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El Dipl: Ms all de la soja

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Edicin Nro 194 - Agosto de 2015


EL CONOCIMIENTO COMO FUENTE DE DIVISAS

Ms all de la soja
Por Vernica Ocvirk*
Un dato elocuente contradice la idea de que Argentina slo exporta productos primarios. En 2014, las ventas al exterior
de servicios basados en el conocimiento fueron el tercer rubro de exportacin, detrs del complejo sojero y el automotor.
Felipe Pino, Corazones de lata, 1996 (fragmento, gentileza Fundacin
OSDE)

e suele llamar bananero a un pas empobrecido y


polticamente inestable cuyo gobierno ha sido
legitimado en forma fraudulenta y donde la corrupcin
es prctica habitual en casi cualquier actividad cotidiana.
Pero lo que en rigor define a un pas bananero, es que
toda su economa depende de un producto primario
como las bananas, que si bien como alimento pueden
resultar geniales, en trminos de intercambio comercial
involucran un valor agregado realmente escaso.

En el caso de Argentina, un dato pone en cuestin la idea de que de cara al comercio internacional su fuerte son slo
los productos primarios. Pese a que suelen permanecer fuera del debate pblico y no forman parte de los discursos
econmicos de los principales candidatos, las ventas al exterior de servicios basados en el conocimiento reportaron en
2014 ingresos por 5.800 millones de dlares, convirtindose as en el tercer rubro de exportacin detrs del complejo
sojero (20.000 millones) y el automotor (9.600 millones), con un saldo superavitario del 37% (las importaciones de
estos servicios alcanzaron en el mismo perodo 3.600 millones de dlares). Otro dato relevante es que las exportaciones
de estos servicios crecieron en promedio unas doce veces desde 2002, lo que le permiti al pas ingresar a un negocio
millonario que hoy genera unos 120.000 puestos de trabajo de alta calificacin.

La lista de los servicios basados en el conocimiento es larga y heterognea: desde servicios contables, legales, de
arquitectura e ingeniera hasta realizaciones audiovisuales, animacin, publicidad, tecnologa, investigacin y
desarrollo, consultora y una amplia gama de servicios empresariales. La mayor porcin de la torta de las exportaciones
de este tipo corresponde a servicios legales y de consultora (43%), seguida por los informticos (27%), contenidos
audiovisuales y publicidad (17%) e ingeniera (13%). Segn un informe elaborado por Argencon la entidad que
promueve la exportacin de estos servicios, Argentina es el principal pas de la regin en la generacin de ingresos
netos por esta va y el segundo en volumen de exportaciones detrs de Brasil.

Qu cambi fronteras adentro y en el contexto internacional para que este fenmeno floreciera sorteando incluso el
crack de 2008? Y qu le cabe esperar a Argentina en este mercado? La clave pareciera estar en la creciente necesidad
de talento en un mundo hiperconectado y cada vez ms pequeo. En ese ecosistema aparecen posibilidades atractivas
para un pas que, aun considerado perifrico, desde hace tiempo viene siendo reconocido por el nivel y la creatividad
de sus profesionales.

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El mundo en un telfono

Los servicios se han transformado en el sector dominante en la economa global; explican la mayor proporcin de PIB
y empleo, tanto en las economas desarrolladas como en buena parte del mundo en desarrollo (1). Y dentro de esa
totalidad, han ido ganando lugar los servicios basados en conocimiento (knowledge intensive services). Una serie de
transformaciones dispararon el comercio de este tipo de servicios. La primera es la tendencia de las grandes empresas a
transferir al exterior sus necesidades de servicios, ya sea tercerizndolos o instalando offshore centros propios que les
permiten resolver temas tecnolgicos, de gestin, ingeniera o contenidos audiovisuales. La razn ms obvia son los
costos, aunque en algunos casos esta prctica tambin permiti zanjar conflictos migratorios y dejar que la gente
trabaje donde ms le guste.

