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Introduccin a la Sociologa

Villanueva, Ernesto
Introduccin a la sociologa / Ernesto Villanueva ; Mara Laura Eberhardt ;
Lucila Nejamkis ; dirigido por Carlos Payaslian. - 1a ed. 1a reimp. - Florencio Varela
: Universidad Nacional Arturo Jauretche, 2013.
120 p. ; 23x13 cm.
ISBN 978-987-26618-9-2
1. Sociologa. 2. Enseanza Universitaria. I. Eberhardt, Mara Laura II.
Nejamkis, Lucila III. Payaslian, Carlos, dir. IV. Ttulo
CDD 301.071 1
Fecha de catalogacin: 27/02/2013

Universidad Nacional Arturo Jauretche


Rector Organizador: Lic. Ernesto Villanueva
Director Editorial: Lic. Alejandro Mezzadri

Director Inst. de Ciencias Sociales y Administracin: Dr. Fernando Jaime


Introduccin a la Sociologa
Diseo interior: Critina Amado - Anabel Perassi
Diseo de tapa: Cristina Amado
Realizacin Editorial:
Universidad Nacional Arturo Jauretche
Av. Calchaqu 6200 - Florencio Varela
Tel.: 011 42756100
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Introduccin a la Sociologa
Instituto de Ciencias Sociales y Administracin
universidad nacional arturo jauretche

Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis

Introduccin a la Sociologa
Introduccin
Ernesto Villanueva

Desde los albores mismos de la civilizacin occidental, esto es, seis, siete siglos
antes de la existencia de Cristo, en Grecia muchsimos pensadores reflexionaron
sobre el sentido mismo de lo social. Cmo se organiza la ciudad?, era el interrogante. Hay una forma perfecta para que la convivencia humana sea mejor?, est
en la naturaleza de nosotros que esa convivencia sea pacfica? qu tendencias confluyen en sentido contrario? cules deben promoverse para que el colectivo social
tenga ms justicia, tenga ms dignidad? En suma, qu debe hacerse para que haya
condiciones mejores para una felicidad mayor de cada uno de nosotros? Esto es, la
pregunta por las condiciones de lo social viene desde siempre o, al menos, desde que
la civilizacin occidental existe. Y desde el principio, la pregunta tuvo, por as decirlo, un sentido utilitario. Se trata de una reflexin sobre nuestra convivencia, para
mejorarla, para perfeccionarla.
Esa pregunta tuvo, por supuesto, inmensas evoluciones y transformaciones, idas
y vueltas, marchas y contramarchas. Como escribimos ms arriba, inicialmente
estuvo enfocada en una cuestin estrictamente poltica: cmo organizar nuestra
sociedad?, qu hace que no nos matemos entre todos?, por qu es mejor una colectividad que individuos aislados?, cules son los mrgenes que se le deben dejar
a cada persona y cules son los elementos, o normas o factores que deben estar
reservados para lo colectivo?
Una introduccin a la Sociologa como aqu estamos planteando tiene justamente
por objetivo detenernos un momento en las condiciones de nuestra existencia. Por
qu hablamos nuestro idioma? Por qu nos vestimos como nos vestimos? Por qu
comemos ciertas cosas y otras no? Y sabemos que en otras civilizaciones existen

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otras ropas, existen otras comidas, en fin, se utilizan otros idiomas e, incluso, cuando se usa el mismo idioma, hay modalidades, hay cantitos lugareos, hay palabras
que identifican hasta zonas diferentes de una gran ciudad. En sntesis, cmo se
trasmiten los elementos centrales de nuestras costumbres, de nuestros usos?
Para colmo, sabemos que ninguna sociedad ni siquiera es idntica a si misma
todos los das. De un da para otro, hay modificaciones. Pero tambin, de un da para
otro, hay grandes permanencias, hay grandes estabilidades. Las condiciones por lo
social siempre son una pregunta doble, una pregunta acerca de lo que permanece y
acerca de lo que cambia. Por qu lo que permanece, permanece? Y por qu lo que
cambia, cambia?
Adems, si pensamos ya en sociedades ms complejas con personas que ni siquiera se conocen entre s, ms an en sociedades donde es necesario para saber
quin es quin algn documento, incluso hoy en el siglo XXI, con foto, huella digital
e, incluso, parmetros biomtricos. Esto es, una sociedad, en gran medida es una
entelequia. Todos los que habitamos Varela, Berazategui o Quilmes, pensamos que
vivimos en el conurbano sur, pero no nos conocemos entre nosotros, no tenemos
las mismas costumbres, no nos gustan las mismas cosas, pero, sin embargo, nos
remitimos a esa instancia que es el conurbano sur. Qu es lo que hace que nosotros
creamos eso? Cules son los elementos que permiten identidades colectivas y a la
vez diferencias individuales? Es posible la emergencia de individuos con rasgos
muy diferentes a los de la sociedad? Es posible la creacin absoluta? En qu medida el condicionamiento social es una condicin de posibilidad pero a la vez es una
imposibilidad, una frontera?
Orden y progreso. Estructura y actor.
Muchos de ustedes habrn ledo con alguna extraeza que la bandera de nuestro
vecino y hermano latinoamericano dice, con letras muy chiquitas, Orden y Progreso. Esa consigna, orden y progreso, tpica de una corriente de pensamiento muy
rica y en plena vigencia hacia fines del siglo XIX tuvo muchsima fuerza en varios
pases de Amrica Latina, entre ellos el nuestro Y esa consigna Orden y Progreso
sintetiza una problemtica tradicional de la Sociologa.
Incluso uno podra clasificar a los socilogos entre aquellos que estn ms
preocupados por la temtica del orden, de la continuidad, de la permanencia, de la
estabilidad; y aquellos otros cuya inquietud es el cambio, la modificacin, la transformacin. Los primeros van a hacer siempre ms hincapi en los condicionantes

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sociales, en las estructuras, incluso a mediados del siglo pasado se desarroll una
fuerte corriente de pensamiento que dio a llamarse estructuralista, que haca muchsimo hincapi en que las partes de un todo tienen significacin no por sus valores
absolutos, sino en la medida que se relacionan entre s. La consideracin de esos
elementos no por separado sino en combinacin, que no son otra cosa que una estructura, son los que incidioron para la continuidad de nuestras sociedades. En toda
estructura hay diversos factores, y esos factores estn relacionados entre s pero a
su vez tienen importancia diferente. Cules son los factores centrales? cules los
secundarios?
Por ejemplo, en el siglo XIX un pensador -que aqu vamos a analizar-, Carlos
Marx, haca muchsimo hincapi en que aquellos factores referidos a la produccin
eran los elementos decisivos a la hora de pensar los otros factores. Lo que l denominaba relaciones de produccin, esto es, las relaciones que los seres humanos
establecen entre s en el momento de la actividad econmica, constituan factores
fundantes a la hora de pensar las caractersticas de la poltica, las caractersticas del
arte, hasta las caractersticas por ejemplo de la msica, de la organizacin de las
orquestas etc. Afirmaba que si uno entiende a la sociedad como una gran estructura
haba algunos factores que constituan lo que l denominaba la infraestructura y
otros que se llamaban superestructura. Los primeros determinaban en ltima instancia a los segundos. Incluso, Marx sostena que era la contradiccin entre una y
otra la que explicaba buena parte de los cambios revolucionarios.
Es que ha habido estructuralismos de muy diversa ndole. Por ejemplo un antroplogo que naci a fin del siglo XIX pero que desarroll toda su actividad
durante el siglo XX, Claude Lvi-Strauss, efectu numerossimos estudios mostrando cmo todas las sociedades tenan un factor, un elemento, una norma que
organizaba la estructura familiar. Ese elemento era la prohibicin que se denomina habitualmente prohibicin del incesto: algunas formas de cruzamiento sexual
estn prohibidas entre los seres humanos. Esa prohibicin es distinta en distintas
sociedades, en algunas tiene caractersticas muy estrictas y muy extensas, en otras
est solamente circunscripta a algunas formas, pero lo cierto es que todas presentan una prohibicin inicial que hace posible la organizacin de las familias,
incluso hasta la circulacin, tendiendo a que las sociedades no sean tan estrictamente endogmicas. Este es otro ejemplo en el que uno ve una preocupacin de
cmo factores estructurales, y uno de ellos, la prohibicin del incesto, ordenan el
conjunto de la constitucin de las familias.

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Los ejemplos de Marx y de Lvi-Strauss, nos muestran a autores preocupados
por la continuidad, por cmo se establecen regularidades en las sociedades regularidades, y por cmo se rompen esas continuidades. Incluso esas situaciones de permanencia o de modificacin van ms all de la conciencia de las propias personas. Y
aqu se presenta un drama siempre actual entre aquellos pensadores estructuralistas:
si el condicionante social lo es todo, hay algn grado para la libertad humana? Es
posible salir de esas estructuras? Ms an, cuando uno cree que sale, cuando uno
cree que rompe esas estructuras, no ser una trampa de la propia estructura que permite cierto grado de libertad ilusoria para cada uno de los individuos? Para decirlo
en trminos muy cercanos a nosotros, es posible la emergencia de un Messi, de un
Maradona, en un pas que no tenga tradicin futbolstica? Esto es, una tradicin
muy grande por cierta forma deportiva, constituye una condicin imprescindible
para la emergencia de individuos que descuellan a nivel superlativo? Y esto que afirmamos alrededor del deporte, podemos extenderlo a otras actividades, por ejemplo,
de las letras, de la literatura, de la actividad plstica, de la filosofa, etc.
Otros pensadores tienen una preocupacin central por la transformacin, por el
cambio. Cmo se organizan las modificaciones en las sociedades? Qu es lo que
hace que las sociedades cambien? Cmo se avanza y como se retrocede? Cmo
es que por ejemplo el idioma cambia? Cmo es que las caractersticas gastronmicas de una ciudad se modifican? Es como deca Marx, que cuando se modifican
las relaciones de produccin se modifican tambin las costumbres? Por ejemplo,
cmo cambia la vestimenta? Qu es la moda? Por qu las jvenes saben que este
invierno todas deberan vestirse de negro, pero tambin saben y estn atentas a que
de pronto hay que usar cierto tipo de aros o cierto tipo de maquillaje? Si lo vemos
en el rock o en la msica argentina, por qu evoluciona? Por qu los Redonditos
son importantes en un momento y en otro momento ya la importancia est a cargo
de otro conjunto?
Cuando reflexionamos sobre lo social no tenemos que circunscribirnos a un anlisis solamente de los grandes cambios, sino que en la micromodificacin podemos
investigar, podemos estudiar cuales son los elementos que van en el sentido de la
permanencia y aquellos que van en el sentido del cambio.
Sobre estos autores, que hacen ms hincapi en las conductas que en las estructuras, muchas veces se afirma que son pensadores que se preocupan por el actor,
por el sujeto social. Por que las cosas ya no las vamos a analizar como los anteriores que mencione desde los grandes determinantes sociales, sino desde los grandes

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movimientos. Por ejemplo, que es lo que hace que surja un movimiento poltico
como el peronismo? Qu es lo que hace que decaiga un grupo poltico y se extinga? Qu es lo que hace que de pronto la gente se junte tal da y salga a las calles
para hacer un piquete, para protestar tal cosa, para festejar o para lamentar tal otra
cosa? Cmo son posibles esas conductas colectivas que muchsimas veces logran
cambios profundos en la sociedad, en el sistema impositivo, en el sistema salarial o
en los sistemas de jubilaciones? Hay determinantes sociales para ello?, o cualquier
cambio es posible? Una sociedad puede saltar de una forma econmica organizativa
a otra sin mediaciones?
Podemos verlo en otro plano, en el plano del idioma. Yo sigue siendo yo en
el idioma espaol desde hace muchos siglos. Sin embargo, encontramos muchsimos
aspectos que cambian todos los das y los jvenes quiz son ms sensibles a ello que
las personas mayores.
Esto es, estas corrientes de pensamiento van a hacer hincapi en la constitucin
de identidades, de sujetos sociales en diferentes esferas de actividades. No se trata
aqu tanto de conocer clasificaciones estadsticas sino de analizar cmo se constituyen los conglomerados humanos.
Tenemos pues que unos pueden ser catalogados de estructuralistas, otros de inquietos por el papel del sujeto social. Tambin puede clasificarse a los pensadores
si estn preocupados por la continuidad o por el cambio. Estos dos pares de perspectivas se entrecruzan y todo analista de la sociedad que se precie ha pretendido
combinar estas inquietudes, ha tratado de sintetizar estos problemas, con diferente
grado de xito.
Materialistas e idealistas
Tambin podemos analizar a los pensadores sobre lo social en relacin a si tienen
un esquema de pensamiento materialista o idealista. Los materialistas son aquellos
que sostienen que hay una realidad material, una realidad objetiva, ms all de la
conciencia que los sujetos sociales tienen sobre su propia actividad. Esto es, todos
nosotros como actores sociales, como sujetos sociales pensamos, sentimos y tenemos esquemas de anlisis, en fin, concepciones acerca de lo que estamos haciendo,
e incluso explicaciones de por qu hacemos lo que hacemos.
Los autores materialistas tienden a sostener que hay una realidad no siempre conocida por el propio sujeto, por el propio actor, que existen determinaciones, leyes por as
decirlo, de la conducta, que muchsimas veces estn ms all de la conciencia de los

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actores. Uno acta y se maneja de cierta manera y hay determinantes a los cuales no
siempre se tiene acceso. Entonces, hay causas de nuestras conductas de las cuales nosotros no somos siempre conscientes, el pensamiento materialista en ese sentido tiende
a sostener que la tarea del cientfico social es desentraar esa realidad, conocerla,
siendo que los propios actores no logran desentraarla. Hay una realidad, relaciones,
condiciones; y la tarea del cientfico es mostrarlas, sealarlas, conocer las relaciones
profundas que hay entre ciertas conductas y ciertas determinaciones de carcter material que pueden ser, el ingreso, relaciones de parentesco, determinantes culturales, etc.
Por el contrario, los idealistas van a sostener que hay un conjunto de concepciones, de visiones, de ideas que son las que arrastran y que orientan la realidad social.
Hay idealismos de muy diferentes clases. Dentro del idealismo, es muy interesante
destacar, por la actualidad que ha tenido en el siglo XX, aquellas concepciones que
hablan de la construccin social de la realidad, esto es, la realidad social est definida
por lo que los actores definen acerca de lo que es esa realidad. Cules son los temas
importantes en una sociedad? Aquellos que los actores dicen que son importantes.
Puede ser que un historiador dos siglos despus descubra que en realidad haba otros
temas cruciales acerca de los cuales no se daban cuenta; sin embargo, lo importante en
lo social es lo que los actores creen que es importante. Esto es muy interesante verlo
a la hora de las encuestas, en particular de las encuestas polticas. Una encuesta trata
de sacar una foto de lo que los actores creen, de votar a fulano o a mengano; pero, a su
vez, que el conjunto de los actores conozca los resultados de esa encuesta incide en su
propia conducta: la mayora de la poblacin est votando a fulano, entonces yo voy a
tratar de sumarme a la mayora o por el contrario esa mayora es peligrosa y voy a
votar a la inversa. Ustedes fjense que en este tipo de razonamientos y de anlisis el
conocimiento acerca del pensamiento, de las concepciones, que guan las conductas es
el elemento central que explicara porqu los actores actan como actan.
Las visiones idealistas sobre todo han hecho hincapi a fines del siglo XX en el
tema del discurso. Por ejemplo, hablan del relato: hay una construccin verbal acerca
de lo que pasa y eso influye muchsimo en la conducta de los actores. No importa
tanto, por ejemplo, ver como se mide la inflacin a partir de un incremento de precios
sino la percepcin que los actores tienen acerca de la inflacin. Con la predominancia
de esta concepcin y con la situacin histrica del siglo XX y principios del siglo XXI,
adquieren un papel preponderante los medios. Incluso se ha escuchado decir a algn
poltico que si uno no est en los medios no existe, si uno no est en la palabra, en la
voz de los actores, y sobre todo de aquellos actores que tienen una influencia impresionante como son los grandes medios de comunicacin uno no tiene existencia real.

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Introduccin a la Sociologa
Estas visiones materialistas o idealistas tambin nos ayudan a clasificar el pensamiento acerca de lo social. Y de nuevo, conviene aclarar que en el anlisis de
cada autor hay posiciones polares, pero tambin hay muchos que tratan de combinar
diferentes perspectivas de anlisis y no siempre resulta sencillo encasillar a cada
pensador en una u otra corriente.
El surgimiento de la sociologa
Otro tema que interesa desarrollar es la peculiar combinacin entre la estructura
y la accin del sujeto. Hemos afirmado que hay quienes hacen mucho hincapi en
los elementos estructurales como explicacin de la conducta social y otros que van a
subrayar cmo actan estos sujetos sociales incidiendo sobre esas estructuras. Uno
podra apuntar que el drama al que se enfrenta todo socilogo es justamente como
combinar ambos aspectos, como dar cuenta a la vez de la estructura social y de la
conducta que llevan adelante los sujetos, partiendo de que si bien la estructura tiene
una influencia enorme, no todo es explicado por ella. Si uno analiza las grandes columnas del pensamiento sociolgico, como Marx, Comte, Durkheim o Weber, o autores posteriores, como Adorno, Luhmann, Parsons o Bourdieu, esta preocupacin
acerca de la relacin entre la estructura y la accin social ha sido siempre un tema
lleno de interrogantes, sobre todas estas cuestiones que hemos estado reflexionando
permanencia, cambio, materialismo, idealismo, estructura, sujeto, etc.
Es que la Sociologa, a partir de fines del siglo XIX, ha querido ir desarrollando
una conceptuacin. Hay un desarrollo muy fuerte de la ciencia desde el siglo XVI XVII aproximadamente, y aqu entendemos por ciencia una forma de conocimiento
que se define por su mtodo. Hay distintas formas de conocimiento: teolgica, intuitiva, entre otras, la ciencia tiene una pretensin y es que si el cientfico describe el
mtodo que utiliza para llegar a sus conclusiones cualquier otro ser humano puede
llegar a las mismas conclusiones con ese mtodo, esto es, la ciencia tiene, por as
decir, un afn democrtico muy importante: no se necesita ser un genio para conocer sino que se necesita adherir al mtodo cientfico. Pues bien, desde mediados
del siglo XIX algunos pensadores sociales han tenido la pretensin de convertir el
pensamiento sobre lo social en una ciencia y desde fines del siglo XIX la corriente
positivista ha planteado que esas Ciencias Sociales deberan pasar a llamarse fsica
social o Sociologa. La Sociologa sera aquella ciencia que trata de las determinaciones sociales que inciden en la conducta humana y a lo largo de su historia ha
tenido puntos nodales, cuestiones centrales para analizar la conducta humana y de

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estos temas centrales habla nuestro libro.
Por ejemplo se habla de estructuras sociales Qu es la estructura social? Un
agrupamiento parcial de la sociedad; si partimos de que la sociedad es el todo,
podemos agrupar dentro de la sociedad a los seres humanos por ejemplo por una
combinacin de indicadores, indicadores socioeconmicos como ingresos, tipo de
vivienda, tipo de educacin, tipo de origen familiar, si vive en una gran urbe o no,
etc. Esos indicadores podran, por ejemplo, hacer que distingamos tres sectores:
clase alta, clase media y clase baja. Podra tambin pensarse en otros criterios de
seleccin, por ejemplo cmo los seres humanos y sus familias estn insertos en la
produccin, son propietarios de los bienes con los que trabajan, o son empleados
o trabajadores? De ah distinguiramos burguesa de un lado, proletariado del otro.
En fin, uno puede pensar distintos esquemas para hacer una clasificacin objetiva
de los seres humanos que integran una sociedad. Hay que ver la eficacia que tenga
esa clasificacin para adherir a una u otra concepcin. Uno puede clasificar a los
seres humanos por ejemplo por su altura y distinguir en altos y bajos, pero si uno
encuentra que esa clasificacin no es til para explicar las conductas humanas hay
que desecharla inmediatamente.
Otro nudo de cuestiones se refiere a las interacciones que los seres humanos desarrollan, qu tipo de relaciones establecen los seres humanos? Tal vez sean relaciones en la esfera de la produccin, en la esfera familiar, en la esfera del ocio, establecen relaciones de carcter deportivo, de carcter religioso, hay relaciones que tienen
un carcter mas simtrico entre uno y otro, hay relaciones que tienen un carcter
asimtrico; pensemos la relacin entre el patrn y sus empleados, pensemos que las
relaciones que son asimtricas van cambiando a lo largo de la historia, por ejemplo
la relacin esposo/esposa es evidente que ha cambiado mucho desde mediados del
siglo XX hasta ahora. Hay una relacin especial que nos interesa que es la relacin
educativa, una relacin de asimetra muy peculiar entre un seor que ensea, el docente, y otros seores que aprenden, los alumnos. En toda relacin asimtrica, y por
supuesto tambin en las simtricas hay siempre un ida y vuelta, un dar y recibir y
ese es otro de los nudos que interesan mucho a la Sociologa.
No repasaremos en esta introduccin todos y cada uno de los conceptos que se
analizan en los distintos captulos que componen el libro. Lo desarrollamos, eso s,
con el afn de que contribuya a un pensar sociolgico por parte de los alumnos, que
favorezca conocer una perspectiva, la social, para el anlisis de diversos fenmenos.
Sin la pretensin de creer y sostener que esta perspectiva es nica y/o privilegiada,
s creemos, los docentes, que puede ayudar a una mejor comprensin del mundo que
nos rodea, en vistas a convertirlo en una comunidad humana ms justa.

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Introduccin a la Sociologa

Capitulo 1: Lo social la naturalizacin de lo social


Lucila Nejamkis

La Sociologa es en plenitud una ciencia, pero s una ciencia difcil. Al contrario de


las ciencias consideradas puras, ella es por excelencia la ciencia que se sospecha de no
serlo. Hay para ello una buena razn: produce miedo. Porque levanta el velo de cosas
ocultas, incluso reprimidas (Bourdieu, 2000:2).

Introduccin
No es tarea sencilla distinguir el tipo de fenmenos sociales que podran estudiar
los socilogos. En esta bsqueda les proponemos mirar el ndice de alguna revista
de Sociologa. Observemos, por ejemplo, la Revista Internacional de Sociologa en
su nmero 1, Vol. 69, ao 2011, encontramos artculos tan variados que van desde un
anlisis de la cohesin social e inmigracin hasta las madres solteras por eleccin,
pasando por un estudio de la ciudad autoflexible, entre otras cosas. Esta diversidad
temtica genera muchas veces confusin acerca de qu estudia la Sociologa y esto
es en parte lo que vamos a trabajar a lo largo de la materia.
Segn Boudoun esta impresin de heterogeneidad del anlisis sociolgico se atenuara si se tratase de establecer estadsticamente los temas en un periodo de varios
aos. Cabe entonces distinguir unos temas dominantes y recurrentes, de otros temas
menores. Pero lo cierto es que la perspectiva que nos diera la estadstica no eliminara la proporcin que no es posible definir la Sociologa por la lista de los fenmenos
sociales en los cuales se interesa (Boudoun, 1981:17).
En este entramado complejo de definiciones se considera que, antes de analizar
cul es el objeto de estudio de la Sociologa y de abordar las distintas corrientes de
pensamiento sociolgico que han predominado en los diferentes periodos histricos,
es importante centrarnos primero en tratar de entender qu es lo social?. A
qu nos referimos cuando hablamos de lo social? Qu elementos debemos tener en
cuenta para su anlisis?

