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El conflicto de clases en la economa-mundo capitalista

Immanuel Wallerstein
El concepto de clase social no fue inventado por Karl Marx. En Grecia ya se conoca,
y volvi a aparecer en el pensamiento social europeo del siglo XVIII y en las obras que
siguieron a la Revolucin Francesa. La aportacin de Marx se basa en tres tesis. En
primer lugar, considera que toda la historia es la historia de clases. En segundo
trmino, seala el hecho de que una clase an sich (en s) no es necesariamente una
clase fr sich (para s). Por ltimo, mantiene que el conflicto fundamental del modo
de produccin capitalista es el que enfrenta a burgueses y proletarios, a quienes
poseen los medios de produccin y quienes no los poseen. (Esta tesis es contraria a la
idea de que el antagonismo principal se registra entre un sector productivo y un
sector no productivo conflicto en el que propietarios activos y trabajadores se alinean
en el misino bando como personas productivas frente a los rentistas no productivos).
Cuando el anlisis de clase comenz a utilizarse con fines revolucionarios, los
pensadores no revolucionarios lo rechazaron en trminos generales y muchos de
ellos, tal vez la mayora, negaron apasionadamente su legitimidad. Desde entonces,
cada una de estas tres afirmaciones fundamentales de Marx sobre las clases ha
suscitado violentas controversias.
A la tesis segn la cual el conflicto de clases representa la forma fundamental del
conflicto entre grupos sociales, Weber respondi afirmando que la clase solamente
era una de las tres dimensiones de la formacin de grupos; las dos restantes seran la
posicin social y la ideologa. Y las tres tendran parecida importancia. Muchos de los
discpulos de Weber fueron ms lejos e insistieron en que el conflicto fundamental o
primordial entre los grupos era el determinado por la posicin social.
Frente a la tesis que mantiene que las clases existen an sich, con independencia de
que en determinados momentos sean fr sich, diversos psiclogos sociales han
insistido en que la nica concepcin significativa era la supuestamente subjetiva.
Los individuos solamente son miembros de las clases a las cuales ellos mismos
reconocen pertenecer.
Por ltimo, a la tesis que defiende que la burguesa y el proletariado son dos grupos
hegemnicos y antagnicos en el modo de produccin capitalista, numerosos
analistas han respondido afirmando que existen ms de dos clases (citando al
propio Marx), y que el antagonismo no se intensifica con el tiempo sino que se
atena.
Cada uno de estos contraataques a las propuestas marxianas, en la medida en que
fueron aceptadas, surti el efecto de viciar la estrategia poltica derivada del anlisis
marxista original. Una de las rplicas frecuentes ha consistido en sealar las bases
ideolgicas de estos contraataques. Sin embargo, dado que las distorsiones
ideolgicas implican incorrecciones tericas, a largo plazo es ms eficaz, tanto en el

plano intelectual como en el poltico, centrar el debate en la utilidad terica de los


conceptos en cuestin.
Por otra parte, el ataque permanente contra las propuestas marxianas sobre las
clases y el conflicto de clases se ha unido a la realidad mundial para crear una
incertidumbre intelectual interna en el campo marxista que con el tiempo ha tomado
tres dimensiones: debate sobre la importancia de la denominada cuestin nacional;
debate sobre la funcin de determinados estratos sociales (en particular el
campesinado, la pequea burguesa y/o la nueva clase trabajadora); debate
sobre la utilidad de los conceptos de jerarquizacin espacial global (centro y
periferia) y del concepto afn de intercambio desigual.
La cuestin nacional comenz a intoxicar los movimientos marxistas (y socialistas)
en el siglo XIX, sobre todo en los imperios austrohngaro y ruso. La cuestin
campesina comenz a ocupar un lugar destacado entre las dos guerras mundiales,
con ocasin de la Revolucin China. El papel dependiente de la periferia se
convirti en una cuestin fundamental despus de la II Guerra Mundial, siguiendo la
estela de Bandung, de la descolonizacin y del tercermundismo. Estas tres
cuestiones son en realidad variaciones sobre un mismo tema: cmo interpretar las
propuestas de Marx? En qu se basa la formacin de las clases y la conciencia de
clase en la economa-mundo capitalista en su evolucin histrica? Cmo se concilian
las explicaciones del mundo basadas en las corrientes con las definiciones polticas
que proyectan sobre el mundo de los grupos que las formulan?.
Partiendo de estos debates histricos, examinaremos qu nos dice la naturaleza del
modo de produccin capitalista acerca de quines son en realidad los burgueses y los
proletarios, y cules son las consecuencias polticas de las diferentes posiciones
ocupadas por burgueses y proletarios en la divisin capitalista del trabajo.
Qu es el capitalismo como modo de produccin? No es fcil responder a esta
pregunta, y por ello no ha sido objeto de grandes debates. Me parece que son varios
los elementos que se unen para formar el modelo. El capitalismo es el nico modo
de produccin en el que la maximizacin de la creacin de excedentes se recompensa
por s misma. En todos los sistemas histricos ha habido una parte de la produccin
destinada al uso y otra reservada al cambio, pero slo en el capitalismo todos los
productores reciben una recompensa cuya cuanta depende ante todo del valor de
cambio que producen y son penalizados en la medida en que no producen ese valor.
Las recompensas y las penalizaciones se materializan a travs de una estructura
denominada mercado. Se trata de una estructura, no de una institucin; una

