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Paneles solares

Por eldienuunbo | buenastareas.com

INTRODUCCIN
En el presente informe, daremos a conocer las principales
aplicaciones que la energa solar tiene, para el beneficio y
mejoramiento de la vida humana.
Pretendemos dar una idea sobre lo que podra ser la vida
con ste sistema de energa.
Una de las aplicaciones que ms tomamos en cuenta para
el informe, son los llamados paneles solares, sus
caractersticas, su historia, y su
Utilizacin.
Esperamos que sea de gran servicio a nuestro colegio,
profesores, y compaeros, para tiempos futuros.
OBJETIVOS
* Dar a conocer la importancia de la energa solar como
medio de vida.
* Manejar todas las utilidades de la energa solar para
trabajarlas en un panel solar.
* Interpretar e imaginar la funcin del sol respecto a los
diferentes experimentos producidos por sta energa.
* Hacer entender la funcin de un panel solar como forma
de transformador de energa.

La estrella que, por el efecto gravitacional de su masa,


domina el sistema planetario que incluye a la Tierra.
Mediante la radiacin de su energa electromagntica,
aporta directa o indirectamente toda la energa que
mantiene la vida en la Tierra, porque todo el alimento y el

combustible proceden en ltima instancia de las plantas


que utilizan la energa de la luz del Sol.
Es La energa radiante producida en el Sol como resultado
de reacciones nucleares de fusin. Llega a la Tierra a travs
del espacio en cuantos de energa llamados fotones, que
interactan con la atmsfera y la superficie terrestres. La
intensidad de la radiacin solar en el borde exterior de la
atmsfera, si se considera que la Tierra est a su distancia
promedio del Sol, se llama constante solar, y su valor medio
es 1,37 106 erg/s/cm2, o unas 2 cal/min/cm2. Sin
embargo, esta cantidad no es constante, ya que parece ser
que vara un 0,2% en un periodo de 30 aos. La intensidad
de energa real disponible en la superficie terrestre es
menor que la constante solar debido a la absorcin y a la
dispersin de la radiacin que origina la interaccin de los
fotones con la atmsfera.

La intensidad de energa solar disponible en un punto


determinado de la Tierra depende, de forma complicada
pero predecible, del da del ao, de la hora y de la latitud.
Adems, la cantidad de energa solar que puede recogerse
depende de la orientacin del dispositivo receptor.
Las primeras utilizaciones de la energa solar se pierden en
la lejana de los tiempos. No obstante, por algunas tablillas
de arcilla halladas en Mesopotamia, se sabe que hacia el
ao 2000 antes de J.C. las sacerdotisas encendan el fuego
sagrado de los altares mediante espejos curvados de oro
pulido.
En Egipto, hacia el ao 1450 antes de J.C., existan unas
estatuas sonoras del faran Amenhotep III. El sonido
producido por estas estatuas era consecuencia del aire
calentado en sus enormes pedestales, que eran huecos, y
que comunicaban con el exterior por un orificio muy
pequeo.

Arqumedes utiliz espejos cncavos, con los cuales


incendi las naves romanas durante el renacimiento.
Kicher(1601-1680) encendi una pila de lea a distancia
utilizando espejos por un procedimiento similar al utilizado
por Arqumedes.
Ehrenfried von Tschirnhaus (1651-1700), que era miembro
de la Academia Nacional Francesa de la Ciencia, logr fundir
materiales cermicos mediante la utilizacin de una lente
de 76 cm. de dimetro.
George Louis Leclerc (1707-1788) fabric un horno solar
compuesto por 360 espejos con un foco comn e hizo una
demostracin en los jardines del Palacio de Versalles,
encendiendo una pila de lea a 60 m.
El primer colector solar plano fue fabricado por el suizo
Nicholas de Saussure (1740-1799), y estaba compuesto por
una cubierta de vidrio y una placa metlica negra
encerrada en una caja con su correspondiente aislamiento
trmico. Este colector solar se utiliz para cocinar alimentos
que se introducan en su interior.
Antoine Lavoisier (1743-1794), clebre qumico francs
descubridor del oxgeno, experiment con lentes de 130
cm. de dimetro y fundi el platino, cuyo punto de fusin es
de 17600C.
John Herschell, hijo del clebre astrnomo britnico William
Herschell, descubridor del planeta Urano, utiliz colectores
solares de dos cubiertas tambin para cocinar alimentos,
obteniendo en 1837 un prototipo que alcanzaba los 1160C.
En 1874 se instal en Las Salinas (Chile) un destilador solar
pasivo, consistente en 4700 m2 de superficie acristalada
que producan 23000 litros de agua dulce al da. Este
destilador funcion durante 40 aos hasta que fue trada el
agua mediante una tuberadesde Antofagasta.

En 1875, el francs Mouchont realiz un colector cnico de


18.6 m2 de rea de abertura, destinado a la produccin de
vapor y que fue presentado en Pars. Este colector tuvo un
accidente como consecuencia de haberse quedado sin
agua.
Abel Pifre utiliz en la Exposicin de Pars del ao 1878 un
colector doble parablico para la produccin de vapor, con
el cual se accionaba una pequea imprenta.
El primer colector cilndrico-. Parablico fue ideado por el
norteamericano John Ericsson en 1883.
Hacia finales del siglo antepasado exista ya un cierto
inters por la energa solar, puesto de manifiesto por las
diversas revistas cientficas de la poca.
A principios del siglo pasado la utilizacin de la energa
solar
tuvo
especial
Inters
en
Estados
Unidos,
principalmente en California, donde se hicieron algunos
trabajos y estudios en colaboracin con astrnomos,
construyndose
algunos
prototipos
de
grandes
dimensiones. El abaratamiento de los combustibles, como
consecuencia de la I Guerra Mundial, dio al traste con todos
estos trabajos.
Un ejemplo de los aludidos fue el colector del portugus
Himilaya en San Louis (Missisipi) del ao 1904, con un
factor de concentracin de 2000, destinado a fundir
metales, as como un colector cnico realizado por el
norteamericano Eneas, contemporneo del anterior.
En 1913, los tambin norteamericanos Shuman y Boys
Instalaron, primero en Filadelfia (USA) y luego en Egipto,
colectores cilndrico. Que producan vapor para el
accionamiento mecnicode bombas hidrulicas destinadas
a irrigacin. El colector de Egipto proporcionaba una
potencia de 37 a 45 Kw. durante un perodo de cinco horas.

