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La Tragedia de Vargas, denominada tambin como el Desastre de Vargas o Deslave de

Vargas, es como se le conoce al conjunto de deslaves, corrimientos de tierras e inundaciones


ocurridas en las costas caribeas deVenezuela en diciembre del ao 1999 y especialmente
trgica para el estado Vargas, desde donde recibe la denominacin, pero que afecta a otras
regiones del pas. ste es considerado el peor desastre natural ocurrido en el pas despus
del Terremoto de Venezuela de 1812. Las cifras de fallecidos aunque sin carcter oficial se
calculan desde centenares hasta miles (van de menos de 700 1 hasta 30.000 muertos
dependiendo de la fuente), mientras que los damnificados tampoco confirmadas oficialmente se
cuentan en decenas de miles. Este hecho aparece en el libro Guinness de los rcords como el
mayor nmero de vctimas mortales por un alud de barro. 2
Las zonas ms afectadas por el desastre natural del 15, 16 y 17 de diciembre son las costas de
los estados Vargas,Miranda y Falcn. Miles de personas fueron desplazadas y pueblos enteros
quedaron devastados, entre la infraestructura perdida por el desastre se cuentan universidades,
grandes hoteles, clubes, importantes comunidades, vialidad, entre otros.
Datos del fenmeno hidrolgico y geodinmico
Fuertes precipitaciones dejan en el estado Vargas ms de 1.814 mm de agua en las dos primeras
semanas del mes de diciembre causando una saturacin de los suelos por la cantidad de agua,
esto a su vez gener que el caudal de agua bajara por pendientes de ms de 30 grados trayendo
consigo deslizamientos de tierra, rocas, rboles y la capa vegetal de las montaas.
Antecedentes
Se han reportado varios acontecimientos similares al ocurrido en diciembre de 1999 en la misma
zona, entre los cuales se destacan:

1798: en este ao gracias a las ancdotas poco documentadas de un testigo, el ro Osorio


aumenta su caudal entre el 11 y el 13 de febrero de dicho ao debido a fuertes
precipitaciones que se extienden por 60 h; el centro de La Guaira se ve afectado siendo
destruidas algunas casas. Alexander von Humboldtvisita la zona un ao despus y hace
algunos reportes.3 4

1951: un fenmeno meteorolgico similar sucede en la misma zona del 15 al 17 de febrero


de 1951 cuando el ro Naiguat cambia de cauce arrasando consigo numerosas casas
mientras que otros ros como el Osorio y el Caracas crecen por las precipitaciones
afectando, el primero de ellos, a la ciudad de La Guaira. Estas precipitaciones se
calcularon en cerca de 530 mm de agua en tan slo 60 horas. El evento qued bastante
bien documentado en los peridicos de la poca, especialmente en El Universal, que hizo
tambin referencia a los efectos desastrosos de las lluvias tanto en Caracas como en el
resto del territorio nacional. Otra excelente fuente de informacin sobre las lluvias
extraordinarias de 1999, 1951 y de otras fechas, en el Litoral centro - septentrional de
Venezuela, con una buena bibliografa, puede consultarse en: Antonio Luis Crdenas
Colmnter.

Cronologa
5 de diciembre

Se declara la primera alerta en la zona del estado Vargas por parte del organismo de Defensa
Civil regional, luego de 5 das de lluvia han cado en la zona ms de 120 milmetros de agua y al
menos 200 viviendas ya haban sido destruidas.
6 de diciembre
El centro de informacin de la Fuerza Area de Venezuela advierte que slo en el estado Vargas
estaba lloviendo 3 veces ms que el promedio histrico.
10 de diciembre
El Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales emite una alerta mientras que las
precipitaciones llevan un acumulado de 250 mm de agua habiendo causado para el momento al
menos un millar de damnificados en la entidad. Los primeros deslaves importantes empiezan a
tener lugar, para el momento ya 1.500 t de lodo y escombros haban sido removidos de las
carreteras.
13 de diciembre
Fuertes precipitaciones azotan la costa norte de Venezuela, el fenmeno se origina cuando
vientos del norte intentan pasar las montaas del litoral central descargando la mayor parte de
la humedad que contenan sobre las laderas montaosas de la Serrana del vila. Se estima que
ha cado ya ms de 5 veces la precipitacin que lo que cae normalmente en las 2 primeras
semanas del ltimo mes del ao habiendo superado el mximo histrico de 282 milmetros de
agua acumulada. Son pronosticadas an 48 horas ms de precipitaciones.
14 de diciembre
Mientras los venezolanos se preparan para votar en el referndum para la aprobacin de una
nueva Constitucin para el pas que se efectuara al da siguiente, las precipitaciones en el litoral
central continan, los bomberos de la regin consideran decretar el estado de Alarma en la zona.
Las precipitaciones alcanzan los 400 mm de agua.
16 de diciembre
El da 16 es recordado como "El da que la montaa avanz hasta el mar", las fuertes
precipitaciones de los ltimos das dan origen a extensos deslaves y derrumbes en las laderas
montaosas de la Serrana del vila que vienen a ocasionar crecidas inmensas y violentas del
caudal de los ros, cuyo caudal es normalmente pequeo dada la escasa longitud que tienen (el
ro San Julin, que nace en el Pico Oriental de la Silla de Caracas, a 2640 msnm, y desemboca en
el mar en Caraballeda, tiene apenas 9,82 km de longitud a pesar de ser uno de los ms largos). Y
por la gran pendiente de sus cuencas, comienzan a arrastrar gran cantidad de sedimentos,
volmenes inmensos de agua y rocas enormes de hasta 9 metros de dimetro (el tamao de un
autobs) alcanzando velocidades de hasta 60 km/h o ms y profundidades de hasta 9 metros,
todo lo cual viene a causar grandes desbordamientos y destruccin en las poblaciones que se
ubican en los conos de deyeccin formados en la costa norte de Venezuela por dichos ros. Como
es lgico, las poblaciones se ubicaron desde la poca colonial en esos conos de deyeccin, que
son las reas con menores pendientes en la zona. Pero precisamente por este hecho, la
destruccin se incrementa al irse acumulando todos los materiales acarreados por los ros al
perder velocidad sus aguas.

