Está en la página 1de 7

MAXWELL Y BOLTZMANN JUGABAN AL BILLAR

por Rodrigo Bravo Menndez-Rivas

INTRODUCCIN: MICROMUNDO Y MACROMUNDO


Este trabajo habla de la conexin entre dos mundos. Son dos mundos en apariencia irreconciliables e inconexos, que
viven a espaldas el uno del otro. Por un lado nos sumergiremos en el mundo de lo diminuto, un mundo catico surcado por
una cantidad innumerable de partculas de materia, que llamamos molculas, un mundo del que solo tenemos noticias
indirectas y en el que nunca podremos habitar. Es un mundo que esencialmente no ha cambiado desde (casi) el principio
del Universo. Por otro lado, nos pasearemos por el mundo cotidiano y domstico de los fenmenos a escala humana, el
mundo de lo macroscpico: un mundo accesible a nuestros sentidos y a nuestra capacidad de experimentar y medir, un
mundo que sabemos siempre cambiante, pero en el que identificamos conceptos fsicos que permanecen, como el calor,
la temperatura, la presin,conceptos que manejamos a diario y que, curiosamente, y sin que quiz lo sospechemos,
guardan estrecha relacin con ese primer mundo inaccesible de lo microscpico.
Ambos mundos tienen sus exploradores. Desde la antigedad, y de forma ms sistemtica desde el siglo XVII, los
cientficos han ido construyendo una imagen del mundo macroscpico con ayuda de la experimentacin y las
matemticas. Por su parte la exploracin del mundo microscpico tiene una historia ms reciente. Ya en tiempos de los
antiguos griegos algunos filsofos especularon con la existencia de partculas indivisibles que componan la materia: los
atomistas de los siglos IV y V a.C. (Leucipo y Demcrito), pero no fue hasta la segunda mitad del XIX cuando la teora
corpuscular de la materia comenz a desarrollarse de una forma realmente cientfica con los esfuerzos de algunos fsicos.
Algunos de ellos trataron de explicar ms
en particular la relacin entre el modelo
corpuscular del micromundo y los
fenmenos del macromundo estudiados
por la Termodinmica, rama de la Fsica
esencialmente experimental, que estudia
los procesos de conversin energtica y
que se haba desarrollado durante el siglo
XIX. Destacan los nombres del escocs
James Clerk Maxwell (1831-1879), el
austriaco Ludwig Boltzmann (1804-1906) y
el norteamericano Josiah Willard Gibbs
(1839-1903). Cuando an se discuta
sobre si la materia estaba o no compuesta
J.C. Maxwell
L. Boltzmann
J.W. Gibbs
por partculas, estos fsicos tuvieron la
genial idea de introducir la estadstica
como herramienta para investigar las propiedades fsicas de un conjunto enorme de tales partculas y mediante dicho
mtodo trazaron un camino para conectar el micromundo y el macromundo, dando nacimiento a la rama de la Fsica que
hoy conocemos como Mecnica Estadstica. Aqu trataremos las principales ideas que constituyen esta conexin,
haciendo nfasis en los conceptos cualitativos y evitando entrar en la complejidad tcnica de las expresiones matemticas.

MACROESTADOS, MICROESTADOS Y BOLAS DE BILLAR


Imaginemos un gas encerrado en un recinto, por ejemplo en el globo de la figura 1. Ms concretamente consideremos que
se trata de una gas ideal monoatmico, es decir, un gas compuesto por molculas de un solo tomo (como por ejemplo el
helio, usado para inflar los globos de las fiestas) y que solo interactan entre s mediante choques elsticos de unas con
otras, es decir, no existen fuerzas de atraccin o repulsin a distancia entre ellas. Las molculas del gas pueden
describirse como masas puntuales, que no tienen movimientos de rotacin ni de vibracin: el nico movimiento es su
traslacin dentro del recinto, chocando de vez en cuando con otras molculas iguales o con las paredes del recinto de
forma elstica, es decir, sin quedar pegados tras el choque y sin perderse energa en l. Todo esto significa que la nica
energa asociada a cada molcula es la energa que llamamos cintica, debida a su movimiento de traslacin.

MAXWELL Y BOLTZMANN JUGABAN AL BILLAR

Figura 1: A escala
microscpica las
molculas de gas
helio contenido en
este globo se puede
asimilar un conjunto
de
bolas
movindose en una
m e s a d e b i l l a r,
chocando entre s y
con las paredes del
globo.

