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ZABALA, Ignacio

Poltica Internacional Contempornea

Powaski, Ronald E.: Kennedy y Johnson: enfrentamiento y cooperacin, 1961-1969, La


Guerra Fra
Al empezar la presidencia de John F. Kennedy, los soviticos indicaron su disposicin a mejorar las
relaciones con Estados Unidos. Kennedy respondi a estos gestos levantando las restricciones a la
importacin de carne de cangrejo sovitica y proponiendo un incremento mutuo del nmero de
consulados y de intercambios cientficos y culturales.
Si bien Kennedy se inclinaba a mejorar las relaciones entre los dos pases, su capacidad de
tomar medidas para ello se vea restringida porque estaba decidido a aparecer duro con respecto al
comunismo.
El 6 de enero de 1961 el dirigente sovitico declar que su pas apoyara las guerras de
liberacin nacional en el mundo desarrollado. Aunque Kennedy estaba dispuesto a negociar para
poner fin a la guerra fra, primero tendra que ocuparse del desafo sobre el Tercer Mundo que le
lanz Jruschov.
Miroff comenta que <<en aquella poca [la de Eisenhower] no hubo realmente nada comparable
con la crisis de Berln en 1961 y la crisis de los misiles cubanos en 1962 >>, las dos ocasiones en que
ms cerca estuvieron las dos superpotencias de un conflicto nuclear durante la guerra fra.
La invasin de Baha de Cochinos
Cuba fue el escenario del primer enfrentamiento de Kennedy con la Unin Sovitica en el Tercer
Mundo. La invasin, que empez el 17 de abril de 1961, termin en un tremendo fracaso despus de
que en el ltimo momento Kennedy se negara a permitir la intervencin militar directa de Estados
Unidos en la operacin.
Los invasores supervivientes estuvieron en la crcel hasta que en diciembre de 1962 Kennedy
compr su liberacin proporcionando a Cuba tractores y otras maquinas muy necesarias.
Castro se declaro socialista, para tener la seguridad de que los soviticos se comprometan a
defender a Cuba, Jruschov respondi prometiendo prestar a Cuba toda la ayuda necesaria.
Y Kennedy intensific los esfuerzos por derrocar a Castro. Aprob un programa de la CIA cuyo
objetivo era debilitar la economa cubana (operacin Mangosta).
Adems, el presidente adopt los planes que iniciara Eisenhower para una intervencin militar
directa de Estados Unidos contra Cuba, invasin incluida.
La Alianza para el Progreso
Los actos contra Cuba no fueron las nicas medidas que tom Kennedy para contener el
comunismo en el hemisferio occidental. Poco ms de un mes antes de la invasin de Baha de
Cochinos, introdujo un programa llamado Alianza para el Progreso. Su objetivo era reducir la
pobreza, el analfabetismo y las enfermedades en el hemisferio, para paliar de este modo las
condiciones que fomentaban el crecimiento del comunismo.
El programa de la Alianza para el Progreso empez oficialmente en agosto de 1961 y contena
medidas como la reforma agraria, la revisin fiscal, la aceleracin de la construccin de viviendas en
las ciudades y en el campo, la mejora de la salud y la higiene pblica y la eliminacin del
analfabetismo.

