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L EL SHOW DEL YO

Me parece indispensable decir quin soy yo.


[... ] La desproporcin entre la grandeza de mi
tarea y la pequeez de mis contemporneos se
ha puesto de manifiesto en el hecho de que ni me
han odo ni tampoco me han visto siquiera. [ ... ]
Quien sabe respirar el aire de mis escritos sabe
que es un aire de alturas, un aire ruerte. Hay que
estar hecho para ese aire, de lo contrario se corre
el peligro nada pequeo de resfriarse.

FRIEDRICH NIETZSCHE

Mi personaje es atractivo por diferentes motivos;


de hecho, [en mi blog] tengo como pblico a las
madres, a las chicas de mi edad, los hombres
maduros, los estudiantes de Derecho, entre
otros. Aderns, a la gente le gusta como escribo.
[... ] Creo que soy honesta y cero pretenciosa. La
gente re-valora que uno sea honesto y sabe que
lo que lee es verdad, que no es una pose. [... ] No
soy una delikatessen (para pocos), sino un Big
Mac (para muchos).
LOLA COPACABANA

se llega a ser lo que se es? Esto se preguntaba Nietzsche


en el subttulo de su autobiografa escrita en 1888, significativa
mente titulada Ecce Horno y redactada en los meses previos al
"colapso de Turn". Despus de ese episodio, el filsofo quedara
sumergido en una larga dcada de sombras y vaco hasta morir
"desprovisto de espritu", segn algunos amigos que lo visitaron.
CMO


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LA INTIMIDAD COMO ESPECTCULO

EL SHOW DEL YO

En l'Os chispaz'Os de ese libro, Nietzsche revisaba su trayect'Oria


c'On la firme intencin de decir"quin s'Oy y'O". Para es'O, s'Olici
taba a sus lect'Ores que 1'0 escucharan p'Orque l era alguien, "pues
y'O s'Oy tal y tal, s'Obre t'Od'O, n'O me c'Onfundis c'On 'Otr'Os!". Est
clar'O que atribut'Os c'Om'O la m'Odestia y la humildad quedan radi
calmente ausentes de ese text'O, 1'0 cual n'O s'Orprende en alguien
que se en'Orgulleca de ser 1'0 c'Ontrari'O a "esa especie de h'Ombres
venerada hasta ah'Ora c'Om'O virtu'Osa"; en fin, nada extra'O en al
guien que prefera ser un stir'O antes que un sant'O. 1 Tal actitud,
sin embarg'O, m'Otiv que sus c'Ontemp'Orne'Os vieran en la 'Obra
de Nietzsche una mera evidencia de la l'Ocura. Sus fuertes pala
bras, es'O tan "inmens'O y m'Onstru'Os'O" que l tena para decir, se
leyer'On c'Om'O snt'Omas de un fatdic'O diagnstic'O s'Obre las fallas
de carcter de ese yo que hablaba: megal'Omana y excentricidad,
entre 'Otros eptet'Os de igual calibre.
P'Or qu c'Omenzar un ensay'O s'Obre la exhibicin de la inti
midad en Internet, al despuntar el sigl'O XXI, citand'O las excentri
cidades de un fils'Of'O megalman'O de fines del XIX? Quizs haya
un m'Otiv'O vlid'O, que permanecer latente a 1'0 larg'O de estas
pginas e intentar reenc'Ontrar su sentid'O antes del punt'O final.
P'Or ah'Ora, bastar t'Omar algun'Os elementos de esa provocacin
que viene de tan lej'Os, c'Om'O una tentativa de disparar nuestro
problema.
Calificadas en aquel ent'Onces com'O enfermedades mentales o
desv'Os pat'Olgic'Os de la n'Ormalidad ejemplar, h'Oy la megal'Oma
na y la excentricidad n'O parecen disfrutar de esa misma dem'Oni
zacin. En una atmsfera c'Om'O la contempornea, que estimula la
hipertrofia del yo hasta el paroxism'O, que enaltece y premia el de
seo de "ser distint'O" y "querer siempre ms", son 'Otros l'Os desva
r'Os que n'Os hechizan. Otros s'On nuestros pesares porque tambin
s'On 'Otros nuestros deleites, otras las presi'Ones que se descargan

c'Otidianamente s'Obre nuestros cuerpos, y 'Otras las p'Otencias -e


imp'Otencias- que cultivamos.
Una seal de l'Os tiemp'Os que c'Orren surgi de la revista
Time, t'Od'O un c'On'O del arsenal meditic'O gl'Obal, al perpetrar su
cerem'Onia de eleccin de la "pers'Onalidad del a'O" que c'Onclua,
a fines de 2006. De ese m'Odo se cre una n'Oticia rpidamente
difundida p'Or l'Os medi'Os masiv'Os de t'Od'O el planeta, y luego
'Olvidada en el t'Orbellin'O de dat'Os in'Ocu'Os que cada da se pro
ducen y descartan. La revista estad'Ounidense repite ese ritual
hace ms de 'Och'O dcadas, c'On la intencin de destacar "a las
pers'Onas que ms afectaron l'Os n'Oticieros y nuestras vidas, para
bien,o para mal, inc'Orporand'O 1'0 que ha sid'O imp'Ortante en el
ao". As, nadie men'Os que Hitler fue elegid'O en 1938, el Ayat'Ollah
J'Omeini en 1979, Ge'Orge W. Bush en 2004. Y quin ha sid'O la
pers'Onalidad del a'O 2006, segn el respetado veredict'O de la re
vista Time? Usted! S, usted. Es decir: n'O slo usted, sin'O tambin
yo y t'Od'Os nosotros. O, ms precisamente, cada un'O de nos'Otros:
la gente c'Omn. Un espej'O brillaba en la tapa de la publicacin e
invitaba a l'Os lect'Ores a que se contemplasen, c'Om'O Narcisos sa
tisfechos de ver sus personalidades resplandeciend'O en el ms
alto p'Odio meditic'O.
Qu motiv'Os determinaron esta curi'Osa eleccin? Ocurre que
usted y yo, t'Od'Os nosotros, estarnos "transf'Ormand'O la era de la in
f'Ormacin". ~stamos m'Odificand'O las artes, la p'Oltica y el c'Omer
ci'O, e inclus'O la manera en que se percibe el mundo. Nosotros y no
l'Os grandes medi'Os masiv'Os tradici'Onales, tal c'Omo ell'Os
mismos se 'Ocupan de subrayar. L'Os edit'Ores de la revista resalta
ron el aument'O inaudit'O del c'Ontenido producid'O p'Or l'Os usuari'Os
de Internet, ya sea en l'Os blogs, en l'Os sitios para compartir vide'Os
c'Om'O YouTube 'O en las redes de relaci'Ones s'Ociales c'Om'O MySpace
y FaceBook. En virtud de ese estallido de creatividad -y de presen
cia meditica- entre quienes s'Olan ser meros lect'Ores y espectado
res, habra llegad'O "la h'Ora de los amateurs". Por t'Odo es'O, ent'On
ces, "por tornar las redes de los medi'Os gl'Obales, p'Or forjar la
nueva democracia digital, p'Or trabajar gratis y superar a los pr'Ofe