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Por consiguiente, en esta primera unidad nos proponemos realizar un estudio
introductorio a lo social en tanto campo de conocimiento sociolgico.
En primer lugar la intencin es que reflexionemos -junto a diferentes autores-sobre diversas preguntas que nos ayuden a entender un poco mejor aquellas cuestiones
ms obvias, pero no por ello menos complejas que nos permitan elaborar un mapa
de ruta sobre lo social: qu es lo social? Cul es el papel del sentido comn y de
la vida cotidiana en el proceso de anlisis de lo social? Como la Sociologa puede
ayudar a desentraar estos interrogantes? Qu herramientas nos puede aportar esta
ciencia?
En resumen en esta primera unidad se desollar en base a los siguientes ejes:
1) Qu es lo social? La relacin entre lo natural y lo social. La vida cotidiana
2) El papel de la vida cotidiana en el anlisis de lo social y las principales dificultades
para superar el pensamiento del sentido comn
3) La vinculacin entre la dimensin histrica, social e individual. La importancia de la
imaginacin sociolgica como elemento superador del sentido comn.

1. Qu es lo social? La relacin entre lo natural y lo social


Todo o casi todo podra ser de otra manera (Vincent Marques, 1992: 2)

Reflexionemos juntos:
Que es lo social para ustedes?
Actividad I
Les proponemos que llenen en este espacio en blanco una definicin de lo que
ustedes consideran qu es lo social. Intercambiemos con los compaeros del curso
las diferentes ideas que cada uno tiene acerca de lo social
Lo social es

Para adentrarnos en el universo de lo social tmenos por ejemplo el caso de la


vida cotidiana que aparece como realidad obvia evidente y concreta por lo que, a
simple vista, no parece plantear interrogantes mayores
El filsofo Alfred Schtz es uno de los pioneros en trabajar esta temtica desde
la fenomenologa y define el mundo de la vida cotidiana como el lugar donde el

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Introduccin a la Sociologa
hombre participa continuamente en formas que son a la vez inevitables y pautadas
(pareciendo evidentes), dentro del mbito de la realidad. Aquella regin en la que
el hombre puede intervenir y que puede modificar, mientras opera en ella a travs
de su organismo animado, se denomina el mundo de la vida cotidiana. (Schtz,
1932:80-81)
Por su parte la sociloga Agnes Heller (1994) entiende la Vida cotidiana como
las actividades que realizamos para vivir y seguir viviendo. Heller, afirma que la
vida cotidiana es la dimensin en que se despliega la vida concreta de cada uno de
nosotros en contextos socioeconmicos y polticos definidos.
Por su parte, para Alvin Gouldner (1996) la vida cotidiana es la suma de rutinas
siempre presentes, pero por conocidas nunca registradas. Es lo comn, lo que hacemos todos los das.
En este sentido y pensando en nuestras propias vidas cotidianas es interesante
preguntarnos por ejemplo que hicimos hoy antes de venir a clases: se levantaron
con o sin despertador?, se baaron o no? Desayunaron o no? Algunos tomaron
el colectivo, otros vinieron en auto, otros caminaron. Algunos trabajaron, otros no.
En base a sus mltiples respuestas vemos que estas acciones que aparentemente
se presentan como inherentes al ser humano, se pueden realizar de distintas maneras
y por consiguiente parecen no ser tan naturales como aparentan.
A partir del anlisis de la vida cotidiana empezamos a preguntarnos cuanto de
natural hay en las actividades que realizamos habitualmente y cuanto de construido por nosotros los seres humanos. Y cul es- si es que se puede hacer- la diferencia entre ambos conceptos
Para desentraar estas disquisiciones el socilogo Vincent Marques (1992) en su
libro No es natural. Para una Sociologa de la vida cotidiana analiza -a travs del
estudio de las acciones cotidianas de un personaje llamado Josep Timoneda -cmo
lo natural va desapareciendo de nuestra vida, plantea que aun aquellas acciones que
aparecen como necesidades biolgicas cada uno las va a realizar segn sus propias
formas y por lo tanto la sociedad es el resultado de la interaccin de los hombres y
mujeres entre s y con el medio y lo social, es lo que adquirimos por el simple hecho
de vivir en sociedad.
Marques cuestiona como sera la vida de Joseph Timoneda si no hubiera nacido
en una sociedad capitalista, machista de promedio masculino, urbano, en etapa que
llaman de sociedad de consumo, y dependiente culturalmente de los medios de comunicacin de masas subordinados al imperialismo

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Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis

Lectura ampliatoria
Vincent Marques: Uno, casi todo podra ser de otra manera en No es natural.
Para una Sociologa de la vida cotidiana. Cap 1 (pags 13-18) Barcelona 1992
Consideremos un da en la vida del seor Timoneda: Don Josep Timoneda I Martnez
se ha levantado temprano, ha cogido su utilitario para ir a trabajar a la fbrica, oficina o
tienda, ha vuelto a casa a comer arroz cocinado por su seora, y ms tarde ha vuelto de
nuevo a casa despus de tener un pequeo altercado con otro conductor a consecuencia
de haberse distrado pensando en si le ascienden o no de sueldo y categora. Ya en casa
ha preguntado a los cros, bostezado por, por la escuela, ha visto un telefilm sobre la
delincuencia juvenil en California, se ha ido a dormir y, con ciertas expectativas de
actividad sexual, ha esperado a que su mujer terminara de tender la ropa. Finalmente, se
ha dormido pensando que el domingo ira con su familia al apartamento. Lo nico que
recuerda es a su mujer dicindole que habr que hablar seriamente con el hijo porque ha
hecho no sabe qu cosa.
Este es un inventario banal de un da normal de un personaje normal. La vida dicen.
Pero atencin, si el seor Timoneda es un personaje normal, medio y este es un da
normal es porque estamos en una sociedad capitalista, de promedio masculino, urbano,
en etapa que llaman de sociedad de consumo, y dependiente culturalmente de unos
medios de comunicacin de masas subordinados al imperialismo. El personaje normal
si la sociedad fuera otra no tendra que ser necesariamente un varn, cabeza de familia,
asalariado, con una mujer que cocina y cuida de la ropa y con un televisor que pasa
telefilmes norteamericanos.
[ ] Nacer, crecer, reproducirse y morir. De acuerdo. Eso hacemos. Pero acaso no
importa cmo y cundo naces, qu ganas y que pierdes al crecer, por qu reproduces y
de qu y con qu humor te mueres?
El seor Timoneda se levanta cuando el satlite artificial se hace visible en el cielo de
su ciudad. Antes de salir de su capsula matrimonial mira a su compaero, dormido
todava, y se coloca la escafandra individual. Despierta a patadas a la mutante que
le sirve de criada y le da rdenes en ingls. Hoy es un dial especial: la lotera estatal
sortea simultneamente los quince sern autorizados para procrear; los mil treinta y
uno se sometern a las pruebas bacteriolgicas y sesenta y dos viajes a los carnavales
de Ro para dos personas y una mutante. Sale a la calle ya adentro de su aeromvil y
choca enseguida con otro. Se matan los dos conductores y el viudo de Timoneda es
obligado a seguir las costumbres de suicidarse en la pira funeraria es natural eso? Esa
sociedad imaginaria resulta ser capitalista, posnuclear, desptica, de atmosfera precaria
y homosexual-machista. Es una sociedad posible. Podra ser anticipada proyectando y
acentuando los rasgos de la sociedad capitalista actual y suponiendo que hubiese tenido
lugar tras una rebelin feminista aplastada, una eclosin de la homosexualidad reprimida
acompaada de un explcito culto al macho.
La persona lectora tiene ante si ahora otra sociedad es la nica posible? Tal vez diga que
no, porque personalmente apuesta por el socialismo. Un socialismo donde solo cambie
la forma de gestin del capitalismo? Una sociedad igual a esta excepto en el precio ms
barato de los electrodomsticos? Ah! Un poco de distancia respecto del entorno no le
vendra mal al lector o a la lectora

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Introduccin a la Sociologa
En este orden de ideas Marques sostiene que an la satisfaccin de nuestras necesidades biolgicas ms elementales (como comer, dormir, reproducirse, etc.) son
productos sociales; es decir, que la forma en que los llevamos a cabo es cultural.
Explica que no se puede negar que tenemos un sustrato biolgico pero de nada nos
sirven decir que nuestras acciones son naturales porque los objetos y las formas
como sentimos hablamos y necesitamos, son muy variables.
Las cosas no son necesariamente naturalmente como lo son aqu y ahora
(Marques 1992: 15)

As es como se pude decir que muy pocas cosas echas por nosotros estn programadas por la biologa. Podemos acumular conocimiento pero todo depende de
la sociedad. Scomparamos nuestra sociedades pasadas con las actuales podemos
ver claramente que por distintos factores hemos desnaturalizado cosas que estaban
naturalizadas (divorcio, matrimonio, trabajo).
De esta manera, Marques nos invita a pensar cuanto de natural hay en nuestras
acciones. Qu era considerado lo natural hace 100 aos y qu es lo natural hoy
en da?
Pensemos por ejemplo en un determinado perodo histrico era impensado que
las mujeres trabajaran fuera de sus casas, mientras hoy en da se presenta como una
actividad habitual. Otro ejemplo puede ser el matrimonio entre personas del mismo
sexo que hace 10 aos era impensado en nuestro pas, y en algunos aos ser entendido como algo natural
Actividad II
Les proponemos que piensen ejemplos de acciones sociales que en la poca de
sus abuelos era considerado como antinatural y ahora se presenta como natural y
por otra parte qu ahora son consideradas como antinaturales y dentro de 20 aos
podran ser consideradas como naturales

Antinatural

Natural

En la poca de nuestros abuelos


En la actualidad

19

Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis

La sociedad nos marca no solo un grado concreto de satisfaccin de las necesidades


sino una forma de sentir esas necesidades y de canalizar nuestro deseos (Marques,
1992: 3)

As es como se puede explicar que cada grupo tiene sus propias pautas de normalidad, es decir que lo que para una sociedad es normal, puede no serlo para la
otra. Por lo tanto, se puede decir que lo normal es lo que hace la mayora y que el
trmino de normalidad es relativo y encuentra una relacin directa con el contexto
donde esta relacin social se da.
Se puede indicar entonces que la sociedad trabaja sobre nuestra naturaleza porque nuestras acciones estn predeterminadas por el tipo de sociedad en que
vivimos. En este sentido si hay algo naturalseria el ser social, el vivir en sociedad.
En compaa de Agnes Heller (1994) podemos decir que la vida social es el
producto de las actividades de los hombres. Es resultado de la actividad transformadora de los hombres.
Tal como expresamos previamente los objetos y suceso del mundo social, estn
inmersos en un horizonte de significatividad siempre variable, pero que se vuelve
relevante para los grupos humanos.
Ahora bien cmo es que se pueden establecer estas relaciones, comprendernos
con otros hombres y mujeres, a la vez que reproducir el mundo de la vida cotidiana?
Para responder a estos interrogantes es fundamental introducir dos conceptos: lenguaje y cultura
Cmo podemos comunicarnos y entendernos con los otros miembros de una
sociedad?
En relacin a estos interrogantes los socilogos Berger y Luckmann (2001) en su
libro la construccin social de la realidad sealan que la posibilidad de entender los
significados de los otros se relaciona con la idea de intersubjetividad. Estos autores plantean que vivimos en un mundo intersubjetivo porque se comparte con los
dems. El mundo es intersubjetivo porque vivimos en l como hombres y mujeres
entre otros hombres y mujeres, vinculados mediante influencias y valores comunes,
comprendiendo a los dems y siendo comprendidos por ellos (Schtz, 1932)
Berger y Luckmann (2001) explican que la interaccin social, crea esquemas
tipificadores; esto quiere decir que los seres humanos son capaces de producir como
resultado de su actividad objetivaciones, las cuales a fin de cuentas se pueden situar
al alcance de todos los que comparten el mismo sistema.

20

Introduccin a la Sociologa
En este mundo compartido el lenguaje es fundamental como elemento clave
objetivo (externo al individuo) que facilita la estructuracin del conocimiento en
trminos de relevancia. La realidad es intercomunicativa. Por consiguiente, se presenta como ya objetivada, es decir, constituida por un orden de objetos que han sido
designados como objetos antes de que nosotros existiramos.
As es como la vida cotidiana est llena de objetivaciones y adems es posible
entenderla nicamente por ellas. La significacin es un caso especial de objetivacin y se refiere a la produccin humana de signos. Los signos se agrupan en una
cantidad de sistemas: gesticulatorios, movimientos corporales pautados, grupos de
artefactos materiales, etc. Las objetivaciones comunes de la vida cotidiana se sustentan primariamente por la significacin lingstica, lo que hace que la comprensin del lenguaje sea esencial para cualquier comprensin de la realidad de la vida
cotidiana. El lenguaje es capaz de transformarse en depsito objetivo de vastas
acumulaciones de significado y experiencia que puede preservar a travs del tiempo
y transmitir a generaciones futuras.
El conocimiento de la vida cotidiana se estructura en trminos de relevancias, algunas de las cuales determinan los propios intereses pragmticos inmediatos y otras
por la situacin general en que se encuentra el individuo dentro de la sociedad.
En este sentido existe una distribucin social del conocimiento, la cual esta
relacionada con la biografa, el ambiente y la experiencia de las personas. Circunstancias que determinan el rol que cada individuo va a jugar en el espacio social.
En resumen, el lenguaje es una red simblica en 2 sentidos:
Hay una pluralidad de smbolos, los cuales dependen uno del otro, y que siempre estn dispuestos a vincular nuevos smbolos.
A travs del lenguaje atrapamos al mundo, y le conferimos diferentes significados, segn el tipo de smbolos que lo compongan, y las relaciones que hallan
entre si.
En concreto el lenguaje es un conjunto de objetivaciones comunes a un grupo de sujetos
y su disponibilidad y durabilidad, les permite una trascendencia en el tiempo.

La nocin de cultura es otra de las herramientas adecuadas para terminar con las
explicaciones naturalistas de los comportamientos humanos.
El punto de inflexin entre naturaleza y cultura es el punto de partida de una
sociedad. Si bien los naturalistas defienden la teora de que la cultura son todos los

21

Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis


comportamientos heredados no genticamente, esto estara solo referido a los estadios ms primitivos del humano ya que hoy la especializacin tecnolgica lleva a
convivir en un mundo cada vez ms complejo. Se entiende que los naturalistas simplifican de sobremanera el fenmeno cultural porque circunscriben a la naturaleza
al campo de accin en que se desarrolla el sujeto. Sin embargo, los seres no nacemos
con premeditados marcos naturales, vamos construyendo el entorno social segn los
estmulos recibidos.
Hemos visto que el ser humano se forma en interaccin con su ambiente cultural
y el orden social. La cultura permite que el hombre no solo se adapte a su entorno
si no que haga que este se adapte a el, a sus necesidades y proyectos dicho de otro
modo la cultura hace posible la transformacin de la naturaleza (Couche 1999: 5). En
este sentido es fundamental destacar que la naturaleza en el hombre esta totalmente
interpretada por la cultura
La nocin de cultura remite en un sentido amplio a modos de vida y de pensamiento. Esto quiere decir que el hombre es esencialmente un ser de cultura.
En sntesis, podemos decir junto a Berger y Luckman (2001) que:
1) La sociedad es un producto humano
2) La sociedad es una realidad objetiva
3) El hombre es un producto social
2) El lugar del sentido comn en la naturalizacin de lo social
Uno de los obstculos ms difciles en la percepcin del mundo social en la vida
cotidiana es el predominio de nuestro sentido comn (Elas, 1982:13)

Ya determinamos que lo social es producto de las actividades del hombre y que la


vida cotidiana a travs de su rutinariedad (habitualidad) esconde muchas veces esta
idea. En este contexto, es importante recalcar el papel del sentido comn en tanto
el conocimiento compartido por la comunidad. Nos interesa remarcar que la falta de
cuestionamientos a travs del predominio del pensamiento de sentido comn ayuda
a naturalizar lo social. El sentido comn se basa en creencias y costumbres. Por consiguiente es necesario desfamiliarizan lo familiar del sentido comn.
Todos suponemos que.

Pensemos en algn tema candente que este en la tapa de los diarios. Por ejemplo

22

Introduccin a la Sociologa
la (in) seguridad. Seguramente todos tenemos algo para opinar desde nuestra propia
experiencia. Vamos a escuchar mltiples ideas en relacin a este tema. Algunos van
a decir que la inseguridad es cada vez mayor, otros que no es as, algunos opinaran
que el que roba lo hace porque quiere y les gusta, otros pensaran que se debe a una
determinada situacin econmica y social, pero pocos iremos a los datos cientficos
tanto cualitativos como cuantitativos que permiten explicar esta problemtica.
Actividad III
Les proponemos que reflexiones juntos sobre este tema.
La inseguridad es..................................................................
El delito es.....................................................................
Se debe a........................................................................

En base a las distintas respuestas veremos como en nuestras vidas cotidianas


domina el pensamiento del sentido comn. Por consiguiente es muy importante que
atendamos a este tipo de pensamiento porque la falta de cuestionamientos a travs
del predominio del sentido comn ayuda a naturalizar lo social.
El sentido comn esta basado en prenociones Las prenociones del sentido comn son aquellos saberes sociales preconcebidos, ideas aceptadas por todos, no criticados o cuestionados cientficamente.
Vivir en compaa de otras personas requiere una gran cantidad de conocimiento y
ese conocimiento se llama sentido comn (Bauman: 15)

Tal como explica Schtz (1932) un presupuesto es un conocimiento, una evidencia compartida de todo lo que nos rodea. Es la certeza que tenemos de las cosas y las
personas. Es por eso que Schtz asegura que el mundo tambin es un presupuesto
para los hombres. El problema, segn l, es que el sentido comn (pensamiento precientfico) opera mediante presupuestos y tipificaciones que reemplazan a la experiencia privada. Estas tipificaciones bsicas, refuerzan ese conocimiento, esa certeza
que tenemos de las cosas, ya que nos dan una idea de cmo son. De ah que nos
impiden dudar de que el mundo en que vivimos pueda ser de otra manera.
Por consiguiente es necesario entender el sentido comn pero tambin saber
que ese sentido comn construye conocimiento y elabora una forma de entender lo
social. Pero no da cuenta del conocimiento que esta construyendo.
Zygmut Bauman (1994) en su libro pensando sociolgicamente plantea 4 dife-

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Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis


rencias fundamentales entre las maneras en que la Sociologa y el sentido comn
abordan la experiencia humana (Bauman: 7-15)
1) La Sociologa a diferencia del sentido comn hace el esfuerzo por subordinarse a las reglas del discurso responsable que supuestamente es un atributo de la
ciencia. Los socilogos deben abstenerse de formular ideas que solo se sustentan en
sus creencias. Las reglas del discurso responsable exigen que nuestro trabajo est
abierto a un examen pblico ilimitado.
2) Tiene que ver con el tamao del campo del que se extrae el material para el
juicio. Esto quiere decir que los socilogos deben adoptar una perspectiva ms amplia que la del mundo de los individuos. Este hecho de que los socilogos adopten
una perspectiva ms amplia que la que ofrece el mundo de los individuos significa
una gran diferencia; no solo una diferencia cuantitativa (ms datos, ms hechos,
estadsticas en lugar de casos aislados), sino una diferencia en la calidad y los usos
del conocimiento.
3) Refiere el modo en que cada una procede para explicar la realidad humana.
La Sociologa se opone a una visin del mundo personalizada. Como sus observaciones parten de abstracciones (redes de dependencias) y no de actores individuales
o de acciones aisladas. Cuando pensamos sociolgicamente intentamos explicar la
condicin humana a travs del anlisis de las mltiples redes de la interdependencia
humana: esa dura realidad que explica tanto nuestras motivaciones como los efectos
de su realizacin.
4) Desfamiliarizar lo familiar del sentido comn. Mientras realicemos los movimientos habituales y rutinarios que constituyen la mayor parte de nuestra actividad cotidiana, no necesitamos demasiado autoexamen ni autoanlisis. Cuando se
las repite mucho, las cosas se tornan familiares, y las cosas familiares son autoexplicativas; no presentan problemas ni despiertan curiosidad. En cierto modo, son
invisibles. No se formulan preguntas porque las personas aceptan que las cosas
son como son, las personas son como son y afortunadamente poco se puede hacer
al respecto. La familiaridad es enemiga acrrima de la curiosidad y la crtica y, por
ende, de la innovacin y el coraje de cambiar. En la confrontacin con ese mundo
familiar regido por hbitos y por creencias que se realimentan recprocamente, la
Sociologa acta como un intruso a menudo irritante.
En sntesis deberamos dar cuenta del sentido comn pero alejarnos del mismo
al momento de realizar nuestros anlisis. Si nos apropiamos de conceptos que nos
llevan a dar explicaciones inmediatas que no sean cientficas, corremos el riesgo de

24

Introduccin a la Sociologa
deshumanizar las figuraciones sociales considerndolas entidades estticas e independiente de los hombres que las conforman.
3) El aporte de la Sociologa a las discusiones previamente establecidas: La
imaginacin sociolgica
Lo que los hombres necesitan es una cualidad mental que les ayude a usar la
informacin y a desarrollar la razn para conseguir recapitulaciones lcidas de lo que
ocurre en el mundo y de lo que quizs est ocurriendo dentro de ellos, esto se llama
la imaginacin sociolgica, lo que posibilita la reflexin acerca de la relacin entre
experiencia individual y el contexto (Mills: 27)

En base a lo que trabajamos se puede decir que el sentido comn predominante


en la vida cotidiana no auspicia mucho la reflexin acerca de la relacin entre el individuo y la sociedad y nos lleva a entender lo que nos pasa como algo separado de
nuestro contexto histrico y social.
Como vamos a ver uno de los elementos que nos puede ayudar a revertir esta situacin es ponernos los lentes de la Sociologa, usar su aumento, y analizar las relaciones
sociales desde una perspectiva sociolgica. Veamos cmo es posible llevar a cabo esto.
Cuando en tanto hombres y mujeres que vivimos en una sociedad llevamos a
cabo diversas acciones se ponen en juego no solo nuestras caractersticas sociales
si no tambin las condiciones y oportunidades presentes en el contexto social. Por
ejemplo que alguien pueda o no conseguir un empleo no tiene que ver solamente con
la suerte del momento o con sus capacidades personales. Tiene que ver entre otras
cosas con el momento econmico del pas, con las posibilidades que esa persona
haya tenido de estudiar o de desarrollar algn oficio, con el tipo de trabajo que busque, entre otras cosas.
Por historicidad se entiende la interpretacin de la temporalidad de los hechos
ya sucedidos. Seria algo as como la reflexin sobre la temporalidad de los hechos
acontecidos.
El termino contexto hace referencia al conjunto de situaciones, fenmenos y
circunstancias que se combinada en un momento y un lugar especifico de la historia
que tienen evidentes consecuencias sobre los sucesos que toman lugar dentro de los
limites espacio-temporales. Parece muy amplia pero es tpica en las Ciencias Sociales un momento y un lugar donde los distintos fenmenos se han combinado.
Por biografa se entiende a la historia de una persona teniendo en cuenta que esta
historia se da en un contexto.

