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LA TEORIA DEL BIG BANG Y EL ORIGEN DEL UNIVERSO

El Big Bang, literalmente gran estallido, constituye el momento en que de la "nada"


emerge toda la materia, es decir, el origen del Universo.
La materia, en el Big Bang, era un punto de densidad infinita que, en un momento
dado, "explota" generando su expansin en todas las direcciones y creando lo que
conocemos como nuestro Universo. Inmediatamente despus del momento de la
"explosin", cada partcula de materia comenz a alejarse muy rpidamente una de
otra, de la misma manera que al inflar un globo ste va ocupando ms espacio
expandiendo su superficie.
Los fsicos tericos han logrado reconstruir esta cronologa de los hechos a partir de un
1/100 de segundo despus del Big Bang. La materia lanzada en todas las direcciones
por la explosin primordial est constituida exclusivamente por partculas elementales:
Electrones, Positrones, Mesones, Bariones, Neutrinos, Fotones y un largo etctera hasta
ms de 89 partculas conocidas hoy en da.
En 1948 el fsico ruso nacionalizado estadounidense George Gamow modific la teora
de Lematre del ncleo primordial. Gamow plante que el Universo se cre en una
explosin gigantesca y que los diversos elementos que hoy se observan se produjeron
durante los primeros minutos despus de la Gran Explosin o Big Bang, cuando la
temperatura extremadamente alta y la densidad del Universo fusionaron partculas
subatmicas en los elementos qumicos.
Clculos ms recientes indican que el hidrgeno y el helio habran sido los productos
primarios del Big Bang, y los elementos ms pesados se produjeron ms tarde, dentro
de las estrellas. Sin embargo, la teora de Gamow proporciona una base para la
comprensin de los primeros estadios del Universo y su posterior evolucin. A causa de
su elevadsima densidad, la materia existente en los primeros momentos del Universo
se expandi con rapidez. Al expandirse, el helio y el hidrgeno se enfriaron y se
condensaron en estrellas y en galaxias. Esto explica la expansin del Universo y la base
fsica de la ley de Hubble.
Segn se expanda el Universo, la radiacin residual del Big Bang continu enfrindose,
hasta llegar a una temperatura de unos 3 K (-270 C). Estos vestigios de radiacin de
fondo de microondas fueron detectados por los radioastrnomos en 1965,
proporcionando as lo que la mayora de los astrnomos consideran la confirmacin de
la teora del Big Bang.
Uno de los grandes problemas cientficos sin resolver en el modelo del Universo en
expansin es si el Universo es abierto o cerrado (esto es, si se expandir
indefinidamente o se volver a contraer). Un intento de resolver este problema es
determinar si la densidad media de la materia en el Universo es mayor que el valor
crtico en el modelo de Friedmann. La masa de una galaxia se puede medir observando
el movimiento de sus estrellas; multiplicando la masa de cada galaxia por el nmero de
galaxias se ve que la densidad es slo del 5 al 10% del valor crtico. La masa de un
cmulo de galaxias se puede determinar de forma anloga, midiendo el movimiento de
las galaxias que contiene. Al multiplicar esta masa por el nmero de cmulos de
galaxias se obtiene una densidad mucho mayor, que se aproxima al lmite crtico que
indicara que el Universo est cerrado.
La diferencia entre estos dos mtodos sugiere la presencia de materia invisible, la
llamada materia oscura, dentro de cada cmulo pero fuera de las galaxias visibles.
Hasta que se comprenda el fenmeno de la masa oculta, este mtodo de determinar el
destino del Universo ser poco convincente.
Muchos de los trabajos habituales en cosmologa terica se centran en desarrollar una
mejor comprensin de los procesos que deben haber dado lugar al Big Bang. La teora
inflacionaria, formulada en la dcada de 1980, resuelve dificultades importantes en el
planteamiento original de Gamow al incorporar avances recientes en la fsica de las
partculas elementales. Estas teoras tambin han conducido a especulaciones tan

osadas como la posibilidad de una infinidad de universos producidos de acuerdo con el


modelo inflacionario.
Sin embargo, la mayora de los cosmlogos se preocupa ms de localizar el paradero
de la materia oscura, mientras que una minora, encabezada por el sueco Hannes
Alfvn, premio Nobel de Fsica, mantienen la idea de que no slo la gravedad sino

tambin los fenmenos del plasma, tienen la clave para comprender la estructura y la
evolucin del Universo.