El pas, en medio de elecciones, desconoce con certeza la situacin de los estados afectados, los
medios de comunicacin empiezan a reportar el evento.
16 de diciembre
Las precipitaciones an continan y los deslaves ya han dejado pueblos destruidos a su paso. 11
estados del pas se encuentran afectados por el fenmeno meteorolgico, las zonas ms
afectadas corresponden al estado costero de Vargas. Las precipitaciones acumuladas alcanzan
los 1.200 mm en dos semanas y la increble cantidad de 1.700.000 metros cbicos de lodo y
sedimentos son arrastrados por los caudales de los ros hasta las costas.
17 de diciembre
Luego de que el tiempo lo permite, y con todas las vas de acceso trancadas por derrumbes en el
estado Vargas, se inicia la ayuda por aire a dicha entidad desdeCaracas, los nios y las personas
mayores son los primeros en ser rescatados. Los servicios meteorolgicos de Venezuela, Brasil y
Estados Unidos confirman que las lluvias continuarn en la zona por los prximos das, pero que
las mismas disminuirn de intensidad.
18 de diciembre
19 de diciembre
20 de diciembre
El Gobierno nacional declara a 1.500 a 3.000 muertos (la mayora desaparecidos), cerca de
94.000 damnificados y ms de 130.000 evacuados como consecuencia de los deslaves. Estado
de Emergencia en 8 de las 23 entidades del pas. Los primeros reportes indican entre
21 de diciembre
La cifra de muertos asciende a 16 mil segn estimaciones del gobierno, contingentes de las
fuerzas armadas y voluntarios comienzan un rescate por todos los medios posibles, Barcos de
la Armada atracan en las costas del estado Vargas a fin de evacuar a los sobrevivientes. Un alto
funcionario del gobierno estima que los fallecidos por el desastre podran alcanzar las 30.000
personas.
En la primera pgina del Diario el Universal aparece el siguinete titular: "Reconstruir zonas
afectadas costara Bs. 10 billones" Por otra parte deca que segn Rangel el nmero de muertos
superaba las 10.000 personas y que se encontraban desaparecidos 184 efectivos de la polica
metropolitana.
Zonas afectadas
En total 14 de las 23 entidades que conforman el pas se vieron afectadas por las lluvias
torrenciales. Las entidades afectadas fueron:

Anzotegui

Aragua

Carabobo

Falcn

Mrida

Miranda

Nueva Esparta

Sucre

Tchira

Trujillo

Vargas

Yaracuy

Zulia

Resaltando de stos los estados de Vargas, Falcn y Miranda por ser los ms afectados y los
que concentraron la mayor cantidad de daos.
Rescate y reconstruccin
El rescate de los sobrevivientes se inici de manera relativamente tarda unos das despus del
evento, ante la sorpresiva situacin. La coordinacin estuvo a cargo del gobierno nacional, en la
misma participaron soldados de los cuatro componentes de las fuerzas armadas del pas, la
organizacin Defensa Civil, la Polica Metropolitana, la comunidad nacional e internacional, entre
otros. Se us como base de operaciones al Aeropuerto Internacional de Maiqueta Simn Bolvar,
ubicado en la ciudad de Maiqueta en la costa de litoral central, desde la misma eran
transportados los sobrevivientes hasta los distintos refugios organizados por el gobierno siendo
el principal de stos el ubicado en el Poliedro de Caracas en la ciudad capital.
En el ao 2000 se realiza un reconocimiento oficial a la noble labor realizada por voluntarios,
instituciones y empresas privadas en el rescate de mascotas damnificadas. Destaca adems el
reconocimiento al hroe canino Orin, quien recibi la medalla de honor al valor por rescatar a
37 personas durante los das 15 y 16 de diciembre de 1999.
Ayuda Internacional
A los pocos das del desastre, numerosos pases y organizaciones alrededor del mundo ofrecieron
su cooperacin y ayuda a los venezolanos, entre el apoyo recibido se cuentan equipos de
rescate, comida, medicinas, agua potable, sbanas, asistencia mdica, hospitales de campaa,
helicpteros, equipos de construccin adems de dinero.