En la dcada de los aos 30 de nuestro siglo se


popularizaron en Japn equipos de circulacin natural para
obtener agua caliente sanitaria con una capacidad de
almacenamiento de 100-200 litros.
Despus de la II Guerra Mundial este tipo de sistemas se
extendi tambin en Israel, pero debido al bajo precio de
los combustibles convencionales, el uso de la energa solar
qued relegado a un segundo plano.
El resurgimiento de la energa solar como una disciplina
cientfica se produce en 1953, cuando Farrington Daniels
organiza en la Universidad de Wisconsin un Simposio
Internacional sobre la utilizacin de la Energa Solar,
auspiciado por la National Science Foundation de Estados
Unidos. Dos aos ms tarde, en Tucson (Arizona), se celebr
otro simposio y se form la Asociacin para la Aplicacin de
la Energa Solar.
Como consecuencia de estos simposios se cre la revista
Solar Energy, de muy alto nivel cientfico, que edita la
Sociedad internacional de la Energa Solar con sede en
Australia, entidad que sucedi a la asociacin para la
aplicacin de la energa solar.
En esta misma poca (1954) se descubri la fotopila de
silicio en los laboratorios de la bell Telephone, los cuales
recibieron por ello un fuerte impulso debido a las
inminentes necesidades de fotopilas para actividades
espaciales.
En la dcada de los aos 60, el excesivo abaratamiento de
los combustibles convencionales hizo que se dedicase poca
atencin al tema de la energa solar, si bien en esta poca
se construy el horno solar de Font Romeu (Francia).
Fue en 1973 cuando, como consecuencia de la cuarta
guerra rabe-israel, la OPEP decidi elevar enormemente
los precios del petrleo y se produjo un fuerte resurgimiento
mundial de la energa solar, al poder ser ya competitiva con

los nuevos y altos precios del petrleo y de los productos


energticos en general.
En este contexto se prev, pasados ya ms de 15 aos
desde aquella fecha crucial, un crecimiento moderado pero
sostenido de las aplicaciones de la energa solar y de otras
fuentes de energa renovables en todo el mundo.
La recogida natural de energa solar se produce en la
atmsfera, los ocanos y las plantas de la Tierra. Las
interacciones de la energa del Sol, los ocanos y la
atmsfera, por ejemplo, producen vientos, utilizados
durante siglos para hacer girar los molinos. Los sistemas
modernos de energa elica utilizan hlices fuertes, ligeras,
resistentes a la intemperie y con diseo aerodinmico que,
cuando se unen a generadores, producen electricidad para
usos locales y especializados o para alimentar la red
elctrica de una regin o comunidad.
Casi el 30% de la energa solar que alcanza el borde
exterior de la atmsfera se consume en el ciclo del agua,
que produce la lluvia y la energa potencial de las corrientes
de montaa y de los ros. La energa que generan estas
aguas en movimiento al pasar por las turbinas modernas se
llama energa hidroelctrica.
Gracias al proceso de fotosntesis, la energa solar
contribuye al crecimiento de la vida vegetal (biomasa) que,
junto con la madera y los combustibles fsiles que desde el
punto de vista geolgico derivan de plantas antiguas,
puede ser utilizada como combustible. Otros combustibles
como el alcohol y el metano tambin pueden extraerse de
la biomasa.
Asimismo, los ocanos representan un tipo natural de
recogida de energa solar. Como resultado de su absorcin
por los ocanos y por las corrientes ocenicas, se producen
gradientes de temperatura. En algunos lugares, estas
variaciones verticales alcanzan 20 C en distancias de

algunos cientos de metros. Cuando hay grandes masas a


distintas temperaturas, los principios termodinmicos
predicen que se puede crear un ciclo generador de energa
que extrae energa de la masa con mayor temperatura y
transferir una cantidad a la masa con temperatura menor.
La diferencia entre estas energas se manifiesta como
energa mecnica (para mover una turbina, por ejemplo),
que puede conectarse a un generador, para producir
electricidad. Estos sistemas, llamados sistemas de
conversin de energa trmica ocenica, requieren enormes
intercambiadores de energa y otros aparatos en el ocano
para producir potencias del orden de megavatios.
La recogida directa de energa solar requiere dispositivos
artificiales llamados colectores solares, diseados para
recoger energa, a veces despus de concentrar los rayos
del Sol. La energa, una vez recogida, se emplea en
procesos trmicos o fotoelctricos, o fotovoltaicos. En los
procesos trmicos, la energa solar se utiliza para calentar
un gas o un lquido que luego se almacena o se distribuye.
En los procesos fotovoltaicos, la energa solar se convierte
en energa elctrica sin ningn dispositivo mecnico
intermedio. Los colectores solares pueden ser de dos tipos
principales: los de placa plana y los de concentracin.
En los procesos trmicos los colectores de placa plana
interceptan la radiacin solar en una placa de absorcin por
la que pasa el llamado fluido portador. ste, en estado
lquido o gaseoso, se calienta al atravesar los canales por
transferencia de calor desde la placa de absorcin. La
energa transferida por el fluido portador, dividida entre la
energa solar que incide sobre el colector y expresada en
porcentaje, se llama eficiencia instantnea del colector. Los
colectores de placa plana tienen, en general, una o ms
placas cobertoras transparentes para intentar minimizar las
prdidas de calor de la placa de absorcin en un esfuerzo
para maximizar la eficiencia. Son capaces de calentar

fluidos portadores hasta 82 C y obtener entre el 40 y el


80% de eficiencia.

Los colectores de placa plana se han usado de forma eficaz


para calentar agua y para calefaccin. Los sistemas tpicos
para casa-habitacin emplean colectores fijos, montados
sobre el tejado. En el hemisferio norte se orientan hacia el
Sur y en el hemisferio sur hacia el Norte. El ngulo de
inclinacin ptimo para montar los colectores depende de la
latitud. En general, para sistemas que se usan durante todo
el ao, como los que producen agua caliente, los colectores
se inclinan (respecto al plano horizontal) un ngulo igual a
los 15 de latitud y se orientan unos 20 latitud S o 20 de
latitud N.
Adems de los colectores de placa plana, los sistemas
tpicos de agua caliente y calefaccin estn constituidos por
bombas de circulacin, sensores de temperatura,
controladores automticos para activar el bombeo y un
dispositivo de almacenamiento. El fluido puede ser tanto el
aire como un lquido (agua o agua mezclada con
anticongelante), mientras que un lecho de roca o un tanque
aislado sirven como medio de almacenamiento de energa.
Para aplicaciones como el aire acondicionado y la
generacin central de energa y de calor para cubrir las
grandes necesidades industriales, los colectores de placa
plana no suministran, en trminos generales, fluidos con
temperaturas bastante elevadas como para ser eficaces. Se
pueden usar en una primera fase, y despus el fluido se
trata con medios convencionales de calentamiento. Como
alternativa, se pueden utilizar colectores de concentracin
ms complejos y costosos. Son dispositivos que reflejan y
concentran la energa solar incidente sobre una zona
receptora pequea. Como resultado de esta concentracin,
la intensidad de la energa solar se incrementa y las
temperaturas del receptor (llamado `blanco') pueden

acercarse a varios cientos, o incluso miles, de grados


Celsius. Los concentradores deben moverse para seguir al
Sol si se quiere que acten con eficacia; los dispositivos
utilizados para ello se llaman heliostatos.
Hornos solares
Los hornos solares son una aplicacin importante de los
concentradores de alta temperatura. El mayor, situado en
Odeillo, en la parte francesa de los Pirineos, tiene 9.600
reflectores con una superficie total de unos 1.900 m2 para
producir temperaturas de hasta 4.000 C. Estos hornos son
ideales para investigaciones, por ejemplo, en la
investigacin de materiales, que requieren temperaturas
altas en entornos libres de contaminantes.
Receptores centrales
La generacin centralizada de electricidad a partir de
energa solar est en desarrollo. En el concepto de receptor
central, o de torre de potencia, una matriz de reflectores
montados sobre heliostatos controlados por computadora
refleja y concentran los rayos del Sol sobre una caldera de
agua situada sobre la torre. El vapor generado puede
usarse en los ciclos convencionales de las plantas de
energa y generar electricidad.
Enfriamiento solar
Se puede producir fro con el uso de energa solar como
fuente de calor en un ciclo de enfriamiento por absorcin.
Uno de los componentes de los sistemas estndar de
enfriamiento por absorcin, llamado generador, necesita
una fuente de calor. Puesto que, en general, se requieren
temperaturas superiores a 150 C para que los dispositivos
de absorcin trabajen con eficacia, los colectores de
concentracin son ms apropiados que los de placa plana.
ELECTRICIDAD FOTOVOLTAICA

