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Historia de la Constitucin de 1991

La convocatoria para reformar la constitucin


En la presidencia de Virgilio Barco se negoci la desmovilizacin de varios grupos
guerrilleros, entre ellos el M-19. Durante el proceso de negociacin, el grupo guerrillero
exigi continuamente que se convocara a una asamblea constituyente que reformara la
constitucin para facilitar el nacimiento de partidos polticos diferentes a los tradicionales
conservador y liberal. El gobierno no acept la propuesta por diversos motivos, entre ellos
que los grandes carteles del narcotrfico queran aprovechar la consulta para hacer una
consulta sobre la extradicin.
Desmovilizacin del M-19
Desmovilizacin del grupo guerrillero M-19. Foto: Diario La Opinin. Archivo Colprensa.
Un grupo estudiantil llamado La sptima papeleta conformado en 1989 por estudiantes de
varias universidades pblicas y privadas, retom la idea e impuls que en la elecciones de
marzo de 1990 se incluyera la opcin de apoyar u oponerse a la convocatoria de una
asamblea nacional constituyente. En aquellas elecciones se deba votar por candidatos al
Senado, Cmara de Representantes, Asamblea Departamental, Juntas Administradoras
Locales, Concejo Municipal y Alcalda; as que el voto por la asamblea constituyente sera la
sptima papeleta que cada votante depositara en las urnas.
Fundacin Sptima Papeleta
Integrantes del movimiento La Sptima Papeleta. Fuente: ElPais.com.co
Aunque no fue oficial, el conteo informal en esas elecciones registr ms de 2 millones de
papeletas a favor -de 7.6 millones de votantes que acudieron a las urnas y de 13 millones
de votantes habilitados-. Ante la importancia de los resultados, la corte suprema aval una
consulta formal en las siguientes elecciones presidenciales del 27 de mayo de 1990. En esa
consulta el 86% de los votantes se pronunci a favor.
El 9 de diciembre de 1990, mediante unas elecciones convocadas por el recin posesionado
presidente Csar Gaviria, fueron elegidos los 70 miembros de la asamblea constituyente.
Adicionalmente, para darle impulso a las negociaciones de paz con otros grupos guerrilleros,
se dio la posibilidad de participacin con voz pero sin voto a 4 representantes de estos
grupos: 2 del EPL , uno del Partido Revolucionario de los Trabajadores (PRT) y otro del
movimiento armado Quintn Lame.
Se instal el 5 de febrero de 1991. La primera decisin que debi tomar fue la conformacin
de la mesa directiva. Tres de los movimientos (M-19, Liberal y Movimiento de Salvacin
Nacional) llegaron a un acuerdo de una presidencia tripartita entre ellos. El lder del Partido
Social Conservador Misael Pastrana, ante la exclusin del acuerdo, renunci a la Asamblea.
Finalmente la Asamblea fue presidida por Antonio Navarro Wolf, del M-19; lvaro Gmez
Hurtado, conservador del Movimiento de Salvacin Nacional, y Horacio Serpa, del partido
Liberal.
Para poder tratar todos los temas en un corto tiempo, la asamblea se organiz a travs de 5
comisiones permanentes:

Comisin Primera: principios, derechos y reforma constitucional.

Comisin Segunda: autonoma regional.


Comisin Tercera: reformas al Gobierno y al Congreso.
Comisin Cuarta: administracin de justicia y Ministerio Pblico.
Comisin Quinta: temas econmicos, sociales y ecolgicos.
El proceso de discusiones dur hasta el 4 de Julio de 1991, cuando todos los Delegatarios
Constituyentes firmaron la redaccin final de la constitucin en una ceremonia llevada a
cabo en el saln elptico del capitolio nacional.

La nueva constitucin
La versin final qued compuesta por 380 artculos definitivos y 60 transitorios. Se
organizaron en 14 ttulos -uno de ellos de disposiciones transitorias-, y cada ttulo se
subdividi en captulos.
Prembulo
Ttulo 1 De los principios fundamentales
Ttulo 2 De los derechos, las garantas y los deberes
Ttulo 3 De los habitantes y del territorio
Ttulo 4 De la participacin democrtica y de los partidos polticos
Ttulo 5 De la organizacin del estado
Ttulo 6 De la rama legislativa
Ttulo 7 De la rama ejecutiva
Ttulo 8 De la rama judicial
Ttulo 9 De las elecciones y de la organizacin electoral
Ttulo 10 De los organismos de control
Ttulo 11 De la organizacin territorial
Ttulo 12 Del rgimen econmico y de la hacienda pblica
Ttulo 13 De la reforma de la constitucin
Disposiciones transitorias
Uno de los aspectos ms importantes de la constitucin del 91 fue la consagracin de los
derechos, no slo fundamentales (Ttulo 2 Captulo 2: De los derechos fundamentales) sino
tambin econmicos, sociales y colectivos -llamados de tercera generacin- (Ttulo 2
Captulo 2: De los derechos sociales, econmicos y sociales, Ttulo 2 Captulo 3: De los
derechos colectivos y del ambiente). Adems se crearon los mecanismos para protegerlos y
asegurarlos, como por ejemplo la tutela y las acciones populares.

