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La concepcin de la propiedad Revista

privadaFACULTAD
contenida
la ley deY CIENCIAS
tierras dePOLTICAS.
1936 Vol. 38, No. 108 / p. 97 - 121
DEen
DERECHO
Medelln - Colombia. Enero-Junio de 2008, ISSN 0120-3886

La concepcin de la propiedad privada


contenida en la ley de tierras de 19361
The Conception of the Private Property Contained
in the Colombian Lands Law of 1936
La conception de la proprit prive contenue dans
la loi de terres colombienne de 1936
Paulo Bernardo Arboleda Ramrez2

Resumen

A partir de la dcada del treinta del siglo XX en Colombia se introduce una marcada tendencia social
en el derecho privado, la cual obedeca al desarrollo del derecho econmico en Europa. Dicha tendencia modific el alcance y el contenido de la propiedad privada en la normatividad de la poca, dos
de stas importantes modificaciones fueron el Acto Legislativo 01 y la ley 200 de 1936, conocida
como el rgimen de tierras. Este artculo parte de un anlisis documental de las normas jurdicas
mencionadas, los peridicos y los debates en el Congreso de la Repblica de 1936 referentes a la
propiedad privada, y sostiene que tal estudio debe partir del contexto poltico de dicha dcada que
mostraba una problemtica agraria aguda. Como conclusin se dir que la propiedad privada dej de
tenerse como un derecho absoluto para concebirse con una funcin social en la que prima el inters
general sobre el inters particular.
Palabras Clave: Historia del derecho, Derecho social, Propiedad privada, Reforma agraria, Funcin
social.
1

Este artculo es uno de los resultados finales del proyecto de investigacin denominado: El espacio
tiempo vital de la Historia del Derecho en la Amrica Latina contempornea, esta investigacin fue
cofinanciada por la Universidad de Medelln, Colombia y el Instituto Tecnolgico de Monterrey, Mxico;
sus investigadores principales son los docentes investigadores Andrs Botero Bernal (Colombia) y Jos
Ramn Narvez (Mxico).
Investigador de la Facultad de Derecho de la Universidad de Medelln. Integrante del Grupo de Investigaciones en la lnea Teora del Derecho y del Semillero de Teora General del Derecho. Auxiliar del proyecto
de investigacin El espacio-tiempo vital de la Historia del Derecho en la Amrica Latina Contempornea.
Monitor del rea de Derecho Pblico. Correo electrnico: paulobernardoarboleda@gmail.com

Este artculo fue recibido el da 31 de marzo de 2008 y aprobado por el Consejo Editorial en el Acta de Reunin
Ordinaria No. 7 del 15 de mayo de 2008.
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Arboleda P.B.

Abstract

Starting from the thirtys, in the XX century in Colombia a marked social tendency is introduced in
private law, which obeyed to the development of economic law in Europe. This tendency modified the
scope and the content of private property in the laws of the time, two of these important modifications
were the legislative act 01 and the law 200 of 1936, well-known as the regime of lands. This article
starts from a documentary analysis of the mentioned legal norms, the newspapers and the debates
in the Congress of 1936 related to private property, and it maintains that such study must start off
from the political context of this decade that showed a serious agrarian problematic. It concludes that
the private property ceased to be an absolute right to be conceived as a social function in which the
general interest prevails over the particular interest.
Key Words: History of law, Social right, Private property, Agrarian reform, Social function.

Rsum

partir des annes trente du XXe sicle en Colombie, une tendance sociale marque est introduite
dans le droit priv, laquelle obissait au dveloppement du droit conomique en Europe. Cette tendance a modifi la porte et le contenu de la proprit prive dans les lois de lpoque, deux de ces
modifications importantes ont t lacte lgislatif 01 et la loi 200 de1936, connue comme le rgime
de terres. Cet article commence avec une analyse documentaire des normes juridiques mentionnes,
les journaux et les dbats dans le Congrs de la Rpublique de 1936, relatifs la proprit prive
et soutien quune telle tude doit partir du contexte politique de cette dcennie qui montrait une
problmatique agrarienne aigu. Comme conclusion il dit que la proprit prive a laiss dtre un
droit absolu pour tre conu avec une fonction sociale dans laquelle lintrt gnral prdomine sur
lintrt particulier.
Mots Cls : Histoire du droit, Droit social, Proprit prive, Rforme agraire, Fonction sociale.

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Sumario

Introduccin 1. Contexto jurdico y poltico de la dcada del treinta del


siglo XX en Colombia: reforma agraria-propiedad privada. 2. Concepciones de la propiedad privada en la normativa colombiana de la dcada
del treinta. Conclusiones. Bibliografa.
Construir una democracia verdadera e instaurar slidamente la libertad no son
empresas que puedan coronarse en corto tiempo y con parco esfuerzo. Y menos
an en estas tierras de la Amrica India3.
Carlos Lleras Restrepo

Abreviaturas
B.N.
ACR
CSJ
B.L.A.A.
Ed.
Edit.

Biblioteca Nacional de Colombia (Bogot-Colombia)


Anales del Congreso de la Repblica de Colombia
Corte Suprema de Justicia
Biblioteca Lus ngel Arango, Banco de la Repblica
(Bogot-Colombia)
Edicin
Editorial

Introduccin
En el presente trabajo se analizar el concepto de propiedad contenido en la ley 200
de 1936 (ley de tierras), la cual es un desarrollo del artculo 10 del Acto Legislativo
01 del mismo ao. En este sentido, el tema planteado se trabajar respondiendo al
inters en aplicar a una figura jurdica en particular los fundamentos de la historia
del derecho, con la finalidad de resaltar la importancia de los estudios en esta rea
de la investigacin jurdica en el medio acadmico, de manera completa y rigurosa
(caractersticas primordiales para una labor iushistrica de calidad).

LLERAS RESTREPO, Carlos. Crnica de mi propia vida. T. XI. Bogot: Universidad Nacional de Colombia,
1983. p. 210.
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En el desarrollo temtico del texto se presenta un plan de lectura por subcaptulos


con la finalidad de permitir una comprensin adecuada por parte del lector de los
temas que se analizan en el artculo. De este modo, los subcaptulos mencionados
en el sumario se orientarn a describir el contexto jurdico y poltico de la dcada
del treinta del siglo XX en Colombia: reforma agraria y propiedad. Adems, se
analizarn las concepciones de la propiedad privada en la normativa colombiana
en el mismo perodo. Finalmente, se presentan unas conclusiones que respondern
el interrogante que justifica este texto: Cul es la concepcin de la propiedad
privada en la ley de tierras de 1936?
Un estudio adecuado de la historia del derecho en Colombia supone, como punto
de partida, un riguroso rastreo documental4 sobre el texto poltico, econmico y
social de una determinada poca y asunto jurdico que se pretenda reconstruir y
sistematizar, con la finalidad de mostrar una de las intenciones del historiador del
derecho en comprender los intereses que promovieron la elaboracin y la creacin
del derecho. Por tanto, si se procura concebir las transformaciones del derecho
privado en Colombia en la dcada del treinta del siglo XX, se hace indispensable
consultar el ordenamiento jurdico, el material doctrinario y de prensa de la poca, que permitan ofrecer explicaciones precisas del alcance y la concepcin de la
propiedad en la ley de tierras de 1936.
Un ejemplo del rastreo documental es el que se desarrollar en el presente artculo,
en el cual se analizarn los debates parlamentarios del proyecto de ley de tierras,
artculos de prensa de 1936, doctrina sobre el derecho a la propiedad, sentencias
de la CSJ y el Acto Legislativo No. 1 de 1936 que vino a formar parte de la Constitucin Nacional de 1886.
De esta manera, un estudio iushistrico comporta una historia del texto, es decir,
una bsqueda de la realidad que se encuentra en los libros de la poca y en los
archivos histricos, y no la realidad de los acontecimientos histricos ocurridos
en un siglo determinado. Por esta razn, este artculo es un anlisis sobre el texto-

Rastreo documental que se dirige hacia el anlisis de las leyes, de los proyectos de ley, de los borradores
de los debates parlamentarios, de los autos y de las sentencias proferidas por los jueces y magistrados,
de la jurisprudencia, entre otros documentos de 1936 que se constituyen en fuente primaria para la
investigacin iushistrica.

