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Crotalus atrox Baird & Girard, 1853

Informacin general
Ramrez Bautista, A. y M. C. Arizmendi. 2004. Crotalus atrox. Sistemtica e historia natural de
algunos anfibios y reptiles de Mxico. Facultad de Estudios Superiores Iztacala, Unidad de Biologa,
Tecnologa y Prototipos (UBIPRO), Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Bases de datos
SNIB-CONABIO. Proyecto W013. Mxico. D.F.
Autor:
Correo electrnico:
Fotografa:
Mapa:

Ramrez Bautista Aurelio y Hernndez Ibarra Xchitl


aurelior@uaeh.reduaeh.mx
Xchitl Hernndez-Ibarra y Ricardo Torres-Cervantes
Distribucin geogrfica de C. atrox, de acuerdo a Campbell y Lamar (1989).
Modificado por Xchitl Hernndez-Ibarra.
Fecha de publicacin: 13/09/2004

Informacin taxonmica
Reino:
ANIMALIA
Phylum:
CHORDATA
Clase:
REPTILIA
Orden:
SQUAMATA
Familia:
VIPERIDAE
Nombre cientfico: Crotalus atrox Baird & Girard, 1853

Sinnimo
Crotalus cinereous
Crotalus sonoriensis
Crotalus confluentus atrox
Crotalus cinereus
Crotalus atrox sonoraensis

Crotalus atrox atrox


Crotalus atrax
Crotalus adamanteus sonoriensis
Crotalus adamanteus atrox
Caudisona atrox sonoraensis
Caudisona atrox

Nombre comn
Cascabel borrada. Espaol.
El Huizache

Cascabel ceniza. Espaol.


El Huizache

chilladora. Espaol.
El Huizache

Vbora de cascabel. Espaol.


El Huizache
MEXICO

Western Diamondback Rattlesnake. Ingls.


Estados Unidos

Coleccin(es) de referencia
TAMU, Range Science Department, Texas A &M University;
UCM, University of Colorado Museum;
UMNH, Utah Museum of Natural History University of Utah;
MVZFC-UNAM, Museo de Zoologa "Alfonso L. Herrera" de la Facultad de Ciencias, UNAM;
UMMZ, Museum of Zoology, University of Michigan - Ann Arbor;
OMNH, Oklahoma Museum of Natural History, University of Oklahoma;
UKL, Zoology Department, University of Kansas, Lawrence;
UIMNH, University of Illinois, Museum of Natural History.

Descripcin de la especie
Crotalus atrox es una de las serpientes de cascabel de mayor tamao, el cual alcanza poco ms
de 2.3 m de longitud del hocico a la cola (Degenhardt et al., 1996). En general, las hembras son
de menor tamao que los machos (Klauber, 1972; Fitch y Pisani, 1993;). La escama rostral es ms
larga que ancha, presenta dos escamas internasales pequeas, carece de escamas
prefrontales, presenta de 3 a 7 escamas intersupraoculares (usualmente de 4 a 5), la escama
prenasal generalmente est en contacto con la supralabial, tiene una escama loreal a cada lado
del rostro, la escama postnasal superior est en contacto con la preocular, tiene de 12 a 18
(usualmente 15 a 16) escamas supralabiales y de 11 a 32 escamas en la regin
internasal-prefrontal (Campbell y Lamar, 1989). La coloracin de la regin dorsal del cuerpo es
caf grisceo o caf, pero puede ser caf rosceo, rojo ladrillo, amarillo, o blanco. Usualmente
presenta numerosos puntos de color caf oscuro o negro. Presenta de 24 a 45 parches de color
caf grisceo a caf. El primer parche puede estar en forma de un par de lneas paravertebrales
que se extienden posteriormente de la regin dorsal de la cabeza y se unen cada una en la parte
posterior. Gran parte de los parches son rectangulares en la superficie posterior, pero llegan a
ser abruptamente hexagonales y finalmente presentan forma de diamante. Esos parches dorsales
estn delimitados por color caf oscuro o negro, con las puntas parcialmente blancas, por lo
menos en los dos tercios anteriores del cuerpo. Estos parches pueden estar separados en la
regin mediodorsal por color blanco o gris claro. En los costados pueden presentarse series de
parches obscuros, pequeos o largos. Presenta un par de lneas de color gris a caf grisceo
oscuro postoculares, cada una de ellas se extiende diagonalmente de la punta inferior del ojo a

cada lado de la cabeza. La punta de la cabeza puede estar marcada con pigmento oscuro; a
veces se presenta un una lnea transversal a cada lado de la escama supraocular. La regin
caudal tiene de dos a ocho (usualmente de 4 a 6) bandas negras, intercaladas con bandas
blancas. La regin ventral del cuerpo es blanca, amarilla o crema (Campbell y Lamar, 1989).