estructura modelada por muchas polticas, econmicas, sociales e incluso culturales),


y es el principal escenario de la lucha econmica.
No slo se otorga la mxima importancia al excedente por s mismo, sino que reciben
ms recompensa que utilizan los excedentes para acumular ms capital con el fin de
producir an ms excedentes. As pues, la presin se ejerce en el sentido de una
expansin constante, aunque simultneamente la propuesta individualista del
sistema haga imposible la expansin constante.
Cmo funciona la bsqueda de beneficios? Mediante la creacin de protecciones
legales para que empresas concretas (cuyas dimensiones pueden ir desde las
empresas individuales hasta las grandes sociedades, incluidas las entidades
paraestatales) se apropien de la plusvala creada por el trabajo de los productores
directos. Si toda la plusvala o su mayor parte fuera consumida por la minora que
posee o controla las empresas, el capitalismo no existira. Esta era la situacin
aproximada de los distintos sistemas precapitalistas.
El capitalismo implica adems estructuras e instituciones que recompensan
fundamentalmente al subsegmento de propietarios y controladores que slo
utilizan una parte de la plusvala para su propio consumo, y otra (habitualmente
mayor) para la reinversin. La estructura del mercado garantiza que quienes no
acumulan capital sino que se limitan a consumir la plusvala acaban por perder
terreno econmicamente con el tiempo en beneficio de quienes acumulan el capital.
Podemos decir por tanto que la burguesa est formada por aquellos que reciben una
parte de la plusvala que no han creado y que utilizan en parte para acumular capital.
Lo que define a la burguesa no es una profesin determinada, ni siquiera el estatuto
jurdico de propietario (por importante que haya sido histricamente), sino el hecho
de que el burgus obtiene, a ttulo individual o como integrante de una colectividad,
una parte de los excedentes que no ha creado, estando en condiciones de invertir,
individual o colectivamente, una parte de esos excedentes en medios de produccin.
La gama de modalidades de organizacin de la produccin que permiten la situacin
expuesta es muy amplia, y entre ellas el modelo clsico de empresario libre es slo
un ejemplo. Las formas de organizacin que prevalecen en determinados momentos
en Estados concretos (ya que estas formas dependen del marco jurdico) estn en
funcin de la fase de desarrollo de la economa-mundo en su conjunto (y del papel del
Estado concreto en esa economa-mundo), por una parte, y de las formas
consiguientes de la lucha de clases en la economa-mundo (y en el Estado concreto),
por otra. As pues, al igual que los restantes conceptos sociales, el trmino
burguesa no es un fenmeno esttico, sino que designa una clase en el proceso de