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contexto y no es una reflexin sobre el contexto, puesto que se estara haciendo


historia general.
As pues, es importante aclarar que la labor del iushistoriador no es la de hacer
historia profesional; por el contrario, es la de fortalecer la memoria del derecho y
del jurista5 mediante el descubrimiento de los elementos jurdicos en el tiempo,
con el fin de describir, comprender o conocer situaciones jurdicas pasadas que
formaron parte de un entorno determinado, para as, construir un derecho coherente y lgico atento a las necesidades sociales que le son propias.
Al respecto dice Garca Gallo:
Fundamentalmente jurdica es la orientacin que centra su atencin en el
derecho, y trata de conocer esto no slo en su estado actual sino en el pasado, para saber cmo ha nacido y se ha desarrollado hasta llegar a ser el que
hoy es. No se trata aqu de completar el panorama cultural de cada poca,
sino de profundizar en el conocimiento del derecho examinndolo en su
dimensin histrica. Concebida de esta manera la historia del derecho es
por su finalidad y contenido una ciencia jurdica que opera auxiliada por
el mtodo histrico6.

En este orden de ideas, se analizar el concepto de la propiedad privada en la


ley 200 de 1936. Esta norma jurdica estableca que para que alguien acreditara
la propiedad sobre un predio deba probar la existencia de un ttulo originario
expedido por el Estado o probar los ttulos inscritos otorgados con anterioridad
a la ley de tierras7. Adems, la ley 200 asign al Estado la funcin de resolver los
5

6
7

PETIT, Carlos. De la historia a la memoria. A propsito de una reciente obra de historia universitaria.
En: Cuadernos del Instituto Antonio de Nebrija de historia de la universidad. No. 8. Madrid: Universidad
Carlos III de Madrid, (2005). pp. 237-279. Empero, el prof. Petit se refiere a una memoria del jurista,
a lo que agrega el prof. Botero una memoria del derecho. BOTERO BERNAL, Andrs. Presentacin del
libro. Origen del Constitucionalismo Colombiano. (3er:2006:Medelln). Ponencias del III Seminario
Internacional de Teora General del Derecho. Medelln. Editorial Universidad de Medelln, 2006. p. 9-27.
GARCA GALLO. El origen y la evolucin del derecho. Manual de Historia del Derecho Espaol I. Madrid:
Alianza, 1973. p. 16.
Ley 200 de 1936. En ACR. Enero 16 de 1937. Artculo 3: Acreditan propiedad privada sobre la respectiva
extensin territorial, y en consecuencia desvirtan la presuncin consagrada en el artculo anterior, fuera
del ttulo originario expedido por el Estado que no haya perdido su eficacia legal, los ttulos inscritos
otorgados con anterioridad a la presente Ley, en que consten tradiciones de dominio por un lapso no
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conflictos agrarios8 que haban trascendido al escenario poltico en los aos treinta
del siglo XX.
Sobre la prueba de la existencia de un ttulo originario expedido por el Estado, se
lee en un artculo escrito en un diario de amplia circulacin de la poca la siguiente
proposicin jurdica: la calidad de propietario privado del respectivo globo de
terreno slo podr acreditarse con la plena prueba de haber salido el terreno legtimamente del patrimonio del Estado ()9, prueba que s sera fcil de obtener
como es el caso de un ttulo de adquisicin una escritura pblica que hubiese
sido expedido antes de 1936.
Entonces, se resalta la importancia de analizar el concepto de propiedad en la teora
jurdica del decenio en comento, en el cual se originaron las luchas por la posesin
y la tenencia de las tierras por partes de los campesinos y de los indgenas.

1. Contexto jurdico y poltico de la dcada del treinta del siglo


xx en Colombia: reforma agraria - propiedad privada
En la labor del historiador del derecho es de vital importancia la rigurosidad en
el manejo de los conceptos, las figuras y las instituciones jurdicas, puesto que un
trabajo en investigacin tiene que orientarse bajo unos lineamientos espacio-tem-

menor del trmino que sealan las leyes para la prescripcin extraordinaria. Lo dispuesto en el inciso
anterior sobre prueba de la propiedad privada por medio de ttulos inscritos, otorgados entre particulares
con anterioridad a la presente Ley, no es aplicable respecto de terrenos que no sean adjudicables, estn
reservados, o destinados para cualquier servicio o uso pblico.
En la lectura de este artculo es importante anotar que la presuncin que se consagra en el artculo 2
de la Ley en comento, hace referencia a que los predios rsticos que no son explotados econmicamente
por un propietario son baldos.
Artculo 24: Cranse los Jueces de Tierras, encargados de conocer privativamente en primera instancia
de las demandas que se promuevan en ejercicio de las acciones que consagra esta Ley.
Pargrafo. Los Tribunales Superiores de Distrito Judicial conocern por apelacin de todos los asuntos
de que conocen en primera instancia los Jueces de Tierras, segn el presente artculo. Las apelaciones
se concedern en el efecto suspensivo cuando se trate de sentencias en diligencias de lanzamiento; en
los dems casos, segn las reglas generales del Cdigo Judicial.
Nota editorial. Diario El Tiempo. Se aprob el cuarto artculo de la ley de rgimen agrario. En: El
Tiempo. Bogot (09. ene. 1936). p. 7. (B.N., Ao XXV, No. 87-17).

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porales10 (clave histrica o manejo prudente de los anacronismos) que permitan


desarrollar el tema iushistrico desde el contexto jurdico y poltico de la poca
que se estudia.
De este modo, se presenta una breve descripcin del contexto poltico, en sentido
amplio, de la dcada del treinta, en particular la de 1936. En dicho perodo la
violencia surgi a consecuencia del levantamiento en armas de los campesinos
motivados por la marcada tendencia latifundista de reparticin de la tierra en
la poca11. Es as, como el trasegar poltico del pas se ha caracterizado por la
lucha constante de ostentar el poder, ya sea para mantener intereses de grupos
econmicos de gran influencia, o para hacer oposicin, armada o pacfica, para la
desarticulacin del sistema poltico vigente.
En consecuencia, la violencia se agudiz aproximadamente en los aos treinta,
momento histrico del ascenso al poder del partido Liberal, que se conoce como
la Segunda Repblica Liberal (1930-1946). Este partido poltico aprovech el
desprestigio institucional que sufri el movimiento Conservador, a razn de varias
matanzas dirigidas por el gobierno contra organizaciones obreras y estudiantiles,
en particular la matanza de las bananeras en el ao de 1928 en la regin del
Magdalena Medio.
As las cosas, los liberales guiaron los destinos de la patria en un perodo de diez y
seis aos, los necesarios para que el descontento de la poblacin se orientara hacia
la consecucin de una compleja reforma agraria, a la que los terratenientes pusieron
obstculos, justificados en la inconveniencia que les creara para la acumulacin
de capital y el mantenimiento de su elevado nivel de vida. Se debe tener en cuenta
que la mayor parte del territorio era rural, que sus habitantes eran campesinos sin
tierra y agricultores desplazados que no podan sembrar sus cultivos (en esta poca
se inicia el proceso de desplazamiento de habitantes del campo a la ciudad).