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Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis


Sin embargo, cuando analizamos la realidad social muchas veces no establecemos la relacin entre estos tres elementos.
Analizando esta problemtica Wright Mills (1996) plantea que los hombres no
tienen, ni poseen la cualidad mental esencial para percibir la interrelacin del hombre y la sociedad, de la biografa y su historia del yo y del mundo. No pueden hacer
frente a los problemas personales en forma que le permita controlar las transformaciones estructurales que estn detrs de ellos. Los hombres perciben las dificultades,
pero no son capaces de comprender, ni reconocerla.
Para superar estas miradas Mills (1996) introduce el concepto de imaginacin
sociolgica la cual es definida por el autor como la capacidad mental que permite
develar y captar las conexiones existente entre la trayectoria de los sujetos sociales
con su tiempo (Mills, 1996:23). En relacin a lo anterior se entiende que los individuos solo pueden comprender su propia experiencia y evaluar su propio destino
localizndose asmismo en su poca.
La imaginacin sociolgica permite a su poseedor comprender el escenario histrico ms amplio en cuanto a su significado para la vida interior y para la trayectoria exterior de diversidad de individuos.
Segn Mills, el primer fruto de esa imaginacin es la idea de que el individuo
solo puede comprender su propia experiencia y evaluar su propio destino localizndose a s mismo en su poca. Tambin nos permite captar la historia y la biografa
y la relacin entre ambas dentro de la sociedad, esa es su tarea y su promesa y es la
seal de todo lo mejor de los estudios contemporneos sobre el hombre y la sociedad. Es la capacidad de pasar de una perspectiva a otra, de las transformaciones ms
impersonales y remotas a las caractersticas ms ntimas del yo humano, y de ver las
relaciones entre ambas cosas
El hombre por medio de la imaginacin sociolgica lograra comprender lo que
pasa en el mundo y lo que esta pasando en l mismo como punto de interseccin de
la biografa y de la historia dentro de la sociedad. Es la forma mas frtil de la conciencia de si mismo.
Cmo nos ayuda la imaginacin sociolgica a comprender la vinculacin entre
lo individual y lo social?
La imaginacin sociolgica nos ayuda a diferenciar lo individual (biografa) de
la estructura social con 2 conceptos: inquietud y problema.
En este sentido, la distincin ms interesante con que trabaja la imaginacin so-

26

Introduccin a la Sociologa
ciolgica es quizs la que hace entre las inquietudes personales del medio y los
problemas pblicos de la estructura social.
Esta distincin es un instrumento esencial de la imaginacin sociolgica Una
inquietud es un asunto privado: los valores amados por un individuo le parecen a
ste que por alguna razn estn amenazados. Mientras que los problemas se relacionan con materias que trascienden del ambiente local del individuo y del mbito
de su vida interior. Para Mills, darse cuenta de la idea de estructura social y usarla
con sensatez es ser capaz de descubrir esos vnculos entre una gran diversidad de
medios; y ser capaz de eso es poseer imaginacin sociolgica.
En relacin a lo anterior al poder establecer los vnculos entre inquietud y problema. La imaginacin sociolgica ayuda a desnaturalizar todo lo que sta y naturaliz
y a superar el pensamiento de sentido comn.
Actividad VI
Les proponemos que piensen ejemplos de las inquietudes personales del medio y de
problemas pblicos de la estructura social.
Ej........................................................................................................
Ej....................................................................................................
Ej....................................................................................................
Ej....................................................................................................

En este contexto, el socilogo Anthony Giddens (1981) entiende que como el


trabajo sociolgico depende de la imaginacin sociolgica no puede ser un proceso
rutinario de adquisicin de conocimiento, ya que el proceso de construccin y reconstruccin de la vida social se basa en el significado que las personas dan a las
acciones.
En este sentido Guiddens (1981: 31) plantea que la Sociologa puede ayudarnos
en nuestras vidas ya que contribuye a la crtica y a la reforma prctica de nuestra
sociedad de muchas maneras:
1) Una mejor comprensin de un determinado conjunto de circunstancias sociales suele darnos ms posibilidades de controlarla.
2) Aumenta nuestra sensibilidad cultural haciendo que las polticas se basen en la
conciencia de la diversidad de las culturas.
Por su parte Bauman entiende que lo que identifica a la Sociologa y le otorga su
rasgo distintivo es el hbito de considerar las acciones humanas como elementos de
elaboraciones ms amplias es decir de una disposicin no aleatoria de los actores,

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Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis


que se encuentran aprisionados en una red de dependencia mutua. Los socilogos
se preguntaran qu consecuencias tendran esa interdependencia para el comportamiento real y posible de los actores humanos. Estos intereses moldean el objeto de
la indagacin sociolgica: elaboraciones, redes de dependencia mutua, condicionamientos recprocos de la accin, expansin, o limitacin de la libertad de los actores:
esas son las preocupaciones fundamentales de la Sociologa.
Para Bourdieu (2000), la Sociologa cuenta con todas las caractersticas de una
ciencia, ya que posee sistemas coherentes de hiptesis, conceptos y mtodos de verificacin. Pero es una ciencia difcil, una ciencia indemostrable. Y una de las cosas
ms difciles es que sus objetos se ponen en juego con las luchas de poder. Por consiguiente se ubica al extremo de las llamadas ciencias puras. Segn Bourdieu, esto
es as porque la funcin de la Sociologa es cientfica, y en tanto ms cumple esta
funcin, ms puede comprender el mundo social y dar a conocer los mecanismos
ocultos detrs de lo evidente, mediante los cuales se legitima el poder.
De esta manera, la revelacin de las cosas ocultas lleva a desnaturalizar lo naturalizado por las ideas aceptadas por todos, las formas indiscutidas de visin del mundo, que son defendidas por los dominantes, ya que son
el instrumento o fundamento de su posicin y que son impuestas por ellos.
Es as cmo la particularidad y dificultad de la Sociologa, segn Bourdieu, se deben
al hecho de que su objeto son los campos en donde se realizan luchas por el ascenso
de posiciones dentro de ellos y por la imposicin de una visin del mundo que garantiza dicha la dominacin definitiva.
Es por eso que segn Bourdieu (2000) la Sociologa molesta tanto, ya que su
objeto tiene mucho que perder como las posiciones conquistadas si se develan las
razones ocultas y los mecanismos objetivos de funcionamiento.
Sin embargo, Bourdieu se plantea si no sera inhabitable un mundo social completamente desencantado y transparente?
A pesar de todo, segn el autor, se puede esperar que el conocimiento sociolgico brinde las herramientas que posibiliten que las relaciones sociales sean menos
adversas, permitiendo que mediante este conocimiento los agentes puedan dominar
la dominacin.
Actividad V
Les proponemos que lean la entrevista realizada al socilogo Pierre Bourdie y
respondan los siguientes interrogantes:

28

Introduccin a la Sociologa
1) Por qu segn el autor es necesario reivindicar el carcter cientfico de la
Sociologa?
2) Cul es la diferencia entre las preguntas de la Sociologa y por ejemplo, las
del discurso periodstico?
3) Qu quiere decir el autor cuando expresa que no hay ciencia si no de lo escondido?
4) Qu es lo que constituye la dificultad particular de la Sociologa?

Entrevista con Pierre Bourdieu (1930-2002)


La Sociologa. Es una ciencia?
Lectura ampliatoria
* La Recherche: Comencemos por las cuestiones ms evidentes: las Ciencias Sociales,
y la Sociologa en particular, son verdaderamente deudas? Por qu siente Ud. la
necesidad de reivindicar la cientificidad?
* Pierre Bourdieu: La Sociologa me parece tener todas las propiedades que definen
una ciencia. Pero, en qu grado? La respuesta que podemos hacer vara mucho segn
los socilogos. Dir solamente que hay mucha gente que se dice o se cree socilogos y
que confieso tener dificultad en reconocerles como tales (es el caso tambin, en grados
diferentes, en todas las ciencias). En todo caso, hace mucho tiempo que la Sociologa
sali de la prehistoria, es decir de la edad de las grandes teoras de la filosofa social con
la cual los profanos a menudo la identifican. El conjunto de los socilogos dignos de ese
nombre se ajusta a un capital de logros, de conceptos, de mtodos, de procedimientos de
verificacin. No obstante, por diversas razones sociolgicas evidentes, y entre los cuales
porque ella juega el rol de disciplina refugio, la Sociologa es una disciplina muy dispersa
(en el sentido esttico del trmino), y esto en diferentes puntos de vista. As se explica
que ella d la apariencia de una disciplina dividida, ms prxima de la filosofa que las
otras ciencias. Pero el problema no reside all: si somos de tal manera detallistas acerca
de la cientificidad de la Sociologa es porque ella perturba.
* La Recherche: Los socilogos entonces, son objeto de una sospecha particular?
* Pierre Bourdieu: La Sociologa tiene efectivamente el triste privilegio de encontrarse
sin respiro confrontada a la cuestin de su cientificidad. Se es mil veces menos exigente
con la historia o la etnologa, sin hablar de la geografa, de la filologa o de la arqueologa.
Siempre interrogado, el socilogo se interroga e interroga siempre. Esto hace creer en un
imperialismo sociolgico:
qu es esta ciencia emergente, vacilante, que se permite someter a examen a las otras
ciencias? Yo pienso, por supuesto, en la Sociologa de la ciencia. De hecho, la Sociologa
no hace ms que plantear a las otras ciencias preguntas
que se plantean a ella de manera particularmente aguda. Si la Sociologa es una ciencia
crtica, es quizs porque ella misma se encuentra en una posicin crtica. La Sociologa
crea problemas, como se dice.
* La Recherche: La Sociologa provoca miedo?

29

Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis

* Pierre Bourdieu: Si, porque saca el velo que existe sobre cosas escondidas y a veces
reprimidas. Ella revela, por ejemplo, la correlacin entre el xito escolar, que se identifica
con la inteligencia, y el origen social o, ms an, con el capital cultural heredado de la
familia. Son verdades que los tecncratas, los epistemcratas (es decir buena cantidad
de aquellos que leen la Sociologa y de los que la financian) no quieren or. Otro ejemplo:
la Sociologa muestra que el mundo cientfico es el lugar de una competencia que est
orientada por la bsqueda de beneficios especficos (premios Nbel y otros, prioridad
del hallazgo, prestigio, etc.) y conducida en nombre de intereses especficos (es decir
irreductibles a los intereses econmicos en su forma ordinaria y percibidos por lo mismo
como desinteresados). Esta descripcin cuestiona evidentemente una hagiografa
cientfica en la cual participan a menudo los cientficos y de la cual stos tienen necesidad
para creer lo que hacen.
* La Recherche: De acuerdo: la Sociologa aparece a menudo como agresiva y
perturbadora, Pero, por qu se requiere que el discurso sociolgico sea cientfico?
Los periodistas tambin plantean preguntas molestas; ahora bien, ellos no reivindican su
pertenencia a la ciencias Por qu es decisivo que haya una frontera entre la Sociologa
y un periodismo crtico?
* Pierre Bourdieu: Porque hay una diferencia objetiva. No es una cuestin de vanidad.
Hay sistemas coherentes de hiptesis, de conceptos, de mtodos de verificacin, todo
cuanto se adjunta comnmente a la idea de ciencia. Por consiguiente, por qu no decir
que es una ciencia si lo es realmente? Ciertamente es una cuestin muy importante: una
de las maneras de zafarse de verdades molestas es decir que ellas no son cientficas, lo
que quiere decir que ellas son polticas, es decir suscitadas por el inters, la pasin,
por lo tanto relativas y relativizables.
* La Recherche: Si se plantea a la Sociologa la cuestin de la cientificidad, no es tambin
porque ella se ha desarrollado con cierto retraso con respecto a las otras deudas?
* Pierre Bourdieu: Sin duda, pero ese retraso se debe al hecho de que la Sociologa
es una ciencia especialmente difcil. Una de las dificultades mayores reside en el hecho
de que sus objetos son espacios de lucha: cosas que se esconden, que se censuran; por
las cuales se est dispuesto a morir. Es verdad tambin para el investigador mismo que
se encuentra en juego en sus propios objetos. Y la dificultad particular que enfrenta
la Sociologa se debe muy a menudo a que las personas tienen miedo de lo que van a
encontrar. La Sociologa confronta sin cesar a aqul que la prctica a realidades rudas,
ella desencanta. Es el por qu, contrariamente a lo que a menudo se cree, afuera y adentro,
ella no ofrece ninguna de las satisfacciones que la adolescencia busca frecuentemente en
el compromiso poltico. De ese punto de vista, ella se sita al polo opuesto de las ciencias
llamadas puras (o de las artes puras), que son sin duda por una parte, refugios en
los cuales tienden a aislarse para olvidar el mundo, universos depurados de todo lo que
causa problema, como la sexualidad o la poltica. Es el por qu los espritus formales o
formalistas hacen en general una Sociologa lastimosa.
* La Recherche: Ud. muestra que la Sociologa interviene a propsito de cuestiones
socialmente importantes. Eso plantea el problema de su neutralidad, de su objetividad
el socilogo, puede permanecer por encima de las pugnas, en posicin de observador
imparcial?
* Pierre Bourdieu: La Sociologa tiene como particularidad tener por objeto campos
de lucha: no solamente el campo de las luchas de clases sino el campo de las luchas

30

Introduccin a la Sociologa

cientficas mismo. Y el socilogo ocupa una posicin en esas luchas: de partida, en


tanto que detentor de un cierto capital econmico y cultural, en el campo de las clases;
enseguida, en tanto que investigador dotado de cierto capital especfico, en el campo de
la produccin cultural y, ms precisamente, en el sub-campo de la Sociologa. Esto, l
debe tenerlo siempre en mente con el fin de discernir y controlar todos los efectos que
su posicin social puede tener sobre su actividad cientfica. Es la razn por la cual la
Sociologa de la Sociologa no es, para m, una especialidad entre otras, sino una de
las condiciones primeras de una Sociologa cientfica. Me parece en efecto que una de
las causas principales del error en Sociologa reside en una relacin incontrolada del
objeto. Es entonces capital que el socilogo tome conciencia de su propia posicin. Las
posibilidades de contribuir a producir la verdad me parecen en realidad depender de
dos factores principales, que estn ligados a la posicin ocupada: el inters que se tiene
en saber y en hacer saber la verdad (o, inversamente, a esconderla o a escondrsela)
y la capacidad que se tiene de producirla. Se conoce la expresin de Bachelard: No
hay ciencia sino de lo escondido. El socilogo est mejor armado para descubrir lo
escondido por el hecho de estar mejor armado cientficamente, de que utiliza mejor el
capital de conceptos, de mtodos, de tcnicas, acumulado por sus predecesores, Marx,
Durkheim, Weber, y muchos otros, y que es ms crtico; que la intencin consciente o
inconsciente que le anima es ms subversiva, que tiene ms inters en sacar a luz lo que
est censurado, reprimido en el mundo social. Y si la Sociologa no avanza ms rpido,
como la ciencia social en general, es tal vez, en parte, porque esos dos factores tienden a
variar en sentido inverso.
* La Recherche: Pero, en el caso de las Ciencias Sociales, el inters, la pasin, el
compromiso, no pueden conducir al enceguecimiento?
* Pierre Bourdieu: En realidad, y es lo que constituye la dificultad particular de la
Sociologa, esos intereses, esas pasiones, nobles o ignominiosas, no conducen a
la verdad cientfica sino en la medida en que estn acompaadas de un conocimiento
cientfico de lo que las determina, y de los lmites as impuestos al conocimiento. Por
ejemplo, todos saben que el resentimiento ligado al fracaso no hace ms lcido acerca
del mundo social sino encegueciendo -respecto del principio mismo de esa lucidez. Pero
eso no es todo. Ms una ciencia es avanzada, ms el capital de saberes acumulados
es importante y ms las estrategias de subversin, de crtica, cualesquiera sean las
motivaciones, deben, para ser eficaces, movilizar un saber importante. En fsica, es
difcil triunfar sobre un adversario recurriendo al argumento autoridad o, como sucede
todava en Sociologa, denunciando el contenido poltico de su teora. Las armas
-de la crtica deben ser cientficas para ser eficaces. En Sociologa, al contrario, toda
proposicin que contradice las ideas incorporadas est expuesta a la sospecha de una
opcin ideolgica, de una toma de posicin poltica. Aqulla choca con intereses sociales:
los intereses de los dominantes que tienen una opcin por el silencio y por el buen
sentido, los intereses de los portavoces, de los altoparlantes, que necesitan ideas simples,
simplistas, consignas. Es la razn por la cual se le pide mil veces ms pruebas (lo que,
de hecho, est muy bien) que a los voceros del buen sentido. Y cada descubrimiento
de la ciencia desencadena un inmenso trabajo de crtica retrgrada que acapara todo el
orden social (los crditos, los puestos, los honores, por lo tanto la creencia) y que apunta
a enterrar lo que haba sido descubierto.
In: La Recherche N0 331, Mayo de 2000.
Traduccin: Dr. Manuel Antonio Baeza R. concepcin, Diciembre de 2000.

31

Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis


Cuadro Sntesis: Unidad 1

La vida social no es un producto natural sino de las actividades hombres

Lo cotidiano se caracteriza por las actividades necesarias se realicen o no


frecuentemente. Estn pautadas y regladas por lo tanto son sociales. Todas esas actividades que realizamos para vivir y seguir viviendo configuran la vida cotidiana
La vida cotidiana: Es el conjunto de actividades que realizamos en situaciones concretas para satisfacer nuestras necesidades. Estas acciones parecen evidentes
y son inevitables y estn pautadas.
Nuestras caractersticas personales juegan un papel importante pero los resultados tambin dependen de las condiciones y oportunidades de nuestro contexto
social.
El movimiento continuo y envolvente de acciones, normas y modos est en
consonancia con el contexto social al que pertenecemos.
El hombre no comprende como la historia y su contexto pueden influir en
sus destinos. Para ellos la vida cotidiana ya est internalizada, es lo inmediato y
familiar, hacindoles creer que lo social es lo otro.
Imaginacin Sociolgica: capacidad mental que permite develar y captar
las conexiones existentes entre las trayectorias de los sujeto sociales con su tiempo.
Slo a travs de esta capacidad los individuos podrn captar los nexos entre ellos y
la sociedad.
Problema: trascienden del ambiente local del individuo y del mbito de su
vida interior

32

Inquietud: relacionada con las motivaciones individuales.

Introduccin a la Sociologa
Bibliografa:

Bauman, Zigmunt: Pensando sociolgicamente. Ediciones Nueva Visin:


Buenos Aires, 1994; Introduccin: Sociologa para qu?, (pg. 7-24)
Berger, Peter y Luckmann, Thomas: La Construccin social de la realidad,
Amorrortu Editores: Buenos Aires, 2001, Parte II: La sociedad como realidad objetiva y parte III: La sociedad como realidad subjetiva.
Boudon, Raymond: La lgica de lo social. Introduccin al anlisis sociolgico, Ediciones Rialp: Madrid, 1981. Cap Qu es la Sociologa? (pg. 1-26)
Bourdieu, Pierre: La Sociologa, es una ciencia?, en La Recherche, N
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Couche, Denys: La nocin de cultura en la Ciencias Sociales, Nueva Visin:
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Elias, Norbert: Sociologa fundamental, Introduccin, Gedisa: Barcelona,
1982, (pg. 13-36)
Giddens, Anthony: Qu es la Sociologa?, en Sociologa, Alianza Editorial:
Madrid, 2010. Cap. 1 (pg. 27-50)

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Gouldner, Alvin: La crisis de la Sociologa Occidental, Amorrortu: Madrid

Marques, Vincent: Casi todo podra ser de otra manera, en No es natural.


Para una Sociologa de la vida cotidiana, Anagrama: Barcelona, 1992. Cap. 1 (pg.
13-18)

33

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Mills, Wright: La promesa, en La imaginacin sociolgica, FCE: Madrid,
1996- Cap. 1 (pg. 23 a 43).
Nisbet, Robert: La formacin del pensamiento sociolgico, Amorrortu:
Buenos Aires, 1969.
Schtz, Alfrred: Sociologa de la vida cotidiana, (traduccin de J.F. Ivars y
Eric Prez Nadal) 4a ed, Ediciones Pennsula: Barcelona, 1994.

34

Introduccin a la Sociologa

Captulo II: La Sociologa: hacia la conformacin de una disciplina


cientfica
Mara Laura Eberhardt

Introduccin
Este captulo se aboca a indagar en el proceso de surgimiento y conformacin de
la Sociologa como disciplina cientfica. En este sentido, contempla su definicin y
distincin respecto de las dems Ciencias Sociales en funcin de la delimitacin de
su objeto de estudio y de su mtodo de investigacin especficos.
Asimismo, analiza la influencia del positivismo en los orgenes de la ciencia, en
cuanto a la incorporacin de la observacin y la experimentacin en las Ciencias Sociales, al igual que las implicancias de los aportes claves del pensamiento de ClaudeHenri de Rouvroy, Conde de Saint-Simon y de Auguste Comte, antecesores ms
relevantes de los llamados padres fundadores de la Sociologa: Marx, Durkheim y
Weber, a desarrollar en profundidad en el siguiente captulo.
Introduccin a la Sociologa
En palabras de Anthony Giddens1, la Sociologa es el estudio de la vida social
humana, de sus grupos y sociedades. Es una empresa cautivadora y atrayente al

1 Nacido en Londres, Inglaterra, el 18 de enero de 1938, es un socilogo britnico, reconocido por


su teora de la estructuracin y por su mirada holstica de las sociedades modernas. Tambin adquiri
gran reconocimiento debido a su intento de renovacin de la socialdemocracia a travs de su teora de
la Tercera Va. Es considerado como uno de los ms prominentes contribuidores modernos en el campo de la Sociologa, es autor de al menos 34 libros publicados en no menos de 29 idiomas publicando
en promedio ms de un libro por ao. Tambin se lo ha descrito como el cientfico social ingls ms
conocido desde John Maynard Keynes. wikipedia http://es.wikipedia.org/wiki/Anthony_Giddens.

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Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis


tener como objeto nuestro propio comportamiento como seres sociales (2010:25).
Su mbito es extremadamente amplio, y va desde el anlisis de los encuentros
efmeros entre individuos en la calle hasta la investigacin de las relaciones internacionales y las formas globales de terrorismo (dem).
La Sociologa nos invita a plantearnos interrogantes sobre cuestiones de nuestra
vida cotidiana pero desde un punto de vista diferente y ms abarcador: por qu somos como somos y actuamos como lo hacemos. Como se ha visto en el anterior captulo, nos ensea que lo que consideramos natural, inevitable, bueno o verdadero
puede no ser as, y que lo normal de nuestras vidas est enormemente influido por
fuerzas histricas y sociales (dem).
Para obtener una perspectiva sociolgica, resulta fundamental la comprensin de
las formas sutiles aunque complejas en que nuestras vidas individuales reflejan los
contextos de nuestra experiencia social (Giddens, 2010:25).