Las clulas solares hechas con obleas finas de silicio,


arseniuro de galio u otro material semiconductor en estado
cristalino, convierten la radiacin en electricidad de forma
directa. Ahora se dispone de clulas con eficiencias de
conversin superiores al 30%. Por medio de la conexin de
muchas de estas clulas en mdulos, el coste de la
electricidad fotovoltaica se ha reducido mucho. El uso
actual de las clulas solares se limita a dispositivos de baja
potencia, remotos y sin mantenimiento, como boyas y
equipamiento de naves espaciales.
ENERGA SOLAR EN EL ESPACIO
Un proyecto futurista propuesto para producir energa a
gran escala propone situar mdulos solares en rbita
alrededor de la Tierra. En ellos la energa concentrada de la
luz solar se convertira en microondas que se emitiran
hacia antenas terrestres para su conversin en energa
elctrica. Para producir tanta potencia como cinco plantas
grandes de energa nuclear (de mil millones de vatios cada
una), tendran que ser ensamblados en rbita varios
kilmetros cuadrados de colectores, con un peso de ms de
4000 t; se necesitara una antena en tierra de 8 m de
dimetro. Se podran construir sistemas ms pequeos para
islas remotas, pero la economa de escala supone ventajas
para un nico sistema de gran capacidad.
DISPOSITIVOS DE ALMACENAMIENTO DE ENERGA SOLAR
Debido a la naturaleza intermitente de la radiacin solar
como fuente energtica durante los periodos de baja
demanda debe almacenarse el sobrante de energa solar
para cubrir las necesidades cuando la disponibilidad sea
insuficiente. Adems de los sistemas sencillos de
almacenamiento como el agua y la roca, se pueden usar, en
particular en las aplicaciones de refrigeracin, dispositivos
ms compactos que se basan en los cambios de fase
caractersticos de las sales eutcticas (sales que se funden
a bajas temperaturas). Los acumuladores pueden servir

para almacenar el excedente de energa elctrica producida


por dispositivos elicos o fotovoltaicos. Un concepto ms
global es la entrega del excedente de energa elctrica a las
redes existentes y el uso de stas como fuentes
suplementarias si la disponibilidad solar es insuficiente. Sin
embargo, la economa y la fiabilidad de este proyecto
plantean lmites a esta alternativa.
ASPECTOS PARTICULARES PARA UNA CORRECTA ELECCIN
DE UN PANEL SOLAR PLANO
Con los catlogos pocas cosas podemos hacer, aunque
podemos saber de qu est hecho el circuito hidrulico, la
disposicin de las conexiones y tal vez el material de la caja
y cubierta. Este es el momento de dirigirnos al fabricante,
distribuidor o aprovechar una exposicin, feria, etc. para
poder ver y tocar el panel solar.
Los catlogos pueden ser engaosos, pues distorsionan la
realidad en un sentido u otro. Si no se tiene experiencia o
no se conocen de antemano, es muy conveniente examinar
los paneles personalmente y hacer las preguntas que
creamos conveniente a la persona que nos lo seale.
DISEO, TAMAO Y PESO DEUN PANEL SOLAR PLAO
Generalmente, todos los paneles solares pianos consisten
en un paraleppedo, caracterizado por las tres dimensiones:
Largo, ancho y grueso. La disposicin ms general es la
vertical, es decir, el lado menor se coloca horizontal,
recorriendo el circuito hidrulico la placa colectora de abajo
a arriba. Esta disposicin vertical suele ser ms eficiente
para conseguir temperaturas ms elevadas y es ms barata
de fabricar, en la mayora de los casos, por lo que es el ms
general. Existen paneles que se colocan al revs, es decir
con el lado mayor horizontal (apaisados). Esta disposicin
horizontal se presta ms a paneles sin excesivos
requerimientos de altas temperaturas, pero suele ser ms

cara y la distribucin del fluido en su interior no suele ser


tan eficiente.
Existen tambin paneles solares cuadrados, que tienen
caractersticas intermedias, pero que en general son ms
pequeos en superficie que los rectangulares.
Hay finalmente paneles especiales con la cubierta curvada,
con espejos en el interior, etc.,
El tamao de los paneles es un dato Importante. Las
dimensiones estandarizadas son de 2 x 1 m de largo x
ancho, lo que permite disponer de aproximadamente 1 .8 a
1.9 m2 de superficie til por panel solar. Paneles de mayor
tamao son difciles de transportar, mientras que si son
ms pequeos el efecto de las superficies intiles del
marco, las conexiones entre ellas, etc. aumentan
considerablemente, especialmente en instalaciones de un
cierto tamao.
El peso es otro factora tener muy en cuenta. El peso ideal
es de unos 30 Kg/m2 de panel, que asegura una cierta
rigidez, al tiempo que el peso total de los paneles es
aceptable.
ACABADO
Nos fijaremos ahora en el aspecto exterior del panel. Este
debe tener un aspecto agradable a la vista; debemos
comprobar que el marco exterior es uniforme en toda su
longitud, que la placa colectora no presenta raspaduras
desconchaduras o abolladuras, que los elementos de cierre
son uniformes a todo lo largo del panel, que los orificios
para las conexiones estn limpios y perfectamente sellados
y, en general, que no se aprecie ninguna chapuza.
CUBIERTA
La cubierta puede ser de vidrio o plstico. En general, son
preferibles las cubiertas de vidrio. En los paneles de 2 x 1
m, suelen haber dos vidrios, uno que cubre la parte inferior

y otro para la superior. En paneles ms pequeos puede


haber un solo vidrio. Un panel de 2 x 1 m. o mayor con tan
solo vidrio es desaconsejable, pues este vidrio, aunque
suele ser de mayor espesor, est ms expuesto a
romperme por dilataciones, pedrisco, vientos huracanados,
etc.
El vidrio puede ser del tipo solar o normal (transparente). El
de tipo solar es pulido en su cara interior y ligeramente
rugoso en la exterior. Esto se hace para aumentar el cono
de abertura til (que es en este caso, mayor de 1200C).
Este tipo de vidrio est comercializado en Espaa y cada
vez tiene ms aceptacin.
El colector puede tener dos cubiertas; en este caso el
colector es especial para obtener altas temperaturas.
Silla cubierta es de plstico deberemos ir con ms cuidado.
Los plsticos ms utilizados son el policarbonato y el Tedlar.
Si utiliza policarbonato, lo reconoceremos por su enorme
transparencia, pero deberemos averiguar si ha sido tratado
para resistir a la radiacin ultravioleta. Las lminas de
policarbonato, tienen un espesor similar a las de vidrio,
pero en general los plsticos se comportan peor que el
vidrio en relacin con el efecto invernadero
Si la cubierta es de Tedlar, lo reconoceremos por el hecho
de ser ligeramente mate y por su falta de rigidez. El Tedlar
es una pelcula de 0.1 mm. de espesor de fluoruro de
polivinilo. El Tedlar es el plstico que mejor comportamiento
tiene: tiene una transmitancia tanto para la radiacin solar
como para la infrarroja lejana bastante aceptable (aunque
el vidrio es mejor), es inmune a la radiacin ultravioleta,
resiste altas temperaturas y a pesar de su pequeo
espesor, es altamente resistente a impactos, golpes, etc.,
hasta el extremo que un hombre puede andar sobre la
cubierta de Tediar de un colector sin daarla (cosa
impensable en cubierta de vidrio o policarbonato). A pesar
de ello, el Tediar se usa poco debido a su elevado precio y a