10 El espacio-tiempo vital, como categora de lectura de la iushistoria, viene siendo desarrollado por el
profesor Botero en varios de sus escritos. Se resalta, por ejemplo: BOTERO BERNAL, Andrs. (Ed.).
Naturaleza y Cultura: Una mirada interdisciplinaria. Medelln. Editorial Biognesis, 2004. pp. 5-11.
11 Para una profundizacin sobre la poca vase LEGRAND, Catherine. Los antecedentes agrarios de la violencia: el conflicto social en la frontera colombiana, 1850 1936. Bogot: CEREC, 1986. pp. 87-110.

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En este contexto, los esfuerzos progresistas de algunos gobiernos liberales no llegaron a fructificar aunque se hayan traducido en leyes. Tal es el caso del gobierno
de Alfonso Lpez Pumarejo, llamado de la Revolucin en Marcha, quien en
1936 present en el Congreso de la Repblica la llamada ley 200 sobre el rgimen
de tierras, al tiempo que se reform la Constitucin en materia de la concepcin
de la propiedad privada.
En concordancia con lo anterior, el contexto coyuntural de la ley 200 de 1936
estuvo influenciado por una alta presin de los campesinos y por la necesidad de
una pronta intervencin del Estado sobre los conflictos que ya se presentaban entre
pequeos colonos y terratenientes por la posesin de hectreas que los primeros
haban destinado a la produccin. Con esta ley se pretenda dar un impulso sustancial a la utilizacin econmica del suelo, clarificar los derechos de propiedad
y posesin sobre baldos, y encuadrar los conflictos agrarios a un nuevo orden
jurdico, a travs de la jurisdiccin del Estado. De esta manera, la ley de tierras
fue un intento para neutralizar las protestas rurales que se iniciaron en los aos
veinte, en particular el mencionado episodio funesto de la masacre de las bananeras
en 1928, en la cual murieron centenares de trabajadores quienes exigan mejores
condiciones laborales12.
Entonces, una vez comprendido el contexto jurdico y poltico de la poca en
estudio, se entrar a analizar las concepciones que sobre la propiedad se haban
forjado en el mbito jurdico colombiano en lo pertinente a la ley de tierras de
1936.

2. Concepciones de la propiedad privada en la normativa


colombiana de la dcada del treinta
Como ya se haba sealado, la ley 200 de 1936 pretendi modificar y modernizar
la estructura de tenencia de la tierra y busc regular el proceso, clarificando los
derechos de propiedad, dando un plazo a los propietarios de la tierra para que la
explotaran adecuadamente. En tal sentido, se propona:

12 Sobre la problemtica rural de lo aos 20 es interesante el estudio de SNCHEZ, Gonzalo y PEARANDA,


Ricardo. Pasado y presente de la violencia en Colombia. Bogot: CEREC, 1986.

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Solucionar problemas de derechos de propiedad cuando entraban en conflicto el uso, las formas de tenencia (arrendamiento y aparcera, principalmente)
y la posesin de la tierra13.
Posibilitar el acceso a la propiedad por prescripcin adquisitiva en favor de
quien de buena fe creyera que se trataba de tierras baldas14.
Expropiar tierras abandonadas o que presentaran ndices de baja productividad15.

Por ello, los progresistas liberales ms connotados impulsaron un proyecto de ley


sobre la reforma agraria que tanto esperaba el pas, el cual tuvo como principales
ponentes al ministro de Gobierno y de Educacin Daro Echanda y al Contralor
General de la Repblica, Carlos Lleras Restrepo (polticos avezados en la materia
a razn de sus enrgicas intervenciones en las polticas claves para solucionar la
situacin social de la dcada del treinta).

13 Artculo 25: Los Jueces de Tierras conocern igualmente de los juicios divisorios de grandes comunidades,
a que se refiere el Captulo IV del Titulo XL del Libro II del Cdigo Judicial, y de los juicios de deslinde de
tales comunidades. Al efecto, el juez de Tierras podr decretar la particin, nombrar el administrador de
la comunidad y los agrimensores y avaluadores que considere necesarios, sealndoles sus honorarios
y dotaciones. Y har las veces de tribunal de arbitramento, a fin de que ante aqul se surta ntegramente
la primera instancia del respectivo juicio, dentro de la tramitacin que, a excepcin de lo relacionado
con el nombramiento y funciones de los rbitros, seala el capitulo IV, antes citado. Lo dispuesto en este
artculo se aplica a los juicios pendientes en el momento en que principie a regir; pero los trminos no
vencidos, los recursos interpuestos y los incidentes introducidos, se rigen por la ley aplicable al tiempo
en que empez el trmino, se interpuso el recurso, o se promovi la tercera o el incidente.
14 Artculo 11: Establcese una prescripcin adquisitiva del dominio en favor de quien, creyendo de buena
fe que se trata de tierras baldas, posea en los trminos del artculo 1 de esta ley, durante cinco aos
continuos, terrenos de propiedad privada no explotados por su dueo en la poca de la ocupacin ni
comprendidos dentro de las reservas de la explotacin, de acuerdo con lo dispuesto en el mismo artculo.
Para los efectos indicados, no se presume la buena fe si el globo general del cual forma parte el terreno
posedo est o ha estado demarcado con cerramientos artificiales, o existen en l seales inequvocas
de las cuales aparezca que es propiedad particular.
15 Artculo 5: Establcese en favor de la Nacin la extincin del derecho de dominio o propiedad sobre los
predios rurales en los cuales se dejare de ejercer posesin en la forma establecida en el artculo 1 de
esta ley, durante diez aos continuos. La extincin del derecho de dominio no tendr efecto en relacin
con los siguientes predios: 1. Los que tengan una cabida total inferior a trescientas (300) hectreas
que constituyan la nica propiedad rural del respectivo propietario. 2. Los pertenecientes a las personas
absolutamente incapaces o a los menores adultos, cuando la adquisicin haya sido hecha a ttulo de
herencia o legado, y mientras dure la incapacidad.
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Es as como, se trae a colacin un debate jurdico realizado entre los mencionados


juristas liberales, quienes con rigurosidad tcnica y sentido social elaboraron una
aproximacin al alcance de la propiedad privada con referencia al proyecto de ley
sobre tierras que se encontraba en trmite en el Congreso de la Repblica:
El siguiente es un buen ejemplo de su claridad y profundidad jurdicas:
durante lo primeros meses de la administracin Lpez Pumarejo comenz a
gestarse una reforma a la Constitucin de 1886. Como entonces lo expres
Echanda, se trata de romper a la Constitucin la vrtebra que coloca al
derecho de propiedad individual por encima del inters social mediante la
reforma de los artculos 31 y 32 de la Constitucin. Contra esta opinin
Lleras Restrepo sostuvo que dentro de la Constitucin vigente se podra llevar
a cabo innovaciones de gran importancia, a lo cual no se opona el artculo
969 CC, porque el artculo 31 de la Constitucin de 1886 afirmaba que en
caso de conflicto el inters privado deba ceder al pblico; y porque el artculo
28 de la ley 153 de 1887, que haba interpretado el artculo 31, permita que
por motivos de utilidad pblica una ley modificara el derecho de propiedad
en lo relativo a su ejercicio y cargas y en lo tocante a su extincin. Todo lo
cual, unidas las interpretaciones dadas por la Corte Suprema, indicaba que
poda legislarse sobre las cargas inherentes a la propiedad con un criterio
de justicia social. En sustancia, Lleras defenda la reforma propuesta por el
ministro de Gobierno; pero, al mismo tiempo sostena que una adecuada
interpretacin de los textos vigentes haba permitido reformar el sistema de
propiedad privada, incluso para expropiar sin previa indemnizacin; y no
solo por razones de utilidad pblica sino tambin de inters social; pues en su
concepto la utilidad pblica abarca el inters social. En esta y otras materias
Lleras discrep de Daro Echanda. Pienso que en este asunto Lleras tena
razn, pese al enorme esfuerzo del ministro Echanda como jurista. Lleras
y Echanda nunca polemizaron sino sobre asuntos de tcnica jurdica que
no afectaban la esencia de sus orientaciones polticas16.

