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Que es la alquimia?

En la historia de la ciencia, la alquimia (del rabe [ al-khmiy]) es una antigua


prctica protocientfica y una disciplina filosfica que combina elementos de la qumica, la metalurgia,
la fsica, la medicina, la astrologa, la semitica, el misticismo, el espiritualismo y el arte. La alquimia fue
practicada en Mesopotamia, el Antiguo Egipto, Persia, la India y China, en la Antigua Grecia y el Imperio
romano, en el Imperio islmico y despus enEuropa hasta el siglo XVIII, en una compleja red de escuelas
y sistemas filosficos que abarca al menos 2500 aos.
La alquimia occidental ha estado siempre estrechamente relacionada con el hermetismo, un sistema
filosfico y espiritual que tiene sus races enHermes Trimegisto, una deidad sincrtica grecoegipcia y
legendario alquimista. Estas dos disciplinas influyeron en el nacimiento del rosacrucismo, un importante
movimiento esotrico del siglo XVII. En el transcurso de los comienzos de la poca moderna, la alquimia
dominante evolucion en la actual qumica.

Actualmente es de inters para los historiadores de la ciencia y la filosofa, as como por sus aspectos
msticos, esotricos y artsticos. La alquimia fue una de las principales precursoras de
las ciencias modernas, y muchas de las sustancias, herramientas y procesos de la antigua alquimia han
servido como pilares fundamentales de las modernas industrias qumicas y metalrgicas.
Aunque la alquimia adopta muchas formas, en la cultura popular es citada con mayor frecuencia en
historias, pelculas, espectculos y juegos como el proceso usado para transformar plomo (u otros
elementos) en oro. Otra forma que adopta la alquimia es la de la bsqueda de la piedra filosofal, con la
que se era capaz de lograr la habilidad para transmutar oro o la vida eterna.
En el plano espiritual de la alquimia, los alquimistas deban transmutar su propia alma antes de
transmutar los metales. Esto quiere decir que deban purificarse, prepararse mediante laoracin y
el ayuno.

Alquimia en la poca moderna


En la poca actual se han realizado progresos para alcanzar algunas de las metas de la
alquimia aunque usando mtodos cientficos.
Podra decirse que el objetivo de la investigacin en inteligencia artificial es precisamente
crear una vida desde cero,[cita requerida] y los filosficamente opuestos a la posibilidad de la IA
la han comparado con la alquimia, como Herbert y Stuart Dreyfus en su ensayo de
1960 Alquimia e IA (Alchemy and AI). Sin embargo, debido a que el objetivo especfico de
la alquimia es la transmutacin humana ms que la creacin de vida desde cero, la
investigacin gentica, especialmente el ayuste, estara ms cerca de la misma.[cita requerida]

Transmutacin nuclear[editar]
En 1919 Ernest Rutherford us la desintegracin artificial para convertir nitrgeno en
oxgeno, aunque usando mtodos de bombardeo nuclear y sin piedra filosofal. Este
proceso o transmutacin ha sido posteriormente realizado a escala comercial mediante el
bombardeo de ncleos atmicos con partculas de alta energa en aceleradores de
partculas y reactores nucleares.[cita requerida]

La idea de convertir plomo en oro no es del todo incorrecta ya que, tericamente, bastara
extraer 3 protones de un tomo de plomo (82 protones) para obtener otro pero de oro (79
protones).6 De hecho, en 1980 Glenn T. Seaborg transmut plomo en oro, solo que el oro
resultante apenas dura unos segundos por su inestabilidad atmica y la cantidad obtenida
es tan microscpica que hace impensable su rentabilidad.

Afirmaciones de transmutacin no verificadas[editar]


En 1964 George Ohsawa y Michio Kushi, basndose en una de las primeras afirmaciones
de Corentin Louis Kervran, informaron haber logrado transmutar sodio en potasio usando
un arco elctrico, y ms tarde carbono y oxgeno en hierro[cita requerida]. En 1994, R.
Sundaresan y J. Bockris informaron haber observado reacciones de fusin en descargas
elctricas entre barras de carbono sumergidas en agua. Sin embargo, ninguna de estas
afirmaciones ha sido reproducida por otros cientficos y la idea est en la actualidad
ampliamente desacreditada.