1 Friedrich Nietzsche, Ecce Horno.


Aires, Elaleph.com, 2003, pp. 3 Y 4.

se

a ser lo que se es?, Buenos

~:'

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EL SHOW DEL YO

sionales en su propio juego, la personalidad del ao de Time es


usted", afirmaba la revista. 2
Durante las conmemoraciones motivadas por el fin del ao
siguiente, el diario brasileo O Globo tambin decidi ponerlo a
usted como el principal protagonista de 2007, al permitir que cada
lector hiciera su propia retrospectiva a travs del sitio del peri
dico en la Web. As, entre las imgenes y los comentarios sobre
grandes hitos y catstrofes ocurridos en el mundo a lo largo de los
ltimos doce meses, aparecan fotografas de casamientos de per
sonas "comunes", bebs sonriendo, v:acaciones en familia y fiestas
de cumpleaos, todas acompaadas de epgrafes del tipo: "Este
ao, Pedro se cas con Fabiana", "Andrea desfil en el Samb
dromo", "Carlos conoci el mar", "Marta logr superar su enfer
medad" o "Walter tuvo mellizos".
Cmo interpretar estas novedades? Acaso estamos su
friendo un brote de megalomana consentida e incluso estimu
lada por todas partes? O, por el contrario, nuestro planeta fue
tomado por un aluvin repentino de extrema humildad, exenta
de mayores ambiciones, una modesta reivindicacin de todos no
sotros y de cualquiera? Qu implica este sbito enaltecimiento de
lo pequeo y de lo ordinario, de lo cotidiano y de la gente comn?
No es fcil comprender hacia dnde apunta esta extraa coyun
tura que, mediante una incitacin permanente a la creatividad
personal, la excentricidad y la bsqueda de diferencias, no cesa
de producir copias descartables de lo mismo.
Qu significa esta repentina exaltacin de lo banal, esta espe
cie de satisfaccin al constatar la mediocridad propia y ajena?
Hasta la entusiasta revista Time, pese a toda la euforia con que re
cibi el ascenso de usted y la celebracin del yo en la Web, admita
que este movimiento revela "tanto la estupidez de las multitudeq
como su sabidura". Algunas joyitas lanzadas a la vorgine de In
ternet "hacen que nos lamentemos por el futuro de la humani-

dad", declararon los editores, y eso tan slo en razn de los erro
res de ortografa, sin considerar "las obscenidades o las faltas de
respeto ms alevosas" que suelen abundar en esos territorios.
POI' un lado, parece que estamos ante una verdadera "explo
sin de productividad e innovacin". Algo que estara apenas co
menzando, "mientras que millones de mentes que de otro modo
se habran ahogado en la oscuridad, ingresan en la economa in
telectual global". Hasta aqu, ninguna novedad: ya fue bastante
celebrado el advenimiento de una era enriquecida por las poten
Cialidades de las redes digitales, bajo banderas como la cibercul
tura, la inteligencia colectiva o la reorganizacin rizomtica de la
socie<;lad. Por otro lado, tambin conviene prestar odos a otras
voces, no tan deslumbradas con las novedades y ms atentas a su
. lado menos luminoso. Tanto en Internet como fuera de ella, hoy la
capacidad de creacin se ve capturada sistemticamente por los
tentculos del mercado, que atizan como nunca esas fuerzas vitales
pero, al mismo tiempo, no cesan de transformarlas en mercanca.
As, su potencia de invencin suele desactivarse, porque la creati
vidad se ha convertido en el combustible de lujo del capitalismo
contemporneo: su protoplasma, como dira la autora brasilea
Suely Rolnik. 3
No obstante, a pesar de todo eso y de la evidente sangra que
hay por detrs de las maravillas del marketing, especialmente en
su versin interactiva, son los mismos jv~nes quienes suelen pe
dir motivacion~s y estmulos constantes, como advirti Gilles
Deleuze a principios de los aos noventa. Ese autor agregaba que
les corresponde a ellos descubrir "para qu se los usa"; a ellos, es
decir, a esos jvenes que ahora ayudan a construir. este fenmeno
~onocido como Web 2.0. A ellos tambin les incumbira la impor
tante tarea de "inventar nuevas armas", capaces de oponer resisten
cia a los nuevos y cada vez ms astutos dispositivos de pod~r~~rear
interferencias e interrupciones, huecos de incomunicacin~ como

12

2 Lev Grossman, "Time's person of the year: You", en Time, vol. 168, nm.
26, 25 de diciembre de 2006.

~:

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3 Suely Rolnik, "A vida na berlinda: Como a mdia aterroriza com o jogo
entre subjetividade-lixo e subjetividade-Iuxo", en Trpico, San Pablo, 2007.


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LA INTIMIDAD COMO ESPECTCULO

una tentativa de abrir el campo de lo posible desarrollando formas

innovadoras de ser y estar en el mundo. 4

Quizs este nuevo fenmeno encarne una mezcla indita y


compleja de esas dos vertientes aparentemente contradictorias.
Por un lado, la festejada "explosin de creatividad", que surge
de una extraordinaria "democratizacin" de los medios de co
municacin. Estos nuevos recursos abren una infinidad de posi
bilidades que hasta hace poco tiempo eran impensables y ahora
son sumamente promisorias, tanto para la invencin como para
los contactos e intercambios. Varias experiencias en curso ya
confirmaron el valor de esa rendija abierta a la experimentacin
esttica y a la ampliacin de lo posible. Por otro lado, la nueva
ola tambin desat una renovada eficacia en la instrum"erfaHza':'
dn de esas fuerzas vitales, que son vidamente capitalizadas
al servicio de un mercado que todo lo devora y lo convierte en
basura.
Es por eso que grandes ambiciones y extrema modestia pare~
cen ir de la mano, en esta inslita promocin de ustedes y yo que
se disemina por las redes interactivas: se glorifica la menor delas
pequeeces, mientras pareciera buscarse la mayor de las grande
zas. Voluntad de poder y de impotencia al mismo tiempo? Me
galomana y escasez de pretensiones? En todo caso, puede ser
inspirador preguntarse por la relacin entre este cuadro tan ac
tual y aquellas intensidades "patolgicas" que inflamaban la voz
nietzschiana a fines del siglo XIX, cuando el filsofo alemn inci
taba a sus lectores a que abandonasen su humana pequeez para
ir ms all. Inclusive ms all del propio maestro, que no quera
ser santo ni profeta ni estatua, proponiendo a sus seguidores que
se arriesgasen, que lo perdieran para encontrarse y, de ese modo,
que ellos tambin fuesen alguien Capaz de llegar a ser "lo quese
es". Cul es la relacin de este yo o de este usted tan ensalzados
hoy en da, con aquel alguien de Nietzsche?
4 Gilles Deleuze, "Posdata sobre las sociedades de control", en Christian
Ferrer (comp.), El lenguaje libertario, vol. TI, Montevideo, Nordan, 1991, p. 23.