Distribucin
Actual
El Huizache
MEXICO
BAJA CALIFORNIA
Crotalus atrox se distribuye en los estados de Baja California Norte, Sonora, Chihuahua,
Coahuila, Nuevo Len, Tamaulipas, Sinaloa, Durango, Zacatecas, San Luis Potos, Veracruz,
Hidalgo, Quertaro y Oaxaca (Campbell, 1989; Ernest, 1992; Degenhardt, et al., 1996).
CHIHUAHUA
(Campbell, 1989; Ernest, 1992; Degenhardt, et al., 1996).
COAHUILA
(Campbell, 1989; Ernest, 1992; Degenhardt, et al., 1996).
DURANGO
(Campbell, 1989; Ernest, 1992; Degenhardt, et al., 1996).
HIDALGO
(Campbell, 1989; Ernest, 1992; Degenhardt, et al., 1996).
NUEVO LEON
(Campbell, 1989; Ernest, 1992; Degenhardt, et al., 1996).
OAXACA
(Campbell, 1989; Ernest, 1992; Degenhardt, et al., 1996).
QUERETARO
(Campbell, 1989; Ernest, 1992; Degenhardt, et al., 1996).
SAN LUIS POTOSI
(Campbell, 1989; Ernest, 1992; Degenhardt, et al., 1996).
SINALOA
SONORA
(Campbell, 1989; Ernest, 1992; Degenhardt, et al., 1996).
TAMAULIPAS
(Campbell, 1989; Ernest, 1992; Degenhardt, et al., 1996).
VERACRUZ
(Campbell, 1989; Ernest, 1992; Degenhardt, et al., 1996).
ZACATECAS
(Campbell, 1989; Ernest, 1992; Degenhardt, et al., 1996).

Histrica estimada
MEXICO
La localidad tipo es Indianola, Calhoun County, Texas (Smith y Taylor, 1945). El rango de
distribucin descrito para C. atrox en Mxico hasta el ao de (1945) segn Smith y Taylor, era
en los estados de Sonora, Chihuahua, Coahuila, Nuevo Len, Tamaulipas y San Luis Potos.

Mapa de distribucin de Crotalus atrox. Tomado de Campbell & Lamar, 1989.

Ambiente
Macroclima
Crotalus atrox habita prcticamente en todos los tipos de clima, desde los de tipo A (calientes y
hmedos); tipo B (secos) y tipo C (templados y hmedos), en altitudes del nivel del mar, a los 2440 m,
ya que presenta un amplio intervalo de distribucin en Mxico (Campbell y Lamar, 1989; Rzedowski,
1994; Ramrez-Bautista et al., 1999).

Situacin actual del hbitat con respecto a las necesidades de la especie


Las principales amenazas para esta especie son la destruccin de los bosques de pino, pino-encino,
encino, y bosque de Juniperus, la fragmentacin de reas de matorral xerfilo donde habita, que
pese a tratarse de reas naturales protegidas, esto no salva a la especie de ser amenazada por las
razones antes mencionadas (CONABIO, 2001; Ramrez-Bautista, 1999; Ramrez-Bautista, 2001,

Tipo de vegetacin
Pastizal
(Campbell y Lamar, 1989; Ramrez-Bautista et al., 1999; Degenhardt et al., 1996; McPeak, 2000;
Werler y Dixon, 2000).

Matorral xerfilo
Habita en una amplia variedad de tipos de vegetacin como el matorral xerfilo, mezquital, matorral
submontano, chaparral, bosque de Juniperus, bosque de pino, bosque de pino-encino, pastizal y en
selva baja caducifolia (Campbell y Lamar, 1989; Ramrez-Bautista et al., 1999 (proyecto CONABIO,
ver cmo se cita); Degenhardt et al., 1996; McPeak, 2000; Werler y Dixon, 2000).
Bosque o matorral de Juniperus
(Campbell y Lamar, 1989; Ramrez-Bautista et al., 1999; Degenhardt et al., 1996; McPeak, 2000;
Werler y Dixon, 2000).
Bosque de Quercus
Bosque de Pinus
Selva baja caducifolia
Mezquital
Matorral submontano
Chaparral
Bosque de Pino-Encino