Teniendo en cuenta las consideraciones de Lleras Restrepo, se comprende que,


para l, la Constitucin de 1886 permita una interpretacin armnica con el
artculo 669 del Cdigo Civil17 (que define el derecho de propiedad), porque
16 VALLEJO, Felipe. Carlos Lleras Restrepo: perfil de un estadista. Bogot: Academia Colombiana de Jurisprudencia. Coleccin portable, 2000. p. 51.
17 El artculo 669 del cdigo civil en 1936 contena la palabra arbitrariamente: El dominio es el derecho
real en una cosa corporal, para gozar y disponer de ella arbitrariamente, no siendo contra ley o contra
derecho ajeno.

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el artculo 31 de esta Constitucin afirmaba que en caso de conflicto el inters


privado deba ceder al pblico. De esta manera, se deja entrever una concepcin
de la propiedad privada con funcin social desde la vigencia de la Constitucin
de 1886 (estos artculos constitucionales estipulaban que si de la aplicacin de
una ley expedida por motivos de utilidad pblica o inters social, resultaban en
conflicto los derechos de los particulares, el inters privado deba ceder al inters
pblico o social), pero por una inadecuada interpretacin jurdica se inaplicaba
el concepto social de la propiedad privada.
Ante esta incertidumbre jurdica, en el ao de 1936 se aprob el Acto Legislativo
No. 1 que haba sido presentado por el gobierno de Lpez Pumarejo, que en su
artculo 10 estableci una interpretacin uniforme del concepto de la propiedad
privada en los siguientes trminos:
Se garantizan la propiedad privada y los dems derechos adquiridos con
justo ttulo, con arreglo a las leyes civiles por personas naturales y jurdicas,
los cuales no pueden ser desconocidos ni vulnerados por leyes posteriores.
Cuando de la aplicacin de una ley expedida por motivos de utilidad pblica
o inters social, resultaren en conflicto los derechos de particulares con la
necesidad reconocida en la misma ley, el inters privado deber ceder al
inters pblico o social18.

El nfasis que el Acto Legislativo mencionado le otorg a la propiedad privada fue


sustancialmente distinto a la concepcin romana y francesa que sobre esta figura
se vena aplicando en la prctica jurdica colombiana, en la cual este derecho real
se conceba como una () concentracin de poderes o atribuciones del dueo
sobre sus bienes en cuya virtud stos quedan sometidos directamente y totalmente
a su seoro con el fin de satisfacer nicamente su egosta inters19.
Esta tesis de la concepcin romana y francesa, como se seal, fue tomada por el
cdigo civil colombiano, en el cual se estipul en el artculo 66920 que el titular

18 Acto Legislativo No. 1 de 1936, artculo 10.


19 CORTE SUPREMA DE JUSTICIA. Bogot. Sentencia, Sala Plena, de 11 de agosto de 1992. Magistrado
Ponente: Dr. Ernesto Jimnez Daz.
20 El artculo 669 del cdigo civil, antes de la declaratoria de inexequibilidad de la expresin arbitrariamente
mediante sentencia C-595 de 1999, consagraba la tesis romana y francesa de la propiedad.
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del derecho de dominio ha tenido desde entonces la facultad de usar (ius utendi),
gozar (ius fruendi) y disponer (ius abutendi) libremente de los bienes en su provecho e inters particular.
Entonces pues, podra interpretarse que con la reforma constitucional de 1936,
la propiedad adquiri una nueva concepcin cual es la de cumplir con una funcin social, en contraposicin a la teora individualista que imper en el derecho
colombiano. Ahora bien, esta afirmacin del concepto de la funcin social en
la propiedad fue plasmado en la ley 200 de 1936, que prescribe en su artculo
primero que se presume que no son baldos sino de propiedad privada, los fundos posedos por particulares, entendindose que dicha posesin consiste en la
explotacin econmica del suelo por medio de hechos positivos propios de dueo,
como las plantaciones o sementeras, la ocupacin con ganados y otros de igual
significacin econmica ().
Con referencia a la tesis de la funcin social la CSJ expres que el dueo tendra
que usar sus bienes como un () servicio para el beneficio general. Nuestros
constituyentes del 36, se inspiraron igualmente en esta concepcin y en el concepto
que este derecho subjetivo crea obligaciones y su ejercicio debe apuntar no a la
utilidad del particular, sino tambin a la general, mereciendo proteccin slo en
la medida en que cumpla esta finalidad ()21.
En este sentido, como se dijo anteriormente, a partir de la ley 200 de 1936 que
desarroll el artculo 10 del Acto Legislativo 01 del mismo ao, la CSJ ha sostenido
en materia de propiedad el siguiente criterio:
Con este criterio fundamentado en el doble inters, especial e individual, las
leyes imponen cada da nuevos lmites racionales al ejercicio arbitrario del
derecho absoluto de dominio, tal como vena establecido en la vieja definicin
del cdigo civil, y de esta manera es posible obligar al dueo de las tierras a
ponerlas en cultivo, pues el ttulo de propietario lleva implcita la obligacin
de darle a su derecho una actividad social, dentro de un sentido de solidaridad
que conduzca al crecimiento de la riqueza general y del bien comn22.

21 CORTE SUPREMA DE JUSTICIA. Op. Cit., Sentencia de 11 de agosto de 1992.


22 CORTE SUPREMA DE JUSTICIA. Bogot. Sentencia, Sala Plena, del 3 de diciembre de 1937. Magistrado
Ponente: Dr. Hugo Palacios Meja.

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La concepcin de la propiedad privada contenida en la ley de tierras de 1936

En virtud del artculo 31 de la Constitucin, que asigna a la propiedad una funcin


social, se ha operado entre nosotros la relativizacin de la propiedad privada. Es
en ese sentido que ha dejado de ser un derecho absoluto23, esto es, jurdicamente
inexpugnable, tal como los consignaba primitivamente nuestro cdigo civil24.
Al respecto pueden verificarse estos pronunciamientos de la CSJ de conformidad
con la ley 200 de 1936, que preceptuaba que la propiedad sobre la tierra proviene
del Estado, puesto que si no existe un ttulo originario puede deducirse que los
terrenos no han salido del patrimonio pblico, pues seran baldos. Adems, las
tierras deban explotarse realmente, consagrndose de esta forma, la concepcin
social y el inters general de la propiedad privada en el ordenamiento jurdico
colombiano.
De este modo, al retomar el discurso del ministro Daro Echanda en la Memoria
del Congreso de 1935 es evidente la prioridad que le ocupaba de definir el alcance
de la propiedad privada en la legislatura vigente:
La propiedad territorial no est suficientemente definida, porque no aparece
claramente separada la privada de la pblica, porque la nocin de posesin
del suelo es vaga y poco inspirada en una tendencia al aprovechamiento
econmico de la tierra, y porque los procesos no estn racionalmente
organizados para asegurar soluciones rpidas, equitativas e ilustrativas. El
problema ofrece dos fases:
El terrateniente no recibe de la ley ttulos netos que le sirvan para mantener
contra el Estado su propiedad, y el colono est expuesto a ser expulsado de
la tierra reputada de otros, sin compensacin por el trabajo que incorpor
al suelo inculto, de buena fe, creyndolo baldo25.