Si alguien nos preguntara cul es el estado del gas, seguramente trataramos de responder dando una serie de datos
medibles como por ejemplo: ocupa un volumen de tres litros y medio, est a una presin de 1,02 bares y a una
temperatura de 23C. Visto desde nuestro mundo, a escala macroscpica, el gas se reduce simplemente a eso: una
coleccin de unas pocas magnitudes fsicas. Es lo que llamamos estado macroscpico o macroestado del gas.
Por el contrario, si furamos capaces de observar el mundo microscpico, el gas se podra describir como un enjambre
enorme de molculas de helio distribuidas dentro del recinto y movindose a diferentes velocidades de forma catica,
chocando entre ellas y con las paredes del recinto, como las bolas de una mesa de billar (figura 1-derecha). Desde esa
perspectiva, para definir con precisin el estado microscpico o microestado del gas, tendramos que dar las
coordenadas de posicin y las componentes de velocidad de todas y cada una de las molculas que componen el gas.
Evidentemente esto es imposible. Tanto como saber qu desayunan un da concreto todos y cada uno de los habitantes de
un pas. Pero esto no impide a los economistas y socilogos investigar los hbitos alimenticios de la poblacin trabajando
con algunas estadsticas y relacionarlas con parmetros macroeconmicos medibles como la demanda nacional de cereal
o de caf. De igual modo lo que Maxwell , Boltzmann y Gibbs abordaron fue investigar la relacin entre los valores
estadsticos de las magnitudes que definen el microestado de un gas y los valores del macroestado de ese mismo gas,
que podemos medir experimentalmente y que son el objeto de estudio en la Termodinmica.
Una mesa de billar es un buen smil del microestado del gas, cambiando las molculas por bolas, cada una con una
posicin y velocidad concreta, que chocan entre s y con las paredes de la mesa de vez en cuando (figura 1-derecha). El
estado de una bola individual est definido por sus dos coordenadas de posicin sobre la mesa (x,y) y las dos
componentes del vector velocidad en cada instante segn las direcciones de estos ejes: en total, cuatro nmeros como se
muestra en la figura 2. Por su parte, el estado de la mesa de billar estar definido por la combinacin exacta de estados de
las bolas individuales que se dan en un instante dado, es
Y
decir, por la coleccin de coordenadas de posicin y
velocidad de todas y cada una de las bolas en ese
instante. Si sobre la mesa hay cinco bolas, y el estado de
8
cada una est definido por cuatro nmeros, el estado de
7
la mesa est definido por una coleccin de 5x4=20
6
nmeros.
Dicho estado de la mesa es anlogo al
microestado del gas, considerando los millones de
5
millones de molculas encerradas en un recinto
4
tridimensional en vez de unas pocas bolas de billar
encerradas en una mesa bidimensional. Dejando a un
3
lado estas diferencias, hay muchas ideas de la
2
microfsica de los gases que pueden describirse o al
menos introducirse de forma vlida y pedaggica con
1
nuestra humilde mesa de billar.
X

10

11

12

Figura 2: El estado de cada bola de billar (como la amarilla) lo


definen sus coordenadas de posicin en la mesa (8,5) y las
componentes de su velocidad segn los dos ejes (4,2), en total
cuatro nmeros:{8,5,4,2}.

MICROESTADOS ACCESIBLES
Ahora demos un impulso fuerte a una bola con el taco: el
movimiento se va comunicando mediante choques a

