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Qu son los derechos humanos?

Los derechos humanos son garantas esenciales para que podamos vivir como
seres humanos. Sin ellos no podemos cultivar ni ejercer plenamente nuestras
cualidades, nuestra inteligencia, talento y espiritualidad.

Tsuneko

Akamatsu,

Cmara

de

Consejeros,

Declaracin
Derechos

miembro

Universal
Humanos,

provisionalde

las

de

la

leyendo

la

de
en

los
la

Naciones

sede
Unidas,

en Lake Succes (1950). Foto ONU


La Declaracin Universal de los Derechos Humanos es la piedra angular en la
historia de estos derechos. Fue redactada por representantes de procedencias
legales y culturales de todo el mundo y proclamada por la Asamblea
General de las Naciones Unidas en su Resolucin 217 A (III) del 10 de
diciembre de 1948, en Pars, como ideal comn por el que todos los pueblos y
naciones deben esforzarse.
Mediante esta Declaracin, los Estados se comprometieron a asegurar que
todos los seres humanos, ricos y pobres, fuertes y dbiles, hombres y mujeres,
de todas las razas y religiones, son tratados de manera igualitaria.

Establece que los seres humanos nacen libres e iguales en dignidad y


derechos y que tienen derecho a la vida, la libertad y la seguridad de su
persona, a la libertad de expresin, a no ser esclavizados, a un juicio justo y a
la igualdad ante la ley. Tambin a la libertad de circulacin, a una nacionalidad,
a contraer matrimonio y fundar una familia as como a un trabajo y a un salario
igualitario.
Desde su adopcin, la Declaracin Universal de los Derechos Humanos se ha
traducido a ms de 360 idiomas (es el documento ms traducido del mundo) y
ha sido fuente de inspiracin para las constituciones de muchos Estados que
se han independizado recientemente y para muchas democracias nuevas.
Aunque no forma parte del derecho internacional vinculante (es decir, de
aplicacin obligatoria), gracias a su aceptacin por pases de todo el mundo ha
adquirido un gran peso moral.
Las Naciones Unidas tambin han aprobado muchos tratados que obligan
jurdicamente a los Estados a garantizar los derechos fundamentales de sus
ciudadanos. Los ms importantes son: el Pacto Internacional de Derechos
Civiles y Polticos y sus dos Protocolos Facultativos (sobre el procedimiento de
quejas individuales y la pena de muerte) y el Pacto Internacional de Derechos
Econmicos, Sociales y Culturales y su Protocolo Facultativo

La Declaracin, junto con esos dos Pactos y sus Protocolos, constituyen la


Carta Internacional de Derechos Humanos.
Qu son los derechos humanos?
Los derechos humanos son derechos inherentes a todos los seres humanos,
sin distincin alguna de nacionalidad, lugar de residencia, sexo, origen nacional
o tnico, color, religin, lengua, o cualquier otra condicin. Todos tenemos los
mismos derechos humanos, sin discriminacin alguna. Estos derechos son
interrelacionados, interdependientes e indivisibles.
Los derechos humanos universales estn a menudo contemplados en la ley y
garantizados por ella, a travs de los tratados, el derecho internacional

consuetudinario, los principios generales y otras fuentes del derecho


internacional. El derecho internacional de los derechos humanos establece las
obligaciones que tienen los gobiernos de tomar medidas en determinadas
situaciones, o de abstenerse de actuar de determinada forma en otras, a fin de
promover y proteger los derechos humanos y las libertades fundamentales de
los individuos o grupos.
Universales e inalienables
El principio de la universalidad de los derechos humanos es la piedra angular
del derecho internacional de los derechos humanos. Este principio, tal como se
destacara inicialmente en la Declaracin Universal de Derechos Humanos, se
ha

reiterado

en

numerosos

convenios,

declaraciones

resoluciones

internacionales de derechos humanos. En la Conferencia Mundial de Derechos


Humanos celebrada en Viena en 1993, por ejemplo, se dispuso que todos los
Estados tenan el deber, independientemente de sus sistemas polticos,
econmicos y culturales, de promover y proteger todos los derechos humanos
y las libertades fundamentales.

Todos los Estados han ratificado al menos uno, y el 80 por ciento de ellos
cuatro o ms, de los principales tratados de derechos humanos, reflejando as

el consentimiento de los Estados para establecer obligaciones jurdicas que se


comprometen a cumplir, y confirindole al concepto de la universalidad una
expresin concreta. Algunas normas fundamentales de derechos humanos
gozan

de

proteccin

universal

en

virtud

del

derecho

internacional

consuetudinario a travs de todas las fronteras y civilizaciones.


