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Valoracin de los reflejos del lactante

Refresque los conocimientos relativos a los reflejos primitivos,


que forman parte del examen neurolgico completo.

n el examen neurolgico del lactante es necesario


valorar su estado mental, sus funciones motoras grosera
y fina, el tono muscular, el llanto y los reflejos
primitivos, tambin denominados automatismos infantiles.
Usted puede valorar el estado mental mediante la
observacin de las actividades del recin nacido cuando

permanece despierto; si en el primer intento est aletargado,


tiene que volver de nuevo y observarle.
El tono muscular del recin nacido o el lactante se valora en
primer lugar observando cuidadosamente la postura que
mantiene en la cuna y comprobando su resistencia a los
movimientos pasivos. Despus, la valoracin del tono muscular

Reflejos primitivos para valorar en el examen neurolgico sistemtico


Reflejo primitivo

Edad

Maniobra

Ejemplos de anomalas

Reflejo tnico
asimtrico
del cuello

Del nacimiento
a los 2 meses

Mientras el nio permanece en decbito


supino, se gira su cabeza hacia un lado
colocando su mandbula sobre su hombro
El brazo y la pierna del lado hacia el que se
ha girado la cabeza presentan extensin,
mientras que los miembros del lado contralateral
presentan flexin. Se repite la maniobra con giro de la cabeza hacia el otro lado

La persistencia ms all de los 2 meses


de vida sugiere una
enfermedad neurolgica

Reflejo de apoyo

Del nacimiento
a los 2-6 meses

Se sostiene al nio sujetndole por


el tronco y despus se le desciende
hasta que sus pies establecen contacto
con una superficie plana
Las caderas, las rodillas y los tobillos presentan
extensin, el nio intenta mantenerse en pie
soportando parcialmente su peso corporal y,
despus, deja de hacerlo aproximadamente
a los 20-30 s con los pies

La ausencia de este reflejo sugiere


hipotona o flacidez
La extensin y la abduccin fijas de
los miembros inferiores (movimiento
en tijeras) sugiere desde espasticidad
secundaria a enfermedad neurolgica

Reflejo de agarre
palmar

Del nacimiento
a los 3-4 meses

Coloque uno de sus dedos en la mano


del nio y ejerza presin con l sobre
la superficie palmar
El nio flexiona todos los dedos para sujetar
el dedo que tiene en la palma de su mano

La persistencia ms all de los 4 meses


de vida sugiere disfuncin cerebral
La persistencia del cierre del puo
ms all de los 2 meses de vida
sugiere una lesin del sistema
nervioso central, especialmente si los
dedos de la mano se colocan por
encima del pulgar

Reflejo de Moro
(reflejo de sobresalto)

Del nacimiento
a los 4 meses

Al colocar al nio en decbito supino, se


sostiene en su cabeza, su espalda y sus piernas.
Ahora, de manera sbita, haga descender su
cuerpo aproximadamente 60 cm
El nio realiza la abduccin y extensin
de los brazos, abre las manos, flexiona
las caderas y puede llorar

La persistencia ms all de los 8 meses


de vida sugiere una disfuncin
cerebral

Reflejo de agarre
plantar

Del nacimiento
a los 6-8 meses

Toque con el dedo la planta del pie del nio


El nio flexiona los dedos del pie

La persistencia ms all de los


4 meses de vida sugiere una
enfermedad neurolgica; si persiste
ms all de los 6 meses de vida
sugiere fuertemente esta posibilidad
La respuesta asimtrica sugiere una
fractura de la clavcula o del hmero,
o una lesin del plexo braquial

Fuente: Bickley IS, Bates Guide to Physical Examination and History Taking, 9 edicin, Lippincott Williams & Wilkins, 2007.

34 Nursing. 2008, Volumen 26, Nmero 5

contina con la movilizacin de cada articulacin importante en


su rango de movimiento, con deteccin de cualquier signo de
espasticidad o flacidez. Sostenga al nio en sus manos como se
muestra en la imagen para determinar si su tono muscular es
normal o si est aumentado o
disminuido. El incremento o la
disminucin del tono muscular pueden
indicar la existencia de algn problema
intracraneal, aunque en estos casos se
suelen observar otros muchos signos.
La valoracin de la funcin sensitiva
del lactante slo se puede realizar de
manera limitada. La comprobacin de
la sensibilidad frente al dolor se realiza

mediante la aplicacin de golpecitos con el dedo en la palma


o la planta del lactante. Las reacciones pueden ser la retirada
del miembro, el despertar del nio o los cambios en su
expresin facial. Nunca se debe utilizar un objeto punzante
para valorar el dolor.
Los reflejos primitivos, que se desarrollan durante la
gestacin, se mantienen generalmente en el momento del
nacimiento y desaparecen a edades definidas. Las alteraciones en
estos reflejos primitivos sugieren una enfermedad neurolgica.
Los reflejos primitivos ms importantes se muestran en la tabla
de la pgina anterior. Hay otros reflejos primitivos que se
muestran en la tabla de esta pgina y que no se valoran en el
examen general, aunque pueden ser tiles para estudiar a un
lactante con alteraciones en el examen neurolgico. N

Reflejos primitivos para valorar si se sospecha una alteracin neurolgica


Reflejo primitivo

Edad

Maniobra

Ejemplos de anomalas

Reflejos de apoyo
del pie y de marcha

Tras el nacimiento
(mejor despus de
los 4 das de vida);
desaparece a diversas
edades

Mantenga al nio en posicin erecta,


como en el reflejo de apoyo de los pies.
Permita que establezca contacto con
una de sus plantas del pie sobre una
superficie
La cadera y las rodillas del mismo lado
que el pie presentan flexin, mientras
que el otro pie se desplaza hacia delante
Se produce un movimiento de marcha

La ausencia del reflejo de colocacin


de la planta del pie sobre la superficie
puede indicar una parlisis
Los nios que han nacido de parto de
nalgas pueden no presentar este reflejo

Reflejo de incurvacin
del tronco (de Galant)

Del nacimiento a los


2 meses de vida

Sostenga al nio en decbito prono con


una mano y pase el dedo por uno de los
lados de su espalda aproximadamente a
1 cm de la lnea media, desde el hombro
hasta las nalgas
La columna vertebral presenta
incurvacin hacia el lado estimulado

Su ausencia sugiere una lesin o un


traumatismo transversales de la mdula
espinal
Su persistencia puede indicar un
retraso del desarrollo

Reflejo de hociqueo

Del nacimiento a los


3-4 meses de vida

Acaricie la piel de la zona perioral en


las comisuras de la boca del nio
El nio abre la boca, vuelve la cabeza
hacia el lado estimulado y realiza
movimientos de succin

La ausencia del reflejo de hociqueo


indica una enfermedad generalizada
grave o del sistema nervioso central

Reflejo del paracadas

Aparece a los 4-6 meses Suspenda al nio en posicin de


de vida y ya no
decbito prono y descienda lentamente
desaparece
su cabeza hacia una superficie
Los brazos y las piernas presentan
extensin, en un movimiento de carcter
protector

El retraso en la aparicin de este


reflejo puede indicar un retraso futuro
en el desarrollo motor voluntario

Reflejo de Landau

Del nacimiento a
los 6 meses de vida

Su persistencia puede indicar un


retraso del desarrollo

Suspenda al nio con una mano, en


posicin de decbito prono
El nio levanta la cabeza y endereza
la columna vertebral

Nursing. 2008, Mayo 35