Historia natural de la especie


Antecedentes del estado de la especie o de las poblaciones principales
Dados los hbitos de esta especie, es decir que es principalmente de hbitos nocturnos, y altamente
fosorial, es difcil conocer el tamao real y la proporcin de sexos de las poblacones de C. atrox. En
un estudio llevado acabo en la regin de Guadalczar, S.L.P., en diferentes visitas realizadas a lo
largo de cuatro aos de estudio al rea del Huizache, se observ una gran cantidad de ejemplares
capturados de esta especie, tanto vivos como muertos, por lo que se puede suponer que al menos
en esta regin, la poblacin de Crotalus atrox ha ido disminuyendo, esto tambin es observado por
Minton y Minton (1991), adems de que existe una gran mortalidad de individuos de la especie,
debido al peligro que representa para los nativos de la regin (Hernndez-Ibarra, et al., 2000) y como
sucede en otras reas de estudio como lo mencionan Greene y Campbell (1992).

Historia de la vida
Vivpara, Ectoterma.

Relevancia de la especie
El hecho de no conocer el estado de las poblaciones de las especie, as como la gran
comercializacin y mortalidad de sus individuos por ser una especie venenosa, adems de que el
hbitat ha sido alterado, no importando que sea una especie con un rango de distribucin amplio;
hacen a C. atrox una especie importante para su conservacin (Campbell y Lamar, 1989; Minton y
Minton, 1991; Greene y Campbell, 1992; Rzedowski, 1994; Hernndez-Ibarra, et al., 2000).

Categora de edad, tamao o estadio


Cra, juvenil y adulto.

Fecundidad
Se han encontrado de 19 a 36 cras por camada (Fitch, 1970).

Reproduccin
Se han encontrado machos de esta especie con actividad testicular durante el verano y un pico
durante el mes de agosto (Jacob et al., 1987). Es una especie vivpara. Las cras nacen durante el
mes de julio o agosto (Degenhadt et al., 1996). La hembra grvida de menor talla se report tener 742
mm en LHC (Klauber, 1937 en Degenhardt, 1996).

Alimentacin
Se alimenta de pequeos mamferos como son ratas, ratones, ratas canguro, conejos, ardillas.
Tambin se han reportado lagartijas y aves pequeas (Degenhardt et al., 1996).

Conducta
Esta especie es una cazadora activa durante la noche, aunque puede forrajear durante la primavera
y el otoo (Degenhardt et al., 1996). Se ha reportado una conducta de territorialidad durante el
periodo de apariaminto, tambin se sabe que presenta movimientos de cortejo. Se sabe que es una
especie agresiva cuando se siente amenazada (Campbell y Lamar, 1989).

Categoras y factores de riesgo


Factores de riesgo
Los principales riesgos para esta especie son la destruccin de los bosques de pino, pino-encino,
encino, y bosque de Juniperus, la fragmentacin de reas de matorral xerfilo donde habita, que
pese a habitar dentro de reas naturales protegidas, esto no salva a la especie de ser amenazada
por las razones antes mencionadas (CONABIO, 2001; Ramrez-Bautista, 1999; Ramrez-Bautista,
2001, personal). Otra de las causas por las que peligra la especie, es el hecho de que es explotada
comercialmente tanto por su piel y por su carne, como por la grasa de su cuerpo, as como el peligro
que representa para la gente en los diferentes lugares donde habita, ya que es una especie
venenosa y una de las serpientes de cascabel ms agresivas de Mxico (Minton y Minton, 1991;
Greene y Campbell, 1992; Hernndez-Ibarra et al., 2000).

NOM-059-ECOL-2001
Pr sujeta a proteccin especial
UICN
NE No evaluado

Bibliografa
Arriaga, L., Espinoza, J. M., Aguilar, C., Martnez, E., Gmez, L. y Loa, E. 2001. Regiones Terrestres
Prioritarias de Mxico. Mxico.
Campbell, J. y Lamar, W. W. 1989. The Venomous Reptiles of Latin America. Cornell University
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Degenhardt, W. G., Painter, Ch. W. y Price, A. H. 1996. Amphibians and Reptiles of New Mexico.
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Greene, H. W. y Campbell, J. 1992. The Future of the Pitvipers En: Biology of the Pitvipers Texas,
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Klauber, L. M. 1972. Rattlesnakes. Their habits, Life histories and Influence on Mankind. University of
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