las dificultades que entraa la fijacin del mismo en el


panel (cosa que no ocurre con una lmina rgida).
MATERIAL Y FORMA DEL CIRCUITO HIDRAULICO
El material y la forma del circuito hidrulico son importantes
por dos motivos: el material del circuito hidrulico
(aluminio, cobre, acero, acero inoxidable) nos determinar
el material de las tuberas y del depsito acumulador en el
caso de lquidos, ya que debido a los problemas de
corrosin no es conveniente utilizar materiales muy
distintos entre s, como, por ejemplo, cobre y acero
galvanizado.
Por su parte, la forma del circuito hidrulico y su diseo
(serie, paralelo, tubos, canalculos) determina la presin
mxima de utilizacin. Los circuitos en serie de tubos son
los ms resistentes, siguindole luego los circuitos en
paralelo, tambin de tubos. Los circuitos ms sensibles a
sobrepresiones son los formados por canalculos hechos en
la propia placa, ya sea por soldadura de dos placas
estampadas entre s o por una placa Roll-Bond. (En los
catlogos suele venir indicada la presin mxima de
servicio).
En general, son preferibles los circuitos en paralelo, as
como los formados por tubos Independientes de la placa
colectora (que son ms seguros), aunque la transmisin de
calor sea en estos casos un poco peor.
SUPERFICIE SELECTIVA
La superficie selectiva requerir seguidamente nuestra
atencin. Debemos comprobar que el pigmento negro sea
totalmente uniforme en toda la superficie de la placa
colectora, sin la presencia de zonas ms brillantes o ms
mates. Asimismo, deberemos comprobar que no existe
ningn agrietamiento, irregularidad, etc. en la misma.
Segn el sistema de tratamiento elegido y los materiales
(pintura, electrodeposicin, tratamiento qumico, los

componentes del pigmento selectivo pueden reaccionar con


el metal base o con la humedad del aire, degradndose, o
bien despegndose del mismo y saltando. Este punto es
sumamente delicado y no estar de ms preguntar acerca
de las garantas que tiene el recubrimiento, tanto si es
selectivo como si no. Finalmente, recordemos que la
selectividad, especialmente si es muy elevada, puede
perder caractersticas rpidamente con el paso del tiempo y
disminuir a valores inferiores de los previstos.
AISLANTE TRMICO
A continuacin de la placa colectora nos encontramos con
el aislante trmico. Aqu debemos comprobar la presencia
del reflector, una hoja de aluminio brillante, pegada encima
del aislante en la parte que mira a la placa colectora. El
reflector, como su nombre indica, es un espejo trmico que
refleja otra vez hacia la placa la radiacin que sta emite
por debajo, por lo que su presencia aumenta el rendimiento
energtico de un panel solar respecto a otro idntico sin
ella.
El aislante debe tener un grosor apropiado (nunca inferior a
3 cm y preferentemente 5 cm y ms). Cuanto mayor es el
espesor de aislante, tanto mejor, pues las prdidas del
panel sern reducidas. Un dato muy importante y que se
suele pasar por alto es comprobar que el aislante contina
por los cuatro laterales del panel solar. A veces, por razones
estticas y para aproximar ms la superficie total a la de
abertura (es decir, hacer el marco ms estrecho), los
fabricantes no ponen aislante en esta zona; esto es
especialmente grave en el lateral superior, donde debido a
la conveccin interna, el material estar muy caliente, con
prdidas elevadas. Una simple inspeccin a travs de la
cubierta transparente nos evidenciar si existe aislante
(que generalmente estar tapado por una chapa metlica
por razones estticas) o si es imposible que ste exista
debido al escaso espesor del marco.

El tipo de aislante es muy importante, ya que los aislantes


son materiales fibrosos que tienen tendencia a absorber
humedad.
La humedad puede infiltrarse en un panel a partir del aire
atmosfrico o por entrada directa de agua, por ejemplo, de
lluvia. Los aislantes hmedos pierden sus propiedades
aislantes y se vuelven buenos conductores del calor. Por
esta razn deberemos asegurarnos que el aislante elegido
por el fabricante no tenga estos problemas.
MARCO EXTERIOR Y/O CAJA
Todo lo anteriormente descrito se introduce en una caja, la
cual puede ser de una sola pieza o bien compuesta de un
marco y de una placa de fondo Independiente (que
generalmente es una plancha e acero galvanizado) Ya
hemos dicho que es conveniente que el marco tenga
algunos centmetros de grosor, con objeto de tener aislante
trmico en su interior.
La caja puede ser metlica o de algn material como
polister reforzado con fibra de vidrio (material, este ltimo,
con que se fabrican embarcaciones). Si la caja es metlica,
es preferible que conste de un marco y de una placa de
fondo independientes. Los materiales ms utilizados para el
marco son el acero inoxidable y el aluminio anodizado, por
su resistencia a la corrosin. Los marcos de acero pintado
no son convenientes, pues acaban oxidndose tarde o
temprano. El marco es el elemento donde se apoyan todos
los componentes del panel solar, por lo que es conveniente
que sea muy rgido. En acero inoxidable los cuatro laterales
pueden soldarse entre s, mientras que en aluminio
anodizado se atornillan.
Si la caja es de polister, sta suele ser de una sola pieza,
pudiendo a veces llevar refuerzos de alambre en algunas
zonas, especialmente en el marco, y con dibujos y
nervaduras en el fondo para darle ms rigidez mecnica.

FIJACIONES
Debemos a continuacin examinar las fijaciones del panel.
Hay paneles que las llevan incorporadas, mientras que en
otros los mismos fabricantes proporcionan unas piezas
sencillas que los sujetan por las esquinas.
Es importante destacar que las fijaciones deben ser
robustas y sencillas. Todas aquellas fijaciones compuestas
de piezas complicadas y ms o menos ingeniosas conducen
a que tengamos que depender de unas piezas exclusivas y
caras.
CONEXIONES
Los tubos de conexin, ya vimos que podan presentarse de
tres maneras diferentes: por los laterales derecho e
izquierdo, por los laterales superior e inferior y por la parte
posterior. Lo normal es que estas conexiones estn
rodeadas a fin de acoplar all el racord apropiado. No
obstante, hay algunos que son lisos y estn previstos para
ser soldados o para colocar un manguito de plstico. En
general, las conexiones roscadas son preferibles sobre las
dems, ya que pueden permitir el rpido desmontaje de un
panel y la sustitucin por otro.
En el caso de que a conexin sea por la parte posterior hay
que verificar que el tubo de salida est lo ms alto posible e
incluso si no es perpendicular a la placa de fondo sino
inclinado hacia arriba (hecho que es preferible) para poder
dar salida a las posibles burbujas de aire.
ELEMENTOS DE CIERRE
El panel, en general, debe ser estanco, principalmente a la
lluvia. Por otra parte, los paneles a lo largo de las 24 horas
del da estn sometidos a fuertes calentamientos y
enfriamientos que hacen que sus materiales se dilaten de
forma apreciable. Ello obliga a disponer de elementos de
cierre que garanticen la estanqueidad, pero permitan las

