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La Tragedia de la Poltica de los

Grandes Poderes Mearsheimer


Captulo I: Introduccin
A pesar de la creencia de que con el fin de la Guerra Fra llegara la paz
internacional para siempre, no se ha eliminado del sistema la competencia por la
seguridad ni la guerra entre los grandes poderes. Si bien desapareci la URSS, los
EEUU reconocen la posibilidad del surgimiento de rivales peligrosos entre las regiones
de las que la URSS se retir. El fin ltimo de los grandes poderes contina siendo
alcanzar la hegemona mundial, por lo que ninguno desea mantener el status quo:
siempre estn dispuestos a usar la fuerza para alterar el balance de poder a su favor a
un precio razonable. Lo que lleva a los Estados a actuar de esta manera agresiva es el
miedo que se tienen entre s; a su vez, este miedo es producto de 3 elementos:
1) La ausencia de una autoridad central que los proteja.
2) El hecho de que los Estados poseen capacidad militar ofensiva.
3) El hecho de que los Estados nunca pueden conocer las intenciones de los otros
Estados.
Estos elementos llevan a la conclusin de que, mientras ms poder tenga un
Estado, mayores sern sus chances de sobrevivir.

Realismo ofensivo
La teora se enfoca en los grandes poderes, ya que son los que provocan el mayor
impacto en el mbito de la poltica internacional. Para ser calificado de gran poder,
un Estado debe tener un cierto grado de ventaja militar que le permita luchar
fuertemente contra el Estado ms poderoso del mundo. El realismo ofensivo explica
cmo se han comportado los grandes poderes en el pasado y cmo es probable que se
comporten en el futuro. Los Estados deben comportarse de acuerdo a los dictados del
realismo ofensivo, ya que constituyen la mejor manera de sobrevivir en un mundo
peligroso; aquellos que no se comportan de esta manera, con casos anmalos que
invariablemente sufren consecuencias negativas.

La bsqueda del poder


El poder es a las relaciones internacionales lo que el dinero es a la economa. Con
buenos indicadores de poder, es posible determinar si el sistema es hegemnico
(dirigido por un solo gran poder), bipolar (controlado por 2 grandes poderes) o
multipolar (dominado por 3 o ms grandes poderes). Los sistemas multipolares son
ms inestables que los sistemas bipolares, y los sistemas multipolares que contienen
Estados potencialmente hegemnicos son los ms peligrosos (esta es la multipolaridad
desbalanceada). Tambin es posible distinguir entre un Estado hegemnico global (que
domina al resto del mundo) y un Estado hegemnico regional (que domina un rea
geogrfica determinada).
Liberalismo
Tiene sus races en el Iluminismo, y considera que la razn puede ser empleada
para hacer del mundo un lugar mejor; dado que la mayora de los liberales creen que
es posible reducir sustancialmente la guerra e incrementar la prosperidad
internacional, son llamados utpicos o idealistas. Sus creencias principales son:
1) Los Estados son los principales actores en la poltica internacional.
2) Las caractersticas internas de los Estados varan considerablemente, lo que
tiene profundos efectos en su comportamiento. Cree en la existencia de Estados

buenos (que persiguen polticas cooperativas y no empiezan guerras) y malos


(provocan conflictos con otros Estados y estn dispuestos a utilizar la fuerza).
3) Los clculos acerca del poder tienen poca importancia para explicar el
comportamiento de los Estados buenos. En un mundo ideal, donde solo existieran
Estados buenos, el poder sera irrelevante.
Dentro del liberalismo, se destacan 3 teoras:
Interdependencia econmica: considera que los altos niveles de interdependencia
econmica entre los Estados reduce las posibilidades de que luchen entre ellos;
sostiene que un Estado prspero es un Estado satisfecho, por lo que es ms pacfico.
Paz democrtica: sostiene que las democracias no van a la guerra contra otras
democracias; un mundo que solo contenga Estados democrticos sera un mundo sin
guerra.
Institucionalismo: las instituciones internacionales fomentan la cooperacin entre
Estados, lo que reduce la posibilidad de guerra; las instituciones establecen reglas
negociadas por los Estados.
Realismo

1)
2)

3)

Consideran que un mundo pacfico es una idea atractiva, pero para nada prctica;
no hay una manera fcil de escapar del mundo de la competencia por la seguridad y la
guerra. Sus 3 creencias bsicas son:
Los Estados son los principales actores en la poltica mundial, pero pone el nfasis en
los grandes poderes, ya que stos dominan y moldean la poltica internacional.
El comportamiento de los grandes poderes es influenciado principalmente por su
contexto (por el sistema internacional), no por sus caractersticas internas. No
distinguen entre Estados buenos y malos; la nica diferencia que perciben es la del
poder relativo.
Los clculos acerca del poder dominan el pensamiento de los Estados, que compiten
entre s para obtener poder; la guerra es considerada como un instrumento aceptable
de gobierno.
Las teoras realistas ms destacadas son:
Realismo clsico: domin el estudio de las relaciones internacionales desde 1940
hasta 1970; se basa en la idea de que los Estados son dirigidos por seres humanos
que, por naturaleza, tienen un afn de poder, por lo que buscan oportunidades para
tomar la ofensiva y dominar otros Estados. El realismo clsico reconoce, en un
segundo plano, que la anarqua internacional lleva a los Estados a preocuparse por el
balance de poder.
Realismo estructural: aparece a fines de 1970; establece que el nico objetivo de los
Estados es la supervivencia, por lo que buscan la seguridad ante todo. La anarqua
lleva a los Estados a competir por la bsqueda del poder, ya que es lo nico que puede
proporcionarles seguridad. La anarqua es lo que lleva a la competencia por la
seguridad. Es necesario equilibrar la supremaca del Estado, ya que si ste es
demasiado poderoso, otros Estados pueden unirse contra l.
Estructural defensivo: sostienen que el balance ofensivo-defensivo se encuentra
generalmente inclinado a la defensa, por lo que las conquistas se dificultan y los
grandes poderes no estn incentivados en usar la fuerza para ganar poder, sino que se
concentran en proteger lo que tienen.
Estructural ofensivo: los grandes poderes se preocupan principalmente en tratar de
sobrevivir en un mundo donde ninguna agencia los protege a unos de otros. El poder