ZABALA, Ignacio

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El gobierno prevea que la Alianza para el Progreso no solo impedira la expansin del
comunismo en Amrica Latina, sino que, adems, estimulara el crecimiento de la democracia en
una regin que todava estaba dominada por dictaduras militares.
Si bien la Alianza para el Progreso mejor un poco las condiciones sociales y econmicas de
Amrica Latina, no alcanzo ninguno de sus objetivos.
De hecho, durante la presidencia de Kennedy los militares derrocaron a seis presidentes
elegidos por el pueblo en Argentina, Per, Guatemala, Ecuador, la Republica Dominicana y
Honduras.
Estados Unidos haba reconstruido Europa; por tanto, no haba ninguna razn para creer que
era imposible reformar Amrica Latina.
Despus de la devastacin que causara la Segunda Guerra Mundial, los gobiernos de Europa
occidental no tuvieron ms remedio que aceptar el dinero y el liderazgo norteamericanos para
reconstruir sus pases. Pero las elites dirigentes de Amrica Latina teman a la Alianza para el
Progreso aun ms de lo que teman al comunismo.
Pese a que prefera los gobiernos democrticos, Washington acepto pronto la necesidad de
colaborar con regmenes militares, principalmente porque eran la barrera ms fuerte que se alzaba
ante las revoluciones de estilo castrista.
La cumbre de Viena y Laos
Despus del fiasco de Baha de Cochinos, Kennedy accedi a entrevistarse con Jruschov, en Viena.
Lo que quera el presidente, segn record Jruschov en sus memorias, era que <<los pases con
sistemas capitalistas siguieran siendo capitalistas, y quera que estuviramos de acuerdo y diramos
una garanta en este sentido>>. Mantener el statu quo.
No obstante, en Viena tanto Kennedy como Jruschov acordaron apoyar el statu quo en una
nacin, Laos. La intervencin norteamericana en el conflicto laosiano comportaba el riesgo de una
intervencin de los chinos. Jruschov, por su parte, no encontraba ninguna buena razn para que
los soviticos interviniesen en Laos.
As pues, el dirigente sovitico acept una propuesta inglesa de declarar un alto de fuego y
celebrar en Ginebra negociaciones en las que participaran las facciones comunista, neutralista y
derechista.
En la conferencia de Ginebra, 1961, los participantes acordaron la neutralizacin de Laos y la
retirada de todas las tropas extranjeras.
La crisis de Berln en 1961
El tratado de paz que Jruschov propuso en Viena era en esencia el mismo que Eisenhower haba
rechazado en 1958, principalmente porque hubiese puesto fin a la presencia militar occidental en
Berln. En Viena, Jruschov amenaz de nuevo con firmar un tratado de paz por separado con la
Alemania oriental. Kennedy reacciono advirtiendo a Jruschov que, si cumpla su amenaza, las
relaciones entre la Unin Sovitica y Estados Unidos experimentaran <<un frio invierno>>.
Para detener la fuga de alemanes orientales a Occidente, Jruschov permiti que el gobierno de
la Alemania oriental empezara a construir el muro de Berln, de triste fama, el 13 de agosto de 1961.

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Por suerte, el enfrentamiento en Berln se calm despus de que Kennedy se negara a derribar
el muro, como algunos le aconsejaron que hiciera, y en su lugar aceptara las propuestas de
Jruschov para encontrar una solucin negociada de la crisis.
Para cubrir su retirada de Berln, as como para responder al incremento del arsenal nuclear
norteamericano, Jruschov anunci que la Unin Sovitica iba a reanudar las pruebas de armas
nucleares.
Kennedy respondi a la accin de Jruschov ordenando la reanudacin de las pruebas nucleares
norteamericanas. Tras el fiasco de Baha de Cochinos y la construccin del muro de Berln, Kennedy
estaba seguro de que Jruschov <<quiere dar la impresin de que nos tiene dominados>>
Una respuesta flexible
Kennedy predijo que la utilizacin de armas nucleares contra la Unin Sovitica provocara una
devastadora represalia nuclear contra Estados Unidos.
La estrategia de la <<respuesta flexible>> que adopt el gobierno de Kennedy permitira a Estados
Unidos responder <<en cualquier parte, en cualquier momento, con armas y fuerzas apropiadas a la
situacin>>.
Para luchar contra las guerrillas comunistas, Kennedy aprob la creacin de una nueva fuerza
antisubversiva, los <<boinas verdes>>.
Sin embargo, pese a depender ms de las fuerzas convencionales y antisubversivas, tanto el
gobierno de Kennedy como el de su sucesor, Lyndon Johnson, aumentaron mucho el arsenal
nuclear norteamericano.
Robert S. McNamara, el ministro de Defensa del gobierno de Kennedy, argy que el incremento
del arsenal nuclear fue necesario para dar a Estados Unidos mayor flexibilidad de ataque.
McNamara crea que el aumento del nmero de armas nucleares garantizara que Estados Unidos
tendra suficientes cabezas nucleares para responder eficazmente a un primer ataque sovitico.
El aumento de las fuerzas antisubversivas de Estados Unidos contribuy a la creciente
intervencin norteamericana en una guerra que dividira al pas como no lo haba dividido ningn
conflicto desde la guerra de Secesin.
La crisis de los misiles de Cuba
En parte para compensar la superioridad nuclear de Estados Unidos, pero principalmente para
impedir otra invasin de Cuba respaldada por los norteamericanos, a comienzos de 1962 Jruschov
decidi desplegar en dicha isla 36 misiles balsticos de alcance medio y 24 misiles balsticos de
alcance intermedio.
El despliegue de misiles soviticos en Cuba compensara la creciente amenaza que la rpida
expansin del arsenal nuclear norteamericano por parte de Kennedy y estrategia de contrafuerza de
McNamara representaban para el territorio sovitico.
Es probable que Jruschov tambin buscara una forma espectacular de avanzar en el problema
de Berln y quiz calculaba que el despliegue de misiles en Cuba contribuira mucho a neutralizar la
superioridad nuclear de Estados Unidos, lo cual permitira a los soviticos incrementar la presin
sobre la asediada ciudad.

