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EL DOBLE NUEVE, LA NOVELA DE UN MINERO MEXICANO

Edith Negrn
UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO
EL OBRERO RODOLFO BENAVIDES

A la luz de los estudios culturales, y de su interrogante fundamental acerca de


las posibilidades de expresin de los grupos sociales marginados o subalternos,
releemos de distinta manera determinados textos. El que ahora me interesa es
una de las pocas novelas en la literatura mexicana contempornea escrita por un
obrero. Estos apuntes forman parte de una investigacin sobre las novelas mexicanas que tematizan los problemas de las minas y los mineros.
Rodolfo Benavides, nacido a principios de siglo en el estado mexicano de
Hidalgo, cuenta en su haber con las vivencias del trabajo en las minas desde la
adolescencia, ms adelante, las distintas labores como bracero en los Estados
Unidos, la participacin en la organizacin y las luchas de los trabajadores, la
deportacin y encarcelamiento en las Islas Maras por su militancia comunista1
y, a partir de los aos de madurez, una decidida conversin al esoterismo. Entre
1949 y 1968, Benavides public diez novelas y dos colecciones de relatos; a
partir de 1960 -y hasta 1982- empez a publicar ensayos sobre temas ocultistas
que han gozado de gran popularidad y, por tanto, alcanzado numerosas reediciones.2 Tanto la narrativa como los ensayos han sido desatendidos por la crtica; si
bien la primera novela, a la que me voy a referir, recibi comentarios interesantes por parte de Jos Luis Martnez y John Brushwood.3
1

De hecho, no se cuenta con mucha informacin acerca de la biografa de Rodolfo Benavides. El


escritor mexicano Jos Revueltas, durante uno de sus encarcelamientos en las Islas Maras, escribe una carta al Comit Central del Partido Comunista Mexicano, entonces ilegal, fechada el
30 de noviembre de 1934, en donde menciona a Benavides, como un compaero de prisin
poco confiable. Jos Revueltas, Las evocaciones requeridas I {Obras Completas 25), Mxico:
Editorial Era, 1987, pgs. 93-96.
2
Por citar uno de los exitosos textos ensaysticos del autor, Dramticas profecas de la Gran Pirmide, aparecido por primera vez en 1960, llevaba en 1982 cincuenta y cuatro eds., cifras que
nunca alcanz con sus novelas sociales (vid. Aurora M. Ocampo, coord., Diccionario de Escritores Mexicanos, Tomo I, A-CH, Mxico: Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1988).
3
Jos Luis Martnez escribi en 1949: En los ltimos aos se han dado a conocer otros novelistas
de mrito [...]. Rodolfo Benavides, cuya nica obra es hasta ahora un sobrio e intenso relato,
El doble nueve (1949), sobre la vida de los mineros mexicanos (Literatura mexicana Siglo
XX, Mxico: Antigua Librera Robredo, 1949, pg. 66. A su vez, John Brushwood expres:

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La obra inicial de Rodolfo Benavides se titula El doble nueve. La vida en las


minas de plata mexicanas, y aparece en 1949, cuando el autor tiene 42 aos.
Para esas fechas, la evolucin formal de la narrativa latinoamericana se haba
hecho evidente con la publicacin, ese mismo ao, de El Aleph de Jorge Luis
Borges; en el caso de la literatura mexicana, haca cerca de dos dcadas que
Mariano Azuela haba iniciado sus novelas experimentales. Sin embargo, Rodolfo Benavides, escritor marginal y distante de las preocupaciones formalistas,
se inscribe en la misma lnea de los escritores que en la dcada de los treinta y
los cuarenta trazan el mapa de los problemas sociales de Latinoamrica identificndose, o tratando de hacerlo, con la ptica de los oprimidos.
UNA NOVELA REALISTA