dilataciones. Esto se consigue mediante juntas de caucho


especial y/o de siliconas.
Estos materiales deben colocarse a lo largo del permetro
de la cubierta transparente, en los ngulos de aquellos
marcos que sean de cuatro piezas no soldadas, junto a los
elementos de fijacin y en las conexiones.
Los elementos de cierre pueden degradarse con el tiempo
debido a las altas temperaturas, y a la radiacin
ultravioleta. Los tipos de caucho ms usado son el Etileno
propileno y el EPOM. Las siliconas, que pueden teirse del
color que se desee, son en general ms resistentes que los
cauchos.
Un cierre defectuoso origina un problema muy comn
despus de una lluvia o de unos das con mucha humedad:
El agua entra dentro del panel solar, bien sea directamente
(lluvia) o en forma de vapor de agua.
Mientras que el vapor de agua existente dentro del panel
solar est por encima del punto de roco no pasar nada,
pero en caso contrario el agua condensar en forma de
vaho, preferentemente en la parte inferior de la cubierta
transparente.
El empaamiento del panel tiene lugar preferentemente le
noche, cuando la temperatura es baja, y en las zonas
inferiores del panel. El vaho formado no deja pasar la
radiacin solar, por lo que el panel solar no se calienta. Al
no calentarse el panel solar, el vaho no se desvanece y el
rendimiento energtico es bajo. Este fenmeno se ve
acentuado si el material aislante es buen absorbente de
humedad. La presencia de humedad es peligrosa, pues
puede provocar la oxidacin de la placa colectora y la
degradacin de la superficie selectiva.
El empaamiento se evita haciendo algn orificio en la
parte posterior del panel, al abrigo del agua de lluvia. En

general, un panel solar debe ser estanco al agua de lluvia,


pero no necesariamente hermtico, siendo preferible que
posea una cierta ventilacin por la parte posterior del
mismo.
ACCESIBILIDAD DEL PANEL SOLAR
Finalmente, debemos fijarnos en un detalle de suma
importancia: la accesibilidad de las diferentes partes del
panel solar y su posible desmontaje. En este sentido son
preferibles aquellos paneles que estn atornillados o que
puedan desmontarse con cierta facilidad.
Hay paneles en los que, una vez construidos, resulta
imposible hacer cualquier reparacin sin romperlos. La
accesibilidad es especialmente Importante en el caso de la
cubierta transparente, ya que este elemento es el ms
vulnerable debido a su fragilidad. Por ello, el panel debe
estar construido de tal forma que se pueda cambiar la
cubierta fcilmente, incluso sin necesidad de desmontarlo
ni desconectarlo del circuito hidrulico.
Igual recomendacin debe hacerse para el resto de
componentes, aunque en este caso deberemos desmontado
y desconectarlo del circuito hidrulico.
Con estas ideas, a buen seguro ya disponemos de
elementos de juicio ms que suficientes para hacer una
eleccin acertada del tipo de panel solar que deseamos
instalar.
Para ello deberemos evaluar los pros y contras de cada
marca, teniendo bastante claro que no existe ningn panel
que cumpla todos los requisitos de perfeccin.
El aire, como todos sabemos, contiene una cantidad
variable de vapor de agua. La cantidad de vapor de agua se
puede expresar en trminos de humedad absoluta o
humedad relativa.

La humedad absoluta es la cantidad de agua que contiene


un Kg de aire seco. Como el aire seco disuelve ms o menos
vapor de agua segn sea su temperatura, el valor de la
humedad absoluta no suele resultar prctico, por lo que se
prefiere la definicin de humedad relativa.
La humedad relativa es el cociente entre la humedad
absoluta existente en ese momento y la humedad absoluta
mxima que puede contener la masa de aire a esta
temperatura. La humedad mxima absoluta corresponde al
100% de humedad relativa y es la situacin de un aire
saturado de humedad.
La humedad relativa se mide con un higrmetro. Si el
higrmetro indica un 50% de humedad relativa, quiere ello
decir que la cantidad de vapor de agua que lleva el aire es
la mitad del que tendra un aire saturado de humedad. Por
lo tanto, este aire de 50% de humedad relativa, podra
humectarse, para aumentar su humedad relativa, o
secarse, para disminuirla.
En los estudios de climatizacin, tanto en su vertiente de
calefaccin como el aire acondicionado, se utiliza el llamado
diagrama psicomtrico, que es una grfica en la que el eje
horizontal contiene los valores de la temperatura ambiente
y el vertical las humedades absolutas.
Las humedades relativas son lneas curvas que atraviesan
el diagrama. La mxima humedad relativa es la del 100%,
ya que en caso de superarse este valor, el aire no disuelve
la humedad y se entra en la zona de nieblas, en la que el
agua excedente no est ya en forma de vapor de agua
transparente sino en forma lquida de gotitas (nieblas).
El secado del aire se realiza movindonos en el diagrama
psicomtrico en forma horizontal y hacia la derecha;
cortamos as lneas de humedad relativa decreciente.
Al enfriar el aire nos movemos horizontalmente hacia la
izquierda en el diagrame psicomtrico. Al alcanzar la lnea

del 100% de humedad relativa, tiene lugar la recogida de


agua lquida.
Si se desease aumentar la temperatura sir variar la
humedad relativa, habra que humectar, es decir aadir
vapor de agua al ambiente mediante un humectador. Este
proceso es delicado, pero puede conseguirse haciendo
hervir agua dentro de la habitacin. En general, no se usa
este sistema, pues la disminucin de humedad relativa
como consecuencia de la elevacin de temperatura se
compensa en parte por un mayor aporte de humedad
procedente del yeso de las paredes, muebles, la respiracin
de las personas etc.
El punto de roco es el punto donde la curva de humedad
relativa del 100% corta a la de enfriamiento horizontal. Este
punto indica que un cuerpo situado a esta temperatura en
el seno el aire de la habitacin se cubrir de roco (gotitas
de agua lquida), puesto que el aire que est en contacto
con l estar saturado de humedad. S este cuerpo es un
fancoil a la temperatura de roco o inferior a ella,
empezar a gotear agua de condensacin.
Lo que se hace es seguir enfriando todava ms este aire
con la consiguiente recogida de agua lquida, y
posteriormente calentarlo para disminuir su humedad.
Proceso de acondicionamiento de aire.
De 1 a 2 el aire enfra y aumenta su humedad. De 3 a 4
sigue enfrindose con recogida de agua lquida. De esta
manera podemos obtener aire fro en las mismas
condiciones de humedad que el aire caliente.
Los vegetales necesitan para su desarrollo agua, luz, calor y
nutrientes. Dejando aparte el tema de los nutrientes,
aportados por la propia tierra o por los abonos, y el
crecimiento de los vegetales est influido de forma
importante por la temperatura.