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Despus de que un avin divisara por primera vez los misiles soviticos en Cuba, el presidente
decidi obligar a Jruschov a quitarlos de all. Kennedy se tom la crisis de los misiles de Cuba como
una prueba personal de su capacidad de liderazgo.
Al igual que en la crisis de Berln, al principio Kennedy rechaz una solucin diplomtica de la
amenaza de los misiles de Cuba.
Al mismo tiempo, sin embargo, Kennedy se neg a aprobar el mtodo opuesto: la accin militar
directa contra las bases de misiles soviticas en Cuba. Kennedy hizo caso omiso de las objeciones de
los jefes de estado mayor conjunto, que queran destruir los misiles soviticos por medio de ataques
areos, y se decidi por una <<cuarentena>> naval o bloqueo de Cuba.
Kennedy respald sus palabras con medidas militares. Tropas estadounidenses en Florida
empezaron a hacer preparativos para invadir Cuba.
Jruschov el 28 de octubre se ech atrs y accedi a retirar los misiles soviticos de Cuba. A
cambio, Kennedy prometi pblicamente que Estados Unidos no intentara otra invasin de Cuba y
asegur a Jruschov que, una vez terminada la crisis, retirara los misiles Jpiter de Turqua.
Irnicamente, la mejora del prestigio a corto plazo que experiment Kennedy a raz de la crisis
de los misiles de Cuba no hizo ms que aumentar la inseguridad a largo plazo de su pas. La
humillacin que Jruschov sufri a manos de Kennedy durante la crisis de los misiles contribuy a
su cada del poder en octubre de 1964.
Adems, el triunfo de Kennedy en la crisis de los misiles de Cuba contribuy a la formacin de
la creencia de que Estados Unidos tena dominados a los comunistas. Esta nueva actitud explicita la
creciente intervencin norteamericana en Vietnam.
El Tratado de Prohibicin Limitada de Pruebas Nucleares
La crisis de los misiles de Cuba tambin tuvo consecuencias beneficiosas. Jruschov envi una carta
personal a Kennedy en la que le invitaba a intensificar los esfuerzos por firmar un tratado de
prohibicin de pruebas nucleares. Kennedy acepto la invitacin de Jruschov.
Kennedy pidi al pueblo norteamericano que apoyase su esfuerzo por firmar un acuerdo para la
prohibicin de las pruebas nucleares. Dijo que sera un primer paso hacia la preservacin de la vida
del planeta.
A pesar de la naturaleza limitada de la transformacin filosfica de Kennedy despus de la
crisis de los misiles de Cuba, su discurso en la American University tuvo un efecto sumamente
favorable en los dirigentes soviticos.
Con todo, las superpotencias no lograron firmar un tratado general para la prohibicin de las
pruebas nucleares. El principal obstculo fue la imposibilidad de ponerse de acuerdo sobre el
nmero de inspecciones in situ que se efectuaran anualmente.
En su lugar aceptaron un acuerdo limitado que prohiba efectuar pruebas nucleares en la
atmosfera, en el espacio exterior y bajo la superficie de los mares. El tratado en modo alguno puso
fin a la carrera de armamentos nucleares.
La ruptura chino-sovitica
Los soviticos deseaban mejorar las relaciones con Estados Unidos a finales de la presidencia de
Kennedy porque queran reducir los riesgos de una guerra nuclear entre las superpotencias.