MAXWELL Y BOLTZMANN JUGABAN AL BILLAR


todas las bolas de la mesa. Sabemos que en la prctica el movimiento se detiene gradualmente por el amortiguamiento
que ofrecen las paredes de la mesa; sin embargo vamos a suponer que nuestra mesa de billar es de un material especial
que permite a las bolas chocar con sus paredes sin amortiguamiento apreciable, de forma que la energa cintica puesta
en juego con el primer golpe, que llamaremos E, se va propagando por la mesa, distribuyndose entre las bolas sin
desperdiciarse a medida que se van produciendo las colisiones. Entonces sabemos, por la ley de conservacin de la
energa, que en todo instante la suma de las energas cinticas de todas las bolas se mantiene igual a E.
Una cuestin importante es que el nmero de estados posibles de la mesa de billar, tal como lo hemos definido, no es
infinito sino que est restringido por dos condiciones: (1) Las diez (5x2) coordenadas de posicin de las bolas tienen que
estar comprendidas entre los lmites de la mesa. (2) La suma de las energas de todas las bolas tiene que ser igual a la
energa E, lo que restringe los valores de la suma de los cuadrados de las diez (5x2) componentes de velocidad, al ser la
energa cintica de cada bola un valor proporcional al cuadrado de su velocidad.
Los estados de la mesa que cumplen estas dos restricciones son los estados accesibles de la mesa para una energa E.
Fijado un valor concreto de energa E, y armados de mucha paciencia, podramos hacer el recuento de todos los posibles
estados accesibles de la mesa compatibles con esta energa. Se acostumbra a llamar (E) a dicho nmero. Si
estudiramos cmo vara (E) para mesas de billar con diferentes nmeros de bolas y diferentes energas encontraramos
que (E) crece de forma rapidsima cuando aumentamos el nmero de bolas sobre la mesa o cuando aumentamos la
energa total E.
Volvamos ahora a nuestro gas ideal monoatmico. Resulta que en un recinto de las dimensiones de un globo hay millones
de millones de millones de molculas de gas. Esto implica que el nmero de microestados accesibles del gas, (E), es
una cantidad abrumadoramente grande. Para no agobiarnos, hay que aclarar que, en realidad, los fsicos no trabajan ni
hacen clculos con valores concretos de esta cantidad colosal, absolutamente inmanejable,
sino que hacen
razonamientos sobre cmo vara (E) cuando variamos ligeramente alguno de los parmetros de los que depende, que
son la energa E, las dimensiones del recinto o el nmero de molculas. Dichos razonamientos son muy fructferos y
permiten redefinir con xito magnitudes fsicas termodinmicas como la temperatura o la entropa con un enfoque
microfsico. Ahora veremos algo de todo esto.

ORDEN, DESORDEN, EVOLUCIN TEMPORAL Y EQUILIBRIO


Tiene la mesa de billar la misma probabilidad de encontrarse en cualquiera de sus estados accesibles para una energa
total dada, E, repartida entre las bolas? Eso depende de cmo se haya preparado la mesa al inicio de la partida y del
tiempo que haya transcurrido. Por ejemplo, imaginemos que hemos ordenado la mesa de billar con la tpica configuracin
en tringulo, como se muestra en la figura 4. Ahora golpeamos
con fuerza la bola blanca en direccin al resto de las bolas que
llenan el tringulo y dejamos que el estado de la mesa
evolucione mediante las sucesivas colisiones. Si observamos
la mesa tan solo unos pocos segundos despus del golpe
inicial, parece claro que se habr deshecho la formacin en
tringulo pero ser mucho ms probable encontrarla en un
estado que tenga las bolas todava concentradas alrededor de
la zona en la que estaba el tringulo. El estado inicial de la
mesa est condicionado por este orden impuesto, pero a
medida que transcurre el tiempo este condicionamiento se va
desvaneciendo y esa concentracin desigual tiende a
desaparecer, de forma que al cabo de un rato las bolas se
reparten de forma homognea y aleatoria por la mesa. El
mismo proceso de homogeneizacin se podr observar en las
velocidades de las bolas: inicialmente la bola blanca tiene una
gran velocidad y las dems estn quietas, pocos segundos
Figura 4: Mesa de billar ordenada, al inicio del proceso
despus del impacto solo unas pocas bolas (las ms
perifricas) tienen una velocidad apreciable, pero cuando pasa
un tiempo suficiente, no podemos encontrar un patrn heterogneo en la distribucin de las velocidades ya que, all donde
miremos en la mesa, habr bolas con cualquier rango de velocidad. Podramos decir que, llegados a esta situacin, la
mesa de billar est ya completamente desordenada y que todos los estados accesibles de la mesa son igual de probables.
3