La Luz que reciben los vegetales es la del Sol, que es


gratuita. Por lo tanto, resulta descabellado pensar en
iluminar mediante luz artificial a los vegetales con el fin de
aumentar su productividad, sobre todo teniendo en cuenta
el bajo rendimiento energtico de la fotosntesis.
La temperatura afecta mucho al rendimiento energtico de
la fotosntesis. Con bajas temperaturas, la fotosntesis se
detiene y muchos vegetales pierden las hojas y cesan
totalmente en su actividad. A medida que se aumenta la
temperatura, la fotosntesis se activa hasta llegar a un valor
ptimo que suele estar (segn las especies vegetales) a
unos 250C. Con temperaturas ms elevadas, el rendimiento
decae hasta llegar a anularse en temperaturas al tas.
Los
invernaderos
son
habitculos
con
paredes
transparentes, de forma que entre en ellos la mxima luz
posible. Debido al efecto invernadero, la energa solar
atraviesa sin dificultad las paredes y techo transparente de
los invernaderos e incide sobre los vegetales, tierra, etc.,
calentndolos. La radiacin infrarroja que emiten estos
cuerpos tiene dificultades para escapar al exterior, por lo
que la temperatura ambiente interior de los invernaderos es
elevada.
Los invernaderos presentan un fuerte enfriamiento durante
la noche. A pesar de que el material transparente de que
estn hechos es relativamente opaco a la radiacin
Infrarroja, el hecho de que todo l est rodeado de una
delgada pelcula de este material trasparente, hace que las
prdidas de calor por conduccin a travs de l sean
elevadas.
Esta
circunstancia
obliga
a
que,
fundamentalmente, el sistema de calefaccin por energa
solar gaste casi toda su energa en calentar el Invernadero
durante la noche.
Los vegetales no slo se componen de tallos y hojas, sino
tambin de races, y el hecho de calentar las races a base
de calentar la tierra circundante ha demostrado ser un

factor fundamental para su crecimiento. Adems, la tierra,


gracias a su elevada inercia trmica, retiene una gran
cantidad de calor, por lo que puede mantener atemperado
el invernadero durante la noche.
Una Instalacin de energa solar para invernaderos consta
de un campo de colectores y, segn el tipo de invernadero,
puede tener adems uno o varios acumuladores de calor.
La calefaccin de la tierra puede realizarse mediante un
sistema parecido al suelo radiante, y consistente en una-red
de tubos enterrados a una cierta profundidad, superior por
lo menos al doble de la mxima penetracin del utillaje de
labranza. El agua caliente puede circular por estos tubos en
cualquier momento mediante una bomba, que debe estar
controlada por un termostato enterrado.
Si se precisa realizar una instalacin de energa solar para
un invernadero deben estudiarse las temperaturas mnimas
durante la noche, que ser factor ms importante, as como
la situacin del invernadero respecto a los
Vientos dominantes. En situaciones normales, las
superficies de paneles solares pueden ser del orden del
30% de la superficie del invernadero, aunque este valor
puede variar muchsimo; de hecho, no hay frmulas
mgicas que nos determinen una superficie ptima.
La utilizacin de la energa solar se presta de un modo
eficiente al secado de productos naturales, tales como
grano, forraje, maderas, etc., y a procesos Industriales que
precisen un secado suave, como ocurre en naves
industriales de pintado, lacado, Impregnado, etc.
Para un proceso de secado se pueden utilizar colectores de
aire o bien de lquido, con los correspondientes fan
coils.

Dependiendo de diversas cuestiones econmicas, puede ser


preferible utilizar ms paneles solares de aire (que son ms
baratos), a utilizar menos paneles de lquido, o viceversa.
Una ventaja fundamental de muchos procesos de secado
(especialmente agrcolas, pero tambin industriales), es
que una instalacin de energa solar destinada a secado no
suele necesitar almacenamiento del calor, lo que la hace
especialmente atractiva desde el punto de vista econmico.
Un sistema de secado puede consistir en un campo de
colectores de aire, los cuales calientan el aire circundante
que un ventilador empuja hacia la nave de secado.
Recordemos que la elevacin de temperaturas lleva consigo
una reduccin de la humedad relativa. Adems, la
circulacin de aire por el secadero favorece una ms
eficiente conveccin entre el material a secar y el aire
circulante, mucho ms efectivo que en condiciones de
velocidad del aire nula.
Un punto importante de la instalacin era el sistema
electrnico de control del ventilador. Este constaba de dos
partes: por un lado un triac electrnico, mediante el cual se
poda variar a voluntad la velocidad del ventilador (y por
consiguiente, el caudal del aire y la temperatura desecado)
y por otro lado, un termostato Inversor (se llama inversor,
porque funciona al revs que un termostato de calefaccin:
cuando hace calor est conectado y cuando hace fro est
desconectado). La misin del termostato inversor era poner
en marcha o parar el ventilador, impidiendo que pudiera
entrar aire fro al secadero.
La cra de animales exige ciertas condiciones ambientales.
En general, una granja se puede calefactor como si fuera un
edificio normal, pero deberemos destacar que los edificios
destinados al ganado suelen tener psimas condiciones de
aislamiento trmico, lo cual hace que se tenga que aportar
gran cantidad de energa de calefaccin en invierno, y que

en ciertos das muy calurosos de verano pueda producirse


una mortandad elevada (por ejemplo en pollos) si la
temperatura ambiente sobrepasa los 400c.
Mencin especial merecen las renovaciones de aire, que en
estos locales han de tener un valor elevado al objeto de
llevarse los malos olores que en ellos se producen.
Asimismo, aparte de la calefaccin del local, es muy
conveniente disponer de agua caliente para el lavado de los
animales y para la limpieza de equipos y naves. Debemos
recordar que una granja en la que se desee que los
animales no sufran enfermedades debe estar lo ms limpia
posible.
Afortunadamente, la gran mayora de animales destinados
a engorde no precisan temperaturas excesivamente altas
debido a la proteccin que supone el pelo, las plumas o las
capas de grasa, etc., por lo que la temperatura de
calefaccin del local puede estar perfectamente a unos
150c, para la mayor parte de animales.
Las zonas de cra deben estar a una temperatura superior
al resto de la granja. El sistema ptimo para conseguirlo es
mediante un suelo radiante especial, llamado placa
radiante.
Las piscifactoras pueden tener un futuro importante en la
alimentacin humana como consecuencia de los problemas
del medio ambiente y de la pesca.
Los peces son animales de sangre fra y, por lo tanto, su
metabolismo depende de la temperatura del agua. A
temperaturas bajas, su metabolismo es reducido y tambin
lo es su actividad general. A temperaturas ms altas
pueden experimentar una gran actividad (lo que quiere
decir que pueden crecer y reproducirse con gran rapidez).
La elevacin de las temperaturas comporta que la cantidad
de oxgeno disuelto en el agua sea menor. En efecto el agua
disuelve el aire (y con l, el oxgeno) de forma

inversamente proporcional a su temperatura. As, un agua


muy fra pero convenientemente aireada tendr mucho
oxgeno disuelto, mientras que un agua ms clida tendr
menos oxgeno.
Las diferentes especies de peces se caracterizan por una
temperatura ptima en la cual su metabolismo se ajusta a
la cantidad de oxgeno que pueden extraer del agua por las
branquias, existiendo peces, como la trucha, que requieren
temperaturas fras y otros que estn mejor con
temperaturas ms clidas. Adems de una temperatura
adecuada y comida, los peces requieren una buena
aireacin del agua, y algunas especies un cierto
movimiento del lquido.
Las piscifactoras suelen consistir en un conjunto de
piscinas (generalmente alargadas) en las que los peces
estn instalados por tamaos, trasladndose de unas a
otras mediante redes de distintas calidades.
La energa solar puede utilizarse para la desalinizacin del
agua de mar en las zonas costeras ridas del planeta. La
desalinizacin de agua salada, puede realizarse de dos
formas:
a) Mediante el empleo de colectores de concentracin
haciendo entonces hervir este agua para recoger el vapor
de agua y condensarlo, o
b) De forma pasiva
Las piscinas descubiertas slo se utilizan, en, Espaa, en la
temporada que comprende desde junio has septiembre.
Con la aplicacin de la energa solar se puede hacer que la
temporada de utilizacin de las piscinas abarque de abril a
octubre, lo que puede ser muy interesante desde el punto
de vista econmico de la explotacin de las mismas.
Estas temperaturas tan bajas facilitan adems el hecho de
que puedan usarse paneles sin cubierta transparente, con