23 Es importante indicar que el derecho a la propiedad privada dej de ser absoluto a principios de la dcada del treinta del siglo XX, permitiendo el inicio de un nuevo perodo del derecho privado, de manera
ms o menos coetanea en toda la familia jurdico romano continental. Es decir, esto no es un fenmeno
exclusivamente colombiano, sino que es un fenmeno global, que a Colombia llega en 1930 por medio
de normas y sentencias como sta.
24 CORTE SUPREMA DE JUSTICIA. Bogot. Sentencia del 10 de marzo de 1938. Magistrado Ponente: Dr.
Ricardo Hinestrosa Daza.
25 VELZQUEZ TORO, Magdalena y TIRADO MEJA, lvaro. Reforma Constitucional de 1936. Bogot: Cmara
de Representantes, 1986. p. 59.

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En este orden de ideas, es de resaltar que el proyecto de rgimen de tierras presentado por los ministros Echanda26 y Hernndez Bustos27 se haba dejado pendiente
en el Congreso del ao de 1935 por cuestiones de trmite de algunas leyes sobre
la extradicin y la regulacin minera que requirieron debates constitucionales en
ambas cmaras.
Bien se encontr en un artculo de prensa titulado A las tres de la tarde reanuda
hoy labores el Congreso Nacional28, del 02 de enero de 1936, que el Congreso
estudiara los proyectos sobre cuestiones sociales, entre los cuales se halla el de
rgimen de tierras. Sobre esto se lee en un peridico de amplia circulacin en la
poca que:
() el Magistrado Juan Francisco Mjica dijo: por primera vez en Colombia se va a dictar una ley social, econmica que corresponda a la rama del
derecho social llamada derecho econmico. As, la propiedad puede considerarse en un Estado burgus de derecho, como surgida de la convencin
celebrada por todos, de respetarse recprocamente, e implica dos elementos:
el de gozar de la cosa, y el de que los dems le respeten en el goce de la cosa.
Naturalmente, quien nada tiene no puede celebrar ese contrato. Luego es
una cuestin de simple democracia la creacin, al menos, de ese derecho
a la propiedad29.

Es notable la consideracin de la importancia que reviste un texto como el del


Magistrado del Consejo de Estado, el cual cobra significacin jurdica y poltica
en el proyecto de ley de tierras, que encuentra su fundamento e inspiracin en
un proyecto poltico basado en la justicia como valor fundamental y en el anlisis
de la evolucin histrica que ha seguido el derecho social hasta el ao de 1936
en Colombia.
En cuanto al desarrollo del derecho social en Colombia, segn Wieacker, a partir
de la Primera Guerra Mundial aparece en el intermedio del derecho privado y
26 Daro Echanda tena a su cargo el Ministerio de Gobierno y el de Educacin.
27 El Ministro de Industria Hernndez Bustos fue el principal impulsor de la ley de rgimen de tierras.
28 NOTA EDITORIAL. Diario El Tiempo. A las tres de la tarde reanuda hoy labores el Congreso Nacional. En:
El Tiempo. Bogot (02. ene. 1936). p. principal. (B.N., Ao XXV, No. 87-17).
29 NOTA EDITORIAL. Diario El Tiempo. Fue aprobado el primer artculo del proyecto de rgimen de tierras.
En: El Tiempo. Bogot (04. ene. 1936). p. 7. (B.N., Ao XXV, No. 87-17).

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La concepcin de la propiedad privada contenida en la ley de tierras de 1936

del derecho pblico la rama social del derecho (tambin denominada derecho
econmico), que surge a consecuencia de una nueva conciencia jurdica de dictar
leyes sociales en reas como la agraria, el arrendamiento y la vivienda.
La hegemona del derecho privado o tambin su ntida delimitacin del
derecho pblico, con el que comparte la soberana en el burgus Estado de
Derecho, se hizo problemtica y cambi las alturas del crecimiento de una
nueva y legtima conciencia jurdica social en campos circundantes menos
conformados sistemtica y conceptualmente30.

El proyecto de ley de tierras se concibe a consecuencia de la teora jurdico-econmica originada a partir de la Primera Guerra Mundial, por la cual se dara estmulo
en mayor medida a la productividad sobre los usufructos de la renta de la tierra,
ya que el pas se debata entre unas condiciones poco competitivas de la propiedad
retrazando el proceso de la industrializacin que forzaba a optar por un desarrollo
fiscal ptimo a fin de facilitar la expansin del capitalismo31. Al respecto sostiene
WIACKER:

En la ltima generacin desde la primera guerra mundial la ordenacin
jurdica ha ido progresivamente transformndose de una organizacin
econmica liberal en una organizacin de la propiedad y de la economa, ya
democrtico-plurista, ya autoritaria, ya social o socialista, y frente al sistema
y teora del derecho civil la legislacin siempre ha seguido rpidamente a la
evolucin y a veces hasta la ha precedido o propulsado32.

Entonces, en la estructura agraria del pas prevaleca un grado precario de divisin


del trabajo por parte de los principales dueos de la tierra, constituyendo, adems
sta una causa de retrazo33. Adems, la ocupacin de la tierra se conformaba del
latifundio y del minifundio campesino, resaltndose que en los latifundios se
30 WIEACKER, Franz. Historia del Derecho Privado de la Edad Moderna. Madrid: Aguilar, 1957. p. 486.
31 La gran expansin de la produccin cafetera de 1900 a 1930, fue el factor que multiplic notoriamente
las divisas y que sent las bases del desarrollo capitalista en Colombia hasta los aos setenta. Para
una profundizacin sobre la bonanza cafetera vase TIRADO MEJA, lvaro. Introduccin a la historia
econmica de Colombia. Bogot: ncora Editores, 1982; y GILHODS, Pierre. Las luchas agrarias en
Colombia. Bogot: Ed. Ecoe, 1988.
32 WIEACKER, Franz, Op. Cit., p. 485.
33 MESA, Daro. El problema agrario en Colombia 1920 - 1960. Bogot: Ediciones el Tigre de Papel, 1972.
p. 24.
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utilizaban distintos modelos de trabajo en los que se haca uso de mano de obra
indgena, mestiza y negra, con una fuerte sujecin del campesino sin tierra34.
Situacin que generara el inconformismo generalizado de estos grupos sociales.
As pues, iniciando los aos treinta el gran latifundio se fue dividiendo por
herencias y sistemas de arrendamiento a una nueva clase de empresarios agrarios
capitalistas; algunos latifundios lograron la transformacin al desarrollo capitalista,
mientras otros quedaron en la ruina; en algunos casos, los campesinos lograron
la adjudicacin de la tierra de latifundistas ausentes35. En consecuencia, el gobierno liberal de Alfonso Lpez Pumarejo adverta la necesidad de fortalecer el
cambio econmico en el pas, ya que la naciente clase industrial lo demandaba
y el pueblo lo requera. Los ministros Hernndez y Echanda en desarrollo de la
doctrina social del liberalismo empezaron un estudio exhaustivo de la situacin
agraria del pas, manifestando:
Podemos considerar como un estado de necesidad econmica contemplado
por los cdigos civiles modernos, la ocupacin de la tierra no cultivada por los
colonos. Ese estado de necesidad econmica proviene de la industrializacin
contemplada en su sentido, no tcnico, sino simplemente comercial, de muchos productores agrcolas. Durante el siglo pasado, la economa agrcola era
familiar; el dueo de la hacienda, adems, de su familia, tena sus protegidos, a
quienes se llamaban arrendatarios, quienes cultivaban sus parcelas libremente
a cambio de servicios personales a la hacienda en determinados das36.