Lo que distingue a la Sociologa, como el estudio del comportamiento de los seres humanos en sociedad, de las dems Ciencias Sociales de las que podra decirse
que hacen lo mismo (economa, historia, ciencia poltica, psicologa social, antropologa), es que dicha ciencia trata de desarrollar una teora analtica de los sistemas
de accin social en la medida en que estos sistemas pueden ser comprendidos de
acuerdo con su propiedad de integrarse alrededor de valores comunes (Chinoy,
2008:16).
Por otra parte, la actividad propia del socilogo requiere dar rienda suelta a la
imaginacin sociolgica, esto es, que seamos capaces de pensar distancindonos
de las rutinas familiares de nuestras vidas cotidianas para poder verlas como si fueran algo nuevo (Giddens, 2010:26). Es decir, hacerse consciente y luego distanciarse del sentido comn incorporado en el investigador como miembro integrante tambin de una sociedad dada para liberar, en la medida posible, su entendimiento de los
prejuicios sociales internalizados, con miras a acceder a los mltiples significados
que una accin social, a primera vista simple y poco interesante, puede asumir.
Desde una perspectiva que reconoce tanto la influencia de los condicionamientos
contextuales sobre la conducta del hombre, como la propia voluntad y capacidad de
accin de este ltimo, la Sociologa se aviene asimismo a evaluar lo que la sociedad
hace de nosotros y lo que hacemos de nosotros mismos (dem), y tambin de la
sociedad. Es decir, observa los comportamientos que se han hecho rutinarios y, por

36

Introduccin a la Sociologa
tanto, estructurados de los individuos viviendo en sociedad, los que, a modo de instituciones y reglas (estructuras) tanto habilitan y estimulan ciertas conductas como
desalientan y reprimen ciertas otras. Pero, asimismo, toma en cuenta el modo en que
los propios agentes pueden a su vez modificar en cierta medida tales estructuras,
instituciones, rutinas, usos y costumbres.
En efecto, las sociedades humanas estn siempre en proceso de estructuracin.
Sus componentes bsicos seres humanos como usted y como yo las reconstruyen
a cada momento (dem). Si bien los integrantes de una sociedad son influidos por
los contextos sociales que habitan y enmarcan sus conductas, sus comportamientos
no se hallan completamente determinados por ellos, ya que tienen sus propias identidades a las que redefinen constantemente.
Nuestras actividades estructuran dan forma el mundo social que nos rodea y, al
mismo tiempo, son estructuradas por l. El concepto de estructura social es importante
para la Sociologa, y se refiere al hecho de que los contextos sociales de nuestra vida
no solo se componen de una coleccin aleatoria de acontecimientos y acciones, sino
que, de diversas maneras, estn estructurados o siguen una pauta. Nuestra forma de
comportarnos y las relaciones que mantenemos unos con otros presentan regularidades.
Sin embargo, la estructura social no tiene el carcter fsico, por ejemplo, de un edificio
que existe al margen de las acciones humanas (Giddens, 2010:28).

Colocando los cimientos para una Sociologa cientfica: Claude-Henri de Rouvroy,


Conde de Saint-Simon y Auguste Comte
Las caractersticas particulares del objeto de estudio de la Sociologa, relativo al
mundo humano, a la propia vida de los hombres, y a su comportamiento, habilit,
desde sus remotos comienzos, la proliferacin de una variedad de enfoques, teoras y
perspectivas tericas para su abordaje, siendo que estudiarnos a nosotros mismos
es la empresa ms compleja y difcil que podemos emprender (Giddens, 2010:29).
En sus comienzos los fenmenos sociales fueron estudiados en forma anloga a
los naturales, esto es, como objetos susceptibles de ser observados empricamente
y agrupados bajo leyes generales que descubran caracteres y relaciones estables en
y entre ellos, por lo que podan ser explicados y predichos a partir de la utilizacin
de mtodos inductivos y experimentales semejantes a los empleados por la biologa,
la fsica, la qumica.
No obstante, con el correr del tiempo, ya no bast a la disciplina con dar cuenta
de qu y cmo ocurran los hechos sociales, esto era, la investigacin emprica sim-

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Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis


ple y pura, sino que, junto con ella, comenz a preguntarse asimismo por el motivo
y sentido de tales sucesos, a partir de una lectura de tipo comprensivainterpretativa de los hechos.
La diversidad de teoras explicativas producidas y coexistentes se vincul, desde el inicio, con la propia complejidad y ambigedad del objeto al que la Sociologa
Cientfica se abocara, no fcilmente definible, aprehensible ni accesible en sus apariencias externas ni en sus sentidos internos, sino que, por el contrario, demandara
un esfuerzo adicional por parte del investigador a los fines de estudiarlo.
As, si nos remontamos a los orgenes de este amplio y diverso recorrido, dos
de los primeros pensadores que comenzaron a perfilar y a recortar los contornos de
lo que vendra a conformarse como la Sociologa Cientfica fueron Claude-Henri de
Rouvroy, Conde de Saint-Simon y Auguste Comte.
El influjo saintsimoniano
Claude-Henri de Rouvroy, Conde de Saint-Simon naci en 1760 y muri en 1825
en Pars. Fue un filsofo y terico social cuyas ideas fueron incluidas por Karl Marx
y Friedrich Engels dentro del socialismo utpico.
Las primeras tentativas del proletariado para ahondar directamente en sus intereses
de clase, en momentos de conmocin general, en el perodo de derrumbamiento de la
sociedad feudalista, tenan que tropezar necesariamente con la falta de desarrollo del
propio proletariado, de una parte, y de otra con la ausencia de las condiciones materiales
indispensables para su emancipacin, que haban de ser el fruto de la poca burguesa. La
literatura revolucionaria que gua estos primeros pasos vacilantes del proletariado es, y
necesariamente tena que serlo, juzgada por su contenido, reaccionaria. Estas doctrinas
profesan un ascetismo universal y un torpe y vago igualitarismo.
Los verdaderos sistemas socialistas y comunistas, los sistemas de, de Fourier, de Owen,
etc., brotan en la primera fase embrionaria de las luchas entre el proletariado y la burguesa
(...).
Cierto es que los autores de estos sistemas penetran ya en el antagonismo de las clases y
en la accin de los elementos disolventes que germinan en el seno de la propia sociedad
gobernante. Pero no aciertan todava a ver en el proletariado una accin histrica
independiente, un movimiento poltico propio y peculiar.
Y como el antagonismo de clase se desarrolla siempre a la par con la industria, se encuentran
con que les faltan las condiciones materiales para la emancipacin del proletariado, y
es en vano que se debatan por crearlas mediante una ciencia social y a fuerza de leyes
sociales (). Para ellos, el curso universal de la historia que ha de advenir se cifra en la
propaganda y prctica ejecucin de sus planes sociales.
La forma embrionaria que todava presenta la lucha de clases y las condiciones en que se
desarrolla la vida de estos autores hace que se consideren ajenos a esa lucha de clases y
como situados en un plano muy superior. Aspiran a mejorar las condiciones de vida de todos
los individuos de la sociedad, incluso los mejor acomodados (...). Abrigan la seguridad de

38

Introduccin a la Sociologa

que basta conocer su sistema para acatarlo como el plan ms perfecto para la mejor de las
sociedades posibles.
Por eso rechazan todo lo que sea accin poltica y muy principalmente la revolucionaria;
quieren realizar sus aspiraciones por la va pacfica e intentan abrir paso al nuevo evangelio
social predicando con el ejemplo, por medio de pequeos experimentos que, naturalmente,
les fallan siempre (Marx y Engels, 1998:63-64).

Prototipo del espritu ilustrado creativo y visionario, extravagante genial,


el conde de Claude-Henri de Rouvroy, Conde de Saint-Simon fue considerado por
muchos como el primer terico de la sociedad industrial, acreedor, debido a ello
el ttulo de fundador del socialismo francs, o incluso de iniciador del socialismo.
El contexto histrico, poltico y social en el que desarroll su obra, gran parte
de la cual se centr en la economa, fue el de la Revolucin francesa, la Revolucin
estadounidense y la primera Revolucin Industrial. El espritu ilustrado2 de ese entonces le imprimi su huella.
Auguste Comte fue su discpulo y secretario, quin desarroll y extendi muchas de las doctrinas de su maestro. Ambos compartan el espritu innovador y
antitradicional de la Gran Revolucin; el mentor capt las implicaciones polticas,
econmicas y sociales de las ciencias de la naturaleza y su alumno, que tena una
gran preparacin cientfica, vio bastante ms avanzada la sociedad industrial y se
concentr en la tarea intelectual. Ambos pensadores tenan una muy clara visin de
la transformacin en curso (Negro Pavn, 2000:XI).
Saint-Simon sostena, abonando a lo que luego sera la nocin de justicia social, que el fin de la nueva sociedad, guiada por un nuevo cristianismo condensado en la frmula los hombres deben conducirse como hermanos unos respecto de
otros, cuyo olvido desde la Reforma reprochaba a las Iglesias cristianas, consiste
en mejorar lo ms rpidamente posible la suerte de la clase ms pobre. Por ende, de-

2 La Ilustracin fue una poca histrica y un movimiento cultural e intelectual europeo que se desarroll especialmente en Francia e Inglaterra desde fines del siglo XVII hasta el inicio de la Revolucin francesa, aunque en algunos pases se prolong durante los primeros aos del siglo XIX. Fue
denominado as por su declarada finalidad de disipar las tinieblas de la humanidad mediante las luces
de la razn. El siglo XVIII es conocido, por este motivo, como el Siglo de las Luces. Los pensadores
de la Ilustracin sostenan que la razn humana poda combatir la ignorancia, la supersticin y la
tirana, y construir un mundo mejor. La Ilustracin tuvo una gran influencia en aspectos econmicos,
polticos y sociales de la poca. La expresin esttica de este movimiento intelectual se denominar
Neoclasicismo. Wikipedia: http://es.wikipedia.org/wiki/Ilustraci%C3%B3n.

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Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis


ca Saint Simon, toda la sociedad debe trabajar en la mejora de la existencia moral
y fsica de la clase ms pobre; la sociedad debe ser organizada de la manera ms
conveniente para hacer que alcance este gran fin (Negro Pavn, 2000:XII-XIII).
En este sentido, fue el autor ms influyente sobre los primeros socialistas, as
como tambin pes en la Sociologa de Auguste Comte, llegando su eco hasta Marx,
quin comparti su optimismo cientfico y su fe en el rol tecnolgico.
Concretamente, el legado transferido a Comte fue su impronta positivista, presente en su difundida, aunque no practicada, meta de convertir en objeto de estudio
cientfico a la sociedad, la poltica y la moral. Este positivismo, todava embrionario
en aquella poca, atraa a quienes respetaban el mtodo cientfico y buscaban una
manera de promover el cambio social dentro del orden. Asimismo, dicho legado inclua la misin de completar la constitucin de la llamada fisiologa social o fsica
social, que Comte luego rebautizara como Sociologa.
Henri de Saint-Simon fue un industrialista utpico, para quin los industriales, frente
a los juristas y metafsicos, deban ser los encargados de terminar realmente la Revolucin
francesa, garantizando as la prosperidad de la agricultura, el comercio y la industria, en
definitiva, de toda Francia.
Fue uno de los primeros en estudiar la industrializacin, a la que vea positivamente
(abundancia) y crea que poda conllevar un nuevo modelo social. La propiedad privada
solo deba existir si era merecida, por eso defenda la abolicin del derecho a la herencia.
Era contrario a los comerciantes. Para Saint-Simon haba dos clases de individuos:
los productores (trabajadores, empresarios) y los no-productores (comerciantes). La
industrializacin era buena, pero se deba reorganizar la sociedad y atribuir al Estado
la funcin de facilitar esta transformacin. Los trabajadores tendran que pasar a cobrar
segn su productividad.
El gran objetivo que se propuso este pensador fue el de reorganizar la sociedad sobre las
bases de la ciencia y la industria, para alcanzar una sociedad sin clases por el camino de
una renovacin tico-religiosa.
Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Henri_de_Saint-Simon

En defensa del Positivismo


Auguste Comte, nacido en 1798 y muerto en 1857, en Francia, fue el pensador
ms decisivo del siglo XIX y con gran influencia en el XX. Hizo un aporte central
a la constitucin del positivismo (principalmente en su opsculo fundamental,
encarnado en su Plan de trabajos cientficos necesarios para reorganizar la sociedad de 1822), y dio las bases primeras y fundamentales para el establecimiento de
la Sociologa como ciencia. Dej, asimismo, su legado sobre el historicismo y el

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Introduccin a la Sociologa
cientificismo, habindose sumado, respecto de este ltimo, al puntapi inicial dado
por Francis Bacon3 en el siglo XVII. Su obra, fiel reflejo de la poca, marc una
profunda huella en el mundo contemporneo.
En trminos generales, propuso un estudio racional de los fenmenos sociales
asentado sobre el mtodo positivo, en abierta crtica a la filosofa previa y a su mtodo especulativoimaginativo. Sostena que la ciencia o Filosofa Positiva se
caracterizaba por la subordinacin necesaria y permanente de la imaginacin a la
observacin, que constituye sobre todo el espritu cientfico propiamente dicho, en
oposicin al espritu teolgico o metafsico (Robles Morchn, 2005:14).
De hecho, se encarg de aclarar el significado de una denominacin que en principio poda resultar confusa para el objeto que lo convocaba en uno de sus principales trabajos, el Curso de Filosofa Positiva, y que, en efecto, haba sido criticada y
malinterpretada como tal por sus pares.
Ms exactamente, se lamentaba de que, por carecer de otro trmino ms adecuado, se hubiera visto obligado a usar el de filosofa para referirse al contenido de su
curso.Concepto que, tan abusiva y diversamente, haba sido utilizado por la historia,
y que sola asociarse, paradjicamente, con aquella especulacin metafsica a la que
consideraba en gran parte superada por la evolucin del conocimiento humano y de
la cual el estudio de los fenmenos sociales deba poder desvincularse por completo
para convertirse finalmente en una plena ciencia.
No obstante, destacaba, el adjetivo positiva que a l se aade y a travs del
cual se modifica su sentido, me parece que basta para hacer desaparecer desde un

3 Nacido el 22 de enero de 1561 y fallecido el 9 de abril de 1626, en la ciudad de Londres, fue canciller
de Inglaterra, adems de un clebre filsofo, poltico, abogado y escritor. Es considerado el padre del
empirismo. Sus obras y pensamientos ejercieron una influencia decisiva en el desarrollo del mtodo
cientfico. (Wikipedia: http://es.wikipedia.org/wiki/Francis_bacon) Criticando el planteamiento aristotlico, consider que la verdad solo puede ser alcanzada a travs de la experiencia y el razonamiento
inductivo, de acuerdo con un mtodo del que dio una exposicin incompleta en su Novum organum
scientiarum (1620). El mtodo inductivo que elabor pretenda proporcionar un instrumento para analizar la experiencia, a partir de la recopilacin exhaustiva de casos particulares del fenmeno investigado
y la posterior induccin, por analoga, de las caractersticas o propiedades comunes a todos ellos. Segn
Bacon, ese procedimiento haba de conducir, gradualmente, desde las proposiciones ms particulares
a los enunciados ms generales. Aun cuando el mtodo baconiano ejerci, nominalmente, una gran
influencia en los medios cientficos, lo cierto es que el filsofo desarroll su pensamiento al margen de
las corrientes que dieron lugar al surgimiento de la ciencia moderna, caracterizada por la formulacin
matemtica de sus resultados, a la que l mismo no concedi la importancia debida. Bacon concibi la
ciencia como una actividad social ligada a la tcnica, elaborando una utopa, Nueva Atlntida (The New
Atlantis, publicada pstumamente en 1627), basada en la organizacin cientfica de la sociedad (Biografas y vidas: http://www.biografiasyvidas.com/biografia/b/bacon_filosofo.htm).

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Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis


principio todo equvoco esencial, al menos para aquellos que conocen el valor de
este vocablo (Comte, 2009:11). A lo largo de toda su obra solo empleara el trmino
filosofa en el sentido que lo haban hecho los antiguos: designando el sistema
general de los conocimientos humanos, y no como divagaciones abstractas precientficas.
Ni el trmino newtoniano de filosofa natural, ni el de filosofa de las ciencias, le resultaba ms exacto que el de filosofa positiva, para referirse al tercer y
ltimo estado evolutivo de la filosofa general, primitivamente teolgica y luego metafsica, ya que ninguna de aquellas dos denominaciones se ocupaba del tratamiento
de todos los rdenes de los fenmenos, incluidos los sociales, como s lo haca la de
filosofa positiva, designando una manera uniforme de razonar, aplicable a todos
los temas sobre los que poda ejercitar el espritu humano. De este modo, al agregar
el trmino positiva, indicaba un modo especial de filosofar que radicaba en examinar las teoras de cualquier orden, teniendo por objetivo la coordinacin de los
hechos observados.
El Positivismo era una corriente o escuela filosfica que afirmaba que el nico
conocimiento autntico era el conocimiento cientfico, y que tal saber solamente poda
surgir de la afirmacin positiva de las teoras a travs del mtodo cientfico.
Dicha corriente derivaba de la epistemologa francesa de comienzos del siglo XIX, de
la mano del pensador francs y del britnico, pero se extendi y desarroll por el resto
de Europa en la segunda mitad de dicho siglo. Segn esta escuela, todas las actividades
filosficas y cientficas deban efectuarse nicamente en el marco del anlisis de los hechos
reales verificados por la experiencia.
Esta epistemologa naci como una manera de legitimar el estudio cientfico naturalista del
ser humano, tanto individual como colectivamente. Segn distintas versiones, la necesidad
de estudiar cientficamente al ser humano apareca debido a la experiencia extraordinaria
de la Revolucin francesa, que obligaba, por primera vez, a ver a la sociedad y al individuo
como objetos de estudio cientfico.
Defenda el monismo metodolgico, concepcin segn la cual solo exista un nico
mtodo de investigacin posible, el de las Ciencias Fsico-naturales, que era aplicable a
todas las dems disciplinas. De este modo, la explicacin cientfica haba de tener la misma
forma en cualquier rea del conocimiento que aspirara a ser considerada una ciencia.
Finalmente, sostena que el conocimiento deba explicar causalmente los fenmenos
por medio de leyes generales y universales, a travs del uso de la razn instrumental. Su
forma de conocer era por tanto inductiva, despreciando la creacin de teoras a partir
de principios que no haban sido percibidos objetivamente. Estos trabajos solan tener
excesiva acumulacin documental y una escasa sntesis interpretativa.
Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Positivismo

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Introduccin a la Sociologa
Esta ciencia positiva deba orientarse a la bsqueda de leyes naturales en la
explicacin de los fenmenos sociales, subestimando el poder de la voluntad humana para modificar su curso en pos de sus deseos o intereses. Ello era as debido a que
la sociedad tena sus propias reglas, que haban de ser descubiertas por la ciencia y
sobre las cuales el legislador contaba con poco margen de influencia. Desentraar
las leyes de la sociedad permitira a la ciencia hacer previsiones racionales rigurosas
sobre el devenir de la misma y actuar con precisin en el futuro.
La Fsica social: coronando la evolucin del sistema de las Ciencias Naturales
Inmerso en un clima de poca profano, desencantado, teleolgico, optimista respecto del poder de la razn humana y de la ciencia, y evolucionista, Comte traz una
suerte de lnea histrica de las etapas ascendentes atravesadas por el conocimiento
humano, comenzando por la fase teolgica (antes del nacimiento de la sociedad
moderna, cuando muchas personas crean que los sucesos naturales eran causa directa de la voluntad divina o de ciertos espritus, (Giddens, 2010:30), siguiendo por
la metafsica (o filosficaespeculativa, sin correlato emprico directo), y arribando,
finalmente, a la positiva (el estudio sistemtico de la sociedad, desde fines del siglo
XVIII y comienzos del XIX).
Por ello, y a los fines de comprender convenientemente la autntica naturaleza y
el carcter propio de la Filosofa Positiva, propona dar una mirada retrospectiva
a la marcha progresista del espritu humano considerado en su conjunto (Comte,
2009:17). De hecho, coherente con su visin de la ciencia, crea haber descubierto
una gran ley fundamental a la que se sujetaba inevitablemente el desarrollo total
de la inteligencia humana en sus distintas esferas de actividad, desde sus comienzos
hasta el presente.

Esta ley consiste en que cada una de nuestras principales especulaciones, cada rama de
nuestros conocimientos, pasa sucesivamente por tres estados tericos distintos: el estado
teolgico o ficticio, el estado metafsico o abstracto, y el estado cientfico o positivo. En
otras palabras, que el espritu humano, por su naturaleza, se vale sucesivamente, en cada
una de sus investigaciones, de tres mtodos de filosofar, cuyos caracteres son en esencia
diferentes e, incluso, radicalmente opuestos: primero, el mtodo teolgico; a continuacin,
el mtodo metafsico; por ltimo, el mtodo positivo. De aqu, tres clases de filosofas, o
de sistemas generales de pensamiento sobre el conjunto de los fenmenos que se excluyen
entre s: el primero es el punto de partida necesario de la inteligencia humana, el tercero
su estado fijo y definitivo, y el segundo est destinado en forma exclusiva a servir de
transicin (Comte, 2009:17-18).