recreacin perpetua y, por ende, de cambio constante en cuanto a la forma y el


contenido.
En cierto sentido, esto es tan evidente (al menos si admitimos ciertas premisas
ideolgicas) que parece una perogrullada. Sin embargo, la literatura al respecto est
repleta de especulaciones para saber si determinado grupo local es o no es burgus
(o proletario) de acuerdo con un modelo organizativo procedente de otro tiempo y
otro lugar del desarrollo histrico de la economa-mundo capitalista. No existe un
tipo ideal. (Por curioso que pueda parecer, aunque el concepto metodolgico de
tipo ideal tenga su origen en Weber, muchos weberianos son conscientes de esta
realidad y, a la inversa, muchos marxistas recurren constantemente a los tipos
ideales).
Si admitimos que no existe un tipo ideal, no podemos definir (es decir, abstraer) en
trminos de atributos, sino nicamente en trminos de procesos. Cmo un individuo
llega a ser burgus, sigue siendo burgus y deja de ser burgus? La frmula clsica
para convertirse en burgus es el xito en el mercado. La manera en que inicialmente
se llega a una posicin propicia para triunfar es una cuestin secundaria. Hay muchas
formas de hacerlo. Tenemos el modelo de Horatio Alger: diferenciacin de la clase
trabajadora a base de un esfuerzo adicional. (Resulta sorprendente el parecido con la
va verdaderamente revolucionaria del feudalismo al capitalismo de Marx).
Tambin est el modelo de Oliver, Twist: cooptacin en funcin del talento. Por
ltimo, existe el modelo de Horace Mann: demostracin de las posibilidades a travs
del rendimiento en el sistema educativo oficial.
El camino que conduce al trampoln es menos importante. La mayor parte de los
burgueses son burgueses por herencia. El acceso a la piscina es desigual y a veces
caprichoso, pero la pregunta crucial es si una persona o empresa determinadas saben
nadar o no. La condicin de burgus exige aptitudes que no todo el mundo posee:
astucia, dureza, diligencia. En un momento dado, cierto porcentaje de burgueses
fracasa en el mercado.
Sin embargo, ms importante es el hecho de que un nutrido grupo triunfa, y que
muchos de sus componentes, tal vez la mayora, aspiran a disfrutar de las ventajas
que ofrece la situacin. Una de las posibles ventajas consiste en no tener que
competir con tanta intensidad en el mercado. Pero habida cuenta de que
presumiblemente fue el mercado el que proporciono los ingresos iniciales, se ejerce
una presin organizada para encontrar los medios de mantener el nivel de ingresos
sin mantener un nivel equivalente de aportacin de trabajo. Se trata del esfuerzo

-social y poltico- para transformar el xito en la posicin social. La posicin social no


es sino la fosilizacin de las recompensas generadas por el xito pasado.
El problema de la burguesa es que la dinmica del capital est localizada en la
economa y no en las instituciones polticas o culturales. Por consiguiente, siempre
hay nuevos burgueses que carecen de posicin social y reivindican el derecho a
acceder a ella. Dado que la posicin social elevada carece de valor si demasiadas
personas la comparten, los nuevos ricos (los nuevos triunfadores) siempre tratan de
expulsar a los dems para hacerse sitio. El objetivo evidente es ese subsegmento
compuesto por los viejos triunfadores que disfrutan pasivamente de su status pero
que ya no intervienen en el mercado.
As pues, en todo momento coexisten tres segmentos de la burguesa: los nuevos
ricos, los rentistas y los descendientes de burgueses que siguen obteniendo
resultados satisfactorios en el mercado. Para comprender las relaciones entre estos
tres subgrupos, debemos tener presente que casi siempre la tercera categora es la
ms numerosa, y habitualmente representa una proporcin que supera a la suma de
las otras dos. Esta es la razn de la estabilidad y la homogeneidad relativas de la
clase burguesa.
Sin embargo, hay momentos en que aumenta el porcentaje de nuevos ricos y de
rentistas entre la burguesa. En mi opinin, suelen ser momentos de contraccin
econmica en los que se asiste simultneamente a un incremento del nmero de
quiebras y al crecimiento de la concentracin del capital.
En

estos momentos ha sido habitual

que se agudicen las

disensiones

polticas internas de la burguesa. Para definir estos conflictos suele hablarse de


la lucha de los elementos progresistas contra los reaccionarios en la que los
grupos progresistas exigen que los derechos institucionales se definan o redefinan
en funcin de los resultados del mercado (igualdad de oportunidades), mientras
que los grupos reaccionarios ponen el nfasis en el mantenimiento del privilegio
adquirido anteriormente (la supuesta tradicin). La Revolucin Inglesa ilustra
perfectamente esta forma de conflicto interno de la burguesa.
Lo que hace que el anlisis de estas luchas polticas se preste tanto a la controversia y
que su resultado real sea a menudo tan ambiguo (y esencialmente conservador) es
el hecho de que el segmento ms numeroso de la burguesa (incluso durante el
conflicto) posea tantos privilegios de clase como de posicin social. Es decir, con
independencia de la definicin que prevalezca, ni como individuos ni como
subgrupos tienen las de perder automticamente. Por consiguiente, ha sido normal
que se muestren polticamente indecisos o vacilantes y que busquen compromisos.