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Los chinos estaban disgustados por el deslucido apoyo que haban recibido de los soviticos
durante la segunda crisis del estrecho de Taiwn en 1958. Pero los chinos se enfadaron aun mas por
la interrupcin de la ayuda nuclear sovitica en 1959, que convenci a Beijing de que Mosc no era
digno de confianza.
Los soviticos, y Jruschov en particular, se horrorizaban ante la insistencia de Mao Zedong en
que la Unin Sovitica tena que arriesgarse a provocar una guerra nuclear con Estados Unidos por
la causa comunista.
Jruschov saco a la luz la ruptura entre soviticos y chinos en el XXII congreso del partido
comunista sovitico que se celebr en Mosc del 17 al 31 de octubre de 1961.
Kennedy y China
Mientras los soviticos y los chinos iban a acercndose a una franca ruptura, el gobierno de
Kennedy reflexion sobre un acercamiento de China.
Los chinos parecan dispuestos a mejorar las relaciones con Estados Unidos. Sin embargo, ni
Kennedy ni el Congreso pensaban abandonar a Taiwn para mejorar las relaciones con Beijing.
Kennedy incluso trat de conseguir que Jruschov apoyase una serie de medidas conjuntas
contra China, incluido un ataque militar contra las instalaciones nucleares chinas en Sinkiang.
Kennedy y Vietnam
Durante la presidencia de Kennedy, el papel de Estados Unidos en el conflicto de Vietnam tambin
se intensifico.
Al entrar en la Casa Blanca, Kennedy abrazo de forma inequvoca la teora de Eisenhower sobre
el efecto domin. Ahora crea que una victoria comunista en Vietnam no solo aumentara la
influencia de China en el sudeste de Asia, sino que tambin demostrara la eficacia de la estrategia
de Mao basada en la guerra de guerrillas, que el nuevo presidente haba estudiado atentamente.
Finalmente, aprob un golpe patrocinado por la CIA que los generales sudvietnamitas dieron
contra el presidente Diem y cuyo resultado no fue solo el derrocamiento de ste, sino tambin su
asesinato cuando solo faltaba un mes para que tambin Kennedy fuera asesinado.
Kennedy pensaba que no poda permitir una victoria comunista en Vietnam, en particular
despus de que los republicanos empezaran a acusarle de que su forma equivocada de llevar la
incasion de Baha de Cochinos, su aquiescencia en la construccin del muro de Berln y su
aceptacin de un Laos neutralizado demostraban que era blando con el comunismo.
Kennedy tambin estaba dispuesto a enviar fuerzas terrestres de combate a Vietnam. Pero Diem
rechaz el ofrecimiento del presidente porque tema que una mayor presencia militar estadounidense
en su pas le privara de la poca independencia que le quedaba.
La crisis de Berln le haba persuadido de que Estados Unidos no tena suficientes fuerzas de
tierra para defender la Europa occidental, y no digamos Vietnam del Sur.
Algunos observadores arguyen que si Kennedy no hubiera sido asesinado, habra retirado
incluso los boinas verdes de Vietnam durante su segunda presidencia.
Otros arguyen que Kennedy no tena intencin de retirarse de Vietnam, aunque le hubieran
reelegido.