El tema minero ha sido muy frecuentado en pases como Bolivia, Chile o


Per. En el caso de Mxico, hay relativamente pocos textos narrativos sobre minas, no obstante que la explotacin del subsuelo ha sido muy significativa en el
desarrollo de la vida econmica y social.4
El doble nueve...5 se ubica dentro de los cnones del realismo social y su estructura puede calificarse de decimonnica. Se trata de una extensa narracin
-266 pgs.-, dividida en dos partes, as denominadas, en la que a travs de una
cronologa lineal, con saltos temporales, se relata una ancdota sencilla protagonizada por una familia de mineros.
El relato es asumido por un narrador omnisciente que, sin abandonar la tercera persona, asume alternativamente el punto de vista de los personajes principales; y, sin adoptar la primera, hace explcitas sus ideas, actitudes, sentimientos
y valoraciones respecto de los acontecimientos y los personajes.
Los cortes son de extensin desigual; la primera seccin es breve, consta de
dos captulos, y en ella se proporcionan todos los elementos constitutivos de la
novela. La segunda parte comprende veinticuatro captulos, el ltimo de cuales
tiene al final una subdivisin en blanco, un subttulo y la insercin de unas
lneas escritas por un narrador distinto, con las que se clausura la historia.
La primera parte comienza con la presentacin de la circunstancia y los personajes:
Corra el ao de 1913. Un sol canicular golpeaba frentico los herrumbrosos
tejados de lmina de los jacales, hacindolos crepitar. Vistos desde lejos, brilla-

Rodolfo Benavides, escritor inculto, narr con gran fuerza nativa. Su protesta es vigorosa, pero su visin es totalmente personal y su obra ni se beneficia de lo que otros novelistas estaban
haciendo, ni contribuy a la obra de stos (Mxico en su novela, 1966, trad. Francisco Gonzlez Armburo, Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1987, pg. 45).
Esto observa Luis Mario Schneider en Introduccin a Las minas y los mineros y Querens de
Pedro Castera, Mxico: Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1987, pgs. 5-28.
Rodolfo Benavides, El doble nueve. La vida en las minas de plata mexicanas, Mxico: Distribucin Iberoamericana de Publicaciones, 1949.

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ban por el sol y la reverberacin produca una ilusin ptica disimulando su


miseria.
Varias familias de mineros vivan en esos jacales (11).
Ese grupo de viviendas, cuya fragilidad frente a los elementos de la naturaleza se corresponde con la vulnerabilidad social de los habitantes, junto con la
mina, son los espacios centrales de la historia. Entre los interiores y las inmediaciones de ambos lugares transcurre la vida de los mineros. Es tambin significativo el camino que une los dos mbitos, y que es transitado por los trabajadores y sus familias una y otra vez.
En la escena inicial, una vez fijado el tiempo y el sitio, el narrador enfoca su
lente en el patio de uno de los jacales y en uno de los pobladores, la adolescente
llamada Cuca, diminutivo de Refugio. Como su nombre, que significa proteccin, seguridad y consuelo, Cuca es el centro de la red de personajes; a su alrededor se renen aquellos que concentran los valores positivos. Al iniciarse la
historia, la madre de Cuca est agonizando y la nia es enviada por unas vecinas
a la mina, a llamar a su padre, don Lorenzo. La participacin de las mujeres de
la vecindad en casa de la enferma es activa y solidaria: la acompaan, hablan
con el doctor, van a comprar las medicinas, se ocupan de avisar al esposo; acciones que indican la fuerza de la vida comunitaria en el barrio obrero. En la
trama, todos los acontecimientos, alegres o tristes, de la familia de la adolescente son compartidos por los vecinos, los amigos, los compadres, los compaeros
de labor. El grupo constituye un personaje colectivo.6
En la historia, Cuca atraviesa corriendo el mencionado camino y llega al sitio de trabajo de su padre; pero no puede hablar con su l, ni siquiera enviarle un
mensaje porque est prohibido y la presencia de uno de los jefes de la mina, Mr.
Kraft, obliga a que se cumpla la regla. El jefe norteamericano, caracterizado
como un ser desptico y despiadado, es el polo negativo de la red de personajes.
La contradiccin principal en esta red, presentada as desde el comienzo de la
novela, est por supuesto entre patrones explotadores y trabajadores explotados;
pero el inevitable maniquesmo de esta oposicin se relativiza un poco al insertarse algunos personajes mineros carentes de solidaridad que se convierten en
enemigos de sus compaeros.
Si en el primer captulo la accin iba del jacal a la mina, en el segundo se realiza el movimiento inverso: casi todo el captulo resea los avatares de una jornada de trabajo subterrneo, y slo al final se ve al padre de Cuca, junto con
otros amigos, en el velorio de su esposa.
Durante el pasaje dedicado al trabajo en la mina, se van caracterizando los
6