Si no pueden alcanzar inmediatamente esos compromisos debido a las pasiones que


agitan a los dems subgrupos, esperan el momento oportuno hasta que la situacin
est madura. (Por ejemplo, 1688-1689 en el caso de Inglaterra).
Aunque un anlisis de este tipo de conflictos internos de la burguesa en trminos de
la retrica de los grupos enfrentados sera engaoso, no quiero decir que tales
conflictos carezcan de la importancia o que no afecten a los procesos en curso en la
economa-mundo capitalista.
Estos conflictos internos de la burguesa forman parte precisamente de las
conmociones peridicas que imponen al sistema las contracciones econmicas, y
pertenecen al mecanismo de renovacin y revitalizacin del motor fundamental del
sistema: la acumulacin de capital. Son conflictos que limpian al sistema de cierto
nmero de parsitos intiles, ponen las estructuras sociopolticas en consonancia
ms estrecha con las redes econmicas cambiantes de la actividad y dotan de un
barniz ideolgico al cambio estructural en curso. Si se desea, esto puede llamarse
progreso, pero yo prefiero reservar el trmino para transformaciones sociales ms
trascendentales.
Las transformaciones sociales a las que me refiero no son consecuencia del carcter
evolutivo de la burguesa sino del carcter evolutivo del proletariado. Si hemos
definido a la burguesa como el conjunto de personas que reciben una plusvala que
no crean y que utilizan una parte de ella para acumular capital, debemos concluir que
el proletariado est formado por aquellas que entregan a otras una parte del valor que
han creado. En este sentido, en el modo de produccin capitalista slo hay burgueses
y proletarios. El antagonismo es estructural.
Seamos precisos en lo que se refiere a los efectos de este enfoque del concepto de
proletariado. Este concepto elimina como caracterstica definitoria del proletario el
pago de salarios al productor y parte de otra perspectiva. El productor crea valor.
Cul es el destino de ese valor? Las posibilidades lgicas son tres: el productor
posee (y por lo tanto guarda) la totalidad, una parte o nada del valor. Si no lo
guarda en su totalidad, sino que lo transfiere total o parcialmente a otro (o a una
empresa), recibe a cambio, o nada, o mercancas, o dinero, o mercancas adems de
dinero.
Si el productor guarda realmente todo el valor producido por l a lo largo de su vida
no interviene en el sistema capitalista. Pero, en el marco de la economa-mundo
capitalista, ese productor es un fenmeno mucho menos comn de lo que suele
admitirse. Si profundizamos en la cuestin, resulta que la denominada agricultura
de subsistencia transfiere con cierta frecuencia plusvala a alguien por algn medio.

Si eliminamos a este grupo, las dems posibilidades lgicas forman una matriz de
ocho variedades de proletarios, de las cuales slo una se ajusta al modelo clsico: el
trabajador que transfiere todo el valor que ha creado al propietario y recibe dinero a
cambio (es decir, salarios). En otras casillas de la matriz podemos colocar variedades
que nos son tan familiares como el pequeo productor (o campesino medio), el
arrendatario, el aparcero, el bracero y el esclavo.
En la definicin de cada una de las variedades hay que considerar otro aspecto.
Tenemos, por una parte, la cuestin de en qu medida el trabajador
acepta desempear su papel de una manera determinada debido a las presiones del
mercado (lo que cnicamente llamamos libertad de trabajo) o a causa de las
exigencias de cierto aparato poltico (lo que de modo ms sincero llamamos trabajo
forzado o trabajo obligado). Otra cuestin es la duracin del contrato: das,
semanas, meses, aos o toda una vida. Una tercera cuestin es saber si la relacin del
productor con un propietario determinado puede transferirse a otro propietario sin
consentimiento del productor.
El grado de sujecin y la duracin del contrato estn vinculados al modo de pago. Por
ejemplo, la mitad del siglo XVII en Per era un trabajo asalariado forzado pero de
duracin determinada. El trabajo mediante contrato de aprendizaje era una forma de
trabajo en la que el productor transfera todo el valor creado, recibiendo a cambio
generalmente mercancas; su duracin era limitada. El bracero transfera todo el
valor y reciba en teora dinero, aunque en la prctica mercancas y el contrato era en
teora anual y en la prctica indefinido. La diferencia entre un bracero y un esclavo
exista en la teora, pero tambin en aspectos en la prctica. En primer lugar, un
propietario poda vender a un esclavo, pero normalmente no poda hacerlo con un
bracero. En segundo lugar, si un tercero entregaba dinero a un bracero, ste poda
rescindir el contrato, lo cual no suceda en el caso del esclavo.
No he elaborado una morfologa para s, sino para clarificar procesos de la
economa-mundo capitalista. Hay grandes diferencias entre las diversas formas de
trabajo en lo que se refiere a sus implicaciones econmicas y polticas.
En el aspecto econmico, puede decirse que, de todos los procesos de trabajo que
pueden supervisarse fcilmente (es decir, con un coste mnimo), el trabajo asalariado
es probablemente la forma de trabajo mejor pagada. Por consiguiente, siempre que
sea posible, el beneficiario de la plusvala preferir no relacionarse con el productor
como asalariado sino como algo otro. Naturalmente, los procesos de trabajo que
exigen una supervisin ms costosa resultan menos costosos si parte del excedente
que de otro modo se hubiera gastado en supervisin regresa al productor. El mtodo

