se
deben controlar:
Porcentaje de slidos en la descarga,
flujo de descarga.

Nivel de lquido claro.

Parmetros y Variables
AMPERAJE DEL MOTOR DE LA RASTRA

El amperaje del motor de la rastra, es una


medida del grado de comprensin de la pulpa
en el fondo del estanque. El torque es la
fuerza generada por el motor de la rastra
actuando sobre una carga de material.
Es posible influir sobre este parmetro de
operacin (Torque elctrico) utilizando el
mecanismo de levante de la rastra, el sistema
de recirculacin de pulpa (permite concentrar
el slido de la descarga).

Parmetros y Variables
TORQUE MECNICO DE LA RASTRA
El torque mecnico se produce debido al
aumento de la fuerza de la rastra sobre el
material (Mediante las aspas), debido al
arrastre de material hacia el cono de
descarga.
Este fenmeno se debe a la acumulacin de
material del espesador en un colector
intermedio entre la pared del espesador y el
cono de descarga.

Parmetros y Variables
ALTURA DE LA RASTRA
Est definida por la condicin del espesador y
su carga, usualmente este parmetro se opera
en casos de sobrecarga y/o embancamiento, y
es un parmetro muy importante, ya que las
rastras no deben subir hasta el lmite (o altura
mxima), lo cual indicara que el espesador a
alcanzado
su
capacidad
mxima
de
almacenamiento de carga; por otro lado si no
se
interrumpe
la
alimentacin,
este
irremediablemente se embancar.

Parmetros y Variables
AMPERAJE DE LA BOMBA DE TRASPASO

El
bombas

amperaje
de

concentrado

consumido

traspaso
del

por

las

(descarga

de

espesador)

es

el

parmetro que permite visualizar si su


funcionamiento es adecuado.

Parmetros y Variables
PORCENTAJE DE SLIDOS EN LA DESCARGA
El control de la densidad y el porcentaje de
slidos se efecta tomando muestras de pulpa
por intermedio de la balanza MARCY. Los valores
de operacin varan entre:

Pulpa de alimentacin flucta entre: 15 - 25 %


Pulpa de descarga flucta entre: 40 - 60 %

Parmetros y Variables
NIVEL DE SOLUCIN CLARA

La observacin del rebose de salmuera o agua


y la medicin de la altura de la columna de
lquido claro permitir al operador tomar las
medidas

correspondientes

respecto

la

adicin de floculante. El nivel normal en la cual


se opera el nivel de lquido claro es de 50 cm.

Parmetros y Variables
PRESIN HIDRULICA

Es la presin que ejerce la pulpa a las


rastras, la cual no debe exceder de 5 Mpa,
de lo contrario las rastras suben en forma
automtica.

Problemas de operacin de espesadores


Pueden ser de tipo:
Elctrico.
Mecnico.

Operacional.

Problemas de operacin de espesadores


Observacin de lquido claro.

El rebose de estos equipos debe encontrarse


limpio y libre de slidos en suspensin, caso
contrario implica:
Guardera de retencin de fino roto o suelto
en algn sector del equipo.

Material no est decantando (abundante


espuma) lo que indica un exceso de
reactivos.

Problemas de operacin de espesadores


ALTO NIVEL DEL SLIDO
Esto puede ser causado por un alto contenido
de slidos en el espesador (cercano a 85
%),operacin normal 45 - 60 %. Esta situacin
puede causar lo siguiente:

Retencin de carga dentro del


espesador.
Aumento de la presin hidrulica de
las rastras (> 5 MPa).
Que la rastra se detenga al aumentar
el torque y estas no suban.

Problemas de operacin de espesadores


EMBANCAMIENTO DE LA BOMBA DE TRASPASO

Cmo se podra atacar dicha medida ?

Levantar rastra.
Adicionar agua en la lnea de
alimentacin a la bomba.
Recircular espesador con flujo
mximo..
Realizar cambio de bomba

Problemas de operacin de espesadores


EL SLIDO NO SEDIMENTA
Esto normalmente se soluciona agregando
floculante. No se recomienda recircular el
espesador.
Agregar agua sobre el espesador
eliminar la espuma que no sedimenta.

Revisar reactivos agregados en flotacin.

para

Anlisis de falla en espesadores


Verficaciones de rutina:
Claridad de rebose es la correcta.
El torque en las rastras es el normal.
La densidad de la descarga de la pulpa es
la deseada.

Anlisis de falla en espesadores


LECHO DE PULPA NORMAL

El rebose es relativamente claro, y los slidos


descargando en la salida del cono son de la
densidad deseada. No se requieren acciones de
operacin para este punto.

Anlisis de falla en espesadores


LECHO DE CIENO O PULPA SUPERFICIAL

La claridad del rebose es buena, pero la


descarga de pulpa lo ms probable que sea baja. En
este caso, la tasa de remocin de la pulpa debe ser
bajada hasta alcanzar la densidad requerida por el
proceso.

Anlisis de falla en espesadores


LECHO DE PULPA ALTO

Un lecho de pulpa alto puede producir una claridad


pobre en el rebose y una alta densidad de descarga
en la salida de pulpa del espesador. En lo particular
esto conlleva la posibilidad de un alto torque en la
rastra del espesador.

Anlisis de falla en espesadores


LECHO AISLADO

Anlisis de falla en espesadores


LECHO AISLADO
La lectura del torque es alta porque la altura de la pulpa o
material depositado no cubre todo el dimetro del espesador. La
lectura de la densidad esta ahora baja porque el lecho esta en
corto circuito a la descarga del espesador. El lecho o cama de
pulpa puede ser rotado con las rastras. Esta situacin es extrema
y requiere de inmediata correccin. La alimentacin debe ser de
inmediato detenida. Las rastras deben ser levantada muy
cuidadosamente y luego deben ser bajada para disolver la
rotacin del lecho y estimular a la pulpa a moverse hacia el
centro.

Anlisis de falla en espesadores


Procedimiento de observacin del funcionamiento
durante la marcha del espesador.

Verificar el motor del espesador por


ruido no usual, calor, ruido, o
vibracin.
Verificar el torque del motor del
espesador. Si el torque se incrementa
rpidamente, contctese con su
supervisor.

Anlisis de falla en espesadores


Procedimiento de observacin del funcionamiento
durante la marcha del espesador.

Asegrese que el nivel del lecho del


espesador est en balance la
alimentacin con la descarga de flujos
de tal manera que no hallan alarmas
de torque.
Verificar los rebose. Verifique que el
lquido o solucin este clara.

Anlisis de falla en espesadores


Procedimiento de observacin del funcionamiento
durante la marcha del espesador.

Verificar que la vlvula de la descarga


de pulpa del espesador y aire no
tengan fugas.

Verificar el flujo y densidad indicada


en el transmisor en la bomba de la
lnea de descarga.

Anlisis de falla en espesadores


Procedimiento de observacin del funcionamiento
durante la marcha del espesador.

Verificar el flujo desde la descarga de


la bomba de pulpa hacia la etapa
posterior
Verificar la alimentacin de lquido
fresca al sistema de alimentacin de
las lneas de descarga de pulpa en el
cono, y verificar que no se est
agregando lquido inncesario.

BUENA SUERTE !

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