Los derechos humanos son inalienables. No deben suprimirse, salvo en
determinadas situaciones y segn las debidas garantas procesales. Por
ejemplo, se puede restringir el derecho a la libertad si un tribunal de justicia
dictamina que una persona es culpable de haber cometido un delito.
Interdependientes e indivisibles
Todos los derechos humanos, sean stos los derechos civiles y polticos, como
el derecho a la vida, la igualdad ante la ley y la libertad de expresin; los
derechos econmicos, sociales y culturales, como el derecho al trabajo, la
seguridad social y la educacin; o los derechos colectivos, como los derechos
al desarrollo y la libre determinacin, todos son derechos indivisibles,
interrelacionados e interdependientes. El avance de uno facilita el avance de
los dems. De la misma manera, la privacin de un derecho afecta
negativamente a los dems.
Iguales y no discriminatorios
La no discriminacin es un principio transversal en el derecho internacional de
derechos humanos. Est presente en todos los principales tratados de
derechos humanos y constituye el tema central de algunas convenciones
internacionales como la Convencin Internacional sobre la Eliminacin de todas
las Formas de Discriminacin Racial y la Convencin sobre la Eliminacin de
todas las Formas de Discriminacin
contra la Mujer.
El principio se aplica a toda persona en
relacin

con

todos

los

derechos

humanos y las libertades, y prohbe la


discriminacin sobre la base de una
lista no exhaustiva de categoras tales como sexo, raza, color, y as

sucesivamente. El principio de la no discriminacin se complementa con el


principio de igualdad, como lo estipula el artculo 1 de la Declaracin Universal
de Derechos Humanos: Todos los seres humanos nacen libres e iguales en
dignidad y derechos.
Derechos y obligaciones
Los derechos humanos incluyen tanto derechos como obligaciones. Los
Estados asumen las obligaciones y los deberes, en virtud del derecho
internacional, de respetar, proteger y realizar los derechos humanos . La
obligacin de respetarlos significa que los Estados deben abstenerse de
interferir en el disfrute de los derechos humanos, o de limitarlos. La obligacin
de protegerlos exige que los Estados impidan los abusos de los derechos
humanos contra individuos y grupos. La obligacin de realizarlos significa que
los Estados deben adoptar medidas positivas para facilitar el disfrute de los
derechos humanos bsicos. En el plano individual, as como debemos hacer
respetar nuestros derechos humanos, tambin debemos respetar los derechos
humanos de los dems.
DEFINICIN DE LOS DERECHOS HUMANOS
Cules son tus derechos humanos?
Empecemos con algunas definiciones bsicas:
Humano: sustantivo
Un miembro de la especie Homo sapiens; un hombre, una mujer o un nio; una
persona.
Derechos: sustantivo
Cosas a las que se tiene derecho o estn permitidas; libertades que estn
garantizadas.
Derechos
Los derechos que tienes simplemente por ser humano.

Humanos: sustantivo

Si le preguntaras a la gente en la calle: Cules son los derechos humanos?,


obtendrs muchas respuestas distintas. Te diran los derechos que conocen,
pero muy pocas personas conocen todos sus derechos.
Como se ha explicado en las definiciones anteriores, un derecho es una
libertad de algn tipo. Es algo a lo que tienes derecho en virtud de ser humano.
Los derechos humanos se basan en el principio de respeto por el individuo. Su
suposicin fundamental es que cada persona es un ser moral y racional que
merece que lo traten con dignidad. Se llaman derechos humanos porque son
universales. Mientras que naciones y grupos especializados disfrutan de
derechos especficos que aplican slo a ellos, los derechos humanos son los
derechos que cada persona posee (sin importar quin es o dnde vive)
simplemente porque est vivo.
Sin embargo, muchas personas, cuando se les pide que nombren sus
derechos, mencionarn solamente la libertad de expresin y creencia y tal vez
uno o dos ms. No hay duda de que estos derechos son importantes, pero el
alcance de los derechos humanos es muy amplio. Significan una eleccin y una
oportunidad. Significan la libertad para conseguir un trabajo, elegir una carrera,
elegir al compaero con quien criar a los hijos. Entre ellos est el derecho de
circular ampliamente y el derecho de trabajar con remuneracin, sin acoso,
abuso o amenaza de un despido arbitrario. Incluso abarcan el derecho al
descanso.
En pocas pasadas, no existan los derechos humanos. Entonces surgi la
idea de que la gente debera tener ciertas libertades. Y esa idea, a raz de las
Segunda Guerra Mundial, result finalmente en un documento llamado la
Declaracin Universal de los Derechos Humanos y derechos que todas las
personas poseen.
UNA

BREVE

LOS DERECHOS HUMANOS


El Cilindro de Ciro (539 a.C.)