Psicologa analtica[editar]
El psiquiatra suizo Carl Gustav Jung inici su contacto con la alquimia desde un claro
desinters: La alquimia me pareca una cosa afectada y ridcula. Su opinin cambiara
radicalmente en 1928 a raz del comentario solicitado por parte del sinlogo Richard
Wilhelm sobre la traduccin de las ocho primeras secciones de un tratado de
alquimia fisiolgica china del siglo XIII: El secreto de la Flor de Oro, libro budista con
base taosta. El inicio de su contacto con la alquimia se vio por lo tanto determinado al
contemplar en la obra las bases del proceso de individuacin, as como un centro
procesual al que denomin posteriormente s-mismo. Necesit diez aos para elaborar un
diccionario de referencias cruzadas con el fin de poder entender los significados incluidos
en los textos alqumicos, as como quince aos para disponer de una biblioteca semejante
a las de sus sueos.7
Jung vio la alquimia como una proto-psicologa occidental dedicada al logro de la
individuacin. En su interpretacin, la alquimia era el recipiente en el que
el gnosticismo sobrevivi sus diversas purgas en el Renacimiento. En este sentido, Jung
vea la alquimia como comparable al yoga en occidente. Tambin interpretaba los textos
alqumicos chinos en trminos de su psicologa analtica como medios para la
individuacin. Jung sostiene en su obra Psicologa y alquimia (1944) que los fenmenos
observables de lo inconsciente, tales como los sueos, contienen
elementos simblicos que tambin se pueden hallar en la simbologa alqumica. Adems,
dedica un anlisis al paralelismo entre los conceptos de la llamada piedra filosofal, por un
lado, y la figura de Cristo, por otro. Ilustr a travs de las figuras del Rosarium
philosophorum aquellos fenmenos transferenciales acaecidos en el proceso de
individuacin en su trabajo La psicologa de la transferencia (1946). Finalmente, en su
obra Mysterium coniunctionis (1955-1956), configura la culminacin de la confrontacin

entre la alquimia y la psicologa analtica. Como tercera parte de dicha obra se incluir
editado y comentado por Marie-Louise von Franz el Aurora consurgens.
A todo ello no hay que olvidar la importancia que revistieron para el acceso de Jung a la
esencia de la alquimia diversas figuras histricas relevantes, como son Mara la
Juda, Zsimo de Panpolis o Paracelso.

Quien es Carl Gustav Jung?


Carl Gustav Jung (AFI: karl gstaf j) (Kesswil, cantn de Turgovia, Suiza; 26 de
julio de 1875-Ksnacht, cantn de Zrich, id.; 6 de juniode 1961) fue
un mdico psiquiatra, psiclogo y ensayista suizo, figura clave en la etapa inicial
del psicoanlisis; posteriormente, fundador de la escuela de psicologa analtica, tambin
llamada psicologa de los complejos y psicologa profunda.
Se lo relaciona a menudo con Sigmund Freud, de quien fuera colaborador en sus
comienzos. Jung fue un pionero de la psicologa profunda y uno de los estudiosos de esta
disciplina ms ampliamente ledos en el siglo XX. Su abordaje terico y clnico enfatiz la
conexin funcional entre la estructura de la psique y la de sus productos, es decir, sus
manifestaciones culturales. Esto le impuls a incorporar en su metodologa nociones
procedentes de la antropologa, la alquimia, la interpretacin de los sueos, el arte,
la mitologa, la religin y la filosofa.
Jung no fue el primero en dedicarse al estudio de la actividad onrica. No obstante, sus
contribuciones al anlisis de los sueos fueron extensivas y altamente influyentes. Escribi
una prolfica obra. Aunque durante la mayor parte de su vida centr su trabajo en la
formulacin de teoras psicolgicas y en la prctica clnica, tambin incursion en otros
campos de las humanidades, desde el estudio comparativo de las religiones, la filosofa y
la sociologa hasta la crtica del arte y la literatura.

Acerca del origen de la obra[editar]


Artculos principales: Gnosticismo, Neoplatonismo y Alquimia.

Para Jung, el anlisis del inconsciente ya se haba implantado al inicio de la segunda mitad
de su vida. Aade que necesit an veinte aos ms para comprender los contenidos de
sus imaginaciones. Pero que lo fundamental en su obra fue hallar la prueba de
la prefiguracin histrica de las experiencias internas. Es decir que, para confirmar sus

ideas, debi buscar sus premisas en la historia. En ello desempe un papel fundamental
su hallazgo de la alquimia.