Algo sucedi entre uno y otro de esos eventos, un aconteci


miento que tal vez pueda aportar algunas pistas. El siglo pasado
asistimos al surgimiento de un fenmeno desconcertante: los me
dios de comunicacin de masa basados en tecnologas electrni
cas. Es muy rica, aunque no demasiado extensa, la historia de los
sistemas fundados en el prin~ipio de broadcasting, tales como la
radio y I~Jelevisin,
medios cuya estructura comprende una
,.......-..,
.......
fuente emisora para muchos receptores. Pero a principios del si
glo XXI hizo su aparicin otro fenmeno igualmente perturbador:
en menos de una dcada, las cO!:l1EE.!adoras interconectadas me
diante redes digitales de alcance global se han convertido en ines
peradosniedios
de comunicacin.
Sin embargo, estos nuevos me
.
,
.
dios ri se encuadran de manera adecuada en el esquema clsico
de los sistemas broadcast. Y tampoco son equiparables con las for
mas low-tech de comunicacin tradicional-tales como las cartas, el
telfono y el telgrafo-, que eran interactivas avant la lettre. Cuando
las redes digitales de comunicacin tejieron sus hilos alrededor
del planeta, todo cambi raudamente, y el futuro an promete
otras metamorfosis. En los meandros de ese ciberespacio a escala
global germinan nuevas prcticas difciles de catalogar, inscriptas
en el naciente mbito de la comunicacin mediada por computa
dora. Son rituales bastante variados, que brotan en todos los rin
cones del mundo y no cesan de ganar nuevos adeptos da tras das.
Primero fue el correo electrnico, una poderosa sntesis entre el
telfono y la vieja correspondencia, que sobrepasaba claramente las
ventajas del fax y se difundi a toda velocidad en la ltima dcada,
multiplicando al infinito la cantidad y la celeridad de los contactos.
Enseguida se popularizaron los canales de conversacin o chats, que
rpidamente evolucionaron en los sistemas de mensajes instant
neos del tipo MSN o Yahoo Messenger, y en las redes sociales como
MySpace, Orkut y FaceBook. Estas novedades transformaron a la pan
talla de la computdora en una ventana siempre abierta y conectada
con decenas de personas al mismo tiempo. Jvenes de todo el
mundo frecuentan y crean ese tipo de espacios. Ms de la mitad de
\ los adolescentes estadounidenses, por ejemplo, usan habitualmente
-~-,_.-

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esas redes. MySpace es la favorita: con ms de cien millones de usua


rios en todo el planeta, crece a un ritmo de trescientos mil miembros
por da. No es inexplicable que este servicio haya sido adquirido
por una poderosa compaia meditica multinacional, en una tran
saccin que involucr varios centenares de millones de dlares.
Otra vertiente de este aluvin son los diarios ntimos publi
cados en la Web, para cuya confeccin se usan palabras escritas,
fotografas y videos. Son los famosos webblogs, fotologs y videologs,
una serie de nuevos trminos de uso internacional cuyo origen
etimolgico remite a los diarios de abordo mantenidos por los na
vegantes de otrora. Es enorme la variedad de estilos y asuntos tra
tados en los blogs de hoy en da, aunque la mayora sigUe el modelo
confesional del diario ntimo. O mejor dicho: diario xtimo, segn
un juego de palabras que busca dar cuenta de las paradojas de
esta novedad, que consiste en exponer la propia intimidad en las
vitrinas globales de la red. Los primeros blogs aparecieron cuando
el milenio agonizaba; cuatro aos despus existan tres millones en
todo el mundo, y a mediados de 2005 ya eran once millones. Ac
tualmente, la blogsfera abarca unos cien millones de diarios, ms
del doble de los que hospedaba hace un ao, segn los registros del
banco de datos Tecnorati. Pero esa cantidad tiende a duplicarse
cada seis meses, ya que todos los das se engendran cerca de cien
mil nuevos vstagos, de modo que el mundo ve nacer tres nue
vos blogs cada dos segundos.
A su vez, las webcams son pequeas cmaras filmadoras que
permiten transmitir en vivo todo lo que ocurre en las casas de los
usuarios: un fenmeno cuyas primeras manifestaciones llamaron
la atencin en los ltimos aos del siglo xx. Ahora ya son varios los
portales que ofrecen links para miles de webcams del mundo entero,
tales como Camville y Earthcam. Hay que mencionar, adems, a los
sitios que permiten exhibir e intercambiar videos caseros. En esta
categora, YouTube constituye uno de los furores ms recientes de la
red: un servicio que permite exponer pequeas pelculas gratuita
mente y que ha conquistado un xito estruendoso en poqusimo
tiempo. Hoy recibe cien millones de visitantes por da, que ven

unos setenta mil videos por minuto. Despus de qu la empresa


Google lo comprara por una cifra cercana a los dos mil millones de
dlares, YouTube recibi el ttulo de "invencin del ao", una distin
cin tambin concedida por la revista Time a fines de 2006. Existen,
adems, otros sitios menos conocidos que ofrecen servicios seme
, jantes, tales como MetaCafe, Bliprv, Revver y SplashCast.
Adems de todas estas herramientas -que constantemente se
diseminan y dan a luz innumerables actualizaciones, imitaciones
y novedades-, existen otras reas de Internet donde los usuarios
no son slo los protagonistas, sino tambin los principales pro
ductores del contenido, tales como los foros y grupos de noticias.
Un captulo aparte mereceran los mundos virtuales como Second
Lije, cuyos millones de usuarios suelen pasar varias horas por da
desempeando diversas actividades on-line, como si tuvieran una
vida paralela en esos ambientes digitales.
En resumen, se trata de un verdadero torbellino de noveda
des, que gan el pomposo nombre de "revolucin de la Web 2.0"
y nos convirti a todos en la personalidad del momento. Esa expre
sin fue acuada en 2004, en un debate en el cual participaron va
rios representantes de la cibercultura, ejecutivos y empresarios del
Silicon Valley. La intencin era bautizar una nueva etapa de desa
rrollo on-line, luego de la decepcin provocada por el fracaso de
las compaias puntocom: mientras la primera generacin de em
presas de Internet deseaba vender cosas, la Web 2.0 "confa en los
usuarios como codesarrolladores". Ahora la meta es "ayudar a las
personas para que creen y compartan ideas e informacin", segn
una de las tantas definiciones oficiales, de una manera que "equi
libra la gran demanda con el autoservicio".5 Sin embargo, tambin

16

(~

17

5 Para evitar la sobrecarga de referencias de naturaleza efmera, cuyo senti


do para el tema analizado no depende prioritariamente de la fuente emisora,
se omiten las notas correspondientes a las abundantes citas de este tipo que
aparecen a lo largo de este ensayo, relativas a datos y testimonios extrados
de diversos peridicos de circulacin masiva, revistas de actualidad, sitios de
Internet, gacetillas corporativas, material publicitario y otras informaciones
provenientes del universo meditico contemporneo.