Esta importancia de la comunidad es, de acuerdo con el antroplogo Guillermo Bonfil, una pervivencia de las culturas prehispnicas y uno de los distintivos de lo que l llam el Mxico
profundo, en oposicin al Mxico ficticio cuya modernidad es aparente y limitada (Mxico
profundo. Una civilizacin negada, Mxico: Secretara de Educacin Pblica - Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social, 1987).

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personajes masculinos: el padre de Cuca, Don Lorenzo, tiene el rango de mayordomo y dirige a tres cuadrillas de trabajadores; trabajador profesional y responsable, es asimismo un hombre noble y compasivo que establece relaciones
afectuosas con sus compaeros. Armando, joven bondadoso y buen trabajador,
criado en la mina y muy prximo a don Lorenzo. Otro joven, El gorrin,
apreciado por sus camaradas a causa de su sentido del humor y su habilidad para
tocar la armnica. Y como el personaje que concentra los atributos negativos, el
minero Rmulo, caracterizado como antiptico y de malos sentimientos.
El trazo de los personajes es plano; el acento est puesto en su tipicidad, en
su posibilidad de ser representativos de una clase social, ms que en su complejidad como individuos. As por ejemplo, se presenta el caso de un nio de doce
aos, hurfano, al cual la cuadrilla de don Lorenzo adopta y contrata pagndole con algo de sus propios exiguos salarios -aunque todos los integrantes del
equipo estn en contra del trabajo infantil-, para protegerlo de los contratistas
extorsionadores. Se sugiere que al igual que ese nio haba crecido Armando; es
decir, que no se trata de un caso excepcional.
El pasaje detalla las duras condiciones del oficio y la desproteccin de los
obreros; funciona como una puesta en abismo del argumento total, pues presenta
un accidente de trabajo, donde muere una mua y un hombre queda gravemente
herido, como un adelanto del incendio que ser el hecho ms importante de la
historia narrada. En el desarrollo de la trama la violencia es creciente: despus
de la mencionada muerte de un animal, ocurre la de una mujer; ms adelante
hay un accidente, que precede al desastre en el cual las muertes de los obreros se
multiplican. Para comunicar al pueblo que hay un herido, la campana de la mina
toca nueve campanadas. En la siguiente parte se comenta que, cuando las nueve
campanadas suenan dos veces, significa que el accidente es gravsimo. Dos
'nueves' quieren decir 'gran desgracia', muchos muertos y heridos, dir Cuca
(120) explicando el ttulo de la novela.
En la segunda parte, la historia se inicia se inicia tras un salto temporal de
ocho aos respecto de la primera. En los primeros ocho captulos de la seccin
se presenta a Cuca, ya una joven, dedicada a las labores hogareas, a atender a
su anciano padre y a educar a su hermano menor. Se describe el acoso sexual
que padece, por parte de Rmulo, y su salvamento gracias a la oportuna intervencin de Armando. Se relata el ataque a traicin de que ste es objeto despus, en una cantina, a manos del malvado Rmulo, que lo deja malherido. Y
ms adelante, la recuperacin de Armando, su ascenso profesional al ser designado para ocupar en la mina el puesto de don Lorenzo (quien est a punto de jubilarse), su declaracin de amor a Cuca y su matrimonio.
Los restantes dieciseis captulos estn centrados en la minuciosa relacin de
un incendio que ocurre en la mina, a causa en parte del descuido de algunos mineros, y en parte de la perversidad de Rmulo. En el accidente mueren muchos
trabajadores, entre ellos don Lorenzo que, ya jubilado, haba decidido asistir ese
da a ayudar a su yerno en sus nuevas responsabilidades. Armando, junto con