De esta forma, citando al representante a la Cmara Alejandro Lpez, se iniciaba


la creacin de disposiciones legales y de mtodos econmicos que hiciesen fcil la
reparticin de las tierras, facilitando la labor del campesino terrateniente, creando
una clase media que sera, como en todo pas civilizado, la columna vertebral de la
sociedad, el nervio de la paz y de la estabilidad37. Lpez en defensa del proyecto
34 TIRADO MEJA, Introduccin a la historia, Op. Cit., p. 57.
35 MANUEL ENRIQUE PREZ MARTNEZ. La conformacin territorial en Colombia: entre el conflicto, el
desarrollo y el destierro. Este artculo se realiz en el marco del proyecto de investigacin: Conflicto,
regiones e identidades religiosas. Un estudio con nfasis en los imaginarios de la poblacin en situacin
de desplazamiento, financiado por COLCIENCIAS, BID, quienes apoyaron la publicacin del mismo. Cuadernos de Desarrollo Rural (51), 2004. p. 67.
36 NOTA EDITORIAL. Diario El Tiempo, Fue aprobado el primer, Op. Cit., p. 7. (B.N., Ao XXV, No. 87-17).
37 Vase LPEZ, Alejandro. Problemas colombianos. Pars: Editorial Pars Amrica, 1927. En: MESA,
DARO. El problema agrario en Colombia 1920 - 1960. Bogot: Ediciones el Tigre de Papel, 1972. p. 12.

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La concepcin de la propiedad privada contenida en la ley de tierras de 1936

de tierras, que fue atacado por el Representante Sarmiento Alarcn, tambin


expres: si examinamos la tierra colombiana en detalle, encontraremos que la
mayor parte est sin cultivar, lo que produce el resultado de que la gente carece
de empleo, y los alimentos son caros38. Por consiguiente, dentro de este contexto
social, el gobierno tuvo que intervenir el inconformismo de los campesinos, quienes
exigan una distribucin equitativa de la propiedad territorial39, promulgando la
ley 200 de 1936.
Al respecto se encontr en un artculo de prensa de 1936 titulado El gobierno
expone su concepto acerca de la reforma constitucional y la ley de tierras40, que
el partido Liberal de la poca propona la funcin social de la propiedad para legislar para el campesino, es decir, que la tierra se dedicara a producir alimentos y
habitacin. Argumento que fue fuertemente criticado por el partido Conservador,
que conceba la propiedad territorial para unos fines particulares como la extensin
latifundista y la conservacin de los bienes inmuebles de la iglesia, razones por las
cuales se oponan a la expedicin de la ley de tierras.
Las crticas al proyecto agrario tuvieron como principales ponentes a los congresistas
Eduardo Lpez, Laurentino Quintana y Rodrguez Moya41, quienes sostenan:
En primer lugar, sirve para proteger los capitales contra los estragos que
podran causar en ellos las guerras y el papel moneda.
En Segundo lugar, sirve la tierra para evitar que los herederos derrochen el
capital que se le deja.
En tercer lugar sirven para esquivar el pago de los impuestos, porque aunque
es verdad que la propiedad urbana est sometida a impuestos con que tanto

38 NOTA EDITORIAL. Diario El Tiempo, Fue aprobado el primer, Op. Cit., p. 7. (B.N., Ao XXV, No. 87-17).
39 Con los argumentos analizados en este artculo se comprende que la expedicin de la ley 200 de 1936
obedeci a motivos estrictamente comerciales y no por motivos de conveniencia poltica en torno a la
justicia de dar tierra a los sin-tierra.
40 NOTA EDITORIAL. Diario El Tiempo. El gobierno expone su concepto acerca de la reforma constitucional
y la ley de tierras. En: El Tiempo. Bogot (09. ene. 1936). p. 7. (B.N., Ao XXV, No. 87-17).
41 Estos congresistas conservadores opositores al rgimen de tierras no se pueden confundir con el grupo
denominado Los Leopardos, del cual hicieron parte cinco intelectuales: Eliseo Arango, Jos Camacho
Carreo, Joaqun Fidalgo Hermida, Augusto Ramrez Moreno y Silvio Villegas. Este grupo que surge al
final de la Hegemona conservadora en 1929, renov la poltica de la colectividad hacia el cubrimiento
de las necesidades sociales de la poca.
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se argumenta, la propiedad rural y la de las regiones apartadas especialmente


est casi eximida del pago de impuestos.
Finalmente, uno de los empleos ms comunes de la tierra es el de servir de
medio de valorizacin, esto es, de multiplicar el capital, dejndolo abandonado42.

Argumentos como stos, se acompaaban de consignas en las cuales se calificaba a


los liberales como comunistas, a lo cual Daro Echanda responda: A nosotros
los liberales no nos interesa la finalidad de la pura socializacin de la tierra para
adoptar, con finalidad inmediata ms prctica, la distribucin equitativa de la
tierra por los medios indirectos y jurdicos ()43.
Sobre las crticas hacia el proyecto de ley de tierras se lee en un artculo titulado
Se discuti ayer sobre la reforma al rgimen de propiedad privada44, del 25 de
enero de 1936, que el Senador Laurentino Quintana tambin critic la nocin de
inters social, que estim peligrosa porque ella implica la socializacin de la tierra
y envuelve el criterio de la propiedad colectiva. Ante esta oposicin ideolgica
hacia el trmite de la ley de tierras, el Partido Liberal se enfoc a la expedicin de
una ley que desarrollara los principios fundamentales de la colectividad. De este
modo, los liberales precisaron que la ley nueva debe ser absolutamente liberal,
sin maticez extraos, y debe defender y proteger la propiedad privada, principio
bsico que ha sostenido siempre el liberalismo45.
42 NOTA EDITORIAL. Diario El Tiempo, El gobierno expone, Op. Cit., p. 7. (B.N., Ao XXV, No. 87-17).
43 NOTA EDITORIAL. Diario El Tiempo. Echanda pronunci un gran discurso acerca de la reforma agraria.
En: El Tiempo. Bogot (18. ene. 1936). p. 14. (B.N., Ao XXV, No. 87-17).
44 NOTA EDITORIAL. Diario El Tiempo. Se discuti ayer sobre la reforma al rgimen de propiedad privada.
En: El Tiempo. Bogot (25. ene. 1936). p. 7. (B.N., Ao XXV, No. 87-17).
45 NOTA EDITORIAL. Diario El Tiempo. La reforma sobre la propiedad fue objeto de un extenso debate. En:
El Tiempo. Bogot (28. ene. 1936). p. 7. (B.N., Ao XXV, No. 87-17). Esto es un punto importante pero
que pone en evidencia lo complejo del tema, ya que el liberalismo econmico defender la propiedad
privada como derecho absoluto. El liberalismo poltico, aqu como partido, defender lo contrario. As
pues, hay que tener en cuenta que los sustantivos no indican nada per se en este caso, pues se puede
ser liberal defendiendo las tesis del partido Conservador y viceversa. Por dems, valga la pena recordar
que las tesis del liberalismo poltico y/o econmico no siempre coincidieron con las tesis sostenidas por
el partido liberal en Colombia. Igual puede decirse en torno al conservatismo y al partido conservador
que no son cosas iguales. Vase: BOTERO BERNAL, Andrs. La pluralidad de significados del conservatismo: desde dnde hablamos?. En: DOMNGUEZ GMEZ, Eduardo. Historia de las ideologas polticas:
proyecto gora. Medelln: Canal U y Universidad EAFIT, 2008. pp. 595-613.