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es cierto que esta peculiar combinacin del viejo eslogan hgalo


usted mismo con el flamante nuevo mandato mustrese como sea,
est desbordando las fronteras de Internet. La tendencia ha conta
giado a otros medios ms tradicionales, inundando pginas y ms
pginas de revistas, peridicos y libros, adems de invadir las
pantallas del cine y la televisin.
Pero, cmo afrontar este nuevo universo? La pregunta es
pertinente porque las perplejidades son incontables, acuciadas
por la novedad de todos estos asuntos y la inusitada rapidez con
que las modas se instalan, cambian y desaparecen. Bajo esta ruti
lante nueva luz, por ejemplo, ciertas formas aparentemente ana
crnicas de expresin y comunicacin tradicionales parecen vol
ver al ruedo con su ropaje renovado, tales como los intercambios
epistolares, los diarios ntimos e incluso la atvica conversacin.
Los e-mails son versiones actualizadas de las antiguas cartas que
se escriban a mano con primorosa caligrafa y, encapsuladas en
sobres lacrados, atravesaban extensas geografas? Y los blogs, po
dra decirse que son meros upgrades de los viejos diarios ntimos?
En tal caso, seran versiones simplemente renovadas de aquellos
cuadernos de tapa dura, garabateados a la luz trmula de una vela
para registrar todas las confesiones y secretos de una vida. Del
mismo modo, los fotologs seran parientes cercanos de los antiguos
lbumes de retratos familiares. Y los videos caseros que hoy circu
lan frenticamente por las redes quiz sean un nuevo tipo de pos
tales animadas, o tal vez anuncien una nueva generacin del cine
y la televisin. Con respecto a los dilogos tipeados en los diver
sos Messengers con atencin fluctuante y ritmo espasmdico, en
qu medida renuevan, resucitan o le dan el tiro de gracia a las vie
jas artes de la conversacin? Evidentemente, existen profundas
afinidades entre ambos polos de todos los pares de prcticas cul
turales recin comparados, pero tambin son obvias sus diferen
cias y especificidades.
En las ltimas dcadas, la sociedad occidental ha atravesado
un turbulento proceso de transformaciones que alcanza todos los
mbitos y llega a insinuar una verdadera ruptura hacia un nuevo

horizonte. No se trata apenas de Internet y sus mundos virtuales


de interaccin multimedia. Son innumerables los indicios de que
estamos viviendo una poca limtrofe, un corte en la historia, un
pasaje de cierto "rgimen de poder" a otro proyecto poltico, so
ciocultural y econmico. Una transicin de un mundo hacia otro:
de aquella formacin histrica anclada en el capitalismo indus
trial, que rigi desde fines del siglo XVIII hasta mediados del xx -y
que fue analizada por Michel Foucault bajo el rtulo de "socie
dad disciplinaria"-, hacia otro tipo de organizacin social que
empez a delinearse en las ltimas dcadas. 6 En este nuevo con
texto, ciertas caractersticas del proyecto histrico precedente se
intensifican y ganan renovada sofisticacin, mientras que otras
cambian radicalmente. En ese movimiento se transforman tam
. bin los tipos de cuerpos que se producen cotidianamente, as
como las formas de ser y estar en el mundo que resultan"compa
tibles" con cada uno de esos universos.
Cmo influyen todas estas mutaciones en la creacin de
"modos de ser"? Cmo alimentan la construccin de s? En otras
palabras, de qu manera estas transformaciones contextuales
afectan los procesos mediante los cuales se llega a ser lo que se es?
No hay duda de que esas fuerzas histricas imprimen su influen
cia en la conformacin de cuerpos y subjetividades: todos esos
vectores socioculturales, econmicos y polticos ejercen una pre
sin sobre los sujetos de los diversos tiempos y espacios, estimu
lando la configuracin de ciertas formas de ser e inhibiendo otras
modalidades. Dentro de los lmites de ese territorio plstico y po
roso que es el organismo de la especie homo sapiens, las sinergias
histricas -y geogrficas- incitan algunos desarrollos corporales y
subjetivos, al mismo tiempo que bloquean el surgimiento de for
mas alternativas.
Pero qu son exactamente las subjetividades? Cmo y por
qu alguien se vuelve lo que es, aqu y ahora? Qu es lo que nos
constituye corno sujetos histricos o individuos singulares, pero

18

~::.

Michel Foucault, Vigilar y

Mxico, Siglo XXI, 1976.

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tambin como inevitables representantes de nuestra poca, com


partiendo un universo y ciertas caractersticas idiosincrsicas con
nuestros contemporneos? Si las subjetividades son formas de ser
y estar en el mundo, lejos detoda esencia fija y estable que remita
al ser humano como una entidad ahistrica de relieves metafsi
cos, sus contornos son elsticos y cambian al amparo de las diver
sas tradiciones culturales. De modo que la subjetividad no es algo
vagamente inmaterial, que reside "dentro" de usted -personali
dad del ao- o de cada uno de nosotros. As como la su~jetividad
es necesariamente embodied, encarnada en un cuerpo; tambin es
siempre embedded, embebida en una cultura intersubjetiva. Ciertas
caractersticas biolgicas trazan y delimitan el horizonte de posi
bilidades en la vida de cada individuo, pero es mucho lo que esas
fuerzas dejan abierto e indeterminado. Y es innegable que nuestra
experiencia tambin est modulada por la interaccin con los
otros y con el mundo. Por eso, resulta fundamental la influencia
de la cultura sobre lo que se es. Y cuando ocurren cambios en esas
posibilidades de interaccin y en esas presiones culturales, el
campo de la experiencia subjetiva tambin se altera, en un juego
por dems complejo, mltiple y abierto.
Por lo tanto, si el objetivo es comprender los sentidos de las
nuevas prcticas de exhibicin de la intimidad, cmo abordar un
asunto tan complejo y actual? Las experiencias subjetivas se pue
den estudiar en funcin de tres grandes dimensiones, o tres pers
pectivas diferentes. La primera se refiere al nivel singular, cuyo
anlisis enfoca la trayectoria de cada individuo como un sujeto
nico e irrepetible; es la tarea de la psicologa, por ejemplo, o in
cluso del arte. En el extremo opuesto a este nivel de anlisis esta
ra la dimensin universal de la subjetividad, que engloba todas
las caractersticas comunes al gnero humano, tles como la Ils
cripcin corporal de la subjetividad y su organizacin por medio
del lenguaje; su estudio es tarea de la biologa o la lingstica, en
tre otras disciplinas. Pero hay un nivel intermedio entre esos dos
abordajes extremos: una dimensin de anlisis que podramos de
nominar particular o especfica, ubicada entre los niveles singular