MAXWELL Y BOLTZMANN JUGABAN AL BILLAR


Esta situacin de homogeneidad (o de mximo desorden) en la descripcin de un sistema fsico es lo que llamamos
equilibrio. Se dice que un sistema fsico constituido por muchas partculas est en equilibrio cuando todos los
microestados accesibles tienen la misma probabilidad.
En el fondo el concepto de orden tiene algo de arbitrario. Podemos entender que un sistema fsico complejo, formado por
muchos elementos, est en orden cuando se ajusta a un cierto patrn caracterstico. Normalmente ese patrn supone la
existencia de una cierta heterogeneidad en el microestado, algo arbitrario que podemos reconocer y que hace que ese
microestado sea especial, diferente con respecto a una muestra de microestados tomados al azar. En realidad la situacin
de orden puede no ser exclusiva de un microestado del sistema sino que corresponda a un subconjunto de los
microestados accesibles. Por ejemplo, hay muchas formas de colocar las bolas en la mesa de billar antes de iniciar la
partida de una forma que calificaramos de ordenada, pero siempre hay muchsimas ms de dejar la mesa desordenada.
Si vertemos un chorrito de vino en un vaso de agua (figura 5) , inicialmente, tenemos una situacin de orden cuyo patrn
es que el vino est concentrado en una zona del vaso. A medida que transcurre el tiempo, los millones de millones de
millones de molculas de agua que hay en el vaso se van mezclando al azar con los millones de millones de millones de
partculas de vino, de forma que al cabo de un rato todas las colocaciones posibles de molculas de agua y partculas de
vino (microestados accesibles del sistema) son igual de probables. Pero el subconjunto de microestados accesibles para
los que las partculas de vino se concentran en una zona del vaso es enormemente pequeo comparado con el
subconjunto de microestados accesibles restante. Esto explica que nunca observemos que el vino se concentre
espontneamente en una zona del vaso, ya que la probabilidad de que esto suceda espontneamente (aunque no es
cero) es abrumadoramente pequea, mucho ms que la probabilidad de que nos toque el Premio Gordo de la Lotera en
mil navidades consecutivas jugando solo a un nmero.
La situacin se parece a tomar una baraja de cartas ordenada inicialmente y comenzar a barajarla al azar. El patrn de
orden inicial (vino concentrado o
baraja ordenada) se va perdiendo a
medida que mezclamos las cartas y
al cabo de unos minutos la baraja
est completamente desordenada.
Podemos seguir barajando durante
horas, pero la probabilidad de que
espontneamente la baraja vuelva
a ordenarse involuntariamente
durante el proceso es ms que
remota. Vemoslo: una baraja de
40 cartas tiene 40x39x38x
x2x1=8,159*1047 (redondeando, un Figura 5: aspecto de un vaso de agua un segundo y diez segundos despus de verter
8 seguido de 47 ceros) posibles en l un chorrito de vino.
formas
de
ordenarse
(microestados). Si todas son igual de probables por haber barajado mucho tiempo el mazo de cartas, la probabilidad de
que obtengamos la baraja ordenada al azar es menor de una entre 8000000 (un ocho seguido de 47 ceros).
Los anteriores ejemplos tambin ponen de manifiesto que hay procesos fsicos que son irreversibles en el tiempo. Es
curioso darse cuenta de que las leyes de la Mecnica no dan al tiempo una direccin preferente. Imaginemos que
grabamos en un vdeo la escena de dos bolas de billar que se acercan, chocan y se separan tras el choque. Luego
traemos a dos amigos: a uno le mostramos el vdeo grabado y al otro le mostramos el mismo vdeo pero con el tiempo
invertido (sin que l lo sepa). A los dos le parecer igual de natural la escena y ambos pensarn que el tiempo tiene el
sentido correcto en el vdeo. Por el contrario si nos mostraran la secuencia grabada de la partida de billar (figura 4) o del
experimento del chorrito de vino en el vaso de agua (figura 5) todos reconoceramos cundo el vdeo tiene el tiempo
invertido y cundo no. Esto se debe a que la evolucin temporal de los sistemas complejos tiende al equilibrio y esto, a
diferencia de las leyes de la Mecnica, s confiere al tiempo una direccin preferente. Cuando finalmente se alcanza el
equilibrio, deja de haber evolucin temporal macroscpicamente apreciable, ya que esta situacin de mxima aleatoriedad
(o desorden) tiende a mantenerse indefinidamente.

ENTROPA
Ahora solo un poco de matemticas. En un sistema fsico, el nmero (E) de microestados accesibles es una medida del
grado de aleatoriedad o desorden que hay en el sistema cuando se alcanza el equilibrio. Para sistemas con muchas
4

