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Capítulo 9

Producción
Accesorios de superficie ................................................................................ 78
Métodos para mejorar la recuperación de petróleo ...................... 79
Conducción del petróleo crudo ................................................................. 81
Gas ............................................................................................................................. 82

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Terminada la perforación, el pozo está listo para empezar a
producir. En el momento de la producción puede ocurrir que el
pozo sea puesto en funcionamiento por surgencia natural, lo que
no ocurre en la mayoría de las perforaciones. Una muy compleja
gama de circunstancias –la profundidad del yacimiento, su
presión, la permeabilidad de la roca reservorio, las pérdidas de
presión en los punzados o en la cañería, etc.– hace que el fluido
llegue a la superficie con caudales satisfactorios o no
satisfactorios.

Los fluidos de un yacimiento –petróleo, gas, agua– entran a los


pozos impulsados por la presión a los que están confinados en el
mismo. Si la presión es suficiente, el pozo resultará "surgente":
produce sin necesidad de ayuda. Si la presión sólo alcanza para
que los fluidos llenen el pozo parcialmente, se debe bajar algún
sistema para terminar de subirlos a la superficie con bombas o
algo equivalente.

Los yacimientos tienen tres tipos principales de "empujes"

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naturales que definen su comportamiento al descomprimirse.
Pueden actuar solos o combinados y son:
1) Empuje por gas disuelto (dissolved-gas drive). En este caso la
fuerza propulsora es el gas disuelto en el petróleo que tiende
a escapar y expandirse por la disminución de presión. El
empuje por gas disuelto es el que resulta en menores
recuperaciones, las presiones de fondo disminuyen
rápidamente y la recuperación final suele ser menor al 20%.
2) Empuje de una capa de gas (gas-cap drive), cuando el gas
acumulado sobre el petróleo e inmediatamente debajo del
techo de la trampa genera un empuje sobre el petróleo
hacia los pozos. En esta situación es posible mantener la
relación gas/petróleo constante hasta casi agotar la bolsa
de gas. La recuperación de un campo con capa de gas es
del 40/50%.
3) Empuje hidrostático (water drive), la fuerza impulsora más
eficiente para provocar la expulsión del petróleo del
yacimiento es el empuje del agua acumulada debajo del
petróleo. La recuperación en un yacimiento con empuje
hidrostático explotado racionalmente puede llegar al 60%.

Otro empuje es el producido por la gravedad, que es


importante cuando existe una columna de petróleo de varios
miles de metros, como sucede en algunos yacimientos.
Normalmente, la última parte del petróleo recuperable es debida
al drenaje por gravedad. La expansión del crudo durante las
primeras fases de la producción de un yacimiento que contenga
petróleo no saturado también representa una fuente de empuje,
pues al reducirse la presión a la que se encuentra, el gas Formas de empuje.
comienza a desprenderse de la solución.

Dissolved-gas drive. Gas-cap drive. Water drive.

El mecanismo de surgencia natural es el más económico, ya

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que la energía es aportada por el mismo yacimiento, aunque no
siempre es el más adecuado desde el punto de vista de la
productividad. Los controles de la producción se realizan en la
superficie por medio del llamado "árbol de Navidad", compuesto
por una serie de válvulas que permiten abrir y cerrar el pozo a
voluntad. La surgencia se regula mediante un pequeño orificio
cuyo diámetro dependerá del régimen de producción que se
quiera dar al pozo.

Cuando la energía natural que empuja a las fluidos deja de ser


suficiente, se recurre a métodos artificiales para continuar
extrayendo el petróleo. Con la extracción artificial comienza la
fase más onerosa o costosa de la explotación del yacimiento.

Cuando la energía Tanto para producir un pozo por surgencia natural como por
natural es insuficiente, medios artificiales se emplean las mismas tuberías de producción
se recurre a métodos de (tubing), en tramos de aproximadamente 9,45 m de longitud,
extracción artificial. unidos por rosca y cupla, y en distintos diámetros, desde 1,66 a
4,5" según lo requiera el volumen de producción. Dichas tuberías
podrán anclarse mecánicamente o por medio de una
empaquetadura para el caso en que se quiera producir
selectivamente de una arena o de un grupo de varias arenas.