Representacin del proceso simblico que comienza en el caos y concluye con el nacimiento
del Fnix. (Portada de la edicin de Broalde de Verville, Le Tableau des riches inventions o Le
songe de Poliphile, Pars, 1600.) Figura 4 incluida enPsicologa y alquimia.
Desde 1918 hasta 1926 me ocup seriamente de los gnsticos, pues tambin ellos tropezaron con
el mundo primitivo del inconsciente. Captaron sus contenidos e imgenes, que manifiestamente
estaban contaminados por el mundo de los impulsos. Es difcil, sin embargo, decir hasta qu punto
comprendieron las imgenes, a causa de la escasez de noticias posteriores, que, por lo dems,
hemos de agradecer a sus adversarios, los padres de la Iglesia. Pero no es probable, en ningn
caso, que tuvieran una concepcin psicolgica. Respecto a mis interrogantes, los gnsticos estaban
muy lejos en el tiempo para que pudiera relacionarme con ellos. La tradicin entre gnosis y
actualidad me pareci rota y durante mucho tiempo no me fue posible hallar el puente entre el
gnosticismo o neoplatonismo y la actualidad. Slo cuando comenc a comprender la alquimia
reconoc que por medio de ella se produce la vinculacin histrica con el gnosticismo, que por la
alquimia se constituye la continuidad del pasado hasta la actualidad. Como filosofa de la edad
media, la alquimia tendi un puente lo mismo con el pasado, concretamente con el gnosticismo, que
con el futuro, con la psicologa del inconsciente.
Carl Gustav Jung. Recuerdos, sueos, pensamientos.37

El establecimiento de la psicologa del inconsciente fue llevado a cabo por Freud a partir
de dos motivos clsicos pertenecientes al gnosticismo:

1. la sexualidad;
2. la autoridad paterna nociva: pasaramos de Yahveh y Dios creador, al mito
freudiano del padre primitivo superyoico.
Sin embargo, ser precisamente la evolucin hacia el materialismo, anticipada ya por la
alquimia al ahondar en la estructura de la materia, la que impide ver a Freud el espectro
completo del gnosticismo: la pre-imagen del espritu como otro Dios supremo, (...)
quien envi la crtera, el vaso de las transformaciones espirituales, en auxilio de los
hombres.38 La crtera era un recipiente repleto de espritu enviado por el Dios creador a la
tierra para bautizar a aquellos que deseaban alcanzar una consciencia superior, un tero
simblico de renovacin y renacimiento espiritual.39
Se tratara en definitiva de la existencia de una carencia fundamental en el mito patriarcal y
falocntrico freudiano, y es la ausencia de lo femeninoque se vislumbra como principio en
la figura gnstica de la crtera, pero tambin en el catolicismo, al sustentar una
unilateralidad de lo masculino hasta la bula papal de Po XII, que proclamaba el dogma de
la Asuncin de Mara en 1950.

Conjuncin de los opuestos en el vaso hermtico o bien en el agua (=lo inconsciente). (Del Trsor
des trsorsca. 1620-1650, Ms. 975. Bibliothque de lArsenal, Pars.) Figura 226 incluida
en Psicologa y alquimia.