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El programa antisubversivo de Kennedy, su estrategia basada en la respuesta flexible y su


aumento del podero militar dieron a Johnson los medios necesarios para hacer la guerra a escala
mucho mayor en Vietnam del Sur.
Kennedy y frica
A pesar de que durante la campaa de Kennedy prometi que evitara que la guerra fra se
extendiera a frica, fomentara el nacionalismo africano y tolerara el <<autentico>> neutralismo
africano, la sustancia de la poltica africana de Estados Unidos cambi poco durante su presidencia.
Si bien Kennedy pensaba luchar contra el comunismo en frica, no quera convertir el continente
africano en un importante teatro de la guerra fra.
La Unin Sovitica no dio a frica mucha prioridad en su poltica exterior hasta mediados del
decenio de 1960, momento en que los chinos empezaron a competir con ellos por la lealtad de los
estados africanos.
Kennedy dio el visto bueno a la concesin de un emprstito para financiar la construccin de
una central hidroelctrica y una fbrica de aluminio a orillas del rio Volta, en Ghana.
A los nacionalistas africanos como Nkrumah les exasperaba que los Estados Unidos, durante la
presidencia de Kennedy, continuase respetando las decisiones de sus aliados europeos en los
asuntos coloniales de frica.
El motivo de la poltica de no intervencin que Kennedy sigui con respecto a Sudfrica no fue
solo el deseo de asegurarse de que Estados Unidos siguiera siendo el principal socio comercial de
aquel pas, sino tambin el hecho de que Estados Unidos dependiera de valiosos minerales
sudafricanos.
Al final, la poltica de Kennedy con respecto a Angola y Sudfrica demostr la amplia disparidad
que exista entre sus palabras y su actuacin en el frica subsahariana. Aunque se daba cuenta de
que la descolonizacin de frica requera una diplomacia norteamericana nueva y ms sensible al
nacionalismo y el neutralismo africanos, no quera poner en peligro la relacin preeminente de
Estados Unidos con sus aliados europeos.
El Peace Corps
Aunque el motivo principal de las incursiones de Kennedy en el Tercer Mundo fue su impulso
anticomunista, tambin haba en ellas un aspecto humanitario. En 1961 Kennedy puso en marcha
un nuevo programa, el Peace Corps, al enviar 500 norteamericanos jvenes a ensear en las
escuelas y trabajar en los campos de 8 pases en vas de desarrollo.
El Peace Corps fue uno de los legados ms significativos de Kennedy.
La doctrina Johnson
Pero si bien Johnson era un maestro de la poltica interior, poco sabia del mundo fuera de Estados
Unidos. Aunque su conocimiento de los asuntos exteriores era sumamente superficial, Johnson
estaba tan decidido como su predecesor asesinado a contener el comunismo mundial.
La poltica latinoamericana de Johnson, al igual que la de Kennedy, estuvo dominada por el
miedo a la expansin del comunismo.