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otros compaeros quedan atrapados en una especie de oquedad, milagrosamente


sobreviven y son rescatados siete das despus. Casi al final de la novela,
Armando y Cuca se reencuentran.
Despus del desenlace feliz -para la pareja protagnica- de la trama, separado por un espacio en blanco que implica otro salto temporal cuya duracin no
se especifica, hay un breve epilogo subtitulado De regreso en la mina, que
empieza:
Han pasado los aos. Cuando aquello ocurri Armando tena una vida por vivir
y ahora slo tiene una vida que recordar, y como recordar es vivir, volvi a la
tierra que se humedeci con lgrimas del pueblo, encontrando slo huellas de lo
que fue (265).
En este final, Armando encuentra que el antiguo poblado est desierto, la
mina abandonada, y hasta los nombres de las lpidas en el cementerio han sido
borrados por el tiempo. Su nostalgia y tristeza se atenan, sin embargo, cuando
pasa por un pueblo vecino y encuentra una escuela rural pobrsima, pero una
promesa al fin, que hablaba de un futuro mejor (265). All habla con el maestro, descendiente de indgenas, y encuentra un documento annimo que se inserta como cierre de la novela. Cuenta en el documento, transcrito en letras cursivas, pocas lneas, como una leyenda, la historia de la mina: Hace mucho
tiempo, tanto que casi no me acuerdo, haba en la cumbre del cerro una mina:
'La Cima' [...] (266).
VIDA COTIDIANA Y CULTURA

Conjuntamente con el desarrollo de los acontecimientos, el narrador proporciona una cuantiosa y precisa informacin acerca de la vida cotidiana de la
comunidad minera, tanto en sus casas como en el lugar de trabajo. As se describen sus viviendas, sus muebles, sus comidas, su ropa, sus curaciones, sus anhelos y sus plegarias. Se ve a los mineros en su tiempo libre, a veces entonando
canciones, a veces en una cantina, participando en juegos que parecen inocentes
y terminan en sangrientas disputas.
En cuanto al espacio laboral, el texto habla de los contratos, los horarios, las
herramientas, las jerarquas, los peligros, las luchas.
Hay en la novela un panorama de la cultura obrera: se presenta a los trovadores callejeros y sus hojas volantes, mencionando las canciones ms populares,
como El pagar (33) o La Valentina (83), entre otras. Se refiere la aficin
de los mineros al cinematgrafo (127). Se enumeran las lecturas de uno de los
trabajadores ms avanzados: Cuando tengo tiempo leo lo mismo a Flores Magn, que al Quijote o la vida de algn santo (73).
El narrador a veces da cuenta de las supersticiones y leyendas de la regin,
por ejemplo, la del fantasma de La Pasadita, que tena su origen en un violento crimen. En dos ocasiones el narrador cede la voz a un personaje que transmite
tambin alguna leyenda. As, un viejo minero llamado don Cayetano relata el

