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APLICACIONES INDUSTRIALES DE LAS

DESCARGA CORONA.
Resume.- En el presente documento se describir la descarga corona as como las diferentes aplicaciones
industriales que se tiene de la misma.
I.

Introduccin.

Descarga Corona.

El efecto corona es un fenmeno elctrico que se produce en los conductores de las lneas de alta tensin y se
manifiesta en forma de halo luminoso a su alrededor. Dado que los conductores suelen ser de seccin circular,
el halo adopta una forma de corona, de ah el nombre del fenmeno.
El efecto corona est causado por la ionizacin del aire circundante al conductor debido a los altos niveles de
tensin de la lnea. Al momento que las molculas que componen el aire se ionizan, stas son capaces de
conducir la corriente elctrica y parte de los electrones que circulan por la lnea pasan a circular por el aire.
Tal circulacin producir un incremento de temperatura en el gas, que se tornar de un color rojizo para
niveles bajos de temperatura, o azulado para niveles altos. La intensidad del efecto corona, por lo tanto, se
puede cuantificar segn el color del halo, que ser rojizo en aquellos casos leves y azulado para los ms
severos.
La primera forma de efecto corona registrada fue el fuego de San Telmo. En clima tormentoso en el mar, en
ocasiones aparecan luces como flamas rojizas o azuladas en la parte superior de los mstiles de los barcos.
Los marineros lo asociaban con una forma de proteccin y lo nombraron en honor a su patrono, Erasmo de
Formia (Sant Elmo).

Figura 1. Descarga corona alrededor de una bobina de alta tensin.


II.

Aplicaciones de la descarga corona.

Para adherir.
Para que la superficie de un material disponga de capacidad de humectacin, la tensin superficial del mismo
ha

de

ser

superior

la

del

lquido

que

se

le

pretenda

adherir.

En caso contrario, aparecern problemas de adherencia (por ejemplo con tintas de impresin y colas);
hacindose necesario elevar, mediante el tratamiento corona, la tensin superficial del sustrato hasta
garantizar el nivel ptimo de adherencia requerido.
Para determinar el nivel de tratamiento corona idneo a cada aplicacin, se han de tener en cuenta una serie
de factores, como son: el tipo de material, la cantidad y clases de aditivos (deslizantes, etc.) que contenga, la
velocidad de la lnea, la temperatura del material, su anchura y espesor, si la aplicacin del tratamiento se
realizar en extrusora o bien en impresora o laminadora (material no tratado o tratamiento de refresco).
La densidad de potencia del nivel
y se calcula mediante la siguiente frmula:

de

tratamiento

requerido

se

mide

en

Watio/m.min.;

Dw = W / Ve x N x L ( ) expresado en W/m. Minuto.


Dw = Densidad de potencia (Watio/m.min.)
W = Potencia en (W)
Ve = Velocidad de lnea (mts./min)
N = Nmero de caras a tratar
L

= Longitud del electrodo (mts.)

Siempre que sea posible, se recomienda realizar una prueba de laboratorio para determinar las dynas y la
densidad de potencia necesaria para cada aplicacin.

Purificacin del agua mediante descarga corona.


El proceso de descargas elctricas en el agua depende de la composicin qumica y las propiedades fsicas del
lquido, la presin y temperatura, la geometra del electrodo, la magnitud del voltaje, su polaridad y forma, la
contaminacin del medio, humedad, partculas y otras impurezas. Las descargas de coronas pulsadas (DCP)
se basan en la creacin de campos elctricos no homogneos suficientemente grandes para efectuar las
descargas en el lquido. Aunque los mecanismos de estas descargas no han sido an bien determinados,
existen dos teoras propuestas para explicar la iniciacin del rompimiento de sta: a) Electrnica: los
electrones son acelerados bajo la influencia del campo elctrico aplicado y chocan con las mol- culas
generando ionizacin y excitacin, lo cual produce ms electrones libres (avalancha de electrones) los cuales
originan el rompimiento de las molculas del agua. Los electrones pierden parte de su energa pero que el