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El miedo al comunismo fue tambin un factor principal en la poltica que sigui Johnson para
con Panam, donde la agitacin nacionalista provoc disturbios antinorteamericanos en enero de
1964.
En sus memorias, Johnson, record que la violencia no naci de la frustracin de los
nacionalistas panameos, sino que fue fomentada por Castro, colaborando estrechamente con el
partido comunista panameo.
En junio de 1967 los negociadores norteamericanos y panameos lograron producir 3 acuerdos
nuevos. Uno de ellos daba las lneas generales para un nuevo Canal a nivel del mar. Otro prevea la
defensa y la neutralidad del Canal que ya exista. El tercero reconoca de forma explcita la
soberana panamea sobre la zona del Canal y su integracin en Panam.
Los disturbios de Panam, unidos a lo poco que se avanzaba en la resolucin de los problemas
de Amrica Latina, contribuyeron a que en Estados Unidos creciera el cinismo con que se vea la
Alianza para el Progreso.
As pues, mientras disminua la financiacin de la Alianza para el Progreso, la ayuda militar de
Estados Unidos a los gobiernos latinoamericanos aumento durante la presidencia de Johnson.
El gobierno de Johnson albergaba la esperanza de que el apoyo que daba a los militares
latinoamericanos evitara la necesidad de intervenir de forma manifiesta en los asuntos internos de
la regin.
Generalmente, los historiadores han considerado que la responsabilidad de la guerra civil que
estall en la Republica Dominicana aquella primavera fue de la junta militar que gobernaba el pas.
Johnson se jactaba de que su decisin de intervenir en la Republica Dominicana impidi que
los comunistas se apoderaran del pas.
La medida de Johnson hizo renacer los temores latinoamericanos de la <<poltica del garrote>>
que Theodore Roosvelt fue el primero en seguir. Provoc manifestaciones antinorteamericanas en
todo el hemisferio.
La Casa Blanca de Johnson hizo poco por fomentar el crecimiento de la democracia en otros
pases de Amrica Latina.
Adems de los buenos resultados obtenidos en Chile y Brasil, Washington se consol con el
asesinato del lugarteniente revolucionario de Castro, Che Guevara, por el ejrcito boliviano en 1967.
Johnson y la intensificacin del conflicto de Vietnam
Johnson estaba igualmente decidido a impedir la expansin del comunismo en el sudeste de Asia,
pero el precio que Estados Unidos tuvo que pagar, en vidas y dinero, sera mucho ms alto que en
Amrica Latina.
Johnson crea, probablemente con razn, que Vietnam del Sur se derrumbara si Estados
Unidos no aumentaba su participacin en la guerra.
Poco despus de hacerse cargo de la presidencia, Johnson dijo en privado: <<No voy a perder
Vietnam. No voy a ser el presidente que vio como el sudeste de Asia segua el camino de China>>.
Johnson logr que el congreso aprobara una resolucin que le autorizaba a <<tomar todas las
medidas necesarias para repeler cualquier ataque armado contra las fuerzas de Estados Unidos e
impedir nuevas agresiones>> contra Vietnam del Sur y cualquier miembro de la Organizacin del
Tratado del Sudeste de Asia.
En ltima instancia, la decisin de aumentar la intervencin militar de Estados Unidos en
Vietnam no dio buen resultado. La oposicin de los ciudadanos a la participacin norteamericana

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en la guerra le obligara a retirarse de la campaa presidencial de 1968. La victoria republicana en


las elecciones de noviembre de aquel ao significara el fin del programa <<Gran Sociedad>> de
Johnson as como el comienzo de una poltica nueva en Vietnam.
Una estrategia defectuosa
Una de las causas del fracaso de la poltica vietnamita de Johnson fue la imposibilidad inherente de
poner en prctica la estrategia militar de Estados Unidos.
Para hacer la guerra, Vietnam del Norte tambin contaba con la ayuda militar y econmica de
los soviticos y los chinos.
No cabe duda de que uno de los objetivos principales de la presencia de los militares chinos en
Vietnam del Norte era impedir una invasin norteamericana y es evidente que se cumpli.
Johnson no deseaba una guerra total con Vietnam del Norte y se asegur de que el conflicto
fuera una guerra de desgaste. En una guerra de estas caractersticas era forzoso que ganasen los
comunistas porque estaban dispuestos a aceptar bajas muy superiores a las que hubiera aceptado
el pueblo norteamericano.
Fracaso de la diplomacia
Aunque Johnson busc una solucin negociada del conflicto de Vietnam, nunca hubo muchas
probabilidades de que la diplomacia consiguiera poner fin a la guerra durante su presidencia.
Estados Unidos exigi la retirada total de las tropas nordvietnamitas de Vietnam del Sur y que
se excluyera al Vietcong de cualquier solucin poltica de la guerra.
Si bien el gobierno de Johnson suspendi peridicamente el bombardeo de Vietnam del Norte,
su negativa a abandonar Vietnam del Sur a los comunistas hizo que una solucin negociada del
conflicto fuera imposible durante su presidencia.
No todo el mundo estaba de acuerdo con la opinin de que China era una potencia
expansionista. Varios intelectuales argyeron que el exterior
de China era de naturaleza
esencialmente defensiva, en lugar de ser implacablemente imperialista.
En 1966, Mao Zedong comenz la llamada Revolucin Cultural y a causa de ello a los
norteamericanos les resulto prcticamente imposible aceptar la opinin de los intelectuales de que
la poltica exterior china era benvola.