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La concepcin de la propiedad privada contenida en la ley de tierras de 1936

De esta manera, en los debates parlamentarios del proyecto de ley de tierras es relevante la presencia de varios ponentes que conceptaban constructivamente sobre la
propiedad privada. As pues, se encontr en un artculo de prensa del 01 de febrero
de 1936 la sugerencia de una nocin de propiedad privada social con el siguiente
argumento: El derecho de propiedad y los dems derechos adquiridos podrn ser
limitados igualmente por el legislador por causa de utilidad pblica o por motivos
de inters social, y la limitacin causar en todos los casos que indique la ley46.
Tambin, en el debate parlamentario sobre el rgimen de tierras se destaca la
ponencia del Senador Moncada, quien en una exposicin extensa concibe a la
propiedad privada orientada por el principio de la funcin social o utilidad pblica. La propiedad como funcin social consiste en cumplir dos postulados:
Todo hombre debe realizar la misin social que le corresponda dentro del campo
en que acte. El propietario debe explotar su riqueza; es esa la misin social que
le corresponde 47. Pues bien, esta afirmacin del poltico Moncada ejerci una
gran influencia en la formacin de un criterio social sobre la propiedad privada
en la mayora de los congresistas, la cual se aprecia con las siguientes palabras:
Hoy la propiedad tiende a convertirse en funcin social. Ella implica, para
todo detentador de una riqueza, la obligacin de emplearla en acrecer la riqueza social, y merced a ella, la interpretacin social. El Estado debe amparar
al individuo en el ejercicio de ese derecho, pero siempre y cuando que ese
individuo cumpla con los deberes sociales que le impone el mismo Estado, y
de ah que el artculo de la nueva Constitucin sobre la propiedad dirigido a
la ley de tierras le diga que se garantiza la propiedad privada, pero al mismo
tiempo agregue que es una funcin social que implica obligaciones. He aqu
como en Colombia se ha cambiado la nocin individualista que permita
que el propietario usara como le viniera en gana su derecho48.

En concordancia con los argumentos expuestos, puede afirmarse que los trminos de
las discusiones bsicas que se dieron en el pas en torno a la tierra, giraron en torno
46
47
48

Diario El Tiempo. Sigui la discusin sobre la reforma al rgimen de propiedad. En: El Tiempo. Bogot
(01. feb. 1936). p. 7. (B.N., Ao XXV, No. 87-17)
ACR, sesiones extraordinarias. Discurso del Honorable Senador Moncada sobre rgimen de Tierras.
Bogot, 06 de noviembre de 1936. p. 1293.
Diario El Tiempo. El ministro de Industrias rebate las objeciones a la ley de tierras En: El Tiempo. Bogot
(10. nov. 1936). p. 7. Filmina con referencia VFDUI-2220.
Revista FACULTAD DE DERECHO Y CIENCIAS POLTICAS. Vol. 38, No. 108 (2008) /

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al conjunto de las medidas ms importantes con respecto a la situacin del campo, y


se sugiri caminos de solucin a los problemas del sector rural desde una definicin
jurdica y poltica de la propiedad privada con funcin social e inters general.
En conclusin, la propiedad privada se concibe en la ley 200 de 1936 con una
funcin social como desarrollo al artculo 10 del Acto Legislativo 01 de 1936.
Desde entonces, en Colombia se interpreta la figura jurdica de la propiedad privada con una funcin social en la que prima el inters general o utilidad pblica
sobre el inters particular.
Sera ya, la postura que adoptramos sobre el rgimen de las tierras, una ley
en desarrollo de la doctrina de la enmienda constitucional de 1936, que
garantiza la propiedad privada, pero considerndola como una funcin
social, que impone obligaciones al propietario. La propiedad territorial
privada garantizada como medio de mantener y de desarrollar la riqueza
agrcola nacional. Al propietario que quiere mantener sus tierras incultas,
cuando nuestros campesinos carecen de ellas, y nuestra economa reclama
hacerlas producir, que se le expropie49.

Conclusiones
La concepcin jurdica sobre la propiedad privada especialmente en la segunda
mitad del siglo XIX en Colombia se haba fundado sobre la tesis individualista
francesa, que la consideraba como un derecho absoluto que no tena limitaciones. Teora jurdica que fue acogida por el cdigo civil de Bello en el artculo
669, dndosele una interpretacin asistemtica en relacin con el artculo 31 de
la Constitucin de 1886 que consagraba indirectamente la primaca del inters
general sobre el particular.
As pues, en la dcada del treinta surge una marcada tendencia a darle un contenido social a la propiedad privada como consecuencia de la problemtica agraria
que se estaba generando. Esta aplicacin del criterio social del derecho, va a ser
impulsada por los ministros Hernndez Bustos y Daro Echanda a propsito del
debate del proyecto de ley de tierras en el ao de 1936.
49

NOTA EDITORIAL. Diario El Tiempo. La propiedad privada debe tener una funcin social. En: El Tiempo.
Bogot (13. dic. 1936). p. 7. Filmina con referencia VFDUI-2220.

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La concepcin de la propiedad privada contenida en la ley de tierras de 1936

De esta manera, la ley 200 de 1936, conocida como el rgimen de tierras, se


elabor en uno de los perodos ms dinmicos de la vida poltica colombiana,
el de la Revolucin en Marcha, durante el primer gobierno de Alfonso Lpez
Pumarejo (1934 - 1938), ante la agudizacin de los conflictos agrarios y la presin
campesina por la tierra como ya se ha mencionado. Entonces, la ley de tierras se
expidi para intervenir la situacin econmica del pas con respecto a la estructura
agraria en la cual imperaba la tierra improductiva, los latifundios y los minifundios
campesinos.
El diagnstico que propona CURRIE haca alusin a una estructura agraria
que en Colombia era irracional en el uso de la propiedad territorial, se dedicaban las tierras planas a la ganadera extensiva, mientras que se concentraba
la produccin agrcola en aquellas reas de vertiente ms improductivas. Este
proceso condicionaba a una mayor parte de la fuerza de trabajo a hacinarse
en pequeas parcelas, bajo condiciones de subsistencia, ocasionando que
la productividad de la tierra, como la de la mano de obra, se mantuviera en
niveles extremadamente bajos50.