El soporte que posibilit este despliegue es el vertiginoso desarrollo de las tecnologas de la informacin y las
comunicaciones, que abarataron y aceleraron a ritmos insospechados la generacin, almacenaje, procesamiento y
transmisin de la informacin, permitiendo que servicios que antes necesitaban del contacto fsico puedan hoy
proveerse online. Varios pases comenzaron a desarrollarse en esta rea, principalmente las naciones asiticas (India,
Malasia y Filipinas), seguidas por Amrica Latina y Europa del Este (sobre todo Polonia, pero tambin la Repblica
Checa, Rumania, Hungra y la propia Rusia).

Hay servicios que son muy transables. El tpico ejemplo son los call center. Pero cuando se busca mayor valor
agregado y ms conocimiento, las miradas empiezan a dirigirse hacia los pases en los que hay disponibilidad de gente
capacitada, y es ah donde Argentina empieza a tener chances, explica el CEO de Argencon, Carlos Pallotti. Nuestro
pas se volvi ms caro, pero al mismo tiempo ha ido dejando de ofrecer los servicios de menor valor agregado, para
concentrarse en los segmentos ms altos que implican proyectos de largo plazo y prcticamente disociados de la
coyuntura. De ah que este fenmeno no se explica tanto por los costos como por la disponibilidad de talento. Frente a
los embates del mercado, hay segmentos que resultan ms expuestos y otros ms resistentes. Frente a una crisis, una
empresa internacional puede decir: Este call center mandalo a Filipinas. Pero va a tratar de pelear por los servicios
que estn en la gama ms alta, que tal vez representan menos gente pero compensan mucho ms la inversin. Sin ir
ms lejos, el JP Morgan est instalando en Argentina, en pleno 2015, un centro global de servicios con ms de mil
profesionales, concluye. Facundo Gmez Minujn, presidente del JP Morgan en Argentina, seal al dar la noticia que
la decisin no se explica por los costos, que son altos, sino por un cmulo de razones vinculadas a una mejor
preparacin del empleado local (2).

Por casa

Argentina explica Pallotti tiene dos elementos medulares. Uno es que la mayora de nuestros chicos pueden
alimentarse con protenas. Y el otro es que tenemos una educacin masiva y gratuita y una universidad pblica de
enorme prestigio. El sistema educativo argentino genera ms talentos de los que la economa domstica consume, con
lo cual todava queda un saldo exportable. Pallotti agrega: Argentina se destaca en que las personas agregan talento
por creatividad e innovacin. Cuando uno empieza a caminar las empresas ve argentinos que trabajan para clientes de
afuera en liquidacin de impuestos, control de contratos, preparacin de informes gerenciales, planos, especificaciones
tcnicas, animaciones para publicidad y hasta power points para presentaciones de negocios, actividades en las que se
juega algn grado de creatividad que agrega valor. Me viene a la mente el caso de la pelcula Metegol. Hay pocos
pases capaces de generar films animados de esa calidad.

Existen motivos adicionales por los cuales Argentina pelea su lugar en este mercado. Uno es el huso horario que
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permite hacer por la maana reuniones con la tarde europea, y durante la tarde argentina con la maana de Estados
Unidos. Es cierto, como contrapartida, que el pas est alejado de los principales centros de decisin (9 a 15 horas de
cualquier aeropuerto estadounidense o europeo), pero los viajes han ido dando paso a las videoconferencias; en materia
de servicios hoy no son tantos los asuntos que no puedan resolverse en forma remota.

Otro factor relevante es el nivel de ingls, aspecto en el cual, segn los expertos, todava falta mejorar, as como
tambin incide el hecho de que Argentina sea un pas multicultural formado por descendientes de diferentes
nacionalidades. Si maana llega un comit de gente de afuera, el argentino los recibe y se va a comer con ellos como
si fueran coterrneos. Esa cercana nos permite una mayor afinidad con el extranjero, que raramente se siente
culturalmente asfixiado, describe Pallotti.