Otras novedades de la constitucin del 91 son:

Se incluy la libertad de cultos. El catolicismo dej de ser la religin oficial del pas,
permitindole a los Colombianos profesar sus propias creencias. Con este cambio se
modific tambin el componente religioso en la educacin y los efectos legales del
matrimonio. (Artculo 19, Artculo 42 )

Se fortaleci el respeto por las minoras tnicas con la inclusin de escaos reservados
en el Congreso para indgenas y poblacin afro que velara por sus intereses. (Artculo
171,Artculo 176, Artculo 246)

Se avanz en la equidad de gnero con la declaracin de igualdad de derecho entre el


hombre y la mujer, y la garanta de participacin en la administracin pblica. (Artculo
40, Artculo 43)

Se incluyeron nuevos mecanismos de participacin democrtica adems de la eleccin


de gobernantes, tales como el plebiscito, el referendo, la consulta popular, el cabildo
abierto, la iniciativa legislativa y la revocatoria de mandato. (Ttulo 4 Capitulo 1: De las
formas de participacin democrtica)

Se definieron los Estados de Excepcin, que le permiten al presidente en momentos de


emergencia o anormalidad tener facultades extraordinaria para emitir decretos que
garanticen el regreso a la normalidad. Los tres tipos existentes son: Guerra Exterior,
conmocin interior (que reemplaza al anterior Estado de Sitio) y emergencia. (Ttulo 7
Captulo 6: De los estados de excepcin)

Se cre la Fiscala General de la Nacin con la principal funcin de recolectar pruebas y


acusar. El organismo empez a operar en 1992 con la entrada en vigencia del sistema penal
acusatorio. Antes de la constitucin del 91, el mismo juez investigaba, acusaba y juzgaba a
los ciudadanos. (Ttulo 8 Captulo 6: De la fiscala general de la nacin)

Se cre la Corte Constitucional para velar por la integridad y supremaca de la


Constitucin, y revisar si las reformas estn acordes con ella. Esta funcin antes se llevaba
a cabo en la Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia. Tambin se le asign la
tarea de hacer control sobre los decretos expedidos por el presidente en un estado de
excepcin. (Ttulo 8 Captulo 4: De la jurisdiccin constitucional)

Se independiz el Banco de la Repblica para garantizar su autonoma. Tambin se le


asign la funcin de mantener el poder adquisitivo de la moneda, es decir controlar la
inflacin, y se elimin la funcin de dar crditos al sector privado a menos que sea en los
casos especiales ya definidos. (Ttulo 12 Captulo 6: De la Banca central)

Se cre la Defensora del pueblo para garantizar, promover, divulgar, defender y proteger
los derechos humanos. (Artculo 282)

Se retom la figura del Vicepresidente que se haba abolido desde 1910. Antes de 1991 se
manejaba la figura del Designado con funciones presidenciales, y con la nueva constitucin
se defini la eleccin popular de la pareja Presidente y Vicepresidente. En la constitucin no
se definieron funciones especficas para este cargo ms all de reemplazar al presidente en
ausencia o inhabilidad. (Ttulo 7 Captulo 3: Del Vicepresidente)

Para la eleccin presidencial se defini la segunda vuelta presidencial si ninguno de los


candidatos alcanza la mayora simple de la mitad ms uno de los votos. En ese caso
pasaran los dos candidatos con mayor votacin de la primera vuelta. (Artculo 190)

Se ampli la descentralizacin, continuando con la ltimas reformas que se haban


hecho a la constitucin de 1886, permitiendo la eleccin popular de alcaldes, gobernadores,
asambleas departamentales y concejos en todo el pas. Previamente los Alcaldes y
gobernadores eran elegidos por el presidente. (Artculo 260)

Se cre la doble nacionalidad al definir que un Colombiano no pierde su nacionalidad por


adquirir otra extranjera. (Ttulo 3 Captulo 1: De la nacionalidad)

Se cre la mocin de censura que le permite al congreso en pleno votar para determinar
la salida de alguno de los ministros del ejecutivo si considera que ha realizado acciones
contrarias a su cargo. (Artculo 135)