En los casos de surgencia natural el fluido asciende por la


tubería sin ayudas externas por efecto de la presión del
yacimiento. Cuando la presión del yacimiento no es suficiente se
requiere de otros métodos, algunos de los cuales se describen a
continuación:

a) Bombeo con accionar mecánico. La bomba se baja dentro


de la tubería de producción y se asienta en el fondo con un
elemento especial. La bomba es accionada por medio de
varillas de aproximadamente 7,62 m de longitud cada una,
que le transmiten el movimiento desde el "aparato de
bombeo" que consta de un balancín al cual se le transmite
el movimiento de vaivén por medio de la biela y la
manivela, las que se accionan a través de una caja
reductora movida por un motor. La bomba consiste en un
tubo de 2 a 7,32 m de largo con un diámetro interno de 11/2
a 33/4 pulgadas, dentro del cual se mueve un pistón cuyo
extremo superior está unido a las varillas de bombeo. Este
mecanismo se aloja dentro o se enrosca en el extremo de la
tubería. El 80% de los pozos de extracción artificial en la
Argentina utilizan este medio. Su limitación radica en la
profundidad que pueden tener los pozos, y su desviación en
el caso de pozos dirigidos.

b) Bombeo con accionar hidráulico. Una variante también


muy utilizada consiste en bombas accionadas en forma
hidráulica por un líquido, generalmente petróleo, que se
conoce como fluido motriz. Las bombas se bajan dentro de
la tubería y se accionan desde una estación satélite. Este

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Con la extracción
artificial comienza la
fase más costosa de la
explotación de un
yacimiento.

medio no tiene las limitaciones que tiene el medio


mecánico para su utilización en pozos profundos o dirigidos.

c) Extracción con gas o Gas Lift - surgencia artificial. Consiste


en inyectar gas a presión en la tubería para alivianar la
columna de petróleo y hacerlo llegar a la superficie. La
inyección del gas se hace en varios sitios de la tubería a
través de válvulas reguladas que abren y cierran el gas
automáticamente.

d) Pistón accionado a gas (plunger lift). Es un pistón viajero que


es empujado por gas propio del pozo y trae a la superficie
el petróleo que se acumula entre viaje y viaje del pistón.

e) Bomba centrífuga y motor eléctrico sumergible. Es una


bomba de varias paletas montadas axialmente en un eje
vertical unido a un motor eléctrico. El conjunto se baja en el
pozo con una tubería especial que lleva un cable adosado,
para transmitir la energía eléctrica al motor. Permite
bombear grandes volúmenes de fluidos.

f) Bomba de cavidad progresiva. El fluido del pozo es elevado


por la acción de un elemento rotativo de geometría
helicoidal (rotor) dentro de un alojamiento semiélastico de
igual geometría (estator) que permanece estático. El efecto
resultante de la rotación del rotor es el desplazamiento
hacia arriba de los fluidos que llenan las cavidades
formadas entre rotor y estator.

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En la Argentina, en enero de 1999, sobre un total de 13.984
pozos en extracción efectiva, 387 (2,8%) fueron surgentes. En
cuanto a sistemas artificiales, también sobre el mismo número de
pozos, la distribución fue:
La producción en el mundo varía enormemente según los
pozos: algunos aportan unos pocos metros cúbicos y otros más
de un millar por día, lo que se debe a factores tan diversos como
el volumen de hidrocarburos almacenado en el espacio poral de
las rocas reservorio hasta la extensión misma de las capas o
estratos productivos. En la Argentina, el pozo promedio produce

Sistema N° de pozos %

Bombeo mecánico 11.295 80,8


Bombeo hidráulico 204 1,5
Bombeo electrosumergible 941 6,7
Gas Lift 259 1,8
Bombeo por cavidades progresivas 673 4,8
Plunger Lift 225 1,6

9,6 m3 por día. Los valores más altos de productividad se


encuentran en Noruega y en Arabia Saudita con producciones
promedio de 900 m 3/día por pozo. En el otro extremo se
encuentra Estados Unidos con una productividad promedio de
1,8 m 3/día por pozo.

Es de destacar que la producción argentina, 135.000 m3/día


para 1998, representa un 1,2% de la producción petrolera
mundial, 10.639.000 m 3/día.

Accesorios de superficie.
Cabe aquí realizar una breve descripción del extremo del pozo
en la superficie, denominado comúnmente "cabezal" o "boca de
pozo" y para el caso de pozos surgentes "árbol de Navidad". La
boca de pozo involucra la conexión de las cañerías de subsuelo
con las de superficie que se dirigen a las instalaciones de
producción. El "colgador de cañerías" y el "puente de
producción" son los componentes principales de la "boca de
pozo". Cada una de las cañerías utilizadas en el pozo (guía,
intermedia, entubación o casing) debe estar equipada con un
"colgador" para soportar el tubing. Este colgador va enroscado
en el extremo superior de la cañería, y debe ser el adecuado
para soportar a la cañería de menor diámetro.