MAXWELL Y BOLTZMANN JUGABAN AL BILLAR


partculas, la cantidad (E) es abrumadoramente grande. Si el sistema en equilibrio se compone de dos partes, cada una
de las cuales puede estudiarse como sistema por s misma, tenemos que (E) = 1(E1) x 2(E2), donde 1(E1) y 2(E2)
son el nmero de microestados accesibles de cada una de esas partes respectivamente, con energas E1 y E2,
cumplindose que E1+E2=E. Entonces vemos que el logaritmo de (E) es la suma del logaritmo de 1(E1) ms el
logaritmo de 2(E2). Fue Ludwig Boltzmann quien propuso definir la entropa (que se simboliza por S) de un sistema
microscpico en equilibrio como una funcin proporcional al logaritmo de su nmero de estados accesibles: S=k log()
Entonces la expresin (E) = 1(E1) x 2(E2) implica que la entropa de un sistema es igual a la suma de las entropas
de las partes que lo componen, es decir, S=S1+S2, lo que quiere decir que podemos sumar la cantidad de desorden que
hay en cada parte de un sistema para obtener la cantidad de desorden total.
La constante k anterior se denomina constante de Boltzmann y permite hacer consistente esta definicin microscpica
de entropa con la definicin termodinmica de entropa dada por R. Clausius a mediados del siglo XIX. Esta ltima surgi
para explicar ciertos resultados de la Termodinmica que mostraban la imposibilidad de algunos procesos de conversin
energtica, como por ejemplo la construccin de una mquina que convierta calor en trabajo mecnico a partir de un foco
trmico sin disponer de un segundo foco ms fro. Dichos estudios mostraron que es imposible construir una mquina que
convierta calor en trabajo con un rendimiento del 100%, lo que implica que siempre debe producirse una parte de energa
intil o desordenada para que un proceso fsico sea viable. La teora de la entropa macroscpica formulada por Clausius
postulaba la existencia de una funcin matemtica dependiente del macroestado actual del sistema (y no de cmo se
haba llegado a l) , llamada entropa, que serva para cuantificar esta cantidad de energa desordenada. El valor absoluto
de dicha funcin no es medible, sino que solo es posible calcular su variacin en un proceso a partir de la cantidad de
calor transferida en l. Cuando, a finales del siglo XIX, Boltzmann propuso su teora microscpica de la mecnica
estadstica, descubri que su definicin microscpica de entropa S = k log() encajaba con la definicin de Clausius si se
ajustaba el valor de k al valor adecuado. Dicho valor es k=1,38 x 10-23 Julios por grado de temperatura. As, la constante
de Boltzmann representa de alguna forma la conexin entre los dos mundos, entre la microfsica y la macrofsica.

EQUILIBRIO TRMICO Y TEMPERATURA


En los ejemplos anteriores tenamos un sistema fsico formado por dos o ms sistemas menores que interaccionaban
intercambiando materia y energa hasta llegar al equilibrio, como en el ejemplo del vaso de agua con vino. Existe otro tipo
de situaciones en las que dos sistemas fsicos pueden interaccionar hasta alcanzar una situacin de equilibrio
intercambiando energa pero no materia. Esto sucede por ejemplo cuando sumergimos un bloque de metal caliente en un
cubo de agua fra. Despus de un tiempo, sabemos que el bloque se enfriar y el agua se calentar hasta que los dos
estn a la misma temperatura, alcanzando lo que llamamos una situacin de equilibrio trmico. En este proceso no se
produce mezcla entre las molculas del agua y las del metal pero es evidente que algo sucede entre las molculas de uno
y otro. Es lo que se denomina interaccin trmica. Usando el smil del billar, la situacin se parece a la que tendramos al
separar en dos zonas nuestra mesa mediante una cinta de tela fina y tensa (figura 6), de forma que las bolas de ambas
zonas puedan chocar a travs de la tela sin traspasarla. Podemos intuir que al cabo de un rato se alcanzar una situacin
de equilibrio. En qu consistir? Podemos intuir tambin que el equilibrio tendr que ver con una cierta homogeneizacin
de las velocidades de bolas que encontramos a ambos lados de la
cinta.
Supongamos que antes de introducir el bloque de metal caliente en el
agua, este tena una energa E1 repartida entre sus tomos, con
1(E1) microestados accesibles. Y supongamos que el agua en el
cubo tena inicialmente una energa E2 repartida entre sus molculas,
con 2(E2) microestados accesibles. Llamemos E a la suma E1+E2,
que es la energa total del sistema, que suponemos constante, al ser el
sistema global aislado. Dicho sistema global tena en el instante inicial
1(E1) x 2(E2) microestados accesibles (todas las posibles
combinaciones de microestados del bloque de metal y microestados
del agua). Ahora introducimos el bloque de metal en el agua
permitiendo que intercambien energa. Llamemos E1 y E2 a las
energas del bloque y del agua, respectivamente, a partir de este
momento. E1 y E2 podrn variar en el tiempo, pero sus suma
permanecer igual a E. Si en el proceso E1 aumenta, E2 debe
disminuir ya que E2=E-E1. En ese caso 1(E1) habr aumentado
5