HISTORIA

SOBRE

Los decretos que Ciro proclam sobre los derechos humanos se grabaron en el
lenguaje acadio en un cilindro de barro cocido.

Ciro el Grande, el primer rey de Persia, liber a los esclavos de Babilonia, en


539 a.C.
En el ao 539 a.C., los ejrcitos de Ciro el Grande, el primer rey de la Persia
antigua, conquistaron la ciudad de Babilonia. Pero sus siguientes acciones
fueron las que marcaron un avance significativo para el Hombre. Liber a los
esclavos, declar que todas las personas tenan el derecho a escoger su propia
religin, y estableci la igualdad racial. stos y otros decretos fueron grabados
en un cilindro de barro cocido en lenguaje acadio con escritura cuneiforme.
Conocido hoy como el Cilindro de Ciro, este documento antiguo ha sido
reconocido en la actualidad como el primer documento de los derechos
humanos en el mundo. Est traducido en los seis idiomas oficiales de las
Naciones Unidas y sus disposiciones son anlogas a los primeros cuatro
artculos de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos.
La Difusin de los Derechos Humanos
Desde Babilonia, la idea de los derechos humanos se difundi rpidamente por
la India, Grecia y por ltimo a Roma. Ah naci el concepto de ley natural, tras

observar el hecho de que las personas tendan a seguir, en el transcurso de la


vida, ciertas leyes que no estaban escritas, y la ley romana se basaba en ideas
racionales derivadas de la naturaleza de las cosas.
Los documentos que afirman los derechos individuales, como la Carta Magna
(1215), la Peticin del Derecho (1628), la Constitucin de Estados Unidos
(1787), la Declaracin Francesa de los Derechos del Hombre y del Ciudadano
(1789), y la Carta de Derechos de Estados Unidos (1791) son los precursores
escritos de muchos de los documentos de los derechos humanos de la
actualidad.
La Carta Magna (1215)

La Carta Magna, o Gran Carta, firmada por el Rey de Inglaterra en 1215, fue
un punto de inflexin en los derechos humanos.
Podra decirse que la Carta Magna o la Gran Carta, fue la influencia primitiva
ms significativa en el extenso proceso histrico que condujo a la ley
constitucional actual en el mundo de habla inglesa.
En 1215, despus de que el rey Juan de Inglaterra violara un nmero de leyes
y tradiciones antiguas con que se haba gobernado Inglaterra, sus sbditos lo
forzaron a firmar la Carta Magna, la cual enumera lo que despus vino a ser
considerado como los derechos humanos. Entre ellos estaba el derecho de la
iglesia a estar libre de la intervencin del gobierno, los derechos de todos los
ciudadanos libres a poseer y heredar propiedades y que se les protegiera de
impuestos excesivos. Estableci el derecho de las viudas que posean
propiedades para decidir no volver a casarse, y establece principios de

garantas legales e igualdad ante la ley. Tambin contena disposiciones que


prohiban el soborno y la mala conducta de los funcionarios.
Considerada ampliamente como uno de los documentos legales ms
importantes en el desarrollo de la democracia moderna, la Carta Magna fue un
punto de cambio crucial en la lucha por la libertad.
La Peticin del Derecho (1628)

En 1628 el Parlamento Ingls envi esta declaracin de libertades civiles al


Rey Carlos I.
El siguiente hito reconocido en el desarrollo de los derechos humanos fue la
Peticin del Derecho, producida en 1628 por el Parlamento Ingls y enviada a
Carlos I como una declaracin de libertades civiles. El rechazo del Parlamento
para financiar la impopular poltica externa del rey, caus que su gobierno
exigiera prestamos forzosos y que tuvieran que acuartelar las tropas en las
casas de los sbditos como una medida econmica. El arresto y
encarcelamiento arbitrarios por oponerse a estas polticas, produjo en el
Parlamento una hostilidad violenta hacia Carlos y George Villiers, el primer
duque de Buckingham. La Peticin del Derecho, iniciada por Sir Edward Coke,
se bas en estatutos y documentos oficiales anteriores y hace valer cuatro
principios: (1) No se podr recaudar ningn impuesto sin el consentimiento del
Parlamento. (2) No se puede encarcelar a ningn sbdito sin una causa
probada (reafirmacin del derecho de habeas corpus), (3) A ningn soldado se
le puede acuartelar debido a su ciudadana, y (4) No puede usarse la ley
marcial en tiempos de paz.
UNA BREVE HISTORIA SOBRE
LOS DERECHOS HUMANOS

La Declaracin de Independencia de Estados Unidos (1776)