Por tanto, la actividad de la agricultura extensiva, tenda a ser una calamidad econmica en aquella poca, fundamentalmente, por la baja productividad. El agro
en Colombia no estaba en capacidad de responder a las exigencias de los nacientes
mercados internacionales, ya que la tierra daba una renta escasa.
Adems, la expedicin de esta ley se enmarca en el desarrollo jurdico del artculo
10 del Acto Legislativo No. 1 de 1936 que vino a formar parte de la Constitucin
Nacional de 1886, que consagraba la propiedad privada como funcin social, lo
cual significaba que la misma tena un lmite, es decir, cuando el inters individual
entrara en conflicto con el inters pblico, el particular deba ceder a favor del
inters general.
Ahora bien, el proyecto de ley de tierras fue criticado por algunos congresistas de
orgenes conservadores, quienes exponan que el tema de la propiedad privada
como funcin social convertira al pas a un comunismo. Bien se lee en un art-

50

Una aproximacin a los efectos de esta condicin del desarrollo fue profundamente estudiada por BEJARANO, Antonio. El agro en el desarrollo histrico colombiano. Ensayos de Economa Poltica. Bogot:
Editorial Guadalupe, 1977. p. 47.
Revista FACULTAD DE DERECHO Y CIENCIAS POLTICAS. Vol. 38, No. 108 (2008) /

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culo titulado El ministro de industria rebate las objeciones a la ley de tierras51,


en el cual el ministro Hernndez Bustos refirindose a la principal crtica que
se le haba hecho al proyecto, la de consagrar principios revolucionarios, afirm
que nada haba tan lejos de la realidad como esa objecin porque la ley no haca
otra cosa que consagrar principios muy conocidos dentro del derecho positivo
colombiano.
Entre los opositores al rgimen de tierras se lee en un artculo denominado El
S. Lpez termin ayer sus crticas al proyecto52, que es inconstitucional porque
obliga al propietario a cultivar la tierra an en contra de sus intereses; es injurdico
porque afecta la propiedad sin que medie sentencia ni proceso judicial como lo
dice todas las legislaciones del mundo; es inconvenniente porque lanza al pas a
una guerra de pleitos para afectar a tres o cuatro latifundistas que hay en el pas,
pudindose esos latifundios comprar para parcelar; es violatorio de derechos,
porque no todos los ttulos de adjudicacin son a ttulo gratuito y con obligacin
de trabajar la tierra; es perjudicial porque se le quita a la tierra la funcin de inversin de capitales53.
Estas crticas, a medida que se tramitaba el proyecto de ley en el Congreso, se
fueron difuminando con el argumento por el cual la principal misin de dicha
ley de tierras era la de fomentar el trabajo y la explotacin de las enormes reservas
de tierra que tiene la nacin y la de hacer de cada colombiano un propietario,
un colonizador, un creador de riqueza54.
En este orden de ideas, es importante aclarar que la legislacin social dentro del
derecho privado no slo modific lo referente a la situacin de la tierras, tambin
desarroll jurdicamente la igualdad a la mujer (ley 28 de 1932), la ley de derechos

51 NOTA EDITORIAL. Diario El Tiempo, El ministro de industria rebate..., Op. Cit., p. 7. Filmina con referencia
VFDUI-2220
52 NOTA EDITORIAL. Diario El Tiempo. El S. Lpez termin ayer sus crticas al proyecto. En: El Tiempo. Bogot
(03. dic. 1936). p. 7. Filmina con referencia VFDUI-2220.
53 Ibidem.
54 NOTA EDITORIAL. Diario El Tiempo. El Senador Arredondo explica por que vot el proyecto sobre tierras.
En: El Tiempo. Bogot (22. nov. 1936). p. 7. Filmina con referencia VFDUI-2220.

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La concepcin de la propiedad privada contenida en la ley de tierras de 1936

a los hijos naturales (aunque fueran derechos menores a los de los hijos legtimos
en la sucesin, mediante la ley 45 de 193655), entre otros aspectos56.
En conclusin, la propiedad privada se empieza a concebir con un inters social a
partir de la vigencia de las normas jurdicas sealadas anteriormente. No obstante,
la aplicacin de la tesis de la funcin social de la propiedad no elimina absolutamente el contenido individual de la misma, sino que lo limita a la satisfaccin de
las necesidades del titular del derecho en consonancia con los de la sociedad. Por
consiguiente, la nocin social de la propiedad privada signific una revolucin
dentro del derecho privado y una modificacin de la ideologa poltica que se vena
gestando desde el siglo XIX en todo Occidente. Por esta razn, es importante ver
cmo este proceso no consisti slo en la introduccin del elemento social en la
propiedad sino que hace parte de un movimiento ms global dentro del derecho,
que a Colombia llega en la dcada del treinta del siglo XX.

55

56

La legislacin social sobre la ley de derechos a los hijos naturales corresponde a una circunstancia histrica, pues en la actualidad los derechos patrimoniales son idnticos para todos los hijos de conformidad
con la ley 29 de 1982, mediante la cual se otorg igualdad de derechos herenciales a los hijos legtimos,
extramatrimoniales y adoptivos.
Para una profundizacin sobre el tema vase URIBE MISAS, Alfonso (estudio preliminar de). Cdigo civil
de Colombia. Madrid: Instituto de Cultura Hispnica, 1963. pp. 20-25.
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4. Bibliografa
Anales del Congreso de la Repblica de Colombia, sesiones extraordinarias, Bogot, 06 de noviembre de 1936,
No. 1293.|
Acto Legislativo No. 1 de 1936, artculo 10.
BEJARANO, Antonio. El agro en el desarrollo histrico colombiano. Ensayos de Economa Poltica. Bogot:
Editorial Guadalupe, 1977.
BOTERO BERNAL, Andrs. (Ed.). Naturaleza y Cultura: Una mirada interdisciplinaria. Medelln. Editorial Biognesis, 2004. pp. 5-11.
--------. Presentacin del libro. En: Origen del Constitucionalismo Colombiano: Ponencias del III Seminario
Internacional de Teora General del Derecho. (1: 2006: Medelln). Editorial Universidad de Medelln,
2006. pp. 9-27.
--------. La pluralidad de significados del conservatismo: desde dnde hablamos?. En: DOMNGUEZ GMEZ,
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1936). p. 7. (B.N., Ao XXV, No. 87-17).
--------. El gobierno expone su concepto acerca de la reforma constitucional y la ley de tierras. En: El Tiempo.
Bogot (09. ene. 1936). p. 7. (B.N., Ao XXV, No. 87-17).
--------. Se aprob el cuarto artculo de la ley de rgimen agrario. En: El Tiempo. Bogot (09. ene. 1936) p. 7.
(B.N., Ao XXV, No. 87-17).
--------. Echanda pronunci un gran discurso acerca de la reforma agraria. En: El Tiempo. Bogot (18. ene.
1936). p. 14. (B.N., Ao XXV, No. 87-17).
--------. Se discuti ayer sobre la reforma al rgimen de propiedad privada. En: El Tiempo. Bogot (25. ene.
1936). p. 7. (B.N., Ao XXV, No. 87-17).
--------. La reforma sobre la propiedad fue objeto de un extenso debate. En: El Tiempo. Bogot (28. ene. 1936).
p. 7. (B.N., Ao XXV, No. 87-17).
--------. Sigui la discusin sobre la reforma al rgimen de propiedad. En: El Tiempo. Bogot (01. feb. 1936).
p. 7. (B.N., Ao XXV, No. 87-17).

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La concepcin de la propiedad privada contenida en la ley de tierras de 1936

--------. El ministro de Industrias rebate las objeciones a la ley de tierras En: El Tiempo. Bogot (10. nov. 1936).
p. 7. Filmina con referencia VFDUI-2220.
--------. El Senador Arredondo explica por que vot el proyecto sobre tierras. En: El Tiempo. Bogot (22. nov.
1936). p. 7. Filmina con referencia VFDUI-2220.
--------. El S. Lpez termin ayer sus crticas al proyecto. En: El Tiempo. Bogot (03. dic. 1936). p. 7. Filmina
con referencia VFDUI-2220.
--------. La propiedad privada debe tener una funcin social. En: El Tiempo. Bogot (13. dic. 1936). p. 7. Filmina
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