Figura 6: La interaccin trmica puede


representarse por una situacin en la mesa de
billar en la que se separa la mesa en dos zonas
mediante una cinta tensa que permite los choques
pero no el intercambio de bolas entre ellas

MAXWELL Y BOLTZMANN JUGABAN AL BILLAR


pero 2(E2) habr disminuido (hemos dicho que el nmero de microestados crece con la energa). Por el contrario si E1
disminuye entonces 1(E1) disminuye y 2(E2) aumenta. Y qu sucede con el nmero total de microestados accesibles
del sistema total? Este viene dado ahora por el producto 1(E1) x 1(E2). Este producto alcanzar un mximo para cierto
valor de E1, que llamamos E0, que ser la energa ms probable del bloque de metal en el equilibrio. Puede demostrarse
que para sistemas con un nmero abrumadoramente grande de microestados, este mximo es extremadamente agudo,
como se indica en la figura 7. Este hecho implica que, cuando se llegue al equilibrio, y por ello todos los microestados
accesibles del sistema global sean igual de probables, existir una probabilidad abrumadoramente alta de que la energa
del bloque de metal E1 tenga un valor contenido en un entorno muy estrecho centrado en E0, pudiendo fluctuar
aleatoriamente dentro de l. Consecuentemente, en el equilibrio, la energa total de las molculas de agua E2 tendr
tambin un valor ligeramente fluctuante dentro de un intervalo
estrechsimo centrado en E-E0.
Matemticamente la condicin de mximo para 1(E1) x 1(E2) implica
que la suma de las entropas del bloque de metal y del agua es tambin
mxima, y a su vez esto implica que las pendientes de crecimiento de la
entropa con la energa en el metal y en el agua tienen que ser iguales.
Es decir, hemos hallado una condicin de igualdad entre dos magnitudes
microscpicas para el equilibrio trmico. A nivel macroscpico y
experimental, sabemos que lo que se igualan son las temperaturas del
agua y del metal. Esto sugiere identificar ambas condiciones, la
microscpica y la macroscpica. En efecto, los fsicos que estudian la
conexin entre micro y macrofsica definen la temperatura absoluta
como una funcin inversamente proporcional a la pendiente que presenta
la entropa como funcin de la energa. Esta equivalencia conecta un
Figura 7: probabilidad para el valor de la
energa E1 en el bloque de metal
concepto microscpico, la entropa de Boltzmann, con la temperatura,
que es una magnitud macroscpica, medible con un termmetro. La
temperatura absoluta se simboliza por T y se mide en grados Kelvin
(simbolizados con la letra K). Su conversin a la escala habitual, que llamamos grados centgrados o Celsius
(simbolizados por C), se obtiene restando 273,15 al valor en grados Kelvin. Fsicamente, la temperatura ms baja
alcanzable por un un cuerpo es 0 K, es decir -273,15 C.
Un termmetro convencional (figura 8) aprovecha la situacin de equilibrio trmico para medir la temperatura. Suele estar
hecho de un recipiente de vidrio muy fino y alargado que contiene una columna de un lquido visible cuyo volumen tiene
una dependencia fuerte con la temperatura. Cuando nos tomamos la temperatura corporal con un termmetro clnico,
ponemos en contacto trmico el lquido del termmetro con nuestro cuerpo y tenemos
que esperar unos minutos a que se alcance el equilibrio trmico. Si al principio el
termmetro marcaba 25C, la columna de lquido se dilatar durante el proceso hasta
detenerse cuando marque un valor concreto en el rango 36-37C (si no tenemos fiebre,
claro), en equilibrio trmico con nuestro cuerpo . En este caso los dos sistemas en
equilibrio trmico son muy desiguales en tamao, por lo que el termmetro sufrir un
cambio significativo en su energa interna mientras que nuestro cuerpo no notar ningn
cambio apreciable por la energa insignificante que el termmetro le haya robado.