En 1776, Thomas Jefferson, escribi la Declaracin de Independencia


Americana.
El 4 de julio de 1776, el Congreso de Estados Unidos aprob la Declaracin de
Independencia. Su autor principal, Thomas Jefferson, escribi la Declaracin
como una explicacin formal de porqu el Congreso haba votado el 2 de julio
para declarar la Independencia de Gran Bretaa, ms de un ao despus del
estallido de la Guerra de la Revolucin de Estados Unidos, y cmo la
declaracin anunciaba que las trece Colonias Americanas ya no eran parte del
Imperio Britnico. El Congreso public la Declaracin de Independencia en
varias formas. Inicialmente se public como un impreso en gran formato que
fue distribuido ampliamente y ledo al pblico.
Filosficamente, la declaracin hace nfasis en dos temas: derechos
individuales y el derecho de revolucin. Estas ideas llegaron a ser ampliamente
aceptadas por los estadounidenses y tambin influenci en particular a la
Revolucin Francesa.
La Constitucin de Estados Unidos de Amrica (1787) y la Carta de
Derechos (1791)

La Carta de Derechos de la Constitucin de EE.UU. protege las libertades


bsicas de los ciudadanos de Estados Unidos.
Escrita en el verano de 1787 en Filadelfia, la Constitucin de Estados Unidos
de Amrica es la ley fundamental del sistema federal estadounidense y es el
documento histrico del mundo occidental. Es la constitucin nacional escrita
ms antigua en uso y define los organismos principales del gobierno y sus
jurisdicciones, y los derechos bsicos de los ciudadanos.
Las primeras diez enmiendas a la Constitucin (la Carta de Derechos), entraron
en vigor el 15 de diciembre de 1791, limitando los poderes del gobierno federal
de Estados Unidos y protegiendo los derechos de todos los ciudadanos,
residentes y visitantes en territorio estadounidense.
La Carta de Derechos protege la libertad de expresin, la libertad religiosa, el
derecho de tener y portar armas, el derecho de reunirse y la libertad de
peticin. Tambin prohbe la bsqueda e incautacin irrazonable, castigo cruel
e inusual y la autoincriminacin obligada. Entre las protecciones legales que
brinda, la Carta de Derechos le prohbe al Congreso hacer cualquier ley
respecto al establecimiento de religin y le prohbe al gobierno federal privar a
cualquier persona de la vida, libertad o propiedad sin el debido proceso legal.
En casos criminales federales se requiere de una acusacin por un gran jurado,
por cualquier delito capital, o crimen reprobable, garantiza un juicio pblico
rpido con un jurado imparcial en el distrito en el cual el crimen ocurri, y
prohbe el doble enjuiciamiento.

UNA BREVE HISTORIA SOBRE


LOS DERECHOS HUMANOS

Despus de la Revolucin Francesa en 1789, la Declaracin de los Derechos


del Hombre y del Ciudadano otorg libertades especificas contra la opresin,
como una expresin de la voluntad del pueblo.
La declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano en 1789
En 1789, el pueblo de Francia caus la abolicin de una monarqua absoluta y
cre la plataforma para el establecimiento de la primera Repblica Francesa.
Slo seis semanas despus del ataque sbito a la Bastilla, y apenas tres
semanas despus de la abolicin del feudalismo, la Asamblea Nacional
Constituyente adopt la Declaracin de los Derechos del Hombre y del
Ciudadano (En francs: La Dclaration des Droits de lHomme et du Citoyen)
como el primer paso para escribir la constitucin de la Republica Francesa.
La Declaracin proclama que a todos los ciudadanos se les deben garantizar
los derechos de libertad de propiedad, seguridad, y resistencia a la opresin.
Argumenta que la necesidad de la ley se deriva del hecho de que el
ejercicio de los derechos naturales de cada hombre, tiene slo aquellos lmites
que aseguran a los dems miembros de la misma sociedad el goce de estos
mismos derechos. Por lo tanto, la Declaracin ve a la ley como una expresin

de la voluntad general, destinada a promocionar esta equidad de derechos y


prohibir slo acciones dainas para la sociedad.
La Primera Convencin de Ginebra (1864)

El documento original de la primera Convencin de Ginebra en 1864 promovi


el cuidado de los heridos de guerra.
En 1864, diecisis pases europeos y varios pases de Amrica asistieron a una
conferencia en Ginebra, por invitacin del Consejo Federal Suizo, y por
iniciativa de la Comisin de Ginebra. La conferencia diplomtica se llev a cabo
con el propsito de adoptar un convenio para el tratamiento de soldados
heridos en combate.
Los principios ms importantes establecidos en la Convencin y mantenidos
por las ltimas Convenciones de Ginebra estipulan la obligacin de proveer
atencin medica sin discriminacin a personal militar herido o enfermo y de
respetar el transporte y el equipo del personal mdico con el signo distintivo de
la cruz roja sobre fondo blanco.