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Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis


Es as como, en el estado teolgico, el espritu humano diriga sus investigaciones hacia la naturaleza ntima de los seres, hacia las causas primeras y finales de
todos los efectos que le interesaban, hacia los conocimientos absolutos. Tales fenmenos eran representados como producidos directa y continuadamente por agentes
sobrenaturales, cuya intervencin arbitraria explicaba todas las anomalas del universo. Eran elucidaciones sobre cuestiones abstractas, relativas a las esencias, a lo
interno, a lo intangible e imposibles de ser comprobadas empricamente. De fuerte
impronta fantstica. La mayor perfeccin de este estado se alcanzaba cuando lograba sustituir el juego variado de numerosas divinidades independientes primitivas,
por la accin providencial de un dios nico.
El estado metafsico era una simple modificacin del primero, donde los agentes
sobrenaturales eran sustituidos por fuerzas abstractas, abstracciones personificadas,
inherentes a los diversos seres del mundo y concebidas como capaces de generar
por s todos los fenmenos observados, cuya explicacin consista, de ese modo, en
asignar a cada uno su correspondiente entidad. Su momento clmine ocurra cuando
poda concebir, en lugar de entidades particulares, una sola entidad general, la naturaleza, reconocida como la fuente ltima de todos los fenmenos.
Por ltimo, el estado positivo era aqul en el cual el espritu humano reconoca
la imposibilidad de alcanzar nociones absolutas y, por ello, renunciaba a buscar el
origen y el destino del universo y a conocer las causas intrnsecas (o esencias) de
los fenmenos. En su lugar, se dedicaba exclusivamente a descubrir, a travs del
razonamiento y la observacin, sus leyes efectivas, sus relaciones invariables de
sucesin y de similitud, por encima del caos de la enorme diversidad de las cualidades sensoriales particulares de cada cosa. De los hechos, solo pretenda explicar sus
trminos reales, y solo a partir de la coordinacin establecida entre los diferentes
fenmenos particulares y algunos hechos generales, esto es, focalizando en lo comn, lo repetido, lo compartido, lo perdurable en el tiempo, lo invariable, aquello
que poda formularse como ley. Su perfeccin, an inalcanzada (y probablemente
inalcanzable), se acercara de la mano de la representacin de todos los fenmenos
observables como casos particulares de un solo hecho general, como, por ejemplo,
la gravitacin universal (Comte, 2009:19).
Sin embargo, aclaraba que no todas las ramas de nuestros conocimientos haban
recorrido con igual rapidez las tres grandes fases de su desarrollo, por lo que tampoco todas, como la Sociologa, haban llegado a alcanzar el ltimo estado, el positivo.
Aun as, exista ese cierto orden invariable y necesario, que haban ido recorriendo

44

Introduccin a la Sociologa
en su progresin, el cual era conforme a la diversa naturaleza de los fenmenos, y
determinado por su grado de generalidad, de simplicidad y de independencia recproca (Comte, 2009:30).
A priori parece claro que los fenmenos ms sencillos, los que son menos complejos
que los otros, son a su vez los ms generales; porque lo que se advierte en el mayor
nmero de casos est por esto mismo muy alejado de las circunstancias particulares de
cada caso aislado. Por consiguiente, se debe comenzar por el estudio de los fenmenos
ms generales o ms sencillos, procediendo sucesivamente hasta llegar despus a los
fenmenos ms particulares o ms complejos, si queremos concebir la filosofa natural
de una forma efectivamente metdica, pues este orden de generalidad o de simplicidad,
que determina necesariamente el encadenamiento racional de las diversas ciencias
fundamentales por la dependencia sucesiva de sus fenmenos, establece tambin su grado
de facilidad (Comte, 2009:91-92).

De este modo, los fenmenos astronmicos han sido los primeros en ser estudiados de una manera positiva, ya que son los ms generales, los ms simples y los ms
independientes; a continuacin, por los mismos motivos, los fenmenos de la fsica
terrestre propiamente dicha, despus los de la qumica y por ltimo los fenmenos
fisiolgicos (Comte, 2009:30). Fue una revolucin gradual, desarrollada a lo largo
de mucho tiempo, y cuya etapa final positiva haba comenzado haca aproximadamente dos siglos atrs de su poca, con los descubrimientos de Galileo Galilei4, que
comenzaban a dejar en el camino a los espritus teolgicos y metafsicos. No obstante, y como mencionamos ms arriba, no todos los rdenes de fenmenos haban
sido igualmente abarcados por esta filosofa positiva, por ejemplo, los fenmenos
sociales.
En efecto, entre las cuatro categoras principales de fenmenos naturales los
astronmicos, los fsicos, los qumicos y los fisiolgicos se advierte una laguna notable
relativa a los fenmenos sociales, si bien quedan comprendidos implcitamente en los
fenmenos fisiolgicos, merecen bien por su importancia, bien por las dificultades propias

4 Nacido en Pisa, Italia, el 15 de febrero de 1564 y muerto en Florencia el 8 de enero de 1642. Astrnomo, fsico, matemtico y filsofo, estrechamente relacionado con la Revolucin Cientfica. Eminente hombre del Renacimiento, mostr inters por casi todas las ciencias y artes (msica, literatura,
pintura). Sus logros incluyen la mejora del telescopio, gran variedad de observaciones astronmicas,
la primera ley del movimiento y un apoyo determinante para el copernicanismo. Fue considerado
como el padre de la astronoma moderna, el padre de la fsica moderna y el padre de la ciencia.
Hizo un importante trabajo experimental y estableci un mtodo cientfico moderno basado en el
inductivismo, con el que pretenda separar el conocimiento cientfico de la autoridad, la tradicin y la
fe (razonamiento deductivo). Fuente Wikipedia, http://es.wikipedia.org/wiki/Galileo_Galilei.

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Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis

de su estudio, constituir una categora distinta. Este ltimo orden de especulaciones, que
hace referencia a los fenmenos ms particulares, a los ms complicados y a los ms
dependientes del resto, ha debido, por esto solo, perfeccionarse con mayor lentitud que
todos los precedentes, incluso sin tener en cuenta las especiales dificultades (). Sea como
fuere, resulta evidente que no han entrado todava en el dominio de la filosofa positiva.
Los mtodos teolgicos y metafsicos, que para el resto de los fenmenos han sido ya
abandonados (), no obstante siguen siendo utilizados todava de manera exclusiva
bajo uno y otro aspecto, para todo lo que a los fenmenos sociales respecta, aunque su
insuficiencia con relacin a esto ha sido ya enteramente sentida (Comte, 2009:33).

Nuevamente desde su postura cientificista, positivista y evolucionista sostena,


sin embargo, que esa gran laguna en ese entonces, an pendiente para terminar de
constituir la Filosofa Positiva sobre el sistema de las ciencias de la observacin, se
terminara de rellenar cuando se fundase finalmente la fsica social. A esta ltima
empresa, si bien era consciente de que se demorara en dotar de la perfeccin que ya
posean las restantes partes de la filosofa natural, se orientaba a contribuir en sus
obras.
La Sociologa, llamada tambin fsica social, era as adicionada al conjunto de
las Ciencias Naturales, al modo de una rama diversa ms, unida a un tronco nico,
en lugar de conformarse como cuerpos aislados. Todas estas ciencias positivas compartan asimismo un nico mtodo positivo, el que haba sido aplicado progresivamente desde los fenmenos menos complejos a los ms complejos, y que se hallaba
respaldado por el conocimiento de las leyes principales de los fenmenos anteriores.
No obstante, si bien todas estas disciplinas observacionales se adosaban al tronco
de las Ciencias Naturales, ocurra tambin que cada rama del sistema cientfico se
separa gradualmente del tronco, cuando ha crecido lo suficiente como para soportar un estudio separado, es decir, cuando es capaz por s sola de atraer la atencin
exclusiva de algunas mentes (Comte, 2009:37). A ese reparto de estudios, a esa divisin del trabajo, se deba el gran desarrollo de los conocimientos humanos hasta
entonces, y que haca evidente a los modernos la imposibilidad de la universalidad
de investigaciones especiales, tan fcil y comn en los tiempos antiguos.
La especializacin en diversas disciplinas, que permita el perfeccionamiento de
sus trabajos, era, de ese modo, otro de los atributos centrales de la filosofa positiva
natural, la que, por su parte, constitua en s misma, una gran especialidad nueva
dedicada al estudio de las generalidades cientficas, de las relaciones y coordinacin
entre sus disciplinas, de sus principios comunes, de sus conformaciones a las mximas fundamentales del mtodo positivo.

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Introduccin a la Sociologa
En busca del objeto perdido
Llegados a esta instancia, advertimos cmo Comte denomin a la Sociologa de
diversas maneras, segn el sentido particular que pretenda destacar. En efecto, la
llamaba fsica social, ciencia sociolgica, ciencia del comportamiento social,
Sociologa positiva, fsica social, filosofa sociolgica. De un modo similar,
tampoco lograba delimitar un objeto puntual de conocimiento sociolgico, aunque
priorizaba el inters por la humanidad en su conjunto ms que por el individuo y se
refera asiduamente al estudio de los fenmenos sociales.
Sin embargo, es posible indagar ms profundamente en este ltimo asunto. En
efecto, el autor atribua a la Filosofa Positiva el carcter fundamental de considerar
a todos los fenmenos como sujetos a leyes naturales invariables, cuyo descubrimiento preciso, y posterior reduccin al menor nmero posible, constitua la finalidad de toda ciencia.
De ese modo, y cuando la fsica social llegase a alcanzar finalmente la ltima
etapa positiva de desarrollo, el sistema filosfico de los modernos se fundara de
manera definitiva, pues todos los fenmenos observables quedarn contenidos en
una de las cinco grandes categoras establecidas de los fenmenos: astronmicos,
fsicos, qumicos, fisiolgicos y sociales (Comte, 2009:33-34). Cuando todas las
especulaciones del hombre hubieran llegado a ser homogneas, la filosofa estara
finalmente constituida en el estado positivo.
El autor no tena la ms mnima intencin de exponer cules son las causas
generadores de los fenmenos, por el contrario, pretendemos analizar con exactitud las circunstancias de su produccin y coordinar unos fenmenos con otros,
mediante relaciones normales de sucesin y de similitud (Comte, 2009:27). Como,
por ejemplo, la Ley de gravitacin newtoniana, teora que daba cuenta de una enorme variedad de hechos astronmicos como si fueran uno y el mismo.Ahora bien, en
qu consista esa atraccin (su esencia o naturaleza ntima) o cules eran sus causas,
representaban cuestiones insolubles y, por ello, ajenas al mbito de la Filosofa Positiva, no as al de la Teolgica o Metafsica.
si bien toda teora positiva debe estar basada necesariamente en la observacin,
tambin es necesaria una teora cualquiera que coordine esta observacin. Si al contemplar
los fenmenos no los relacionramos inmediatamente con algunos principios, no solo nos
sera imposible combinar estas observaciones aisladas, y por tanto sacar provecho alguno
de ellas, sino que seramos incluso completamente incapaces de retenerlas, y ciertamente
los hechos permaneceran desapercibidos ante nuestros ojos (Comte, 2009:22-23).

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Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis


Precisiones metodolgicas
En trminos epistemolgicos, se orient por el mtodo biolgico al momento de
delimitar los tres pasos bsicos para llevar a cabo el anlisis social: la observacin
pura, la experimentacin y la comparacin. No obstante, tambin admita la necesidad de una teora cualquiera que coordinara los hechos, dada la evidente imposibilidad del espritu humano de sistematizar una teora partiendo de la mera observacin
(Comte, 2009:21).
Desde su encuadre positivista, el abordaje metodolgico adoptado era ms bien
inductivista, esto es, la investigacin parta de la observacin de los hechos, de
la empiria, sin embargo, esa informacin percibida sensorialmente deba ser luego
ordenada y sistematizada en la forma de una teora ms amplia que diera cuenta de
las regularidades detectadas y las explicase. La teora ocupaba un lugar central en
el proceso de conocimiento, pero este se iniciaba con la pura observacin que daba
despus, en un segundo momento, lugar a la formulacin de leyes y a la elaboracin
terica.
Tal razonamiento inductivo poda rastrearse desde los tiempos de Galileo Galilei,
quien basaba la investigacin en la observacin de la realidad, ofreca pruebas experimentales de sus afirmaciones, y publicaba los resultados para que pudiesen ser
repetidas. Con ello, plantaba una ruptura con la deduccin, dominante hasta ese momento, sustentada en argumentos basados en la autoridad, el bien de filsofos como
Aristteles o las Sagradas escrituras5.
Para Comte, el espritu humano estaba forzado, por un lado, por la necesidad de
observar para poder obtener teoras reales, y por otro, por la urgencia, no menos
imperiosa, de crearse algunas teoras para poder continuar estas observaciones
(Comte, 2009:22). A diferencia de la Filosofa Positiva inductiva y emprica, encargada de los aspectos externos de los objetos evidentes a los sentidos, la filosofa
teolgica, propia del momento infantil y primitivo del desarrollo de tal espritu,
se abocaba, contrariamente, a la especulacin sobre la naturaleza ntima de los
seres, al origen y fin de todos los fenmenos, despreciando, como indigno de una
meditacin seria, aquello que constituyeran problemas solubles. La Filosofa Positiva, propia de una instancia ya madura de la evolucin de la inteligencia humana,
aspiraba ms fervientemente a descubrir las leyes regulares de los fenmenos tan-

5 http://es.wikipedia.org/wiki/Galileo_Galilei

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Introduccin a la Sociologa
gibles, y consideraba como prohibitivos para el conocimiento racional todos estos
sublimes misterios relativos a las esencias inaprehensibles. La filosofa metafsica
vino a hacer de puente y transicin entre aquella etapa puramente sobrenatural y
esta ltima simplemente natural del proceso cognitivo.
Comte reconoca el agrupamiento que hacan los ingleses, bajo el trmino de
filosofa natural, del conjunto de las ciencias de la observacin, en sus ms detalladas especialidades. A ello, sumaba su nocin de Filosofa Positiva, referida a
dichas ciencias positivas y encargada del estudio de las generalidades de las diversas
disciplinas, sometidas a un mtodo nico (el de las Ciencias Naturales) e integrando
las diversas partes de un plan general de investigacin.
En funcin de la antes vista insercin de la fsica social en la serie sucesiva
de disciplinas naturales emergidas, de las ms sencillas a las ms complejas para el
autor, en la medida en que surga una nueva ciencia, la ltima recurra al modelo
de las anteriores ya consagradas con miras a definir su mtodo, debido a las semejanzas detectables entre ambos objetos: as, el modelo de la Sociologa ha de ser
lgicamente la Biologa, puesto que ha sido esta la ltima ciencia en desarrollarse
(Robles Morchn, 2005:15). De este modo, propona pensar la Sociologa en trminos equivalentes a los de la Biologa.
Sostiene que toda ciencia positiva ejerce su actividad distinguiendo dos planos o estados,
el esttico y el dinmico. Cada objeto puede ser contemplado en su estar o en su devenir.
La esttica biolgica es la anatoma, y la dinmica biolgica es la fisiologa. La Sociologa
ha de desenvolverse de una manera perfectamente anloga, al distinguir el estudio
fundamental de las condiciones de existencia de la sociedad y el de las leyes de su
movimiento continuo. La fsica social contiene, pues dos ciencias: la esttica social
y la dinmica social. La primera estudia el orden social; la segunda, el progreso. En el
orden social, los diversos hechos sociales coexisten; en el aspecto del progreso, se suceden.
Este es el doble punto de vista desde el que hay que contemplar los hechos sociales: el
de su armona con los fenmenos coexistentes y el de su encadenamiento con el estado
anterior y el posterior de la evolucin humana. De esta manera, se llegar a descubrir
las verdaderas relaciones generales que ligan a unos hechos con otros. En eso consiste la
explicacin de los hechos sociales (Robles Morchn, 2005:16).

Ms adelante, sin embargo, acudira tambin al mtodo histrico sucedneo, a


los fines de facilitar la aplicacin, nada sencilla, de tales procedimientos biolgicos
al terreno social.
En este sentido se deca que su obra, si bien sienta las bases filosficas del nuevo
mtodo, es ante todo una filosofa de la historia (Robles Morchn 2005:17). Es por

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Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis


ello que mile Durkheim, fiel seguidor, discpulo y considerado asimismo como
uno de los tres pilares (junto con Marx y Weber) sobre los que se erigira luego
la Sociologa Cientfica, consider a su pensamiento como an perteneciente a la
filosofa social, ms que a la Sociologa propiamente dicha, en tanto que no poda
concretizar su formulacin, quedndose, en cambio, en las generalidades relativas
a la naturaleza de las sociedades, a las relaciones del reino social y el biolgico, y
a la marcha general del progreso; esto es, en las nubes de la filosofa meramente
especulativa (dem).
Sin embargo, se mantendra fiel en su rechazo del pretendido mtodo psicolgico de autoobservacin interior del espritu humano, o de anlisis de los fenmenos
intelectuales, en tanto requera que el individuo pensante apareciese escindido en
sujeto y objeto de estudio, algo del todo imposible. Quienes as trabajaban eran los
metafsicos, aunque sin haber podido llegar a coincidir sobre una sola proposicin
inteligible y slidamente inmutable: la observacin interior engendra casi tantas
opiniones divergentes como individuos hay que la practiquen. Los autnticos investigadores, los hombres dedicados a los estudios positivos, todava estn preguntando
vanamente a estos psiclogos por un solo descubrimiento real, grande o pequeo,
que se deba a este mtodo tan alardeado (Comte, 2009:46). A sus ojos era una
ciencia individualista y falsa, que no se acomodaba a las exigencias de la fisiologa
(Negro Pavn, 2000:XVII).
Su legado
A pesar de haber sido uno de los ms importantes e influyentes pensadores del
siglo XIX, su obra no ha despertado grandes pasiones ni ha atrado excesivamente la
atencin de los estudiosos y del pblico en general (Negro Pavn, 2000:X).
Sin embargo, se suele conceder una especial importancia al autor francs Auguste Comte (1798-1857), aunque solo sea porque fue l quien acu el trmino Sociologa (Giddens, 2010:31). En efecto, si bien en sus comienzos tambin hablaba de
una fsica social, pronto ide el trmino de Sociologa a los fines de distinguir
su perspectiva de la de sus rivales intelectuales que llamaban al nuevo campo de
estudios de la misma manera. No obstante, a pesar de haber sido reconocido como el
fundador de la Sociologa, no se lo ha tenido muy en cuenta en este campo (Negro
Pavn, 2000:X).
Sus mayores contribuciones ayudaron a dar forma a la poca contempornea,
con la consagracin del positivismo como as tambin del cientificismo, inaugurado este por Bacon en el siglo XVII.

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Introduccin a la Sociologa
Son muchas las razones del relativamente escaso inters por la figura y el pensamiento de
Comte; una de ellas, que puede resultar chocante aunque no es infrecuente, es la claridad
con que se expresa (Negro Pavn, 2000:XI).

En abierta oposicin a la cultura y ciencia germanas, dominantes durante la mayor parte de los siglos XIX y XX en Europa, y, en particular, al idealismo hegeliano,
Comte afirmaba que si las nicas verdades asequibles a la razn eran las positivas
(las empricas), entonces lo que estaba ms all de los hechos poda ser objeto de
creencia, pero nunca de verdadero conocimiento: el escritor francs percibi que,
precisamente, la sustantivacin del ser y la razn, principalmente por la filosofa hegeliana a la moda, incapaz de aprehender la realidad, llevaba aparejada la bancarrota
de la inteligencia. Situacin en la que apenas quedaba otra salida que la positivista
(Negro Pavn, 2000:XII).
El marcado tinte positivista del autor converta a la Sociologa en una ciencia
orientada a aplicar mtodos cientficos rigurosos al estudio de la sociedad, del mismo
modo que los utilizados por la fsica o la qumica para estudiar el mundo fsico. La
ciencia deba centrarse solo en entidades observables susceptibles de ser conocidas
en forma directa por la experiencia. A partir de una cuidadosa observacin sensorial
podan inferirse leyes que explicasen la relacin entre los fenmenos observados.
Luego, tras comprender dichas relaciones, los cientficos estaran en condiciones
de predecir similares fenmenos en el futuro. Segn este enfoque, la Sociologa era
capaz de producir conocimientos sociales basados en datos empricos procedentes
de la observacin, la comparacin y la experimentacin (Giddens, 2010:31-32).
Por otro lado, de su mentor Saint-Simon, tom y profundiz el anlisis de la
industria como un gran salto cuantitativo que implicaba una radical transformacin de las formas de vida conocidas hasta entonces: Comte haba aprendido de su
maestro que la capacidad de produccin de la industria poda erradicar la pobreza,
mejorando sustancialmente las condiciones materiales de la existencia (dem). En
lnea con lo que luego sera el pensamiento marxista, aunque este ltimo radicalizara su posicin al extremo, no consideraba de modo enteramente negativo a la nueva sociedad industrial, sino que la conceba como un paso necesario e inevitable
hacia una humanidad mejor mediante la completa conquista de la naturaleza por la
ciencia. Y como saintsimoniano, el ms agudo de todos, exhort a los proletarios a
unirse a aqullos (Negro Pavn, 2000:XIII)

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Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis

La verdad es que ni conservadores ni proletarios le hicieron el menor caso. Pero irnicamente,


aunque casi nadie se acordase jams de Augusto Comte, fueron conservadores como
Bismarck, el padre del Estado de Bienestar (), y otros nuevos, despus de la segunda
guerra mundial de la Europa no sovietizada, quienes, enfrentados a la frecuente hostilidad
de los progresistas, consiguieron mejorar la condicin de las clases pobres e impulsaron la
formacin de sociedades de extensas clases medias (dem).

Esa antedicha lectura evolucionista teleolgica de la historia tendra su continuacin en el enfoque marxista estructuralista o materialista. Podra decirse que,
para ambos autores, el orden humano satisfactorio y justo es menos la obra de
la libertad que el efecto de la necesidad actuando en la historia y en la sociedad
(Manent, 1994:75). Esto significaba que, si deba atribuirse a los fenmenos sociales
un principal responsable o suprema causa en trminos de agencia (actor, voluntad,
intencin) o de estructura (instituciones, tendencias estables, leyes inmutables), los
dos pensadores se inclinaban prioritariamente por la segunda. La libertad humana
quedaba reducida a un poder acomodarse a la inevitable necesidad de la historia.
Las leyes que guiaban el movimiento histrico y social eran, a lo sumo, cognoscibles cientficamente por el individuo, pero no as modificables, por lo que su accionar solo poda aspirar a dicho conocimiento y previsin, a la obediencia inteligente
al determinismo de la libertad social; o de la comprensin cientfica de la naturaleza
de la sociedad segn la historia (Negro Pavn, 2000:XXX). Es decir, al igual que
el descubrimiento de leyes en el mundo natural nos permite controlar y predecir los
fenmenos que nos rodean, desvelar las que rigen la sociedad humana podra ayudarnos a conformar nuestro destino y a mejorar el bienestar de la humanidad. Comte
seal que la sociedad se ajusta a leyes invariables de forma muy similar a como lo
hace el mundo fsico (Giddens, 2010:31).
Fue por ello tambin un cientfico holista. Es decir, para l, los fenmenos sociales bajo estudio eran de naturaleza colectiva ms que individual. Conceba a la
sociedad como una trama de ideas que se iban entremezclando y condensando como
creencias, por lo que cada vez tenan ms peso las generaciones pasadas: los vivos
estn siempre, y cada vez ms, gobernados por los muertos: tal es la ley fundamental del orden humano (Negro Pavn, 2000:XXXI). Asuma al hombre como un
ser altruista, justamente por su carcter absolutamente social, comunitario; es ms,
aceptaba incluso que el hombre propiamente dicho no exista ms que en el cerebro
demasiado abstracto de los metafsicos, ya que nada haba ms real que la humanidad (Negro Pavn, 2000:XXXV).