es la clave de la supervivencia; rara vez se encuentran en el sistema internacional


Estados que deseen mantener el status quo, debido a las grandes posibilidades que
brinda el mismo sistema de incrementar el poder.
Captulo II: Anarqua y lucha por el poder
La explicacin de por qu los Estados buscan obtener poder y alcanzar la
hegemona se deriva de 5 supuestos sobre el sistema internacional (o los 5 principios
del realismo estructural ofensivo):
1) Carcter anrquico del sistema; es conjunto de Estados sin una autoridad
central sobre ellos; esto es conocido como el problema del 911: los Estados no tienen a
quien recurrir.
2) Los grandes poderes poseen capacidad militar ofensiva, por lo que son
potencialmente peligrosos entre ellos. Un gran poder que posea una marcada ventaja
sobre sus rivales es ms proclive a tener un comportamiento agresivo; en esta
situacin, las 2 partes evalan la relacin costo-beneficio y toman el curso de accin
que mas los beneficie.
3) Los Estados nunca pueden estar seguros acerca de las intenciones y la fuerza
del otro; los adversarios potenciales pueden exagerar su fuerza o su debilidad, segn
las circunstancias. Por eso, el mximo nivel de seguridad solo se alcanza cuando el
Estado se convierte en el ms poderoso. La forma de maximizar el poder se hace con
una mentalidad de suma cero: para que un Estado adquiera poder, otro debe perderlo.
4) La supervivencia es el fin primario de los grandes poderes; stos buscan
mantener su integridad territorial y la autonoma de su orden poltico domstico.
5) Los grandes poderes son actores racionales, ya que estn al tanto de lo que
sucede en su entorno y piensan estratgicamente cmo sobrevivir en l.
Dilema de seguridad: un Estado toma medidas para incrementar su propia
seguridad, lo que usualmente hace decrecer la seguridad de otros Estados; refleja la
lgica bsica del realismo ofensivo.
Poder y miedo: la cantidad de miedo que un Estado posea por otro determina en gran
medida la severidad de la competencia por la seguridad, as como la probabilidad de
que libren una guerra. El miedo entre los grandes poderes deriva del hecho de que
invariablemente poseen capacidad ofensiva militar que pueden usar uno contra otro;
mientras ms poder posea un Estado, ms miedo infunde entre sus rivales.
- Poder potencial: est basado en el tamao de la poblacin de un Estado y en
su nivel de riqueza; estas dos ventajas constituyen la base del poder militar.
- Poder real: es el constituido por la armada, y las fuerzas areas y navales que
la apoyan; la armada es el principal instrumento de conquista y control de
territorio. Un Estado potencialmente hegemnico es aquel que posee la armada
ms formidable, as como el mayor poder potencial.
La configuracin del poder que ms miedo genera es la multipolaridad desbalanceada,
es decir, la multipolaridad que contiene un Estado potencialmente hegemnico; en
nivel de miedo, le sigue la multipolaridad balanceada, en el que las fuerzas de todos
los Estados estn relativamente equilibradas; luego viene la bipolaridad, que produce
un nivel de miedo menos pronunciado debido a la estabilidad que produce el balance
de poder entre los 2 mayores Estados del sistema.
Para el realismo ofensivo, el fin numero uno de los Estados es la supervivencia
mediante el balance de poder; otros fines pueden ser una mayor prosperidad
econmica, la promocin de una ideologa particular o la unificacin nacional. Sin
embargo, estos fines secundarios pueden ser perseguidos en tanto no interfieran con
la lgica del balance de poder. En ocasiones, la persecucin de fines secundarios entra

en conflicto con la lgica del balance de poder; por ejemplo, el objetivo estadounidense
de expandir la democracia por el mundo entr en conflicto durante la Guerra Fra
cuando ayud a derrocar regmenes electos democrticamente.
El realismo ofensivo no considera que la cooperacin entre Estados sea imposible,
pero a veces es difcil de alcanzar y siempre difcil de sostener; en una situacin de
cooperacin, cada Estado intenta maximizar sus ganancias relativas, preocupndose
siempre por obtener mayores beneficios que el otro Estado. La trampa es otro elemento
disuasorio de la cooperacin, ya que un Estado puede rehusarse a firmar un acuerdo
por desconfianza hacia el otro Estado, del que cree que est tomando ventaja. La
cooperacin es ms factible entre 2 Estados cuando poseen un enemigo en comn, y
es necesario derrotarlo.