ms sencillo es a travs del salario: sta es la fuente histrica (y permanente) del


sistema salarial.
Dado que la modalidad del trabajo asalariado resulta relativamente costosa, es fcil
comprender por qu el trabajo asalariado nunca ha sido la nica forma de trabajo de
la economa-mundo capitalista, y hasta hace poco ni siquiera la principal.
El capitalismo tiene sus contradicciones, y una de las fundamentales estriba en que
lo que es rentable a corto plazo no lo es necesariamente a largo plazo. La capacidad de
expansin del sistema en su conjunto (necesariamente para mantener la tasa de
beneficio) se precipita regularmente en el callejn sin salida de una demanda
mundial insuficiente. Una de las frmulas para salir de esa situacin consiste en la
transformacin social de algunos procesos productivos de trabajo no asalariado para
convertirlos en trabajo asalariado. Con esta actuacin se tiende a incrementar la parte
de valor producido que el productor conserva, y por tanto a incrementar la demanda
mundial. En consecuencia, el porcentajeglobal a escala mundial del trabajo
asalariado como forma de trabajo ha crecido sin cesar a lo largo de la historia de la
economa-mundo capitalista: es lo que habitualmente se denomina proletarizacin.
La forma de trabajo tambin reviste gran importancia en el aspecto poltico. Puede
afirmarse que, a medida que aumentan los ingresos reales de los productores y se
amplan los derechos legales formales, la conciencia de clase proletaria crece hasta
cierto punto. Digo hasta cierto punto porque, al alcanzar cierto nivel de crecimiento
de los ingresos y los derechos, el proletario se convierte en realidad en un
burgus que vive de la plusvala producida por los dems, lo que afecta de modo
ms inmediato a la consciencia de clase. El burcrata/profesional del siglo XX es un
ejemplo claro de este cambio cualitativo que a veces es visible en las pautas de vida de
determinados crculos.
Aunque este enfoque de las categoras de burgus, proletario sea de clara
aplicacin a los campesinos, los pequeos burgueses o la nueva clase
trabajadora, podemos preguntarnos si sigue siendo vlido para la cuestin
nacional y para los conceptos de centro y periferia.
Para abordar este aspecto debemos considerar una cuestin muy en boga
actualmente: el papel del Estado en el capitalismo. El papel fundamental del Estado
como institucin en la economa-mundo capitalista consiste en acrecentar la ventaja
en el mercado de unos en detrimento de otros; es decir, enreducir la libertad del
mercado. Todos estn a favor de esta actuacin, en la medida en que les beneficie la
distorsin y todos estn dispuestos a oponerse en la medida que les toque perder.
Slo depende de quin sea el dueo del buey que se va a sacrificar.