y universal de la experiencia subjetiva, que busca detectar los ele


mentos comunes a algunos sujetos, pero no necesariamente inhe
rentes a todos los seres humanos. Esta perspectiva contempla
aquellos elementos de la subjetividad que son claramente cultura
, les, frutos de ciertas presiones y fuerzas histricas en las cuales
intervienen vectores polticos, econmicos y sociales que impul
san el surgimiento de ciertas formas de ser y estar en el mundo. Y
que las solicitan intensamente, para que sus engranajes puedan
operar con mayor eficacia. Este tipo de anlisis es el ms adecuado
en este caso, pues permite examinar los modos de ser que se desa
rrollan junto a las nuevas prcticas de expresin y comunicacin
va Internet, con el fin de comprender los sentidos de este curioso
fenmeno de exhibicin de la intimidad que hoy nos intriga.
En ese mismo nivel analtico -ni singular ni universal, sino
particular, cultural, histrico-, Michel Foucault estudi los meca
nismos disciplinarios de las sociedades industriales. Esa red mi
cropoltica involucra todo un conjunto de prcticas y discursos
que actuaron sobre los cuerpos humanos de Occidente entre los
siglos XVIII YXX, apuntando a la configuracin de ciertas formas de
ser y evitando cuidadosamente el surgimiento de otras modalida
des. As fueron engendrados ciertos tipos de subjetividades hege
mnicas de la Era Moderna, dotadas de determinadas habilidades
y aptitudes, pero tambin de ciertas incapacidades y carencias. Se
gn Foucault, en esa poca se construyeron cuerpos "dciles y
tiles", organismos capacitados para funcionar de la manera ms
eficaz dentro del proyecto histrico del capitalismo industrial.
Pero ese panorama ha cambiado bastante en los ltimos tiem
pos, y varios autores intentaron cartografiar el nuevo territorio,
que todava se encuentra en pleno proceso de reordenamiento.
Uno de ellos fue Gilles Deleuze, quien recurri a la expresin
"sociedades de control" para designar al "nuevo monstruo", como
l mismo ironiz. Ya hace casi dos dcadas, el filsofo francs des
cribi un rgimen apoyado en las tecnologas electrnicas y digi
tales:,una organizacin social basada en el capitalismo ms desa
rrollado de la actualidad, donde rigen la sobreproduccin y el

,,~-

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EL SHOW DEL YO

LA INTIMIDAD COMO ESPECTCULO

consumo exacerbado, el marketing y la publicidad, los servicios y


los flujos financieros globales. Y tambin la creatividad alegre
mente estimulada, "democratizada" y recompensada en trminos
monetarios.
Algunos ejemplos pueden ayudar a detectar los principales
ingredientes de este nuevo rgimen de poder. Uno de los funda
dores de YouTube, significativamente presente en el encuentro del
Forum Econmico Mundiat declar que la empresa pretende
compartir sus ganancias con los autores de los videos exhibidos
en el sitio. As, el usuario de Internet que decida mostrar una pel
cula de su autora en el famoso portal ""va a recibir parte de las
ganancias publicitarias conseguidas con la exhibicin de su tra
bajo". De hecho, otros sitios similares implementaron tal sistema,
y ya hace tiempo que compensan con dinero a sus colaboradores
ms populares. MetaCafe, por ejemplo, asumi el compromiso de
pagar cinco dlares por cada mil exhibiciones de una determinada
pelcula. Uno de los beneficiados fue un especialista en artes mar
ciales que factur decenas de miles de dlares con un brevsimo
video en el cual aparece haciendo acrobacias, titulado Matrix for
real, que en pocos meses fue visto por cinco millones de personas.
Las operadoras de telfonos mviles tambin empezaron a
remunerar las pelculas que sus clientes filman con sus propios
celulares. Respondiendo a diversas promociones y campaas de
marketing, los usuarios envan los videos al sitio de la compaa
telefnica, donde el material queda disponible para quien desee
verlo. Los mismos clientes se ocupan de divulgar sus obras entre
sus contactos; en algunos casos reciben crditos por cada pelcula
bajada, que luego pueden gastarlos en otros servicios de la misma
empresa. En el Brasil, por ejemplo, una de esas compaas ofrece
diez centavos de crdito por cada download de las pelculas reali
zadas por sus clientes, monto que slo se puede retirar una vez
que la cifra haya superado doscientas veces ese valor. Una joven
de 18 aos figuraba entre las primeras en el ranking de esa em
presa, cuyo servicio lleva el nombre de Claro Vdeo-Maker, y lleg a
recaudar unos cien reales con sus creaciones. De qu se trata?

(.

23

Imgenes que registran un campamento con un grupo de amigos,


por ejemplo, y otras escenas de la vida adolescente. Una competi
dora de esa compaa telefnica decidi parafrasear un clebre
manifiesto de las vanguardias artsticas locales para promover su
~ servicio, parodiando en clave bien contempornea la famosa con
vocatoria del Cinema Novo de los aos sesenta: "una idea en la ca
beza, su Di en la mano... y mucho dinero en el bolsillo':. De modo
semejante, con el anzuelo de la recompensa monetaria por la crea
tividad de los usuarios, la empresa estimula que las pelculas gra
badas con el telfono porttil de sus clientes se enven al sitio Voc
Na Tela; todo, por supuesto, usando la conexin que la misma
firmarprovee y factura. As, mientras vocifera: "Usted en la pan
talla!"; agrega que "hay gente dispuesta a pagar para ver"; y, en
rigor, no parece faltar a la verdad.
Pero los ejemplos son innumerables y de lo ms variados. Ese
esquema que combina, por un lado, una convocatoria informal y
espontnea a los usuarios para "compartir" sus invenciones y, por
el otro, las formalidades del pago en dinero por parte de las gran
des empresas, parece ser "el espritu del negocio" en este nuevo
rgimen. La red social FaceBook~ por ejemplo, tambin decidi
compensar monetariamente a quienes desarrollen recursos "inno
vadores y sorprendentes" para incorporar al sistema. Por eso, di
sear pequeos programas y otras herramientas para ese sitio se
transform en una auspiciosa actividad econmica, que incluso
lleg a motivar la apertura de cursos especficos en institutos y
universidades como la prestigiosa Stanford.
Algo similar ocurre con algunos autores de blogs que son des
cubiertos por los medios tradicionales debido a su notoriedad
conquistada en Internet, y se los contrata para publicar libros im
presos (conocidos como blooks, fusin de blog y book) o columnas
en revistas y peridicos. De esta manera, estos escritores comien
zan a recibir dinero a cambio de sus obras. Un caso tpico es la
brasilea Clarah Averbuck, que public tres libros basados en sus
blogs, uno de los cuales fue adaptado para el cine. La autora de
, fiende abiertamente su opcin: "ahora voy a escribir libros, basta