Javier DOvidio es director de Edrans, una empresa de tecnologa fundada en 2009 que hoy exporta desde Buenos
Aires el 90% de sus servicios. Conoc a mi socio trabajando en Londres y nuestra idea inicial era ofrecer en Argentina
lo que habamos aprendido afuera. Pero finalmente fueron los contactos de otros pases los que comenzaron a
contratarnos, mostrndonos que exportar nuestros servicios era perfectamente posible, refiere DOvidio. Lo que
mueve la aguja para elegir uno u otro proveedor no son tanto las credenciales universitarias explica; de hecho la
experiencia puede llegar a valer mucho ms que un ttulo. Lo que s nos diferencia como pas es nuestra facilidad para
adaptarnos a los desafos que nos pongan enfrente. La tecnologa de alguna manera nivela, pero el argentino siempre
encuentra la forma de sumar creatividad.

CH2M HILL, compaa internacional de ingeniera y construccin, tambin deriva a los profesionales de su filial en
Buenos Aires proyectos de diferentes pases: sin ir ms lejos, la expansin del Canal de Panam. Manuel Aguirre,
director para Amrica Latina, cuenta que la empresa comenz a exportar servicios desde Argentina en 1998. Crecimos
con la crisis, porque en esa poca haba en el pas ms profesionales que obras. Desde entonces llevamos exportadas
ms de dos millones de horas de ingeniera.

Esa fruta madura

De las bananas al conocimiento hay un salto enorme, aunque existe un hilo que podra unir ambas cosas. Otra de las
caractersticas de las llamadas repblicas bananeras es el poder que sobre ellas ejerce una gran empresa extranjera. Si
bien el escenario de las exportaciones de servicios de conocimiento es esencialmente distinto, no puede dejar de
observarse que su auge no es resultado de la planificacin estatal: aunque los datos confirman que se trata de un sector
que emplea mano de obra calificada, involucra inversiones de largo plazo y genera divisas en un momento de
restriccin externa, no ha sido objeto de un programa especial ni se encuentra en el centro de la agenda electoral. En
realidad, la expansin de los servicios basados en conocimiento es consecuencia del accionar silencioso de un puado
de empresas transnacionales y sus requerimientos de rentabilidad. Sin un adecuado impulso estatal, puede volverse
comoditizable el conocimiento? O dicho en otros trminos: podra el talento convertirse en banana?

Daniela Ramos, investigadora del CENIT/Untref, discute esta posibilidad. Existe una tendencia a estandarizar ciertos
servicios, lo que contribuye a que de algn modo terminen comoditizndose. Pero justamente por eso el desafo para
Argentina pasa por escalar en las cadenas para posicionarse en los eslabones de mayor valor agregado, de manera que
sean otros factores, y no el costo, los que determinen nuestra posicin como exportadores. Tal vez en un servicio de
contabilidad bsica s existan procedimientos estandarizados, pero aun as es posible conservar nichos de
especializacin para la venta de otros servicios, explica la economista.
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Hoy los eslabones de valor agregado dentro de esas cadenas pueden generarse en diferentes lugares, razn por la cual
las empresas procuran deslocalizar su provisin de bienes y servicios all donde sean capaces de encontrar costos
competitivos y disponibilidad de mano de obra calificada. Los pases, en tanto, pelean como pueden para insertarse de
la mejor forma posible dentro de esas cadenas: otro captulo de esta ambigua historia llamada globalizacin.

1. Andrs Lpez, Andrs Niembro y Daniela Ramos, La competitividad de Amrica Latina en el comercio de
servicios basados en el conocimiento, Revista CEPAL, N 113, agosto de 2014.
2. http://www.lanacion.com.ar/1794545-jp-morgan-abre-en-el-pais-un-centro-regional-con-1000-profesionales

* Periodista.
Le Monde diplomatique, edicin Cono Sur

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