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cuento de una lluvia de oro que cay sobre un pueblo y fue como una maldicin,
pues todos abandonaron el trabajo (69). Y otro anciano trabajador, Toms,
transmite la leyenda de una grieta en el cerro, conocida como el abra y una
cripta que contena la estampa de una virgen, la cual haba llevado a cabo varios
milagros (138-45). La comunidad minera parece tener una cierta proclividad a la
supersticin; los trabajadores integran sin conflicto la creencia en un dios (233)
o en la Virgen Mara (140), con la creencia en los espritus (237). El narrador
mismo se refiere al ambiente, en diversos momentos, como mstico (131), misterioso (263), embrujado (132), etc., prefigurando los libros ocultistas que el autor
escribir aos despus. Es interesante recordar que el escritor decimonnico Pedro Castera, el primero en la literatura mexicana en narrar problemas de las minas, tambin describe las supersticiones de los mineros y deviene con los aos
en un creyente en el pensamiento mgico.7 La relacin entre el trabajo minero y
el ocultismo es un tema a investigar en el caso de la narrativa mexicana.
Tambin ofrece El doble nueve una visin de la cultura poltica de los mineros. Un rasgo fundamental de esa cultura es el sentimiento antiimperialista, que
parece ser compartido por personajes y narrador.8 Los mineros detestan al
norteamericano dueo de la mina, lo llaman gringo o bolillo y con frecuencia lo califican de desgraciado (51). Don Lorenzo evoca el da en que Armando, nio an, entr a trabajar a la mina y comenta: sa fue la primera vez que
sent odio por estos extranjeros, que para enriquecerse ms, ponen a trabajar a
los nios, a los que por diez o doce horas de trabajo no les pagan ms de tres o
cuatro reales (125).
Por lo que hace a la Revolucin mexicana, los mineros abordan el tema a
travs de una serie de serie de plticas y discusiones que dejan ver su conciencia
social. La primera parte de la historia se sita, como se vio, en 1912, en pleno
movimiento revolucionario; la trama guarda una semejanza exacta con el entorno social, pues las minas del estado de Hidalgo, donde transcurre la accin,
continuaron laborando durante la lucha armada.9 La segunda parte se ubica en
1920, ya relativamente pacificado el pas y establecido el gobierno que eman
de la guerra civil. A esas alturas ya los mineros emiten un juicio negativo sobre
el gobierno y su discurso; as dice uno de ellos que nada de lo [...] que les ofreci [el gobierno revolucionario a los hombres del pueblo...] les cumpli (146).
Cuando ocurre el incendio en la mina, el gobierno enva al ejrcito a apoyar al
dueo del mineral, quien decide cerrar las entradas al subsuelo para que el fuego
se extinga ms aprisa, aunque as mueran muchos obreros.
7

Vid. Schneider, op. cit.


Luis Alberto Snchez afirma que la mina es el campo predilecto de la novela antiimperialista...
y del imperialismo (Proceso y contenido de la novela hispanoamericana, 1953, Madrid: Editorial Gredos, 1976, pg. 489.)
9
Al respecto, vid. Marvin D. Bernstein, The Mexican Mining lndustry 1890-1950, New York: State
University of New York, 1964, pg. 101.
8

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Rodolfo Benavides, no slo marginado de los beneficios de la educacin institucional, sino ajeno al campo de la cultura, escribe en una prosa ingenua, a veces incorrecta desde el punto de vista gramatical, en determinados momentos inclusive cursi. Consigue no obstante dar la impresin de transparencia, parece
ofrecer una imagen sin ambigedades de la realidad referencial. El doble nueve
tiene un enorme valor testimonial. No slo en cuanto a la informacin de primera mano que contiene acerca de la vida cotidiana y el trabajo de los mineros, como hemos comentado, sino en tanto arroja luz sobre su cultura, sus inquietudes
y su sensibilidad. La decisin del autor de narrar desde una visin limitada, a
pesar de que el narrador se asume como omnisciente, dado que a los mineros los
presenta en sus diversas circunstancias vitales, en tanto que a los dueos de la
mina slo los pinta en el lugar de trabajo, en su papel de explotadores, es, de suyo, una toma de posicin; queda clara la intencin de este autor obrero de escribir una novela proletaria. Por otra parte, el documento annimo insertado al
cierre de la novela sugiere que el autor quisiera rescatar en su texto hechos que
pertenecieron alguna vez a la memoria colectiva. El doble nueve es un texto
que, sin duda, merece atencin.