24

LA INTIMIDAD COMO ESPETCULO

EL SHOW DEL YO

de gastar mis historias".7 Sin embargo, su blog cambia de nombre

y de direccin pero sigue all, siempre actualizado, como una ven

tana ms para promover los otros productos de su marca. Su per

fil se parece demasiado al de la argentina Lola Copacabana, quien

se considera "harta de los blogs" pero agradece el hecho de haber

sido descubierta, ya que desde entonces puede cobrar por hacer lo

que le gusta. "Escribo los mejores mails del mundo", afirma sin

falsa modestia y con escaso riesgo de suscitar acusaciones de me

galomana o excentricidad, al tiempo que confiesa ser "prostituta

de las palabras", ya que"disfruto escribir, que me paguen por fa

vor por escribir". 8


Estos pocos ejemplos ilustran la forma en que opera el mer
cado cultural contemporneo. Son sumamente arteros los disposi
tivos de poder que entran en juego, vidos por capturar cualquier
vestigio de "creatividad exitosa" para transformarlo velozmente
en mercanca. Para "ponerla a trabajar al servicio de la acumula
cin de plusvala", dira Suely Rolnik. 9 Sin embargo, esa tctica
suele ser ardientemente solicitada por los mismos jvenes que ge
neran dichas creaciones, tal vez sin comprender exactamente
"para qu se los usa", como intuyera Deleuze hace ms de quince
aos, antes incluso de que la ya vetusta Web 1.0 llegara a popula
rizarse. En la pgina inicial de Second Life, por ejemplo, entre vis
tosos cuerpos tridimensionales y fragmentos de parasos virtuales,
no hay mucho espacio para sutilezas: constantemente se notifica
la cantidad de usuarios que se encuentran on-line en el momento;
alIado de esa cifra, con idntico formato y propsito, el sitio in
forma la cantidad de dlares gastados por los parroquianos del
mundo virtual en las ltimas veinticuatro horas.
A su vez, la empresa que administra MySpace anunci ellan
zamiento de su nuevo servicio de publicidad dirigida, para cuya,
7 Luciene
"Blogs: a escrita de si na rede dos textos", en 1vfatraga,
vol. 14, nm. 21, Ro de Janeiro, UER], julio-diciembre, 2007, p. 55.
B Agustn Valle, "Los blooks y el cambio histrico en la escritura", en Debate,
nm. 198, Buenos Aires, 29 de diciembre de 2006, pp. 50 Y 51.
9 SueIy Rolnik, op. cit.

'

25

implementacin no slo recurre a los datos personales que com


ponen los perfiles de sus usuarios, sino tambin a eventuales in
formaciones rastreadas en sus blogs sobre gustos y hbitos de con
sumo. En la primera etapa de esta experiencia, la compaa
clasific a sus millones de usuarios en diez categoras diferentes,
segn sus intereses manifiestos -tales como autos, moda, finanzas
y msica-, con el fin de que cada uno de ellos recibiera publicidad
acorde con sus potencialidades como consumidor. Pero esa pri
mera clasificacin fue slo el comienzo, segn la propia empresa
admiti, destacando la novedad de la propuesta y las grandes ex
pectativas que despierta.
" .Ahora los anunciantes disponen de mucho ms que simples
datos demogrficos extrados de loS formularios de inscripcin",
explic un miembro de la firma. Consideran adems que no se
trata de nada intrusivo para los usuarios, ya que stos pueden op
tar por hacerse amigos de las empresas que les agradan. "Muchos
jvenes no parecen tener instintos de proteccin de la privacidad",
justific otro especialista, mientras prevea lucros millonarios para
el naciente behavioral targeting o envo de publicidad en funcin
del comportamiento. Un representante de MySpace ilustr el opti
mismo que rodea estas iniciativas, con el ejemplo de una usuaria
de la red social a quien le gusta la moda y "escribe en su blog
acerca de las tendencias de la temporada, incluso llega a contar
nos que necesita un par de botas nuevas para el otoo". La con
clusin parece obvia: "quin no querra ser el anunciante capaz
de venderle esos zapatos?".
Razones ~imilares motivaron que el valor de FaceBook se cal
culase en quince mil millones de dlares, tan slo tres aos des
pus de su nacimiento como el despreocupado hobby de un estu
diante universitario. A fines de 2007, cuando esta otra red de
relaciones ya contaba con ms de cincuenta millones de usuarios
y creca ms rpido que cualquiera de sus competidoras, ocup
espacio en los noticieros porque dos grandes empresas del rea,
Google y Microsoft, disputaron por la compra de una fraccin
mnima de su capital: el 1,6%. Finalmente, la duea de Windows


26

LA INTIMIDAD COMO ESPECTCULO

venci la pugna: tras desembolsar ms de doscientos millones de


dlares, justific la transaccin aludiendo al potencial que el cre
ciente nmero de usuarios del servicio representaba en trminos
publicitarios. Al da siguiente de esa apuesta aparentemente des
mesurada, el mercado financiero aprob la jugada: las acciones
de Microsoft subieron. Pocas semanas ms tarde, FaceBook inau
gur un proyecto presentado como "el Santo Grial de la publici
dad", capaz de convertir a cada usuario de la red en un eficaz
instrumento de marketing para decenas de compaas que ven
den productos y servicios en Internet.
Este novedoso sistema permite rastrear las transacciones co
merciales realizadas por los usuarios de la gran comunidad vir
tual, a fin de alertar a sus amigos sobre el tipo de productos que
stos compraron o comentaron. Segn la empresa, la intencin de
esta estrategia es "proveer nuevas formas de conectarse y com
partir informacin con los amigos", permitiendo que "los usua
rios mantengan a sus amigos mejor informados sobre sus propios
intereses, adems de servir como referentes confiables para la
compra de algn producto". El nuevo mecanismo de marketing
tambin posibilita otras novedades: si un usuario compra un pa
quete turstico, por ejemplo, la agencia de viajes puede publicar
una foto del turista como parte de su "aviso social", con el fin de
estimular a sus conocidos para que compren servicios similares.
"Nada influye ms en las decisiones de una persona que la reco
mendacin de un amigo confiable", explic el director y fundador
de FaceBook. "Empujar un mensaje sobre la gente ya no es ms su
ficiente", agreg, "hay que lograr que el mensaje se instale en las
conversaciones". As, tras haber comprobado que las recomenda
ciones de los amigos constituyen "una buena manera de generar
demanda", la nueva generacin de anuncios publicitarios intenta
poner ese valioso saber en prctica: "los avisos dirigidos no son ,
invasivos porque se pueden integrar mejor a las conversaciones
que los usuarios ya mantienen unos con otros".
En algunos casos, los mismos autores de blogs se convierten
en protagonistas activos de las campaas publicitarias, como ocu-