lo que las prdidas en la cubierta transparente se reducen a


cero y el panel solar puede tener, para estas bajas
temperaturas, rendimientos an ms elevados que con
cubierta.
Los paneles solares sin cubierta transparente tienen
rendimientos elevados para temperaturas de salida bajas.
El clculo de la superficie de paneles necesaria para una
piscina es complejo pues depende de varios factores que
pueden variar mucho de una piscina a otra, tales como:
Irradiacin directa del Sol sobre la propia piscina.
Temperatura ambiente.
Humedad relativa.
Altitud.
Renovacin contina del agua de la piscina.
Relacin superficie libre / volumen de la piscina.
Superficie mojada y prdidas de calor a travs de ella.
Prdidas por radiacin (que dependen, de la nubosidad
durante la noche).
TIPOS DE COLECTORES DE CONCENTRACION
Cualquier sistema que aumente el valor de la irradiacin,
ser adecuado para obtener temperaturas elevadas.
El aumento del valor de la irradiacin se consigue por:
Lentes convergentes.
Espejos.
Superposicin de flujos radiantes.

El sistema de lentes convergentes es similar al explicado al


hablar de la lupa. Las lentes se clasifican en convergentes y
divergentes, segn que un haz de rayos luminosos
paralelos al atravesar la lente, converja en un mismo punto
o se separen de l. Las lentes divergentes no pueden
concentrar, ya que los rayos luminosos que las atraviesan
siempre se separan entre s, por lo que no se tratarn.
Las lentes convergentes presentan unos parmetros de
inters que son:
* rea de abertura.
* Distancia focal.
El rea de abertura es la superficie til a travs de la cual
pueden pasar libremente los rayos solares. Cuanto mayor
sea la superficie de abertura, mayor cantidad de energa
pasar a travs de la lente y, por lo tanto, dispondremos de
mayor potencia. Se mide en m2.
La distancia focal es aquella distancia medida en metros
desde el centro de la lente al punto (foco) en el cual
convergen los rayos solares. Dependiendo de la curvatura
de la lente, la distancia focal puede ser muy corta o muy
larga.
En el caso de que los rayos incidentes sean paralelos y la
lente perfecta, el foco es el punto donde convergen los
rayos solares. Estas circunstancias, como veremos, no se
dan nunca y el foco siempre es una mancha focal, en
lugar de ser un punto sin dimensiones. La proyeccin de la
mancha focal sobre una superficie da lugar al rea de
recepcin.
Se llama factor de concentracin al cociente entre el rea
de abertura y el rea de recepcin. Si las lentes fueran
perfectas, el factor de concentracin en el foco sera
infinito.

Los espejos cncavos tienen un comportamiento similar a


las lentes convergentes, pero de todos los espejos cncavos
posibles (esfricos, parablicos, elpticos, hiperblicos,
etc.), solamente los espejos parablicos tienen la propiedad
de tener un foco puntual y de comportarse igual que una
lente convergente.
Al igual que una lente convergente, un espejo parablico
posee un rea de abertura que es la superficie en la cual
inciden los rayos solares, y un foco donde todos los rayos
paralelos que llegan al espejo se concentran. Recordemos
que un espejo acta reflejando los rayos solares al contrario
que una lente refractada, dejando pasar a su travs los
rayos luminosos.
ECUACIONES DEL BALANCE ENERGTICO EN COLECTORES
DE CONCENTRACION
Los colectores de concentracin presentan algunas
diferencias importantes respecto a los colectores solares
planos, tales como la reducida superficie del receptor y la
usual ausencia de aislamiento trmico.
La funcin de la placa colectora es ahora realizada por otra
superficie mucho ms pequea llamada receptor. El
receptor est sometido a una elevada irradiacin <muchas
veces superior al valor normal>, lo que hace que,
dependiendo de la velocidad de extraccin del calor del
mismo, su temperatura puede ser muy elevada.
Las prdidas por radiacin aumentan proporcionalmente a
la cuarta potencia de la temperatura absoluta del receptor.
Pero, adems, el efecto invernadero, es ahora poco
eficiente en razn de que la temperatura del receptor es
alta y la longitud de onda en la que se emite la radiacin,
como consecuencia de su emitancia, es corta, con lo que
puede atravesar la cubierta transparente con facilidad y
perderse en el espacio exterior.

Los materiales especulares con recubrimiento transparente


son similares a los espejos ordinarios y constan de una
lmina de vidrio o plstico transparente y de una capa
reflectante.
El material reflectante suele estar formado por vapor de
aluminio vaporizado a alto vaco y condensado sobre la
superficie interior de la lmina transparente.
Los colectores de concentracin presentan dos diferencias
Importantes respecto a los colectores planos:
Slo utilizan la radiacin directa
Precisan un seguimiento del Sol.
El segundo requerimiento (seguimiento del Sol), es
consecuencia de la necesidad de tener localizado en todo
momento el colector solar, haciendo que los rayos solares
converjan sobre el receptor. Debido al movimiento aparente
del Sol durante el da, el punto focal se va desplazando de
sitio a lo largo de la jornada, lo que hace que el colector o el
receptor deba moverse para compensar este efecto.
Los colectores de concentracin deben seguir siempre al
sol, pues de lo contrario se desenfocan y el foco entonces
no coincide con el receptor.
El mximo valor del factor de concentracin es igual a unos
11500, debido a que la mnima dimensin lineal de la
mancha focal es de: e min = f x tang 32'= 9.31 E-3 m., y su
rea ser el cuadrado de este valor = 8.67 E-5 m2.El factor
de concentracin, por definicin, ser de:
rea de abertura 1 m2
________________ = ________ =11500
rea mancha focal 8.67 E-5 m2
En realidad, el factor de concentracin efectivo de la
mayora de colectores solares de concentracin es menor

que este valor debido a las irregularidades del espejo y a


fallos en el posicionamiento correcto del foco.
Estos son los ms usados para el rango de temperaturas
medias comprendido entre 100 y 4000 C. La enorme
simplicidad de este tipo de colector va acompaada del
hecho que del seguimiento del sol solo lo hace en una
direccin, lo que se presta a ser realizado por un motor
elctrico de forma sencilla. Estos colectores constan de un
espejo cilindroparablico, de un tubo focal envuelto en un
tubo de vidrio transparente, del soporte, y del mecanismo
de seguimiento del Sol.
El espejo suele ser de vidrio templado, resistente a posibles
impactos de granizo y vientos huracanados. En las partes
exteriores se apoya en el soporte a travs del cual se fija en
el suelo.
El mecanismo de seguimiento slo acta en una direccin.
En este sentido, los colectores cilindroparablicos pueden
ser de dos tipos:
De eje polar (inclinados). LX
De eje horizontal.
A veces interesa que el tubo focal est fijo, debido al hecho
de que moverlo implica la presencia de conexiones flexibles
y de posibles fallos en los aislamientos trmicos (los cuales,
juntamente con los tubos flexibles, se mueven). En este
caso, el tubo focal con su recubrimiento de vidrio
permanece fijo, y el espejo se mueve.
La energa necesaria para el movimiento de los espejos es
muy pequea respecto al total de energa solar extrada.
Respecto al soporte, es mayor o ms caro el de disposicin
polar que el horizontal, puesto que ha de elevarse a cierta
distancia del suelo para poder sujetar la parte superior del
colector. Asimismo, esta disposicin est ms expuesta a la
posible accin de vientos huracanados.