Del mismo modo que en el mundo protestante y judo permanece inalterable la figura
paterna, en la alquimiasin embargo, se mantuvo un principio femenino equiparable al
masculino, de ah que uno de los principales smbolos alqumicos femeninos fuese el vaso
en el que se producan las transformaciones de la materia, o retorta.
Jung comenz a comprender la esencia de la alquimia a travs del texto alqumico chino
que Richard Wilhelm le envi en 1928: Goldene Blte o El secreto de la Flor de Oro.
Le sigui por encargo a un librero de Mnich la Artis Aurferae Volumina Duno (1593).
Sin embargo el acceso al complicado lenguaje e imaginera alqumicos se le resista y lo
dejaba por imposible. Llegaba a decir: Dios mo!, qu absurdo! Eso no hay quien lo
entienda.
Hasta que se dio cuenta que predominaba el simbolismo en toda la disciplina, y
recordando el clebre sueo en que quedaba atrapado en el siglo XVII, concluy: S, as
es! Ahora estoy condenado a estudiar toda la alquimia desde el principio.
Continu con el Rosarium philosophorum (1550), y decidi procurarse un diccionario
explicativo con referencias cruzadas ante la utilizacin de expresiones diversas con un
sentido que no acababa de comprender. Poco a poco lleg a entender el sentido de las
expresiones alqumicas, lo cual le llev ms de una dcada. Termin dndose cuenta, en
definitiva, de que la psicologa analtica concordaba con la alquimia, considerando su
descubrimiento el equivalente histrico a la psicologa del inconsciente.
De ello se extrae la existencia de un proceso de transmutacin arquetpica que evoluciona
durante los siglos, de ah el Fausto de Goethe, o el mismoproceso de individuacin en
Jung. Se trata de un proceso suprapersonal, un mundus arquetipus. Es precisamente a
travs de la alquimia como Jung se percat de que el inconsciente es un proceso
dinmico, recproco y bidireccional entre el yo y los contenidos de lo inconsciente,
verificable a nivel individual, por los sueos y las fantasas, y a nivel colectivo, en los
diversos sistemas religiosos y en la transmutacin de sus smbolos.
En su obra Psicologa y alquimia (1944) corrobora que su etapa de 1913 a 1917 se
corresponda al proceso de transmutacin de la alquimia, y que la relacin entre el
simbolismo inconsciente y la religin cristiana se ejemplificaba con el concepto alqumico
de Lapis, la piedra, como figura paralela a Cristo, as como con el aurum non vulgi y
con la viriditas de los alquimistas. Con ello verificaba Jung la existencia de un Cristo
alqumico, anima mundi o filius macrocosmi, la inmanencia del antropos viviente
en todo el mundo, Cristo como unificacin de materia espiritualmente viva y fsicamente
muerta.

En Aion (1951), plantea la figura histrica, el hombre Jess. La mentalidad colectiva de


la poca o constelacin arquetipal, la prefiguracin del antropos, se abati sobre l; el
hijo del hombre, o hijo de Dios, se enfrentaba al seor de este mundo. El hecho de que
Jess se convirtiera en el salvador mundi tuvo que ver con la suma de una proyeccin
colectiva procedente de una constelacin arquetipal histrica sobre una personalidad de
talla aventajada.

Ciervo y unicornio, que simbolizan el alma y el espritu. (De Lambsprinck,Figuarae et emblemata,


Frnckfor, 1678, figura III, I, p. 337.) Figura 240 incluida en Psicologa y alquimia.

La desposesin individual y colectiva de toda autonoma e independencia espiritual en la


poca de Csar, encuentra su paralelismo en la masificacin contempornea, que tambin
aora el regreso de un salvador, en este caso bajo la forma de un hijo de la tcnica,
hallndose sus manifestaciones bajo la apariencia de la expansin mundial del fenmeno
ovni, tal y como detalla en su obra de 1958 Un mito moderno. De cosas que se ven en el
cielo.
Tambin observ Jung en la alquimia la coniunctio, o unificacin, concepto paralelo al
de transferencia, eje central tanto en psicoanlisis como en psicologa analtica.
Su obra Respuesta a Job se encuentra ya contenida implcitamente en Aion, al
ser Job una prefiguracin de Cristo, unidos por la idea del sufrimiento. El antagonismo de
Dios, su ambivalencia, el lado oscuro y numinoso de la imagen de Dios, fundamenta la
obra, a raz del cuestionamiento de pblico y pacientes, y sin pretensin alguna de
proclamar verdad metafsica alguna, a diferencia de lo que lleg a opinar lateologa. Jung
llegara a decir Algo se obstina en m y no quiere ser el pez mudo. Existe (...) la idea de
la criatura que supera al creador por margen escaso pero decisivo.

Finalmente, su obra Mysterium coniunctionis (1955-1956), se constituye en el culmen de


la confrontacin entre la alquimia y la psicologa analtica. Vuelve a exponer el tema de la
transferencia, pero sobre todo realiza una sntesis final entre alquimia y psicologa
profunda.
Slo con Mysterium coniunctionis mi psicologa se situ definitivamente en la realidad y se ciment
histricamente como un todo. Con ello mi tarea estaba terminada, mi obra hecha y concluida. En el
instante en que logr mi objetivo acced a los lmites ms extremos de lo para m concebido
cientficamente, a lo trascendente, la esencia del arquetipo en s, ms all de lo cual ya no es
posible expresar nada ms en el aspecto cientfico.
Carl Gustav Jung. Recuerdos, sueos, pensamientos.40