TEMPERATURA, ENERGA Y ESTADSTICA


Una vez que hemos conectado el concepto macrofsico de temperatura con la
microfsica, se abre la puerta para establecer toda una serie de resultados que relacionan
y aclaran la naturaleza microscpica de algunas magnitudes fsicas observables en
nuestro mundo. Este tema dara para muchas ms pginas de las que disponemos en
este trabajo, por ello nos contentaremos con explicar un caso concreto muy importante:
la distribucin estadstica de las velocidades de las molculas en un sistema fsico cuya Figura 8. El funcionamiento de
un termmetro convencional se
temperatura se mantiene constante.
basa en el equilibrio trmico

Usando esta nueva definicin (microscpica) de temperatura y haciendo una serie de


razonamientos sobre la dependencia con la energa del nmero de microestados para sistemas fsicos concretos, se
puede llegar a deducir matemticamente ecuaciones que relacionan la energa del sistema, el nmero de partculas y la
temperatura absoluta. A partir de ellas es bastante inmediato llegar a la conclusin de que la cantidad kT es directamente
6

MAXWELL Y BOLTZMANN JUGABAN AL BILLAR


proporcional a la energa cintica media por molcula en el sistema fsico, siendo k la constante de Boltzmann y T la
Instituto
Nacional
Estadstica
temperatura absoluta. Este resultado es bastante general,
tanto para gases,
como parade
lquidos
o slidos, y solo vara la
constante de proporcionalidad entre la cantidad kT y la energa media por molcula en cada caso. Con ello vemos de
nuevo cmo la constante de Boltzmann tiende una pasarela entre los dos mundos y permite traducir propiedades
macroscpicas como la temperatura a fenmenos microscpicos. As pues, podemos ver la temperatura absoluta como
una medida de la energa cintica media por molcula en un sistema fsico formado por millones de millones de millones
de molculas. En otras palabras, la temperatura es una medida de la cantidad de calor que hay por molcula, ya que el
La
salarial
calor
nodistribucin
es ms que la suma
de las energa cinticas de todas las molculas.

salario de
bruto
anual en
Espaa
deson
22.790,20
euros por
trabajador
el ao
LosEl
conceptos
calormedio
y temperatura
de un
sistemafue
fsico
por tanto anlogos
a los
de riquezaen
y renta
per capita de
2010.
La
diferencia
entre
este
salario
medio
y
el
salario
ms
frecuente
o
modal
(16.489,96
una nacin. Consideremos un bloque de hierro al rojo vivo y un lago cuya agua est a 15C: el lago tiene menos
euros) fue
Esto significa
haba
pocos
trabajadores
con salarios
temperatura
quede
el ms
bloquedede5.000
hierro,euros.
pero mucho
ms calor,que
ya que
tiene
muchsimas
ms molculas,
que entre todas
muy altos,
pero que
influyeron
notablemente
elcontenida
salario medio.
acumulan
una cantidad
de energa
cintica
muy superioren
a la
en el bloque de hierro al rojo. Sin embargo el lago
est ms fro que el bloque de hierro porque la energa media por molcula es mucho menor: en el reparto de toda esa
En media,
la ganancia
losenerga
hombres
(25.479,74
euros)
fueenmayor
que
de las
mujeres
energa
enorme del
lago, toca ade
poca
por molcula,
mientras
que,
el bloque
de la
hierro
al rojo,
a cada molcula
(19.735.22).
El salario
promedio
anual un
femenino
fue, poblacin
por tanto,
el con
77,5%
del per
masculino,
le toca
mucha energa.
Es algo as
como comparar
pas con poca
pero
una renta
capita muy alta con
aunque
esta poblacin
diferencia
debe
matizarse
en funcin
otras
laborales
(tipo ade
un pas
con mucha
pero
menor
renta per capita,
aunque de
la suma
de variables
toda su riqueza
sea superior
la del primer
contrato,
de
jornada,
ocupacin,
antigedad,
...
)
que
inciden
de
forma
importante
en el
pas. La India tiene ms riqueza que Blgica, pero el belga medio es ms rico que el indio medio.
salario. As, si tenemos en cuenta la definicin comunitaria del indicador estructural Brecha
2

