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Acciones implementadas para la gestin de los residuos generados en

la planta de produccin de sulfato de manganeso de Quintal S.A.


En esta planta qumica, los diferentes ingenieros y operarios
estn
comprometidos y entiende la importancia del buen manejo y disposicin de los
residuos que se forman durante las extensas jornadas de trabajo; es por esto
que se ha planteado una ingeniosa forma de aprovechar principalmente los
lodos obtenidos al final del proceso.
Bsicamente los nicos residuos obtenidos en la planta son los gases de
chimenea y los lodos generados en el proceso de coagulacin. En lo que
concierne a los gases de chimenea, estos estn bajo vigilancia permanente y
se suelen mantener las concentraciones de los contaminantes principalmente
SO2 en valores de emisin mucho menores a los establecidos por las normas
medio ambientales que rigen en el pas. Por lo cual el nico residuo capaz de
generar un impacto ambiental considerable sobre el ambiente sern los lodos
ricos en dixido de manganeso y algunos componentes propios de la reaccin
que pueden llegar a ser txicos para organismos acuticos y fuentes de agua.
Debido a que la generacin de residuos slidos se ha convertido en una de las
debilidades de las empresas; porque estos generan un impacto negativo de las
actividades que estas pueden realizar. La valorizacin de residuos es una
alternativa de gestin de residuos slidos que ha tenido su mayor auge en
Europa, en donde se ha favorecido esta prctica por medidas que prohben el
vertido de residuos slidos a fuentes hdricas y as logrando que se busquen
soluciones convincentes y aceptables por la sociedad en la disposicin final de
estos residuos. La valorizacin, es la tcnica que Quintal S.A ha venido
implementando para la gestin eficiente de los residuos generados.
La tcnica de valorizacin de residuos slidos ms generalizada es la de
produccin de abonos, para la aplicacin en cultivos; sin embargo las
caractersticas de algunos de estos residuos (como es el caso de la planta de
Quintal S.A) no permiten este tipo de uso, es all donde se presenta otra
opcin, la cual es la adoptada en el procesamiento de los lodos, que consiste
en la ceramizacin o vitrificacin; en la cual se inmoviliza el contaminante
dentro de una matriz cermica. Para nuestro caso especfico se aprovechan los
lodos generados en la fabricacin de ladrillos cermicos tipo gres. Para
hacernos la idea de la importancia de la implementacin de este proceso, se
debe saber que la produccin promedio de lodos es de 15.12 toneladas por da,
los cuales son sometidos a un proceso de tratamiento a base de aditivos
polimricos y tratamientos de separacin fsica. (Sedimentacin y separacin
centrifuga), con el objetivo de recuperar parte del sulfato de manganeso que
permanece en solucin. Con la ayuda de los lodos residuales de manganeso se
pueden producir ladrillos cermicos tipo gres, con caractersticas de calidad
que superan los estndares de resistencia mecnica a la compresin y
absorcin de agua segn la norma tcnica colombiana NTC 4025. Los lodos
tienen un potencial mercado para la industria de la construccin como aditivo
para ladrillos. La tonalidad adquirida despus de horneado es novedosa y ha
generado especial inters de los industriales de la construccin.