campo elctrico presente se las restituye. Las molculas excitadas pueden ahora, debido a su alta energa
interna, disociarse e iniciar otras reacciones qumicas. b) Trmica: se forman burbujas por la vaporizacin del
lquido debido a un calentamiento local en la regin del alto campo de los electrodos. La burbuja puede crecer
y entonces tiene lugar un rompimiento en el vapor contenido en la burbuja. El rompimiento produce
filamentos de plasma que tienen una fraccin de milmetro de dimetro y que se propagan a una distancia de
ms de un centmetro dentro del agua. Si la duracin de los pulsos de alto voltaje es lo suficientemente larga
para permitir que un filamento de plasma atraviese los electrodos, en este caso una corriente de alta intensidad
fluye a travs del canal de plasma y entonces el filamento de plasma cambia a una descarga de arco o chispa.
La uniformidad del filamento de plasma mejora con un decremento en el voltaje aplicado y con un incremento
en la separacin de los electrodos y en la conductividad del agua. Las descargas aparecen como canales
luminosos de forma irregular y el tamao de las burbujas de vapores de unos cuantos milmetros. Las DCP
pueden tener lugar en el agua y producir especies qumicas activas as como radicales libres y, si se suministra
aire u oxgeno, se producen principalmente H2 O2 y O3. Estos reactantes eliminan compuestos orgnicos por
medio de oxidacin. Ms an, se sabe que X 2 4 Contacto Nuclear H2 O, OH, O, O2 y O3 tambin participan
en procesos de degradacin de compuestos orgnicos y, recientemente, en la purificacin del agua. La
relacin de esas especies en las descargas se describe a continuacin: Las especies OH*, H* y H2 O2, se
producen sin suministro de gas. El pH de la solucin se incrementa ligeramente debido a la acumulacin de
H2 O2. La intensidad luminosa se intensifica cuando se incrementa el rgimen de gas. La densidad relativa
de OH*, H* y O* es diferente en el caso de que se suministre argn u oxgeno. La intensidad de H* es mayor
cuando se suministra argn y menor cuando se suministra oxgeno. Durante el suministro de oxgeno la
intensidad de O* es mayor. La mxima intensidad en la emisin de OH* y O* y la mxima concentracin de
H2 O2 se obtienen cuando la conductividad del agua est entre 10- 80 Scm-1. En general, la densidad de las
especies qumicas activas aumenta con el voltaje aplicado. Electrones, molculas excitadas, radicales libres,
ozono, radiacin UV y ondas de choque se producen directamente en el lquido para inactivar (matar)
microorganismos y descomponer molculas y materiales. Dentro de los agentes causantes de la inactivacin
se tienen los siguientes: a) efecto del campo elctrico, b) efecto de las partculas cargadas, c) efecto de las
especies reactivas y d) efecto de la radiacin UV. Con respecto al primero, se han propuesto dos mecanismos
de inactivacin de los microorganismos: a) Rompimiento elctrico. Se considera a la membrana celular como
un capacitor lleno con un dielctrico. La diferencia de potencial existente en la membrana es de unos 10 mV,
que puede incrementar a una diferencia de potencial V debido a la separacin de cargas en la membrana. V es
proporcional al campo elctrico aplicado y al radio de la clula. El incremento en el potencial de la membrana
permite una reduccin en el espesor de sta. El rompimiento de la membrana ocurre si se alcanza un voltaje
crtico de rompimiento (del orden de 1 V) debido a un incremento en el campo elctrico externo. Se cree que
el rompimiento causa la formacin de poros transmembrnicos que conducen Figura 1. Ilustracin del proceso
de electroporacin en una clula X Contacto Nuclear 25 a la descomposicin de la membrana. Se dice que
existe un rompimiento reversible si los poros son pequeos en relacin a la superficie de la membrana. Bajo
condiciones crticas de campo elctrico y de tiempo de exposicin, grandes reas de la membrana son
sometidas a rompimiento. En este caso, el nmero y tamao de los poros tiende a ser mayor y el rompimiento
reversible cambia a un rompimiento irreversible que est asociado con la destruccin mecnica de la

membrana celular. b) Electroporacin. Fenmeno en el que la clula es expuesta a campos elctricos pulsados
de alto voltaje, los que desestabilizan temporalmente la bicapa de lpidos y protenas de la membrana. La
membrana de las clulas tiende a ser permeable a molculas pequeas despus de ser expuesta a un campo
elctrico. La permeabilizacin causa entonces una protuberancia y una eventual ruptura de la membrana
celular. El principal efecto que tiene el campo elctrico sobre los microorganismos es que incrementa la
permeabilidad de la membrana, permitiendo el contacto del medio con el contenido celular. Esto finalmente
lleva a los microorganismos a la muerte (figura 2).

Figura 2. Proceso de electroporacin de una clula.

Polucin del aire mediante descarga corona.


El precipitado elect4ristatico es un dispositivo que usa una descarga elctrica para quitar gotas de lquido o
partculas slidas de un gas, usualmente aire, en el que estn suspendidas. Los precipitadores electrostticos
separan las partculas suspendidas en un gas pasando primeramente la suspensin a travs del rea de una
descarga corona, donde tiene lugar la carga e ionizacin de las partculas objetables. Los polutantes cargados
son atrados a un nodo colector de donde pueden quitarse agitando el nodo colector (o por algn otro
procedimiento mecnico, tal como rascar, etc.). En la siguiente figura se muestra la seccin de un precipitador
tpico.

Figura 3.3 Precipitador electrosttico mostrando el hilo de corona y la descarga corona. Las partculas de
polvo se cargan por los iones de la corona y se recogen en las paredes del precipitador.

III.

Conclusiones.

Con la realizacin de esta investigacin, se ha conocido un amplio panorama de la aplicacin de las descargas
corona. Las cuales pueden ser utilizadas para adherir, la activacin superficial del material ocurre gracias al
bombardeo de los iones de plasma. Las superficies que reciben tratamientos de adhesin mejoran su
capacidad de adhesin. Las descargas de corona tambin se usan para reducir el arrastre sobre superficies
planas, desinfectar el agua de albercas y eliminar sustancias orgnicas voltiles indeseadas, incluyendo
pesticidas y agentes qumicos del aire.

IV.

Bibliogrfica.

[1]http://www.inin.gob.mx/publicaciones/documentospdf/Purificacion%20de%20agua.pdf
[2]Electromagnetismo aplicado. Martin A. Plonus]