salarial
entre
mujeres
y hombres
, que es
utiliza
la ganancia
ordinaria
por hora
trabajada
como
Mediante
unos
pocos
razonamientos
adicionales,
posible
tambin obtener
la funcin
matemtica
que nos
dice cmo se
distribuye
la energa
cintica entre
poblacin de
(y 15,3%.
por ello tambin cmo se distribuye su velocidad). Para el
base de
la comparacin,
laladiferencia
se molculas
situ en el
caso de un sistema pequeo que est en contacto trmico con un sistema mucho mayor (que llamamos foco trmico, y
el nmero
de mujeres
que ganaron
menosesdecomo
14.500
euros en
fuela mayor
queCabe
imponedestacar
al primer que
sistema
su temperatura),
la distribucin
de velocidades
se muestra
figura 9-izquierda
que
el
nmero
de
varones.
A
partir
de
esta
cifra,
el
nmero
de
mujeres
que
percibi
(en la figura se da para gases nobles a 25C). Dicha distribucin estadstica se denomina distribucin cada
cannica o de
nivel salarial siempre
fue inferior
al demencionada
hombres con
mismo
Maxwell-Boltzmann.
Para ilustrar
la analoga
entreese
el uso
de lasalario.
estadstica en Fsica y en Economa, en la
parte derecha de la figura se muestra la curva de distribucin de los salarios en Espaa en 2010.
16/11/13 07:26

Distribucin
bruto
anual
porpor
Distribucindel
delsalario
salario
bruto
anual
sexos
sexos

90 000

2500

90.000
80.000

100.000
100.000
0 0

80.000
70.000

90.000

2000

80.000

70.000

1500

60.000

50.000

1000

40.000

30.000

500

20.000

10.000

Mujeres
Mujeres

200.000
200.000

70.000
60.000

200.000
0.001

Hombres
Hombre

300.000
300.000

60.000
50.000

Salario medio (22.790,20 )

0.002

400.000
400.000

40.000
50.000

He
20
Ne
40 Ar
132
Xe

30.000
40.000

400.000

20.000
30.000

Salario mediano (19.017,09 )

10.000
20.000

600.000

0.003

500.000
500.000

0
10.0000

Salario ms frecuente (16.489,96 )

Nmero de asalariados
Nmero de asalariados

800.000
0.004

Probability
density
(s/m)
Nmero de
asalariados

Maxwell-Boltzmann
Molecular
Distribution
Noble Gases
Distribucin
del Speed
salario
brutofor
anual

Salario
anual
Salario
anual
() ()

Speed
(m/s) anual ()
Salario

Figura 9: Izquierda: Curva de la distribucin de velocidad molecular (en metros por segundo) en los gases nobles a
25C. Derecha: Curva de distribucin del salario bruto anual en Espaa en 2010 (actualizado en Sep. 2012, Fuente:
Sitio web del INE: www.ine.es.)

Composicin del salario

Un ltimo apunte para terminar, dirigido a los lectores ms aventajados y exigentes. La distribucin de Maxwell-Boltzmann
Para analizar la composicin del salario segn conceptos retributivos se parte del salario
y, en general todo nuestro discurso basada en la analoga de las bolas de billar, se basa en un modelo clsico, es decir,
medio mensual que, en cifras brutas, fue de 1.701,62 euros (1.898,56 para los varones y
tiene su base conceptual en la Mecnica Clsica (newtoniana). Por otro lado, el lector aventajado conocer que la
1.477,92 para las mujeres).
herramienta ms apropiada para abordar los fenmenos fsicos en la escala de tomos y molculas es la Mecnica
Cuntica,
y que esta
la Mecnica(66,5%),
Clsica y no
permite de
tratarlos
a las
molculas como bolas de
El salario
basedifiere
fue fundamentalmente
su componentede principal
seguido
complementos
billar.
Sin
embargo,
es
posible
preservar
la
validez
de
nuestro
modelo
clsico
y
de
la
distribucin
de tuvieron
Maxwell-Boltzmann
salariales (30,9%). Las pagas extraordinarias y los pagos por horas extraordinarias
siempre que la cantidad kT (que es el orden de magnitud tpico de la energa cintica de las molculas del sistema) sea
una importancia menor.
muy grande frente al salto de energa tpico de los niveles cunticos que se obtienen al estudiar el sistema fsico mediante
la Mecnica
Nos bastar
saber que estoa es
para una gran
parteadecargo
las situaciones
de intersyprctico.
Una vezCuntica.
deducidas
las cotizaciones
laas
Seguridad
Social
del trabajador
las

retenciones del impuesto sobre la renta de las personas fsicas (IRPF) se obtiene el salario
el caso de los varones y 1.191,71 en

REFERENCIAS PARA SABER MS


neto mensual, que fue de 1.345,44 euros (1.489,78 en
Pickover, C.A. El libro de la Fsica. Ed. Librero
lasEstadstica
mujeres).
Reif,elF. de
Fsica
(Berkeley Physics Course, Vol. 5). Ed. Revert
http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/0/01/MaxwellBoltzmann-en.svg

Pgina 1 de 1