Son muchas las maneras de acrecentar la ventaja. El Estado puede transferir


ingresos tomndolos de unos y entregndoselos a otros. El Estado puede restringir el
acceso al mercado (de bienes o de trabajo), lo cual favorece a quienes ya se lo
reparten en los oligopolios u oligopsonios. El Estado puede impedir que las personas
se organicen para modificar la actuacin del Estado. Y, desde luego, el Estado puede
actuar no slo dentro del marco de su jurisdiccin, sino fuera de l. Esta actuacin
puede ser licita (normas relativas a la circulacin a travs de las fronteras) o ilcita
(injerencia en los asuntos internos de otro Estado). La guerra es uno de esos
mecanismos.
Es crucial entender el Estado como una organizacin de carcter especial. Su
soberana, una idea del mundo moderno, es la reivindicacin del monopolio (o
regulacin) del empleo legtimo de la fuerza dentro de sus fronteras y le pone en una
situacin de fuerza relativa para inmiscuirse eficazmente en el flujo de los factores de
produccin. Es obvio que tambin puede ocurrir que determinados grupos sociales
modifiquen la ventaja modificando las fronteras del Estado: aqu tienen su espacio
los movimientos secesionistas (o autonomistas) y los movimientos anexionistas (o
unionistas).
Esta capacidad efectiva de los Estados para interferir en el flujo de los factores de
produccin proporciona la base poltica de la divisin estructural del trabajo en la
economa-mundo capitalista en su conjunto. Las circunstancias normales del
mercado pueden explicar las tendencias iniciales a la especializacin (ventajas
naturales o sociohistricas en la produccin de uno u otro producto), pero es el
sistema de Estados el que solidifica, impone y amplifica los modelos y ha sido preciso
recurrir regularmente al aparato del Estado para modificar la divisin mundial del
trabajo.
Por otra parte, la capacidad de los Estados para interferir en los flujos econmicos es
cada vez mas diferenciada. Es decir, los Estados del centro se hacen ms
fuertes que los de la periferia y utilizan esta diferencia de poder para mantener un
grado diferente de libertad de circulacin entre los Estados. Concretamente, los
Estados del centro han dispuesto histricamente que, en todo tiempo y lugar, el
dinero y las mercancas circulen ms libremente que el trabajo. La razn es que, de
este modo, los Estados del centro han sido los beneficiarios del intercambio
desigual.
En efecto, el intercambio desigual es simplemente parte del proceso de apropiacin
de excedentes a escala mundial. Sera un error tratar de adoptar literalmente el
modelo de un solo proletario ante unsolo burgus. De hecho, la plusvala que el

productor crea pasa a travs de una serie de personas yempresas. Lo que ocurre, por
tanto, es que muchos burgueses comparten la plusvala de unproletario. La
proporcin exacta que corresponde a los diferentes grupos de la cadena (propietarios,
comerciantes, consumidores intermedios) est sujeta a grandes cambios histricos y
es, a su vez una variable analtica fundamental en el funcionamiento de la economamundo capitalista.
Esta cadena de la transferencia de la plusvala cruza habitualmente (a menudo?
casi siempre?) las fronteras nacionales y al hacerlo, la actuacin del Estado
interviene para inclinar el reparto entre los burgueses hacia los situados en los
Estados del centro. Este es el intercambio desigual, un mecanismo presente en todo el
proceso de apropiacin de la plusvala.
Una de las consecuencias sociogeogrficas de este sistema es la desigual distribucin
de la burguesa y el proletariado en los diferentes Estados: el porcentaje de burgueses
es superior en los Estados del centro que en los de la periferia. Por otra parte, hay
diferencias sistemticas en los tipos de burgueses y proletarios de cada zona. Por
ejemplo, el porcentaje de asalariados es sistemticamente ms elevado en los
Estados del centro.
Dado que los Estados son el principal escenario del conflicto poltico en la economamundo capitalista, y como quiera que el funcionamiento de la economa-mundo es tal
que la composicin de las clases nacionales vara considerablemente, es fcil
entender por qu debe haber tantas diferencias entre la poltica de los Estados segn
su ubicacin en la economa-mundo capitalista. Tambin es fcil comprender que la
utilizacin del aparato poltico de un Estado determinado para modificar la
composicin social y la funcin de la produccin nacional en la economa mundial no
modifica por s misma el sistema-mundo capitalista como tal.
Es evidente, sin embargo, que las diversas iniciativas nacionales para cambiar la
posicin estructural (que a veces llamamos engaosamente desarrollo) afectan de
hecho al sistema-mundo y a largo plazo lo transforman. Pero esto ocurre gracias a la
intervencin de la variable de su repercusin en la conciencia de clase del
proletariado a escala mundial.
As pues, centro y periferia slo son expresiones que se emplean para identificar una
parte crucial del sistema de apropiacin de excedentes por la burguesa.
Simplificando en exceso, el capitalismo es el sistema en el que el burgus se apropia
la plusvala producida por el proletariado. Cuando este proletario se encuentra en un
pas diferente que el burgus, uno de los mecanismos que influye en el proceso de
apropiacin es la manipulacin del control de la circulacin en las fronteras de los

Estados. De aqu se derivan modelos de desarrollo desigual que se resumen en los


conceptos de centro, semiperiferia y periferia. He aqu un instrumento de trabajo
intelectual que ayuda a analizar las mltiples formas de los conflictos de clases de la
economa-mundo capitalista.