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Introduccin a la Sociologa

Comte se propuso romnticamente reorganizar, mediante la ciencia, la sociedad de su


tiempo, en la que se haba roto el consenso y desaparecido la comunidad debido a la
revolucin poltica y la industrializacin. A este fin fund la filosofa positiva en sustitucin
de la metafsica, y con ella la nueva ciencia social, la Sociologa, destinada a eliminar a la
poltica propiamente dicha en el nuevo estado positivo de la humanidad, del mismo modo
que la desacralizada religin de la humanidad sustituye a las religiones, en su opinin,
restos de un pasado superado (Negro Pavn, 2000:XXXIX).
La verdadera historia era para Comte la historia abstracta, historia sin nombres propios,
movida exclusivamente por el dinamismo de las fuerzas sociales: la historia social como
historia de las ideas socializadoras, por ser la sociedad un sistema de ideas. Comte hubiera
dicho que los cambios histricos bruscos son accidentales, pertenecen a la mera poltica,
son cosa de individuos ignorantes. Pues a la historia comteana no le interesan tanto las
variaciones y las rupturas como la continuidad, la progresin matemtica, por decirlo
as, de las relaciones comunitarias formando una cadena sin fin, cuyo portador son las
generaciones (Negro Pavn, 2000:XXX-XXXI).
La madurez alcanzada por las Ciencias Naturales, cuyo sistema consideraba Comte, ha
prcticamente acabado, sin perjuicio de progresos secundarios, sobre todo en fisiologa,
esto permita la constitucin de la Sociologa como ciencia del consensus, que hara
coincidir para la eternidad la marcha dogmtica (del espritu humano) con la marcha
histrica (Negro Pavn, 2000:XXXI).
Exigi el establecimiento de una religin de la humanidad que abandonara la fe y
el dogma para abrazar bases cientficas. La Sociologa ocupara el centro de esa nueva
religin. Comte era muy consciente del estado en que se encontraba la sociedad en la que
viva: le preocupaban las desigualdades que estaba produciendo la industrializacin y la
amenaza que suponan para la cohesin social. Segn l, a largo plazo la solucin era
generar un consenso moral que ayudara a regular la sociedad, o a mantenerla unida, a pesar
de las nuevas pautas de desigualdad. Aunque las ideas que tuvo Comte para reconstruir la
sociedad nunca se llevarn a cabo, su aportacin a la sistematizacin y unificacin de la
ciencia social fue importante para la profesionalizacin posterior de la Sociologa como
disciplina acadmica (Giddens, 2010:32).

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Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis


Bibliografa:

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Comte, Augusto, Plan de los trabajos cientficos necesarios para reorganizar
la sociedad, Madrid, Tecnos, 2000.
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sociedad. En Augusto Comte, Primeros Ensayos, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1977.
Forte, Miguel ngel, Sociologa, sociedad y poltica en Augusto Comte, Buenos Aires, Eudeba, 1999. Resea disponible en <http://www.catedras.fsoc.uba.ar/
forte/articulos/comte.pdf>.
Giddens, Anthony, Qu es la Sociologa?. En Sociologa, Madrid, Alianza
Editorial, 2010, pp. 25-53.
Manent, Pierre, La cit de lhomme, Paris, Fayard, 1994, 2, II.
Marx, Carlos y Engels, Federico: Manifiesto Comunista, Buenos Aires, Ediciones Cuadernos Marxistas, 1998.

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Negro Pavn, Dalmacio, Estudio preliminar. En Augusto Comte, Plan de
los trabajos cientficos necesarios para reorganizar la sociedad, Madrid, Tecnos,
2000, pp. IX-XL.
Robles Morchn, Gregorio, Introduccin: El mtodo sociolgico en
Durkheim. En mile Durkheim, Las reglas del mtodo sociolgico, Madrid, Biblioteca Nueva, 2005, pp. 11-78.
Saint Simon, Claude Henri, Extracto de textos. En Ghita Ionescu, El pensamiento poltico de Saint-Simon, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1983.

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Introduccin a la Sociologa

Captulo III: Teoras y perspectivas sociolgicas. Las matrices fundamentales del pensamiento sociolgico Marx, Durkheim, Weber
Mara Laura Eberhardt

Introduccin
Este captulo se nos presenta eminentemente terico, debido a que rescata la
reflexin filosfica y epistemolgica de quines fueran considerados por la historia
como los padres fundadores de la Sociologa, tanto por su acercamiento a los fenmenos sociales desde una perspectiva novedosa, particular y propia, diferenciada
del abordaje especfico de cada una de las dems Ciencias Sociales existentes, como
por las orientaciones metodolgicas que forjaron y aplicaron en dicho camino.
Con este fin, el apartado se aviene a brindar una primera presentacin general de
las contribuciones tericas y metodolgicas que los tres autores ms relevantes para
el inicio de la Sociologa, a saber: Karl Marx, mile Durkheim y Max Weber, realizaron, en la era moderna, con miras a su conformacin como disciplina cientfica
o ciencia.
En efecto, existe un amplio consenso al interior de la comunidad cientfica social
respecto de que la obra intelectual de estos tres creadores representa la ms firme
base para la edificacin de la fase moderna de la investigacin emprica sociolgica.
De hecho, los trabajos tericos y prcticos de todos ellos constituyen, an hoy, los
ms profundos cimientos de la Sociologa actual.
En este sentido, el captulo comienza con una breve referencia biogrfica sobre
el nacimiento y la formacin intelectual de estos tres autores, seguida del ordenamiento y la representacin, en una lnea histrica, y desaparicin fsica.
Luego, contina con una escueta mencin y explicacin de los principales desarrollos, mecanismos, conceptos, clasificaciones y mtodos especficamente aporta-

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Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis


dos por cada uno de ellos a la constitucin de la Sociologa como ciencia, los que
dejaron su particular huella en el modo de estudiar los fenmenos de la sociedad,
como las relaciones sociales de produccin marxistas, el hecho social durkheimniano, la accin social weberiana, entre otros.
Posteriormente se presenta, de forma comparada, una sntesis de los ms destacados rasgos comunes surgidos en el abordaje cientfico de los objetos sociales,
pero sin dejar de mencionar los matices particulares y los elementos distintivos que
adoptaron en cada uno de tales autores, a fin de poder apreciar las diversas posibilidades que abarc (y que an conserva) la disciplina para el desarrollo de la investigacin en nuestros das.
Finalmente, se da cuenta tanto de los ms sobresalientes hallazgos como de las
innegables limitaciones que estas distintas posturas sociolgicas tuvieron, a fin de
valorar y poner en perspectiva su ilustre legado al igual que sus tareas pendientes.
Cabe aclarar que, de ningn modo, este apartado pretende (ni tampoco podra
siquiera acercarse a ello) convertirse en un desarrollo exhaustivo de la impronta de
cada uno de estos amplios, profundos y complejos autores; sino que, ms modesta
y factiblemente, tan solo aspira a ofrecer una primera, simple y breve presentacin
comparada de los mismos, as como de sus ms insoslayables creaciones y aportes
a los trminos cientficos sociales, abriendo las puertas a una inquietud de profundizacin en sucesivas oportunidades.
Es decir, se propone, sin ms (ni menos), trazar los lineamientos y nociones iniciales de los ejes centrales sobre los que se constituy la Sociologa luego de la
Ilustracin, de modo que sirvan para la orientacin, ordenamiento y posterior valoracin de los mismos, tanto en trminos singulares como comparados.
Sntesis de contenido
En trminos generales, el captulo se orienta a:
Presentar las principales contribuciones tericas, metodolgicas y de anlisis emprico,
claves para la fundacin de la Sociologa como disciplina cientfica, que fueron realizadas
por los llamados padres fundadores de la Sociologa: Marx, Durkheim y Weber.
Distinguir y apreciar, en forma comparada, las similitudes y diferencias entre sus
respectivos enfoques en funcin de los anteriores aspectos mencionados.
En trminos especficos, el captulo se encamina a:
Situar el contexto de nacimiento, trayectoria intelectual, produccin sociolgica
y muerte de Marx, Durkheim y Weber (Europa moderna, Iluminismo, Revolucin
Industrial, Revolucin francesa, formacin de los Estados modernos, constitucionalismo,
Racionalizacin, profanidad, capitalismo, y nuevos problemas sociales).

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Introduccin a la Sociologa
Presentar los conceptos, clasificaciones y metodologas sociolgicas propias de cada uno
de estos autores.
Sealar las convergencias y divergencias de las propuestas cientficas de todos ellos.
Detectar las fortalezas y debilidades de dichos planteos.
Estimular la reflexin y abrir el debate sobre la trascendencia del legado de estos autores
en los comienzos y desarrollo de la Sociologa cientfica.
Valorar su influencia e importancia actuales.

Introduccin al establecimiento de la Sociologa como ciencia


Como sostiene Giddens:
Los socilogos necesitan elaborar interpretaciones abstractas (teoras) para explicar la variedad de hechos y datos que recogen en sus estudios de investigacin.
Tambin precisan adoptar enfoques tericos al comienzo de sus estudios empricos
con el fin de formular las cuestiones adecuadas para orientar la investigacin y encauzar la bsqueda de datos. Pero la teorizacin sociolgica no se produce al margen de la sociedad en general (2010:88).
Es as como, los llamados padres fundadores de la Sociologa, se orientaron,
por ejemplo Marx, a explicar las dinmicas de la economa capitalista y las causas
de la pobreza y la desigualdad social; Durkheim, a investigar el carcter de la sociedad industrial y el proceso de secularizacin; y Weber, a explicar la emergencia
del capitalismo y las consecuencias de las formas de la organizacin burocrtica
moderna; es decir, todos ellos se ocuparon de comprender las caractersticas especiales de las sociedades modernas en las que se formaron y el rumbo hacia el cual
estas se dirigan.
El desarrollo de la perspectiva sociolgica se hizo posible gracias a dos transformaciones revolucionarias centrales: 1) La Revolucin Industrial de fines del siglo
XVIII y del siglo XIX, que transform radicalmente las condiciones materiales de
produccin y de vida, acarreando numerosos nuevos problemas sociales; y 2) La
Revolucin francesa de 1789, que marc el final simblico de los antiguos regmenes
agrarios feudales y sus monarquas absolutas, sustituidos por los ideales republicanos de libertad y derechos ciudadanos.
Los filsofos de la Ilustracin consideraban que el progreso en el conocimiento de las Ciencias Naturales marcaba el camino a seguir para el estudio de la vida
social. Las leyes naturales podran tambin hallarse en la vida social y poltica y
podan detectarse usando mtodos similares.

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Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis

La Ilustracin fue un movimiento cultural europeo que se desarroll, especialmente en


Francia e Inglaterra, desde principios del siglo XVIII hasta el inicio de la Revolucin
francesa, aunque en algunos pases se prolong durante los primeros aos del siglo
XIX. Fue denominado as por su declarada finalidad de disipar las tinieblas de la
humanidad mediante las luces de la razn.
El siglo XVIII es conocido, por este motivo, como el Siglo de las Luces.
Los pensadores de la Ilustracin sostenan que la razn humana poda combatir la
ignorancia, la supersticin y la tirana, y construir un mundo mejor. La Ilustracin
tuvo una gran influencia en aspectos econmicos, polticos y sociales de la poca.
Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Ilustraci%C3%B3n

La principal influencia en este sentido provino de Auguste Comte quin sostena que
la ciencia de la sociedad era en esencia similar a la natural. Su enfoque positivista se bas
en la observacin directa y en el establecimiento de generalizaciones causales tipo leyes.
La Sociologa deba adquirir un conocimiento fidedigno del mundo social para realizar
predicciones sobre l e intervenir y moldear la vida social de forma progresiva.

Auguste Comte naci en Montpellier, Francia, el 19 de enero de 1798 y muri en Pars,


el 5 de septiembre de 1857. Se le considera creador del positivismo y de la disciplina
de la Sociologa, aunque hay varios socilogos que solo le atribuyen haberle puesto el
nombre.
Comte formul a mediados del siglo XIX la idea de la creacin de la Sociologa como
ciencia que tiene a la sociedad como su objeto de estudio. La Sociologa sera un
conocimiento libre de todas las relaciones con la filosofa y basada en datos empricos
en igual medida que las Ciencias Naturales. Una de sus propuestas ms destacadas es
la de la investigacin emprica para la comprensin de los fenmenos sociales, de la
estructura y el cambio social.
Comte afirma que no es posible alcanzar un conocimiento de realidades que estn ms
all de lo dado, de lo positivo, y niega que la filosofa pueda dar informacin acerca del
mundo: esta tarea corresponde exclusivamente a las ciencias.
Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Augusto_Comte

60

Introduccin a la Sociologa
Marx, Durkheim y Weber en la historia

Las matrices fundamentales del pensamiento sociolgico: contextualizando a


sus principales autores
Karl Marx naci en una familia de origen judo, de clase media acomodada y
culta, su padre se convirti luego al luteranismo. Fue economista, filsofo, jurista,
periodista, pensador socialista y militante comunista. Nunca se consider un socilogo profesional aunque busc una comprensin cientfica de la sociedad y una
explicacin del cambio social a largo plazo. Dos de sus obras que ms importancia
tuvieron en el desarrollo sociolgico fueron: Contribucin a la Crtica de la Economa Poltica (1859) y El Capital (1867).
mile Durkheim provino tambin de una familia de origen judo. Fue filsofo,
socilogo y antroplogo. Su obra ms influyente para la formacin de la Sociologa
cientfica fue Las Reglas del Mtodo Sociolgico (1895).
Max Weber se cri en una familia perteneciente a la burguesa intelectual y liberal, de padre protestante y madre calvinista. Fue jurista, filsofo, economista, historiador y socilogo. Sus mayores contribuciones a la Sociologa como disciplina fueron: Conceptos Sociolgicos Fundamentales (1920) y Economa y Sociedad (1922).
Hacia una Sociologa cientfica: Karl Marx
Karl Marx conceba a la Historia desde una visin materialista. Es decir, consideraba que tanto las relaciones jurdicas como las formas de Estado no podan comprenderse por s mismas ni por la evolucin general del espritu humano, sino que

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Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis


tenan sus races en las condiciones materiales de existencia, esto es, en las fuerzas
productivas (los instrumentos tecnolgicos del trabajo, las destrezas laborales y, lo
principal, el sujeto social que ejerca el trabajo sobre la naturaleza y la sociedad), y
en las relaciones sociales de produccin (los vnculos sociales que se establecan entre los seres humanos para producir y reproducir su vida material y cultural, y que,
en el modo de de produccin capitalista, expresaban la contradiccin antagnica
entre los propietarios de dinero y los de fuerza de trabajo1).
As, las causas de todas las transformaciones histricas no se encontraban en los
cambios de las ideas de los hombres, ni eran primeramente cambios polticos, sino
que giraban en torno al poder social (y econmico) de las clases, las cuales, a su vez,
nacan y existan de las condiciones materiales, tangibles, en que la sociedad de una
poca produca y cambiaba lo necesario para su sustento (Gambina, 2008:45-46).
Dichas fuerzas productivas y relaciones de produccin hacan al modo de produccin de una poca dada, y se desenvolvan en la estructura econmica o sociedad
civil. Todas las dems cuestiones tanto ideolgicas (cosmovisiones, cultura) como
polticas (leyes, instituciones de gobierno y poder coercitivo o espada), pertenecan al mbito de la superestrutura ideolgico-poltica, la cual era condicionada
por y se encontraba al servicio de las necesidades de reproduccin de la estructura
material econmica. Para Marx, es el ser social quin determina su conciencia y no
viceversa.
En la produccin social de su vida, los hombres entran en determinadas relaciones
necesarias e independientes de su voluntad, relaciones de produccin que corresponden
a una determinada fase de desarrollo de sus fuerzas productivas materiales. El conjunto
de estas relaciones de produccin forma la estructura econmica de la sociedad, la
base real sobre la que se levanta la superestructura jurdica y poltica y a la que
corresponden determinadas formas de la conciencia social. El modo de produccin
de la vida material condiciona el proceso de la vida social, poltica e intelectual en
general. No es la conciencia del hombre la que determina su ser, sino, por el contrario,
es su ser social el que determina su conciencia (Marx, 2008:97).

Este autor, realiz un profundo anlisis de la estructura y del desarrollo del capitalismo, ofreciendo una nueva teora de la sociedad y del cambio social.
Como intelectual revolucionario que era, desarroll una bsqueda terica para
fundamentar una prctica de transformacin revolucionaria de la sociedad, pretendiendo integrar teora y praxis.

1 http://globalicemossocialismodiccionario.blogspot.com/2008/02/relaciones-sociales-de-produccin.html.

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Introduccin a la Sociologa
En este sentido, ubic su indagacin en tiempo histrico. Analiz las cualidades
universales y aquellas otras histricas de cada fase particular de la evolucin social,
a fin de demostrar que el sistema capitalista no era eterno ni tampoco irreemplazable. Por ello se detena en las especificidades que adquiran las categoras generales
(ej. el dinero, la forma de produccin) en los contextos histricos particulares (como
el capitalismo). De este modo, sostena que si las categoras propias de cada poca
eran histricas, la realidad era entonces cognoscible cientficamente y modificable.
Si el modo de produccin capitalista presentaba un carcter especfico e histrico
concreto, significaba que el mismo no era normal ni mucho menos para siempre.
Su obra cientfica social marc una ruptura con los escritos filosficos hasta
el momento, los que se haban limitado a interpretar el mundo cuando en realidad
haba que transformarlo.
Toda la historia de la sociedad humana, hasta nuestros das, es una historia de lucha
de clases (Marx, 1998: 35).

En efecto, Marx conceba a las sociedades, de toda poca histrica, como divididas en estamentos o clases, de opresores y oprimidos, empeados en una lucha
ininterrumpida, velada unas veces, y otras franca y abierta; en una lucha que conduce en cada etapa a la transformacin revolucionaria de todo el rgimen social, o al
exterminio de ambas clases beligerantes (dem). En esta lucha, las clases enemigas
se enfrentaban entre s para conservar el poder (las viejas) y para conquistarlo (las
nuevas).
La sociedad burguesa moderna, surgida tras la cada del rgimen feudal, no era
la excepcin a la regla. Por el contrario, subsistan en ella tales antagonismos, pero,
esta vez, enarbolados por clases nuevas, nacidas de novedosas condiciones de opresin y con sus propias y distintas modalidades de lucha: la burguesa y el proletariado, propias y distintivas del modo de produccin capitalista. La primera, era
duea de los medios de produccin y de sustento, mientras que el segundo, excluido
de esta posesin, solo tena una mercanca que vender: su fuerza de trabajo, y que,
por tanto, no quedaba ms opcin que venderla para poder adquirir los medios de
vida ms indispensables.
Marx defina a las clases como producto de un largo proceso histrico, fruto de
una serie de transformaciones radicales operadas en el rgimen de cambio y de produccin (:36-37). Son grandes conjuntos de seres humanos que comparten un mis-

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Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis


mo modo de vida y una misma condicin de existencia. Se diferencian, se enfrentan
entre s, construyen su propia identidad social y se definen tanto por su posesin o no
posesin de los medios de produccin como por sus intereses, su cultura poltica, su
experiencia de lucha, sus tradiciones y su conciencia de clase (de s mismos y de sus
enemigos). Las clases explotadoras viven a costillas de las explotadas, las dominan y
las oprimen, por eso estn en lucha y conflicto permanente a lo largo de la historia2.
La burguesa despoj de su halo de santidad a todo lo que antes se tena por venerable
y digno de piadoso acatamiento. Convirti en sus servidores asalariados al mdico, al
jurista, al poeta, al sacerdote, al hombre de ciencia (dem).
En la misma proporcin en que se desarrolla la burguesa, es decir, el capital,
desarrollase tambin el proletariado, esa clase obrera moderna que solo puede vivir
encontrando trabajo, y que solo encuentra trabajo en la medida en que este alimenta e
incrementa al capital (Marx, 1998:41).

La explotacin del capitalista sobre el obrero consista en que el valor de la mercanca trabajo, medida en cantidad de horas de labor socialmente necesaria invertida en su produccin y reproduccin (esto es, en los bienes de subsistencia que un
empleado necesitaba para garantizar su sustento su vida en un da), era bastante
menor al valor de la produccin de ese trabajador durante toda su jornada laboral.
Es decir, si reproducir la vida del obrero (el valor de la mercanca trabajo) equivala
a una paga de 6 horas (lo que costaban los alimentos, abrigo, etc., requeridos para
mantenerse vivo), la jornada contratada por el capitalista era de 8, 10, 12, 14 y ms
horas, por lo que el producto de la sptima, octava y siguientes horas trabajadas no
era retribuido al obrero y s, en cambio, apropiado por el patrn en forma gratuita.
Por lo que el proletario no se limitaba a reponer al capitalista el valor de su fuerza
de trabajo (lo que reciba en forma pago), sino que, adems, produca una plusvala
que le era sustrada gracias a las relaciones de produccin capitalistas existentes
(Gambina, 2008:48-49).
Eran las mismas condiciones de produccin capitalista, que exigan tanto una
constante acumulacin y concentracin de la riqueza en manos de algunos individuos, como la explotacin y aglutinamiento de la gran masa de trabajadores asalariados de los que se extraa el plusvalor (trabajo excedente no remunerado del
cual se apropiaba el burgus), las que creaban, en forma inevitable, las condiciones

2 http://globalicemossocialismodiccionario.blogspot.com/2008/02/clases-sociales.html.

64

Introduccin a la Sociologa
propicias para la revolucin comunista en manos de la clase obrera organizada.
Los comunistas no tienen por qu guardar encubiertas sus ideas e intenciones.
Abiertamente declaran que sus objetivos solo pueden alcanzarse derrocando por la
violencia todo el orden social existente. Tiemblen, si quieren, las clases gobernantes,
ante la perspectiva de una revolucin comunista. Los proletarios, con ella, no tienen
nada que perder, como no sea sus cadenas. Tienen, en cambio, un mundo entero que
ganar.
Proletarios de todos los pases, unos! (Marx:68).