Respecto al seguimiento del Sol, la disposicin polar obliga


un fuerte seguimiento de 150 por hora, lo que exige que el
mecanismo de seguimiento se active con bastante
frecuencia.
En cuanto a la energa recibida, ambos sistemas
proporcionan a lo largo del ao una energa similar, pero
tienen algunas variantes.
El sistema horizontal nos ofrece una mayor regularidad a lo
largo del ao, y a lo largo de las distintas horas del da,
siendo preferible para sistemas de concentracin reducida.

En el sistema polar, es posible variar la inclinacin del


colector de acuerdo con los mismos criterios ya expuestos
para colectores planos. El valor ptimo es igual al de la
latitud menos el valor de la declinacin. Si se colocan fijos,
el ngulo de inclinacin se selecciona igual que en un
colector plano.
Respecto al seguimiento, hay que tener en cuenta que las
desviaciones de la direccin de la radiacin respecto al
plano perpendicular al tubo focal tienen muy poca
importancia puesto que no afectan a la focalizacin.
Los sistemas realimentados constan de unos sensores que
generalmente son alcanzados por la propia sombra del tubo
focal cuando el colector est correctamente focalizado. Al
irse desplazando el Sol, los sensores (generalmente
fototransistores) entran en la luz, poniendo en marcha el
motor que funciona hasta que son de nuevo colocados en la
sombra.
En los sistemas polares, el movimiento durante el da se
realiza de Este a Oeste, mientras que en los sistemas
horizontales, durante la maana se eleva el colector y
durante la tarde desciende, quedando en la posicin
adecuada para iniciar la actividad al da siguiente. Al

finalizar el da, en los sistemas polares, los colectores deben


volver a la posicin Este para poder Iniciar la actividad al
da siguiente.
Los sistemas de seguimiento deben estar provistos de
mecanismos que permitan una rpida desfocalizacin en
caso de emergencia.
El tipo de emergencia ms frecuente suele ser un
sobrecalentamiento del fluido que circula por el interior del
tubo focal. En estos casos, el mecanismo de seguimiento
debe
actuar
desenfocando,
girando
el
colector
preferentemente en sentido contrario al de la mancha
normal. Un colector de concentracin desenfocado no capta
energa.
Cuando manejamos un colector de concentracin cilindroparablico, jams deberemos tocar con las manos el tubo
de vidrio, el focal o sus inmediaciones, ya que podramos
sufrir graves quemaduras.
La parte ms cara de un colector cilindroparablico es el
espejo, pero esta pieza una vez producida en serie
(generalmente estos colectores estn formados por dos
espejos, ya que son simtricos) tampoco es excesivamente
cara.
Se necesitar un mecanismo de seguimiento del Sol, con su
correspondiente motor, para cada colector. Con un solo
dispositivo se puede controlar todo un campo de colectores
a la vez, y con un solo motor por hilera de colectores se
pueden orientar todos ellos. De esta forma, un campo de
colectores cilindro-parablicos de eje horizontal puede ser
ms barato que la misma superficie de paneles planos.
LOS COLECTORES SOLARES DOBLEPARABLICOS
Consisten en un espejo curvado que presenta curvatura
parablica en un espejo curvado de dos ejes. La forma de

estos colectores se asemeja a las antenas parablicas para


el seguimiento de naves espaciales.
Los colectores solares dobleparablicos permiten obtener
temperaturas sumamente elevadas, pero presentan el
problema de que precisan un seguimiento del Sol muy
preciso y adems en dos direcciones: de Este a Oeste y de
abajo a arriba. Esto requiere un mecanismo complejo de
seguimiento con dos motores, uno para efectuar el
movimiento horizontal y otro para el movimiento vertical.
HELIOSTATOS
Los heliostatos son espejos planos que forman parte de un
colector de concentracin de gran tamao.
El campo de heliostatos es similar a un campo de
colectores. Cada heliostato consta de varios espejos planos
sujetos a un soporte.
Los heliostatos han de orientarse al Sol mediante un
movimiento en dos direcciones, de forma que los rayos
solares reflejados en el heliostato incidan en un receptor.
Debido a que los diversos heliostatos estarn situados en
posiciones diferentes del terreno, el ngulo con que deben
orientarse es distinto para cada uno de ellos. No obstante
esto, como cada heliostato ocupa una posicin fija,
mediante un ordenador se puede controlar fcilmente el
correcto posicionamiento de todos los heliostatos, en base a
consideraciones geomtricas. De esta forma, todos los
heliostatos dirigirn sus rayos hacia una pequea zona
donde debido a la suma de irradiaciones se obtendr un
Factor de concentracin muy elevado.
COLECTORES DE CONCENTRACION ESPECIALES
Existen diversos tipos de colectores de concentracin
especiales, que tienen algunas propiedades Interesantes.

Aqu trataremos de dos de ellos: el colector cilndrico y


colector de Winston.
El colector cilndrico consiste en un arco de cilindro
(generalmente medio cilindro) con el espejo en la parte
interior. La ventaja, respecto al cilindro-parablico, estriba
en su menor coste de fabricacin: es ms fcil realizar una
forma cilndrica que una parablica.
Un haz de rayos paralelos que se refleje en una superficie
cilndrica no da lugar a un foco nico, sino al llamado foco
paraxial, que est situado aproximadamente a 0.5 veces el
radio. Entre este foco paraxial y la superficie del espejo est
la zona de concentracin de los rayos solares. En las
proximidades de la superficie del espejo hay una zona
donde inciden los rayos solares que han sufrido varias
reflexiones.
El receptor suele consistir en un tubo rectangular situado en
esta zona de concentracin de los rayos solares.
Dadas las caractersticas de estos colectores, su orientacin
no precisa ser muy exacta, pues, para un amplio margen de
ngulos de incidencia, la radiacin solar reflejada en el
espejo siempre incidir en el receptor.
El colector de Winston consiste en un colector formado por
dos espejos cilindro-parablicos y una superficie plana, que
es el receptor. Los dos espejos se disponen simtricamente
respecto al eje de simetra, y dan a este tipo de colector un
aspecto muy cerrado
Las caractersticas geomtricas de este colector hacen que
cualquier radiacin que entre por el cono de abertura y sea
absorbida en el receptor, lo que significa que no precisa
seguimiento del Sol mientras ste se encuentre dentro de
los lmites del cono de abertura. Puede captarse as, algo de
radiacin difusa.
BIBLIOGRAFA

* Enciclopedia Microsoft
Corporacin Microsoft.

Encarta

* Curso de Energa Solar. Tomos 1- 9.

2001.

1993-2000