EL SHOW DEL YO

27

rri con la lnea de sandalias Melissa, comercializda por una


marca brasilea. Bien al tono de los nuevos vientos que soplan, la
firma prefiere no hablar de campaa publicitaria, sino de un "pro
yecto de comunicacin y branding". La empresa eligi a cuatro j
venes cuyos fotologs tenan cierto xito entre las adolescentes bra
, sileas, y las nombr sus "embajadoras". Adems de divulgarla
marca en sus fotologs, las chicas colaboraron en el proceso de crea
cin del calzado, aportando tanto sus propias ideas y gustos, como
las opiniones dejadas por los visitantes de sus sitios. Con esa es
trategia, la compaa anunciante pretenda agradar a un segmento
de su pblico: la nueva generacin de mujeres adolescentes. Fue
un xito: las cuatro jvenes se convirtieron en celebridades de In
ternet' y sus fotologs recibieron ms de diez mil visitantes por se
mana, Sin saber para qu se las estaba usando -o peor: tal vez sa
. bindolo muy bien-, las adolescentes expresaron su satisfaccin
por participar en un proyecto que privilegi a "chicas comunes"
en vez de a profesionales. "A las modelos, adems de que no son
reales, a veces no les gusta lo que venden", explic una de ellas.
Pero no es slo por todos esos motivos que se hace evidente la
inscripcin, en este nuevo rgimen de poder, de la parafernalia que
compone la Web 2.0 y que nos ha convertido en las personalidades
del momento. Por cierto, semejante despropsito habra resultado
impensable en el contexto histrico descrito por Foucault, donde la
celebridad se reservaba a unos pocos muy bien elegidos. Las cartas
y los diarios ntimos tradicionales denotan una filiacin directa con
esa otra formacin histrica, la "sociedad disciplinaria" del siglo
XIX y principios del XX, que cultivaba rgidas separaciones entre el
mbito pblico y la esfera privada de la existencia, reverenciando
tanto la lectura como la escritura silenciosas y en soledad. Sola
mente en ese magma moderno, cuya vitalidad quizs se est ago
tando hoy en da, podra haber germinado ese tipo de subjetividad
que algunos autores denominan horno psychologicus, horno privatus o
personalidades introdirigidas.
En este siglo XXI que est comenzando, en cambio, se convoca
, a las personalidades para que se muestren. La privatizacin de los

28

29

LA INTIMIDAD COMO ESPECrAcULO

EL SHOW DEL YO

espacios pblicos es la otra cara de una creciente publicitacin de


lo privado, una sacudida capaz de hacer tambalear aquella dife
renciacin de mbitos antes fundamentaL En medio de los vertigi
nosos procesos de globalizacin de los mercados, en el seno de una
sociedad altamente mediatizada, fascinada por la incitacin a la vi
sibilidad y por el imperio de las celebridades, se percibe un despla
zamiento de aquella subjetividad "interiorizada" hacia nuevas for
mas de autoconstruccin. En un esfuerzo por comprender estos
fenmenos, algunos ensayistas aluden a la sociabilidad lquida o a
la cultura somtica de nuestro tiempo, donde aparece un tipo de yo
ms epidrmico y dctil, que se exhibe en la superficie de la piel y
de las pantallas. Se habla tambin de personalidades alterdirigidas
y no ms introdirigidas, construcciones de s orientadas hacia la
mirada ajena o exteriorizadas, no ms introspectivas o intimistas.
E incluso se analizan las diversas bioidentidades, desdoblamientos
de un tipo de subjetividad que se apuntala en los rasgos biolgicos
o en el aspecto fsico de cada individuo. Por todo eso, ciertos usos
de los blogs, fotologs, webcams y otras herramientas como MySpace y
YouTube, seran estrategias que los sujetos contemporneos ponen
en accin para responder a estas nuevas demandas sociocultura
les, balizando nuevas formas de ser y estar en el mundo.
Sin embargo, pese al veloz crecimiento de estas prcticas y a
la euforia que suele acompaar todas estas novedades, siempre
espoleadas por el alegre entusiasmo meditico, hay datos que
conspiran contra las estimativas ms optimistas sobre la "inclu
sin digital" o el u acceso universal". Hoy, por ejemplo, slo mil
millones de los habitantes de este planeta poseen una lnea de te
lfono fijo; de ese total, menos de un quinto tiene acceso a Internet
por esa va. Otras modalidades de conexin amplan esos nme
ros, pero de todos modos siguen quedando afuera de la Web por
lo menos cinco mil millones de terrqueos. Lo cual no causa de
masiado asombro si consideramos que el 40% de la poblacin
mundial, casi tres mil millones de personas, tampoco dispone de
una tecnologa bastante ms antigua y reconocidamente ms basi
lar: el inodoro.

La distribucin geogrfica de esos privilegiados 'que poseen


contraseas para acceder al ciberespacio es todava ms elocuente
de lo que insina la mera cantidad: el 43% en Amrica del Norte,
el 29 % eri Europa y el 21% en buena parte de Asia, incluyendo los
fuertes nmeros del Japn. De modo que en esas regiones del pla
neta se concentran nada menos que el 93% de los usuarios de la
red global de computadoras y, por lo tanto, de aquellos que dis
frutan de las maravillas de la Web 2.0. El magro porcentaje res
tante salpica las amplias superficies de los "pases en desarrollo",
repartido de la siguiente forma: el 4% en nuestra Amrica Latina,
poco ms del 1% en Oriente Medio y menos todava en frica.
AS, a contrapelo de los festejos por la democratizacin de los me
dios, os nmeros sugieren que las brechas entre las regiones ms
ricas y ms pobres del mundo no estn disminuyendo. Al contra
rio, quizs paradjicamente, al menos en trminos regionales y
geopolticos, esas desigualdades parecen aumentar junto con las
fantsticas posibilidades inauguradas por las redes interactivas.
Hasta el momento, por ejemplo, slo el 15% de los habitantes de
Amrica Latina tienen algn tipo de acceso a Internet. Constatacio
nes de esa ndole llevaron a formular el concepto de tecno-aparthed,
que intenta nominar esta nueva cartografa de la Tierra como un
archipilago de ciudades o regiones muy ricas, con fuerte desarro
llo tecnolgico y financiero, en medio del ocano de una pobla
cin mundial cada vez ms pobre.
Ese escenario global se replica dentro de cada pas. En la Ar
gentina, por ejemplo, se calcula que son ms de quince millones
los usuarios de Internet, lo cual representa el 42% de la poblacin
nacional, pero las conexiones residenciales no pasan de tres millo
nes; la mayor parte de los argentinos accede espordicamente, a
partir de cibercafs o locutorios. Casi dos tercios de ese total se
concentran en la ciudad o en la provincia de Buenos Aires; mien
tras en esas zonas los accesos por banda ancha tienen una pene
tracin del 30%, en las provincias ms pobres del norte del pas
esa opcin ni siquiera abarca al 1%. En el Brasil, por su parte, ya
existen casi cuarenta millones de personas con acceso a Internet,

""'"