Su mtodo de estudio era dialctico. Buscaba conocer las relaciones recprocas


entre los fenmenos y momentos diferenciados entre s a modo de una totalidad orgnica y articulada: produccin, distribucin, intercambio y consumo.
Este mtodo plantea la unidad de la investigacin histrica y de la exposicin lgica
de los resultados obtenidos, siguiendo la lnea: concreto-abstracto-concreto. El
conocimiento parte de las contradicciones de la sociedad real (concreto). Luego la teora
abstrae, construye categoras, hiptesis y conceptos, y finalmente vuelve nuevamente
a la sociedad, para intervenir en sus contradicciones mediante la praxis (nuevamente
concreto). Segn Marx, la lgica dialctica de conceptos y categoras est estrechamente
vinculada a la historicidad de la sociedad. La lgica dialctica de la exposicin terica
el capital expresa y resume a la historia de la sociedad el capitalismo. La clave
del mtodo dialctico est en concebir la sociedad como una totalidad y el desarrollo
histrico a partir de las contradicciones.
Fuente:
http://globalicemossocialismodiccionario.blogspot.com/2008/02/mtodo-dialctico.html

Para l, la produccin era de tipo social, por lo que su enfoque metodolgico era
holista y no individualista. Esto es, no sustentaba su estudio sobre la consideracin
de los productores individuales y aislados, ni se acercaba a los fenmenos sociales
desde consideraciones de personas particulares (como en la economa clsica liberal), sino como productos del desarrollo social, en un proceso de creacin histrica
del desenvolvimiento humano. No tomaba al hombre en soledad sino en sociedad
y en un momento del movimiento histrico de esta. As, no implicaba lo mismo el
agricultor feudal que el obrero moderno.
Desde su postura holista, pensaba que en la produccin social de su vida los
hombres entraban en determinadas relaciones de produccin necesarias e indepen-

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Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis


dientes de su voluntad que correspondan a una determinada fase de desarrollo de
sus fuerzas productivas materiales. As aparecan las relaciones sociales detrs del
producto. En tal sentido analizaba relaciones sociales simples y las categoras abstractas que las explicaban.
El hecho de que la sociedad burguesa instalara la imagen del individuo y de
las relaciones entre estos a partir de eternizar la forma privada de apropiacin del
producto del trabajo social no implicaba que el hombre fuese naturalmente un ser
egosta, encerrado sobre s mismo y que gozara de degradar a los dems como medios para sus fines. Contrariamente, para Marx, el hombre era no solo un animal
social, sino un animal que nicamente poda aislarse estando en la sociedad. La
produccin de un individuo aislado poda ocurrir, pero conllevaba necesariamente
en s las fuerzas propias de la sociedad. No interesaba tanto el producto particular
como las formas de producirlo y de apropiarse del producto socialmente generado.
La economa poltica no trataba entonces sobre cosas sino sobre relaciones entre personas, mediadas por las cosas, las que se definan por su carcter social. El
fenmeno social se explicitaba con conceptos, con categoras que explicaban las
determinaciones del funcionamiento de la sociedad.
Era tambin un cientfico empirista. Su antedicha orientacin materialista otorgaba una importancia fundamental a la dimensin emprica de la investigacin social, la que deba comenzar por la indagacin de los hechos reales y concretos para
solo entonces pasar a construir abstracciones tericas generalizadoras.
No eran las ideas las que construan a la realidad sino que esta ltima favoreca
a la imaginacin creativa, la que permita asumir formas posibles de explicacin
de lo que realmente exista. En la sociedad burguesa, el modo de produccin de la
vida material condicionaba el proceso de la vida social, poltica e intelectual general. La sociedad, desde el poder de sus clases dominantes, defina las instituciones,
smbolos e ideas adecuadas para la defensa y reproduccin del capitalismo. Desde
esta cosmovisin materialista, las Ciencias Sociales deban adaptarse llevando a
cabo estudios que partieran de la observacin emprica (legado positivista), y abandonando las puras especulaciones metafsicas en pos de convertirse en disciplinas
rigurosas y confiables.
En la misma lnea, tuvo una clara impronta estructuralista, en tanto que, como
se adelant ms arriba, la estructura econmica de la sociedad, formada por el conjunto de las fuerzas productivas y de las relaciones de produccin, era la base real
sobre la que se levantaba la superestructura jurdico-poltica y a la que correspon-

66

Introduccin a la Sociologa
dan determinadas formas de conciencia social. Al llegar a una cierta fase de desarrollo, las fuerzas productivas materiales de la sociedad entraran en contradiccin
con las relaciones de produccin existentes (las relaciones de propiedad), dando
como resultado un momento propicio para la Revolucin social.
Asimismo, y en estrecha vinculacin con lo anterior, ha sido catalogado de economicista, en tanto sostena que la realidad econmica era la que determinaba a la
forma poltica (y no viceversa). La anatoma de la sociedad civil deba buscarse en
la economa y no en el gobierno. Sin embargo, su propsito y obra no constituyeron
un puro economicismo en el que la prioridad concedida a las relaciones estructurales por sobre de las superestructurales tuviese un inters neto y exclusivamente
econmico. Por el contrario, estudiar y criticar la base material de la sociedad es
lo que permitira luego propender a la revolucin proletaria, implantar su dictadura
temporaria, abolir el rgimen capitalista de propiedad privada de los medios de produccin, disolver con esto la distincin y antagonismo de clases, esfumar por tanto
al Estado burgus y, finalmente, alcanzar la ansiada emancipacin humana dentro
de una sociedad plenamente igualitaria y comunista.
Finalmente, fue un autor historicista y evolucionista, que estudi el desarrollo evolutivo de las sociedades, comenz por el comunismo primitivo, atraves el
feudalismo, avanz hacia el capitalismo y proyect, por ltimo, la etapa final del
comunismo moderno.
El mtodo sociolgico en mile Durkheim
Como se present ms arriba, Comte, Marx y otros tericos contemporneos a
ellos sentaron las bases para el desarrollo de la Sociologa, pero en su poca an no
se constitua como una disciplina formal ni tena presencia en las universidades.
Necesitaba ganarse un lugar en la academia junto a las Ciencias Naturales. El trabajo
de Durkheim en Francia supuso un gran avance en este sentido.
Inspirado en el ambiente positivista y en los adelantos realizados por Augusto
Comte, propugn la aplicacin del mtodo positivo al estudio racional de los fenmenos sociales, el abandono del mtodo especulativo filosfico basado en la imaginacin, y la subordinacin de esta a la observacin. Instaba a analizar los fenmenos sociales desde la perspectiva de las leyes naturales. Para este autor, la voluntad
humana no alcanzaba al momento de cambiar la sociedad porque esta ltima tena
sus propias leyes que haban de ser descubiertas por la ciencia. Solo de tal modo se
podra llegar a tener previsin cientfica y actuar en funcin de ella en el futuro.

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Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis

En efecto, nuestro principal objetivo es aplicar a la conducta humana el racionalismo


cientfico, haciendo ver que, considerada en el pasado es reducible a relaciones de
causa y efecto, que una operacin no menos racional puede transformar en reglas de
accin para el futuro (Durkheim, 2005:115).

Desde su enfoque positivista, propona pensar la Sociologa en trminos equivalentes a la Biologa, para lo cual planteaba una necesaria analoga entre lo vital
y lo social. El mtodo sociolgico deba imitar por tanto al biolgico, basado en la
observacin pura, la experimentacin y la comparacin. Las pautas del llamado
monismo metodolgico segn el cual exista un nico modelo cientfico vlido para
todas las disciplinas, el de las Ciencias Naturales, el que, mediante la observacin
y la experimentacin apuntaba a la constitucin de leyes o enunciados generales de
alto alcance, se hacan presentes en esta perspectiva.
Tras imbuirse en la obra de varios pensadores alemanes hall que diversas disciplinas que tenan por objeto el mundo humano (economa, historia, derecho, tica,
antropologa) eran investigadas, cada una por su lado, con un mismo planteo metdico, positivo y general. Todas ellas tenan un gran parecido de familia (dem). Por lo
tanto, propuso integrar dentro de la nueva ciencia, la Sociologa, a todas las dems
especialidades de las disciplinas sociales cuyo objeto de estudio eran los hechos
sociales.
El siguiente paso consistira entonces en formular un primer programa de investigacin para la Sociologa como disciplina institucionalizada. Durkheim lo organiz en tres grandes partes: 1) el debate con autores, clsicos y contemporneos, 2)
la fijacin del objeto y del mtodo de la Sociologa, y 3) su aplicacin prctica para
solucionar crisis sociales (Robles, 2005:13).
Respecto del ltimo punto, su impronta comtiana se hizo evidente, ya que concibi la Sociologa como una ciencia con una dimensin eminentemente prctica,
capaz de diagnosticar los males sociales y, por tanto, de prevenirlos y de encauzar el
futuro (dem), todo ello bajo una forma rigurosa de acceso al conocimiento, alejada
de la filosofa social y de las meras adhesiones metafsicas.
En cuanto al segundo, y como buen empirista, atribuy a la Sociologa el estudio
de las realidades, esto es, de los hechos sociales, buscando construir una ciencia
factualista y desideologizada (Robles, 2005:11-12).
En este sentido, el autor quera independizar a la Sociologa de las dems disciplinas que estudiaban el mundo humano a partir de la definicin y delimitacin de

68

Introduccin a la Sociologa
su propio objeto de estudio y de su correspondiente mtodo. Dicho objeto fue designado como el hecho social, aquello que era y no lo que deba ser, los cuales,
teniendo como protagonistas a los hombres, no eran psicolgicos ni biolgicos, sino
cosas que, aunque no materiales, existan por s mismas. Por su parte, el mtodo
ms adecuado para indagarlo, consista, consecuentemente, en la observacin, la
experimentacin y la explicacin causal por leyes similares a las de la naturaleza.
La Sociologa era una ciencia ms de la naturaleza como cualquier otra pero con
un objeto de estudio distinto y especfico, que, por otro lado, le haca acotar su
propio mtodo explicativo en forma no exactamente coincidente con el de las otras
disciplinas sociales, pero basado en el modelo de las Ciencias Naturales de las que
aqulla formaba parte. Esta ciencia positiva emprica posea un objeto particular en
esa nueva realidad natural que era la sociedad, y su mtodo sociolgico tena similares caractersticas que los de las ciencias positivas naturales, aunque adaptado al
objeto ms complejo de todos. Era la ciencia de las instituciones, de su gnesis y de
su funcionamiento.
Retornando a la nocin de hecho social, esta implicaba un tratamiento de los
mismos como cosas, asimilando las realidades del mundo social a las del mundo
exterior (material, natural), pero sin intencin de degradar las formas superiores del
ser a sus modos inferiores, sino al contrario, reivindicar para las primeras un grado
de realidad al menos igual al que todo el mundo reconoce a las segundas (Durkheim,
2005:118).
No decimos que los hechos sociales sean cosas materiales, sino que son cosas con el
mismo ttulo que las cosas materiales, aunque de otra manera
La cosa se opone a la idea como lo que se conoce desde fuera a lo que se conoce desde
dentro
Cosa es () todo lo que el espritu no puede llegar a comprender ms que a condicin
de salir de s mismo, por va de observaciones y de experimentaciones (Durkheim,
2005:118-119).

Entre las caractersticas ms importantes de los hechos sociales podan enumerarse: 1) Objetividad: en tanto constituan una realidad dada de antemano al observador y no una construccin de este, eran pasibles de ser observados y tratados como
cosas, cual entidades objetivas, externas e independientes del observador, susceptibles
de ser descriptos en sus caractersticas manifiestas; 2) Exterioridad: eran realidades
que existan por fuera de las conciencias individuales, cosas que se encontraban ms
all del investigador, que le venan impuestas desde el mundo material, antes de su
nacimiento, y propios de la conciencia comn o colectiva; 3) Imperatividad: tenan

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Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis


un poder imperativo, de presin y coercitivo que haca que se impusieran al individuo
por encima de su voluntad, esa presin social se transformaba en coaccin efectiva
externa cuando los hombres se oponan a las formas de hacer que la sociedad les impona (normas sociales), apareciendo la sancin, o tambin como corrientes sociales;
y 4) Generalidad: eran generales porque eran colectivos y no al revs, es decir, un
pensamiento que se encontraba en todas las conciencias particulares no era un hecho
social, los hechos individuales adquiran carcter social cuando se presentaban como
generales, como permanentes en un determinado tipo de sociedad (por ejemplo las
tasas de natalidad), cuando tomaban una existencia propia independientemente de sus
manifestaciones individuales (Robles, 2005:40-46).
Por otro lado, los hechos sociales podan clasificarse: 1) por su grado de consolidacin o fijacin: a) hechos sociales cristalizados o normas sociales (leyes, costumbres, convencionalismos sociales), b) corrientes sociales o movimientos sociales
espontneos (entusiasmo colectivo, indignacin, exaltacin, piedad, etc.); o 2) por su
fisiologa / anatoma: a) dinmica o maneras de actuar, y b) esttica o maneras de ser
(maneras de actuar consolidadas) (Durkheim, 2005:37-40).
El hecho social no se defina por su utilidad, pudiendo haber hechos sociales que
no sirvieran para nada concreto. En este sentido, Durkheim postulaba un anlisis
causalista (indagando las causas), diferente del anlisis funcional (que indagase las
funciones).
Lo anterior, iba de la mano de su concepcin del hecho social en particular y de
la sociedad en general como exteriores (y diferentes) de sus miembros. Por ms que
la sociedad estuviera compuesta por individuos, no exista dentro de las conciencias
individuales. Ciertamente todas las veces que cualesquiera elementos combinndose generen, por el hecho de su combinacin, fenmenos nuevos, hay que concebir
que estos fenmenos estn situados, no en los elementos, sino en el todo formado
por su unin. La clula viva no contiene nada ms que partculas minerales, como la
sociedad no contiene nada ms que individuos (Durkheim, 2005:122-123).
La sntesis de individuos que constitua toda sociedad, daba lugar a fenmenos
nuevos, diferentes de los que ocurran en las conciencias solitarias, eran hechos especficos de la sociedad que los produca y no de sus partes integrantes, eran exteriores a las conciencias individuales de sus agentes. De este modo, los hechos sociales
se diferenciaban de los hechos psquicos.

70

Introduccin a la Sociologa

Todo el pensamiento colectivo, tanto en su forma como en su materia, debe ser


estudiado en s mismo, por s mismo, con el sentimiento de lo que tiene de especial, y
hay que dejar al futuro el cuidado de investigar en qu medida se parece al pensamiento
de los individuos (Durkheim, 2005:127).

Frente a tal concepcin del objeto de estudio, el enfoque metodolgico asociado


deba ser necesariamente holista. En esta lnea, el autor diferenciaba la Psicologa
de la Sociologa, siendo que la primera estudiaba fenmenos que se daban en la
conciencia individual, mientras que la segunda se abocaba a aquellos propios de la
conciencia colectiva. La sociedad, a pesar de estar compuesta por individuos, conformaba una sntesis nueva en la que aparecan fenmenos novedosos y diferentes
de los que ocurran en las conciencias solitarias de tales individuos. Al igual que lo
que ocurra en el mundo natural, exista un importante salto de lo individual a lo
colectivo que exiga una mirada propia y diferente para cada uno.
La sociedad o el hecho social no se explicaban a partir de las intenciones o finalidades atribuidas por los individuos o agentes. La sociedad no era una mera suma
de personas sino que el sistema formado por la asociacin de estos representaba una
realidad especfica con carcteres propios, una individualidad psquica de un nuevo
gnero y naturaleza, un nuevo ser, independiente de sus partes componentes, que
pensaba y senta diferente a ellos aisladamente considerados. Los hechos sociales
deban explicarse atendiendo a la sociedad y no a la naturaleza de los individuos que
la componan (fenmenos psi).
Tambin en trminos metodolgicos era igualmente un pensador estructuralista, en tanto afirmaba que los hechos sociales comprendan maneras de hacer o de
pensar suceptibles de ejercer sobre las conciencias particulares una influencia coercitiva (dem). De algn modo lo colectivo (macro) se impona por sobre lo particular
(micro). Los hechos sociales no dependan de la voluntad humana, sino que eran
fuerzas con entidad propia capaces de generar otras fuerzas.

Ocupado en convertir a la Sociologa en una disciplina eminentemente cientfica, redact


un Tratado metodolgico en el que formul las conocidas reglas del mtodo sociolgico,
a saber: 1) precauciones a ser adoptadas en la observacin de los hechos sociales,
los cules deban ser abordados por el investigador como cosas, datos, realidades
dadas de antemano al observador y en las cuales este no intervena sino pasivamente, a)
descartando sus propias opiniones, ideales o temores, b) tratndolos y describindolos

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Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis

como objetos, en sus cualidades exteriores, como realidades independientes de los


sujetos, desvinculados de estos y del modo en que se los representaban, c) como cosas
que posean una naturaleza propia, idntica, estable, constante, cristalizada (general,
institucionalizada) por encima de sus manifestaciones particulares y contingentes, y
que eran capaces de resistir a la voluntad humana (por lo que constituan materia de
ciencia); 2) un modo adecuado de plantear los principales problemas, distinguiendo
lo sano (normal, que se atiene a la norma) de lo patolgico (enfermo, por fuera del
tipo social medio o general), teniendo en cuenta que no haba la sociedad sino las
sociedades y que estas cambiaban y evolucionaban con el tiempo; 3) el sentido que
deba imprimirse a las investigaciones sociolgicas, a partir de la constitucin de
tipos sociales y su posterior determinacin de condiciones de salud o enfermedad, lo
que permitira agrupar a los hechos sociales y facilitar la explicacin, una explicacin
descriptiva y causal, donde la causa de un hecho social no era ms que otro hecho social
y nunca las funciones atribuidas a estos por sus agentes individuales (mtodo externo
experimental y no introspectivo); y 4) las reglas que deban presidir la realizacin de
pruebas seguras y rigurosas de los resultados de dichas investigaciones, a travs del
uso de un mtodo causalista comparativo que estudiara las variables concomitantes
a fin de establecer leyes generales que vinculasen causalmente a los hechos sociales,
as, se deseaba encontrar las causas y efectos de los fenmenos sociales a travs de
su comparacin, sabiendo que a un mismo efecto le corresponda siempre una misma
causa, por lo que el anlisis de las variaciones concomitantes implicaba relacionar dos
fenmenos y comprobar cmo las variaciones de uno de ellos conllevaba variaciones
del otro, producindose entre ambos un paralelismo seal de una relacin causal, cuya
repeticin permitira verificar los resultados.

Alidad natu
La ruptura Weberiana
Desde que Immanuel Kant3 estableci su separacin entre la naturaleza o mbito
del cuerpo, en el cual rega la causalidad natural, y el mundo de la cultura humana o
mbito del espritu, en el cual reinaba la libertad, la filosofa posterior a Kant sigui
reclamando para la dimensin cultural de la vida humana un tipo de conocimiento
especfico, que requera a su vez instrumentos metdicos especficos y diferentes
de los empleados en el conocimiento cientfico de la naturaleza. Las ciencias de la
cultura se entendan como ciencias claramente diferenciadas de las ciencias de la

3 Naci en Knigsberg, Prusia, el 22 de abril de 1724 y muri, en la misma ciudad, el 12 de febrero


de 1804. Fue un filsofo de la Ilustracin, uno de los ms importantes representantes del idealismo
alemn.

72

Introduccin a la Sociologa
naturaleza (Abelln, 2010:9). La disputa entre ambas esferas se simplificaba en los
trminos comprensin versus explicacin causal.
Otro antecesor del pensamiento weberiano, Wilhelm Dilthey4 sostena que las
ciencias de la cultura requeran un mtodo diferente al de las Ciencias Naturales ya
que en las primeras el sujeto y el objeto de conocimiento eran de la misma ndole y
mbito (la cultura, la historia), mientras que en las segundas la naturaleza apareca
como exterior al investigador. Las acciones de las personas tenan un significado que
deba ser comprendido por las ciencias de la cultura. Para ello recomendaba emplear
el mtodo hermenutico que permita descubrir el sentido objetivo de los fenmenos
culturales a travs de la interpretacin particularizante y la reconstruccin emptica
y psicolgica del contexto cultural e histrico del fenmeno en cuestin, de modo
opuesto a la explicacin causal fundada en la construccin de leyes generalizadoras
de validez universal (Albelln, 2010:10-11).
Sobre ese lineamiento, Weber pretenda conformar una Sociologa cientfica y
objetiva, orientada a percibir la significacin cultural y el motivo de un fenmeno
social. Una ciencia comprensiva abocada a explicar, pero, por sobre todas las cosas,
a comprender la accin social.

La ciencia social que queremos promover es una ciencia de la realidad. Queremos


comprender la realidad de la vida que nos circunda, y en la cual estamos inmersos,
en su especificidad; queremos comprender por un lado, la conexin, y significacin
cultural de sus manifestaciones individuales en su configuracin actual, y, por el otro,
las razones por las cuales ha llegado histricamente a ser as y no de otro modo
(Weber, 1973:61).

La explicacin causal aplicada ahora a la interpretacin de los fenmenos de la


cultura humana no propenda a la subsuncin de un fenmeno bajo una ley general,
sino a comprender la realidad, en su ser as individual y concreto. La comprensin
de los fenmenos culturales requera captar su individualidad, la que se manifestaba
con el conocimiento del contexto, esto es, el motivo que la originaba y le daba sentido (Abelln, 2010:14).

4 Naci en Biebrich, Renania, Alemania, el 19 de noviembre de 1833 y muri el 1 de octubre de


1911. Fue un filsofo, historiador, socilogo, psiclogo y estudioso de la hermenutica (estudio de las
interpretaciones y significados de textos).

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Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis


Conocer las razones que impulsaban la accin (su por qu) se diferenciaba de la
tarea de entender su mera factualidad (lo que haca un agente), (dem). Estas actividades, implicaban dos puntos de vista diferentes sobre la misma accin, dos formas
distintas de acercarse a ella, de percibirla, de estudiarla. La primera, ofreca una explicacin de la accin que era peculiar del mundo humano, relativa a su significado
interno, mientras que la segunda, la asimilaba indiferenciadamente al conjunto de
los fenmenos naturales, priorizando la observacin de sus caractersticas externas. Para Weber, lo especfico de la Sociologa consista en desentraar el sentido
oculto ms que en describir lo manifiesto.
No obstante, esto no implicaba que el autor se desentendiera del abordaje de lo
emprico o lo concreto. Por el contrario, como se anticip ms arriba, bregaba por
construir una ciencia social de la realidad. De hecho, una de sus ms importantes
obras, La tica protestante y el espritu del capitalismo, mantena un inters central
en indagar los motivos de por qu el capitalismo se haba desarrollado exclusivamente en Occidente, para lo cual, intentaba desentraar los rasgos especficos que
diferenciaban a la industria moderna de los anteriores tipos de actividad econmica,
asocindolos a los principios propios del ascetismo protestante. As, se adentraba
en el anlisis de los hechos del pasado observando la actitud hacia la acumulacin
de riqueza tpica del capitalismo y, por ello, desconocida hasta entonces, a fin de
demostrar que esta inusual combinacin de caractersticas provenientes del puritanismo haba sido vital para el desarrollo econmico particular de Occidente.
Qu serie de circunstancias han determinado que precisamente solo en Occidente
hayan nacido ciertos fenmenos culturales, que () parecen marcar una direccin
evolutiva de universal alcance y validez? (Weber, 1979:5).
en Occidente, el capitalismo tiene una importancia y unas formas, caractersticas
y direcciones que no se conocen en ninguna otra parte (Weber, 1979:11).
determinar la influencia de ciertos ideales religiosos en la formacin de una
mentalidad econmica, de un ethos econmico, fijndonos en el caso concreto de
las conexiones de la tica econmica moderna con la tica racional del protestantismo
asctico (:18).