Los fluidos producidos por el pozo son recibidos en la superficie


en un "puente de producción", que constituye el primer punto
elemental de control de la misma. Este puente está equipado
con los elementos necesarios para la producción del petróleo,
junto con el gas y el agua asociados producidos a través de
tuberías, así como para la captación del gas que se produce por
el espacio anular entre la tubería y el revestidor.

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“Árbol de Navidad”.
Métodos para mejorar la recuperación de petróleo.
Hasta aquí se ha tratado la extracción del petróleo en función
de la energía existente en el yacimiento, acudiendo en casos
necesarios a medios artificiales. Esta explotación, denominada
primaria, permite obtener entre un 15% y un 35% del petróleo in
situ. Si se trata de petróleos viscosos, la extracción puede ser
inferior al 10%.

En casos excepcionales, se cuenta con energía suficiente


provista por el empuje natural del agua proveniente de una
fuente a gran distancia y con capacidad de reposición: en estos
casos se mantiene naturalmente una buena presión de fondo
que permite mejores porcentajes de recuperación, hasta 50% del
petróleo in situ.

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Recuperación secundaria. Es común aplicar algunos medios para mejorar los valores de
recuperación, por ejemplo la inyección de agua o gas en
determinados pozos denominados "inyectores", con el objeto de
desplazar volúmenes adicionales de petróleo hacia el resto de
los pozos del yacimiento que conservan el caracter de "pozos
productores". Esto se llama recuperación secundaria. Este
proceso es aplicable desde comienzos de la explotación para
mantener la presión, o bien ya iniciada la explotación.

El agua a inyectar puede obtenerse de fuentes cercanas (ríos,


lagos, etc.), o bien ser reinyectada la producida junto con el
petróleo o agua de mar.

En todos los casos debe ser "compatible" con el agua de la


formación
productiva, y debe
ser
convenientemente
tratada a los
efectos de evitar
daños a la
formación así
como también al
sistema de cañerías
de inyección y a
los pozos
inyectores.

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Además de la recuperación Cabeza
secundaria vía inyección de de pozo
agua o de gas se suelen aplicar Nivel de
otros métodos llamados de terreno
recuperación terciaria o Antepozo
mejorada, tales como
inyección de anhídrido Casing de
carbónico (CO 2), solventes, de superficie
polímeros, o métodos térmicos
tales como de inyección de
vapor (cíclica o continua), o de
combustión in situ, cuya
aplicación se realiza, en razón
de su costo, en la medida en
que resulte económicamente
factible. Tubing

Altos precios del crudo


estimulan la aplicación de
métodos de recuperación
mejorada o terciaria, dado que
los mismos requieren grandes
inversiones.

Conducción del petróleo crudo.


El petróleo, junto con el gas y
el agua asociados, son
conducidos desde cada uno
de los pozos hasta baterías o
estaciones colectoras a través Casing
de una red de cañerías intermedio
enterradas de entre 2 y 4" de
diámetro. El material más
común para estas líneas de
conducción es el acero,
aunque se utilizan cada vez
con mayor frecuencia cañerías
de PVC reforzado con fibra de
vidrio, resistentes a la corrosión.

La batería recibe la
producción de un determinado
número de pozos del Packer
yacimiento, generalmente Casing de
entre 10 y 30. Allí se cumplen producción
funciones de separación de los
Pozo abierto
diferentes fluidos, la medición
diaria del volumen producido Arena
productora
total y en los casos necesarios,
de cada pozo en particular. Esquema de
También se puede, en el caso pozo surgente.
de petróleos viscosos, efectuar

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Gas Medidor Tanque
Separación de de gas
petróleo y gas A gasoducto
Gas

A oleoducto
Línea de Descarga
producción de petróleo Petróleo

Purga de agua
Petróleo

Pozo

Arena
productora

Esquema de producción su calentamiento para facilitar su bombeo a las plantas de


de petróleo y/o gas. tratamiento.

Gas.
Para el caso de captación de gas de pozos exclusivamente
gasíferos, gas libre pero no necesariamente seco, es necesario
contar con instalaciones que permitan la separación primaria de
líquidos y el manejo y control de la producción de gas,
normalmente a mayor presión que el petróleo. A continuación
seguirá el mismo proceso que el gas asociado ya separado. El
movimiento del gas a plantas y/o refinerías se realiza a través de
gasoductos, bombeándolo mediante compresores.

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