LA INTIMIDAD COMO ESPECTCU~O

EL SHOW DEL YO

la mayora concentrada en los sectores ms acomodados de las


reas urbanas. De esa cantidad, slo tres cuartos cuentan con co
nexiones residenciales, y de hecho son apenas veinte millones los
que se consideran "usuarios activos", es decir, aquellos que se co
nectaron por lo menos una vez en l ltimo mes. Los nmeros han
crecido mucho y ya representan un quinto de la poblacin nacio
nal mayor de quince aos de edad; sin embargo, conviene explici
tar tambin lo que esos nmeros braman en sordina: son 120 mi
llones los brasileos que -an?- no tienen ningn tipo de acceso
a la red. Si bien en nmeros absolutos el pas ocupa el primer lu
gar de Amrica Latina y el quinto del mundo, si las cifras se cote
jan con el total de habitantes, el Brasil se encuentra en el puesto
nmero 62 del elenco mundial, y es el cuarto en el ya relegado
subcontinente.
A la luz de estos datos, parece obvio que no es exactamente
"cualquiera" quien tiene acceso a Internet. Aunque dos tercios de
los ciudadanos brasileos nunca hayan navegado por la Web y
muchos de ellos ni siquiera sepan de qu se trata, seis millones de
blogs son de esa nacionalidad, posicionando al Brasil como el ter
cer pas ms bloguero del mundo. Sin embargo, tampoco es un de
talle menor el hecho de que dos tercios de esos autores de diarios
digitales residan en el sudeste del territorio nacional, que es la re
gin ms rica del pas.
Por todos esos motivos, habra que formular una definicin
ms precisa de aquellos personajes que resultaron premiados con
tanto glamour como las personalidades del momento: usted, yo y
todos nosotros. De persistir las condiciones actuales -y por qu no
habran de persistir?-, dos tercios de la poblacin mundial nunca
tendrn acceso a Internet. Ms an: buena parte de esa cantidad
de gente "comn" ni siquiera oir hablar en toda su vida sobre los
blogs ni sobre los rutilantes YouTube, Second LiJe o MySpace, por
ejemplo. Esos miles de millones de personas, que no obstante ha
bitan este mismo planeta, son los "excluidos" de los parasos ex
traterritoriales del ciberespacio, condenados a la gris inmovilidad
local en plena era multicolor del marketing global. Y lo que quizs

sea ms penoso en esta sociedad del espectculo, en la que slo es


lo que se ve: en ese mismo gesto, tambin se los condena a la invi
sibilidad total.
De modo que es imposible desdear los lazos incestuosos que
atan estas nuevas tecnologas con el mercado, institucin omni
presente en la contemporaneid,ad, y muy especialmente en la co
municacin mediada por computadoras. Lazos que tambin las
amarran a un proyecto claramente identificable: el del capitalismo
actual, un rgimen histrico que necesita ciertos tipos de sujetos
para abastecer sus engranajes -y sus circuitos integrados, y sus
gndolas y vitrinas, y sus redes de relaciones va Web-, mientras
repele f activamente otros cuerpos y subjetividades. Por eso, antes
de investigar las sutiles mutaciones en los pliegues de la intimi
dad, en la dialctica de lo pblico-privado y en la construccin de
modos de ser, hay que desnaturalizar las nuevas prcticas comu
nicativas. Algo que slo se lograr si desnudamos sus races y sus
derivaciones polticas.
Lejos de abarcamos a todos nosotros como un conjunto arm
nico, homogneo y universal, cabe recordar que tan slo una por
cin de la clase media y alta de la poblacin mundial marca el
ritmo de esta revolucin del usted y del yo. Un grupo humano dis
tribuido por los diversos pases de nuestro planeta globalizado,
que aunque no constituya en absoluto la mayora numrica, ejerce
una influencia de lo ms vigorosa en la fisonoma de la cultura
global. Para eso, cuenta con el inestimable apoyo de los medios
masivos en escala planetaria, as como del mercado que valoriza a
sus integrantes -y solamente a ellos- al definirlos como consumi
dores; tanto de.la Web 2.0 como de todo lo dems. Es precisamente
ese grupo el que ha liderado las metamorfosis de lo que significa
ser alguien a lo largo de nuestra historia reciente.
En ese mismo sentido, se impone otra aclaracin: la riqueza
de las experiencias subjetivas es inmensa, sin duda alguna. Son
incontables y muy variadas las estrategias individuales y colecti
vas que siempre desafan las tendencias hegemnicas de la cons
'truccin de s. Por eso, puede ocurrir que ciertas alusiones a los

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31


32

LA INTIMIDAD COMO ESPECTCULO

fenmenos y procesos analizados en este ensayo parezcan reducir


la complejidad de lo real, agrupando una diversidad inconmensu
rable y una riqusima multiplicidad de experiencias bajo catego
ras amorfas como "subjetividad contempornea", "mundo occi
dental", "cultura actual" o "todos nosotros". Sin embargo, la
intencin de este libro es delinear ciertas tendencias que se perfi
lan fuertemente en nuestra sociedad occidental y globalizada, con
un nfasis especial en el contexto latinoamericano, cuyo origen re
mite a los sectores urbanos ms favorecidos en trminos socioeco
nmicos: aquellos que gozan de un acceso privilegiado a los bie
nes culturales ya las maravillas del ciberespacio. La irradiacin
de estas prcticas por los diversos medios de comunicacin, a su
vez, impregna los imaginarios globales con un denso tejido de va
lores, creencias, deseos, afectos e ideas. Ese tipo de categoras algo '..
indefinidas y generalizadas son comparables -y por eso muchas
veces comparadas, incluso en estas pginas- con aquello que en el
apogeo de los tiempos modernos cristaliz en nociones igual
mente genricas y vagas, tales como "sensibilidad burguesa" y
"hombre sentimental" o, ms especficamente todava, homo psy
chologicus y personalidades introdirigidas.
De regreso al yo y al usted que se han convertido en las perso
nalidades del momento, retoma la pregunta inicial: cmo se llega
a ser lo que se es? En este caso, por 10 menos, Internet parece haber
ayudado bastante. A lo largo de la ltima dcada, la red mundial
de computadoras viene albergando un amplio espectro de prcti
cas que podramos denominar"confesionales". Millones de usua
rios de todo el planeta -gente "comn", precisamente como usted
o yo- se han apropiado de las diversas herramientas disponibles
on-line, que no cesan de surgir y expandirse, y las utilizan para
exponer pblicamente su Intimidad. As es como se ha de
sencadenado un verdadero festival de "vidas privadas", que se
ofrecen impdicamente ante los ojos del mundo entero. Las confe
siones diarias estn ah, en palabras e imgenes, a disposicin de
quien quiera husmear; basta apenas con hacer clie. y, de hecho,
todos nosotros solemos dar ese clie.

EL SHOW DEL YO

33

Junto con estas curiosas novedades vemos astillarse algunas


premisas bsicas de la autoconstruccin, la tematizacin del yo y la
sociabilidad moderna, y es justamente por eso que resultan signifi
cativas. Estos rituales tan contemporneos son manifestaciones de
un proceso ms amplio, de una atmsfera sociocultural que los en
vuelve, que los hace posibles y les concede un sentido. Porque este
nuevo clima de poca que hoy nos engloba parece impulsar ciertas
transformaciones que llegan a rozar la mismsima definicin de us
ted y yo. La red mundial de computadoras se ha convertido en un
gran laboratorio, un terreno propicio para experimentar y disear
nuevas subjetividades: en sus meandros nacen formas novedosas
de ser y estar en el mundo, que a veces parecen saludablemente
excntricas y megalomanacas, mientras que otras veces -o al
mismo tiempo- se empantanan en la pequeez ms rastrera que se
pueda imaginar. En todo caso, no hay duda de que estos flamantes
espacios de la Web 2.0 son interesantes, aunque ms no sea porque
se presentan como escenarios muy adecuados para montar un es
pectculo cada vez ms estridente: el show del yo.