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LAURO ZAVALA (CUENTISTA)

El investigador mexicano Lauro Zavala ser uno de los invitados al congreso


internacional El cuento en Hispanoamrica: teoras, lecturas y poticas. A
continuacin nos contesta un breve cuestionario alrededor del cuento.

Cul es su cuento favorito?


En realidad no tengo cuentos favoritos, sino ms bien encuentro varios cuentos que me
parecen muy atractivos para ser analizados. Tal vez porque no soy crtico literario, sino
diseador de modelos para el anlisis semitico. Lo ms prximo a un cuento favorito para
m es Continuidad de los parques (1959) de Julio Cortzar. Conozco ms de 25 anlisis de
este cuento, incluyendo una tesis de licenciatura y un artculo del terico Gerard Genette.
En el anlisis que hice de este cuento exploro su estructura narrativa, que es metaficcional
y que contiene un modelo de los procesos de la lectura literaria en general. En ese artculo
tambin propongo diez posibles finales para este texto abierto. Este artculo mo ha
circulado mucho en las redes, y tiene como ttulo Continuaciones para una continuidad.

Cul es su libro de cuentos favorito?


Creo que el libro de cuentos ms estimulante para ser analizado desde muy distintas
perspectivas tericas es Ficciones (1944) de Jorge Luis Borges. Cada uno de sus cuentos ha
sido analizado desde aproximaciones genricas (lo policiaco y lo fantstico), filosficas (las
paradojas del tiempo, su percepcin y su representacin), ideolgicas (su visin implcita
acerca de la historia) y desde muchas otras perspectivas. Me parece que cada generacin
de lectores descubre nuevas posibilidades para la relectura irnica de estos cuentos.

Qu elementos debe tener un buen cuento?


Hay distintas respuestas a esta pregunta porque hay distintos tipos de cuento y distintos
tipos de lectores. Sin embargo, un cuento cuya estructura es cannica tiende a estar
organizado alrededor de una historia anfitrin y una historia husped. Y esta ltima se
revela en la epifana final. En esta clase de cuentos el inicio es catafrico y contiene una
intriga de predestinacin (es decir, anuncia el final); sus personajes tienden a ser
paroxsticos; el narrador es omnisciente y confiable; el tiempo es secuencial; el espacio es
metonmico. Es el iceberg al que se refiere Hemingway; el nocaut de Cortzar; el tringulo
de Freitag. Es el cuento cuyo final produce el efecto de una Inevitabilidad en Retrospectiva.

Cul es la diferencia entre cuento y relato?


En mi modelo para el anlisis paradigmtico del cuento propongo reservar el trmino
cuento para hablar de la narracin cannica que acabo de describir, y dejar el trmino
relato para hablar del cuento anti-clsico, es decir, el cuento moderno, cuyos rasgos son
precisamente todo lo contrario del cuento clsico. Mientras todos los cuentos clsicos
comparten rasgos estructurales de carcter universal (porque corresponden a experiencias
y percepciones universales), el relato es siempre irrepetible. En el relato, el inicio es
anafrico (lo ms importante del relato ya ocurri); el narrador es poco confiable; el tiempo
es fragmentario; el espacio es metafrico; los personajes son alegricos, y el final es
abierto, ambiguo o mltiple.

Cmo ve al cuento hispanoamericano actual?


En este momento lo dominante (alrededor del 90% del total, como se puede ver en las
antologas panormicas) es el hiperrealismo que se fusiona con la crnica periodstica
testimonial, donde se muestra la violencia de la realidad social ms cruda, as como las
consecuencias existenciales de este clima histrico. Pero tambin se estn escribiendo
otras formas del cuento: el cuento como espacio para la reflexin filosfica; el cuento como
juego con las convenciones genricas; el cuento como laboratorio del lenguaje; el cuento
como espacio de reflexin sobre la escritura, y el cuento como reconstruccin irnica de la
experiencia personal.

Cmo ubica a la minificcin dentro de este panorama de la narrativa


contempornea?
ste es un terreno muy dinmico y relativamente reciente de los estudios literarios, donde
coexisten preceptivas muy distintas. Los cuentos muy breves son minicuentos (tambin
llamados microrrelatos). En cambio, la minificcin es un nuevo gnero literario que slo
ocasionalmente es narrativo. Desde mi humilde punto de vista, la minificcin abarca todas
las formas literarias breves, como el poema en prosa, el haiku, los palndromos y dems
juegos de palabras, las parbolas y los epigramas, entre muchos otros gneros. Pero una de
las formas ms recientes y ldicas de la minificcin es la literaturizacin de gneros
extraliterarios muy breves (como los instructivos, los epitafios o los avisos oportunos), es
decir, la transformacin de estas formas de escritura en materiales literarios.

Por qu se publican ms novelas que libros de cuentos ltimamente? Tiene que


ver con un inters del lector?
Este fenmeno editorial ha sido una constante en la historia de la literatura y no es
exclusivo de este momento. Los editores necesitan vender libros, y se vende ms la novela
que el cuento. De la misma manera que se vende ms un bestseller que una novela. Y por
supuesto, se vende ms el cuento que la poesa. Todo ello obedece a razones de mercado,
que no necesariamente indican el valor literario de un gnero. Este fenmeno obliga a
reconocer distintos conceptos de lo que llamamos un lector.

SOBRE EL AUTOR:
Lauro Zavala es investigador y docente en la Universidad Autnoma Metropolitana
de Xochimilco (Mxico). Su trabajo de investigacin es de carcter transdisciplinario,
centrado en el estudio de la minificcin, el gnero ms reciente de la historia literaria,
como parte de la naturaleza fractal y serial de la narrativa contempornea. Autor de varios
libros de investigacin sobre teora del cine, teora literaria, teora museolgica y
procesos editoriales. Tambin es autor de una docena de antologas literarias y una serie
de vietas de la vida acadmica. Sus trabajos estn citados en ms de 1,500 libros y
artculos especializados.

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