A su inclinacin empirista relativa al estudio de las acciones concretas se sumaba as su impronta historicista. No obstante, si bien se distanciaba del positivismo
en tanto rechazaba el paradigma de ordenamiento mecnico del mundo social y
la analoga entre el comportamiento humano y el de la naturaleza, anteponiendo
por el contrario la existencia histrica del hombre como principio orientador de los

74

Introduccin a la Sociologa
estudios sociolgicos, criticaba a su vez las limitaciones metodolgicas de las investigaciones histricas y sociales en Alemania, que impedan adquirir un status cientfico como las dems disciplinas (Pinto, 1998:9), razn por la cual buscar conciliar
comprensin y explicacin.
Volviendo a la comprensin del significado de una accin, de sus motivos, esta
se refera a desentraar el significado subjetivo, el que era atribuido por el sujeto a su
actuacin, y que daba su tono a la Sociologa comprensiva o interpretativa de Weber
(Abelln, 2010:15-16).
Explicar un acontecimiento histrico de ningn modo poda significar aislarlo
del contexto sociocultural para remitirlo a otros factores aislados. Un hecho histrico era expresin particular de una sociedad, por lo que solo la comprensin del
sentido del movimiento de la vida social en su totalidad (el para qu) posibilitaba la
explicacin. Los sucesos singulares eran meros tramos o momentos del movimiento
intencional de la vida entera de una sociedad, por lo que careca de significado la
bsqueda de leyes en Ciencias Sociales. El fin hacia el que intencionalmente se mova la vida humana en un tiempo determinado, confera sentido al hecho y explicaba
su existencia. Las Ciencias Sociales requeran, de este modo, un mtodo hermenutico-teleolgico que permitiera comprender la direccin y finalidad del desarrollo de
la sociedad en su conjunto y, luego de ello, comprender el hecho singular, como su
etapa (Aguilar Villanueva, 1989).
Acceder a los motivos de una accin permita comprender su significado, particularmente cuando se trataba de una accin racional (principalmente instrumental,
o de medios-fines). En cambio, en aquellos actos cuyos motivos no eran racionales
(sino, por ejemplo, tradicionales o afectivos), no haba la misma fiabilidad en cuanto
a la posibilidad de entender su sentido (Abelln, 2010:15).
El mtodo cientfico consistente en la construccin de tipos investiga y expone
todas las conexiones de sentido irracionales, afectivamente condicionadas, del
comportamiento que influyen en la accin, como desviaciones de un desarrollo de la
misma construido como puramente racional con arreglos a fines.
La construccin de una accin rigurosamente racional con arreglos a fines sirve en
estos casos a la Sociologa () como un tipo (tipo ideal), mediante el cual comprender
la accin real, influida por irracionalidades de toda especie (afectos, errores), como
una desviacin del desarrollo esperado de la accin racional.
De esta suerte, pero solo en virtud de estos fundamentos de conveniencia metodolgica,
puede decirse que el mtodo de la Sociologa comprensiva es racionalista (Weber,
2008:7).

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Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis


El enfoque metodolgico propicio para tal abordaje era claramente individualista: se trataba de indagar el sentido subjetivo de la accin, es decir, el que cada individuo otorgaba a su acto. Sin embargo, su concepcin individualista se distanciaba de
la del utilitarismo, ya que la defensa del hombre de cultura, autnomo y reflexivo,
que realiza Weber, poco tiene que ver con la reivindicacin del hombre econmico,
orientado por la bsqueda de la maximizacin de sus beneficios (Pinto, 1998:33).
A diferencia del holismo de Marx y de Durkheim, este autor no consideraba a
los conceptos colectivos del tipo clase, Estado, nacin, pueblo, partido, a modo de
sujetos pasibles de detentar intenciones, deseos o preferencias propias, y, por ello, no
se constituan en sujetos (objetos) de estudio en s mismos. Contrariamente, solo
el significado subjetivo se comportaba como variable explicativa independiente,
el que no poda ser reducido a otros factores por encima o fuera de este: Es l el
que define la base de cualquier explicacin de la accin, sea en el caso de un sujeto
individual o en el de un sujeto-tipo, es decir, un exponente de una categora socialprofesional determinada (el cientfico, el empresario, el creyente, etc.) (Abelln,
2010:16).
De este modo, solo se concentraba en el estudio de la conducta de los actores
individuales, averiguando el sentido por ellos otorgado y rechazando las filosofas
que atribuan la orientacin de los procesos histricos a factores supraindividuales
como el desarrollo del espritu universal. El trabajo de la Sociologa comenzaba en
el agente y en los motores de su actuacin.
No obstante, su idea de la comprensin como mtodo sociolgico, no se asimilaba al de empata, consistente en reproducir la situacin psicolgica de los otros o
en ponerse en su lugar. Weber rechazaba la pretensin de que el intrprete pueda
suspender el efecto de sus intereses, valores y conceptos, revivir empticamente la
experiencia de vida del autor y comprender el significado original de sus obras o
acciones, ya que, diferencialmente, crea que el significado de toda obra humana
est en parte determinado por su autor y en parte por el intrprete (Velasco Gmez,
2000:7).
Al igual que hizo Durkheim, aunque con un fin diferente, separ a la Sociologa
de la Psicologa, es decir, la labor de explicar racionalmente una accin o el proceso
de conocimiento de los motivos que la impulsan, de aquella otra de colocarse en una
situacin psicolgica real equivalente con el objeto de revivir la experiencia singular
de ese hombre. A diferencia de esto ltimo, comprender tena que ver con detectar
elementos determinantes del comportamiento que eran asimismo comunicables a

76

Introduccin a la Sociologa
travs del lenguaje: la comprensin del significado que los agentes individuales dan
a sus acciones lleva de esta manera hacia el marco en el que se establece la intersubjetividad hacia la accin social (Velasco Gmez:17).
Por tanto, as como el objeto de estudio de la ciencia social fue para Marx, la clase social y, para Durkheim, el hecho social, la accin social lo fue para la Sociologa
de Weber.
Debe entenderse por Sociologa (): una ciencia que pretende entender,
interpretndola, la accin social para de esa manera explicarla causalmente en su
desarrollo y efectos.
Por accin debe entenderse una conducta humana () siempre que el sujeto o los
sujetos de la accin enlacen a ella un sentido subjetivo.
La accin social, por tanto, es una accin en donde el sentido mentado por su sujeto
o sujetos est referido a la conducta de otros, orientndose por esta en su desarrollo
(Weber, 2008:5).

La accin social era entonces todo comportamiento individual o grupal que tena
un sentido subjetivo reconocido por los actores y, la comprensin, el mejor modo
de acercarse a este.
Especficamente por comprensin Weber entenda: 1) la comprensin actual del
sentido mentado en una accin (una especie de captacin inmediata del significado
de la accin en el momento en que ocurre y somos testigos de ella, por ejemplo,
la comprensin irracional de un estallido de clera manifiesto en gestos faciales y
gritos) y tambin, 2) la comprensin explicativa, que implicaba comprender por sus
motivos qu sentido haba puesto en ello su autor, para qu lo hizo en ese momento,
brindando una conexin de sentido comprensible para el observador (ms all de la
explosin de clera evidente en forma actual a nivel gestual, la comprendemos por
sus motivos cuando sabemos que hubo detrs de ella: celos, honor lesionado, vanidad enfermiza), (Weber, 2008:9).
Estas conexiones de sentido transmisibles permitan una comprensin a modo de
explicacin del desarrollo real de la accin, as, explicar consista, para la ciencia
ocupada del sentido de la accin, en captar la conexin de sentido en que se inclua
una accin, una vez comprendida de modo actual, a partir de su sentido subjetivamente mentado (dem).

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Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis


As, la Sociologa se constitua en una ciencia que pretenda tanto comprender
el significado de una accin como explicar causalmente su realizacin y sus consecuencias. Correspondencia en el significado (hermenutica) ms correspondencia
causal, unir el trasfondo idealista de la comprensin del sentido con la concepcin
positivista de la explicacin causal, aunque con un cierto nfasis en la primera, que
preparaba la informacin necesaria para la segunda (Abelln, 2010:43-44).
A los criterios interpretativos del significado se agregaba la requerida prueba
de la relacin causal entre dos fenmenos. Para que hubiera una explicacin causal
de un fenmeno de la cultura humana tena que comprobarse tanto la existencia de
una correspondencia racional entre el fenmeno y su hipottico motivo como una
demostracin de que haba sido generado efectivamente por dicho motivo (Abelln,
2010:46). Para que las regularidades observadas fuesen consideradas como sociolgicas deban poder decir algo sobre el significado de esas acciones, sobre cul era la
razn congruente explicativa de esas acciones que mostraban regularidad.
En sntesis, la tarea de la Sociologa consista en comprender interpretando el
sentido subjetivo de la accin, los motivos ticos de los sujetos que impulsaban a
realizarla; as como explicar causalmente su desarrollo y efectos (Abelln, 2010:47),
en tanto comportamiento racional, demostrado por la investigacin emprica.
A tal fin, la disciplina cientfica social deba construir tipos conceptuales o ideales puros, a modo de herramientas analticas que hicieran posible el estudio de las
acciones reales, las cuales, por cierto, combinaban en los hechos a ms de uno de
ellos.
As, los tipos de accin social sugeridos por Weber pueden ordenarse por el criterio de la racionalidad del siguiente modo: 1) accin racional-instrumental, cuya
racionalidad consista en entenderse a s misma como un medio para conseguir un
fin, una accin racional dirigida a la consecucin de una meta a travs del clculo
y la eleccin de los medios ms adecuados para obtenerla; 2) accin racional con
arreglo a valores, realizada por el convencimiento del valor que tena en s una
determinada accin, sin considerar sus resultados, o, aunque pudiesen estos no ser
tiles para el agente, la accin se concretaba igualmente porque plasmaba el cumplimiento de un deber, se haca porque y no para, por lo que no se consideraba
su colisin con otros fines o valores, negando la diferenciacin entre fines y medios,
donde la accin era una meta en s misma y no un medio para la obtencin de otro
bien por fuera de ella; 3) accin emotivo-reactiva; y 4) accin tradicional. Estas
dos ltimas en el lmite de lo que era accin o comportamiento provisto de un signi-

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Introduccin a la Sociologa
ficado consciente, sin consideracin racional de relacin medio-fin, irracionalmente impulsadas por sentimientos, reacciones espontneas o costumbres establecidas
(Abelln, 2010:19-21).
De estas cuatro formas tpicas ideales, que de ningn modo pretendan agotar la
diversidad de acciones posibles de los hombres, sino agruparlas bajo sus caractersticas generales ms importantes; la que en mayor medida posibilitaba al socilogo
intrprete comprender, entender y explicar el sentido de la accin a partir de sus
motivos y objetos, era el tipo racional instrumental con arreglo a fines, mientras
que la 3 y 4, eran ubicadas en el lmite del comportamiento guiado por un significado consciente (Weber, 2010:102), al cual traspasaban a menudo, y por lo tanto
resultaban no racionales, desviadas y de difcil comprensin y explicacin cientfica.
En los Estados modernos, en el capitalismo empresarial, en la ciencia emprica
y en la tecnologa, en el derecho formal y en la dominacin burocrtica racional,
predominaba el tipo 1 de accin, como consecuencia del proceso de racionalizacin
y desencantamiento de la sociedad que avanzaba de la mano del protestantismo asctico. No obstante, el hecho de que la Sociologa comprensiva fuera racionalista
radicaba en el mtodo racionalista empleado, que otorgaba predominio al tipo de
accin racional con arreglo a fines a la hora de entender y explicar las actuaciones de
los hombres, y no as por creer que la accin racional dominara el mundo.
Como toda accin, tambin la accin social puede ser caracterizada:
1) por utilizar las expectativas generadas por el comportamiento de las otras personas
y de las cosas del mundo exterior como un medio o como una condicin para los
fines de uno mismo, fines pretendidos y considerados racionalmente como un resultado
a conseguir (accin caracterizada por una racionalidad que considera la accin como
medio para conseguir un resultado);
2) por la creencia consciente en que un determinado comportamiento posee un valor
propio absoluto (un valor tico, esttico, religioso o como quiera que sea) como tal
comportamiento, independientemente de los resultados (accin caracterizada por una
racionalidad que considera la accin como tal, como un valor);
3) por reacciones espontneas y sentimientos (accin reactiva, o ms concretamente
emocional);
4) por una costumbre arraigada (accin tradicional).
(Weber, 2010:101-102).

Lo que a la Sociologa le interesaba de la accin social eran sus regularidades o


repeticiones, realizadas por el mismo o varios sujetos, y observables para el investigador; a diferencia de la historia que analizaba los fenmenos individualizados en
cuanto tales (Abelln, 2010:22).

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Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis


Dichas regularidades podan constituir un cierto orden, el que implicaba el contenido de una relacin social solo cuando la accin se gua () por determinadas
mximas (Weber, 2010:115). Es decir, cuando los partcipes de una accin o relacin social orientaban su actuacin por la idea de que exista un orden legtimo,
aqul cuyas mximas se consideraban obligatorias. En este sentido, el orden mova,
junto con otros motivos, a ciertas acciones que, por ello, se convertan en regulares.
No obstante, para el autor, un orden que se cumpliera solamente por motivos de la
racionalidad que consideraba a la accin como un medio para un resultado sera
mucho ms frgil que otro en que el agente se guiara por la costumbre, tradicin o
afecto.
As, la estabilidad de un orden poltico dependera de su mayor o menor grado
de legitimidad entre los dominados, la cual poda provenir de: 1) la creencia en
la legalidad de las normas por haberse realizado mediante un procedimiento formalmente correcto, 2) la creencia en que determinadas normas tenan un valor en
s mismas (ej. el derecho natural), 3) la creencia emotiva en un anuncio proftico
o carismtico y 4) la creencia en la tradicin. Cada una de estos tipos ideales de
legitimidad posible se corresponda con uno de los anteriores tipos de accin social,
aunque, no obstante, los regmenes reales mostraban, ms all del predominio de
alguna de estas acciones en particular, su coexistencia con las restantes.
La dominacin caracterstica de los Estados modernos capitalistas era la 1, o
legal-racional, cuya accin prototpica era la instrumental con arreglo a fines. Implicaba la creencia en la legalidad, la obediencia a normas que se haban establecido
correctamente desde el punto de vista formal y en la forma habitual. La legitimidad
basada en el carcter sagrado de la tradicin era la ms antigua y universal. La
creacin consciente de nuevos rdenes fue originariamente obra de las revelaciones
dadas a los profetas.
Los agentes pueden atribuirle legitimidad a un orden:
a) en virtud de la tradicin: la legitimidad de lo que ha existido siempre,
b) en virtud de una creencia arraigada en el nimo, especficamente de carcter
emocional: la legitimidad de lo revelado y de lo modlico,
c) en virtud de una creencia en que algo tiene un valor absoluto: la legitimidad de lo
considerado como absolutamente vlido,
d) en virtud de que est estatuido positivamente, creyendo en la legalidad de lo
estatuido. Los partcipes pueden considerar esta legalidad legtima o en virtud de un
acuerdo de los interesados a favor de esta legalidad o en virtud de la imposicin y del
sometimiento (sobre la base de un poder de hombres sobre hombres considerado como
legtimo).
(Weber, 2010:125).

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Introduccin a la Sociologa
Por ltimo, resta ahondar en la metodologa sugerida por el autor. Como adelantamos ms arriba, propona la elaboracin y el uso de tipos ideales, que eran
construcciones conceptuales tiles para operar con la variada realidad histrica.
Permitan sistematizar, clasificar y analizar el caos de las informaciones provenientes de los hechos del mundo humano, trabajando en Ciencias Sociales con conceptos
claros, precisos y firmes. A su vez, posibilitaban avanzar ms all del historicismo,
el cual no operaba con conceptos tipo, sino con narraciones individualizadas de
los fenmenos histricos particulares, en las que se empleaba el acceso emptico o
psicolgico para describir y entender los acontecimientos y las actividades humanas
del pasado, tratadas como especficamente nicas e irrepetibles (Abelln, 2010:34).
En claro rechazo del positivismo marxista y durkheimiano, Weber cree en cambio en la posibilidad metodolgica de construir conceptos abstractos que sirvan para
orientar la observacin de los hechos sociales (Pinto, 1998:49). Los tipos ideales
permitan, as, dar sentido a la observacin cientfica, al poder categorizar los hechos empricamente constatables.
Los tipos ideales se construan a partir de la distincin analtica de determinados
aspectos de un fenmeno concreto y de la eleccin y acentuacin de algn rasgo
especfico de ese hecho histrico, rasgo especfico cuya causa y efecto se pretenda
investigar (Abelln, 2010:35). No consista en una reproduccin o una copia de un
evento histrico concreto, sino que era una creacin racional para conocer, clasificar
e interpretar la realidad concreta. Era una construccin conceptual pura, ideal, que
no se encontraba como tal en la realidad: ello no implica una total identificacin
entre el concepto y el fenmeno observado, sino solo un marco terico til como
referente vlido para orientar el sentido del problema a investigar, del mismo modo
que para poder ubicar en categoras de anlisis a los hechos observados (Pinto,
1998:49).
No obstante, si bien servan para observar cientficamente la realidad, a su vez
tambin se modificaban como producto de esa observacin, luego de la cual se confirman, corrigen o descartan segn su mayor o menor adecuacin a la realidad y, por
lo tanto, utilidad cientfica.
En efecto, una vez construido el tipo ideal, el investigador deba comprobar, en
cada caso concreto, la distancia o el acercamiento que haba entre la realidad y el
tipo ideal. Su funcin era permitir la comparacin de la realidad con l, a fin de describir los hechos con conceptos lo ms claros posibles y comprenderlos y explicarlos
con una imputacin causal. No era entonces un modelo a seguir para transformar la

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Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis


realidad, ni una valoracin, ni su esencia, ni su contenido verdadero, ni pretenda
contener la idea perfecta de los fenmenos tangibles. Ideal no significaba perfeccin
sino funcin lgica e instrumental de servir para comparar la realidad concreta con
l mismo.
En definitiva, conformaban conceptos genricos que se construan para denominar individualidades histricas, un conjunto de elementos de la realidad histrica
relacionados entre s, al que el investigador le da una unidad conceptual atendiendo
a la significacin que tiene para la cultura (Abelln, 2010:38). A medio camino
entre la bsqueda positivista de leyes generales, y el historicismo de fenmenos
nicos e irrepetibles, el autor no pretenda reducir la realidad histrica a conceptos
genricos abstractos, sino, ms bien, estructurar esa variada y diferenciada realidad
pero sin renunciar a su impronta inevitablemente individual (dem).
Crtico del dominio del mtodo hipottico deductivo en Ciencias Sociales, destacaba las relaciones de significado presentes detrs de las palabras que gobernaban
el mundo de la accin humana, a diferencia de las sustancias materiales propias
del entorno natural; por lo que la lgica tradicional que observaba los fenmenos
individuales como ejemplos (deduccin) de un gnero, no serva para explicarlos,
ya que ignoraba el carcter especficamente individual de los fenmenos humanos
sustentado en el significado particular que se le asociaba. Lo general era solo lo comn, lo idntico que exista entre varios ejemplos, pero para entender y explicar
un fenmeno humano no bastaba con la explicacin causal que subsuma el caso
particular a una ley. Los tipos ideales eran, de este modo, construcciones mentales
necesarias para poder operar con fenmenos humanos de ndole individual que no
se dejaban explicar ni bajo una ley general ni por una conceptualizacin genrica
obtenida mediante la sola induccin (Abelln, 2010:39-40).
El progreso de las ciencias de la cultura radicaba entonces en una continua reformulacin de conceptos cientficos, tipos ideales, con los que aprehender esa inagotable realidad del mundo humano. Es decir, en el permanente intento de ordenar
mentalmente los hechos mediante la construccin de conceptos (Abelln, 2010:42).
Un ltimo aspecto de su modo de proyectar las Ciencias Sociales tena que ver
con la oposicin a que formulasen juicios de valor sobre el mundo en sus investigaciones. Estas no deban fundamentar cosmovisiones ni postular convicciones valorativas. La objetividad del conocimiento cientfico radicaba en la ausencia de valores
al momento de explicar un hecho. Una ciencia de la experiencia no poda ensear
a nadie lo que deba hacer, sino solo mostrarle lo que era posible. Tal era el lmite

82

Introduccin a la Sociologa
de las Ciencias Sociales. No podan otorgar el sentido de la vida, ni la orientacin
para actuar, ni tampoco formular ideales. Las concepciones del mundo no eran resultado de un saber emprico avanzado. La ciencia solo poda responder qu era una
cierta cosa y por qu era as, qu era posible y qu no, los medios y las consecuencias
de las acciones, pero nunca decir qu debera ser, ni librar a los hombres de su responsabilidad personal en la eleccin y defensa de los ideales con los que dar sentido
a sus vidas. El desencantamiento del mundo diagnosticado por Weber, implicaba
que ya no haba una respuesta nica normativa aceptada y aceptable para todos.
La ciencia no daba respuestas definitivas sino que estaba en constante bsqueda de
la verdad. La lucha por los valores por los que las personas orientarn su vida era
entonces inevitable. No era atribucin de la ciencia fundamentar valores, por lo que
los profesores deban mantener separados los hechos empricos de sus propias posiciones valorativas en el aula (Abelln, 2010:47-49).
Se afirma y yo lo suscribo, que la poltica no pertenece a las aulas. (Weber, 1991:46).
Pero la poltica no pertenece tampoco al sector de los docentes. Y menos an cuando
estos se ocupan cientficamente de la poltica. Pues la adopcin de una posicin
poltica prctica y el anlisis cientfico de las estructuras polticas y de las doctrinas
de los partidos son dos cosas distintas. Cuando se habla de democracia en una reunin
poltica no se encubre la posicin personal; justamente, el tomar partido de manera
claramente reconocible es un condenado deber y una obligacin. Las palabras que se
utilizan no son entonces los medios para un anlisis cientfico sino propaganda poltica
dirigida a obligar a los otros a tomar una posicin (). Pero sera un sacrilegio utilizar
la palabra en este sentido durante una leccin en una sala de clase. Cuando all, se
habla, por ejemplo, de la democracia () se tratar, en la medida de lo posible, de que
el oyente est en situacin de encontrar el punto desde el cual pueda tomar posicin
segn sus propios ideales. Sin embargo, el verdadero profesor se guardar muy bien
de imponer desde la ctedra ningn tipo de posicin, ya sea expresamente o por medio
de sugerencias, puesto que como es natural la forma ms desleal es aquella de dejar
hablar a los hechos (Abelln, 2010:47).

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Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis


Los Modelos cientficos sociolgicos en perspectiva comparada

Marx
Confianza positivista en la ciencia y en su posibilidad de detectar las leyes generales de la historia (superacin del capitalismo
por el comunismo), pero antes
del socialismo cientfico no haba
sido objetiva sino al servicio de
intereses de clase.
Hechos y valores sociales entretejidos: carga valorativa en el estudio de los fenmenos sociales
que lo diferencia del de los objetos naturales.
Objeto y mtodo propio para las
Cs. Sociales: materialismo histrico, pero que estableca leyes
generales de la sociedad.

Omnipresencia del conflicto


social expresado en la lucha de
clases.

Materialista histrico: el ser


social determina la conciencia
social.

84

Durkheim

Weber

No positivista: neutralidad vaPositivista: ciencia social objeti- lorativa solo en el contexto de


va y neutralidad valorativa.
validacin, no en el de descubrimiento.
Los fenmenos sociales tienen
Estudio objetivo de los hechos
un significado atribuido por el
sociales como cosas, sin conactor que exige tanto una comtenido valorativo propio ni atriprensin hermenutica como
buido por el sujeto investigador.
una explicacin causal.
Distincin entre Cs. Sociales y
Monismo metodolgico: mode- Cs. de la Conducta, cada una con
lo de las Cs. Naturales para las su objeto propio. Cs. Sociales:
Cs. Sociales.
comprensin ms explicacin
causal.
Primaca del consenso: sociedades humanas concebidas como Reconocimiento del conflicto de
organismos compuestos de valores en un mundo desencanpartes que funcionan en orden tado. tica de la responsabilidad
y armona. Continuidad y el con- en la adopcin y defensa de vasenso en las sociedades a pesar lores. Poder,ideologa, conflicto.
de los cambios.
Hechos sociales como cosas, Idealismo: internalizacin de
similar al mundo natural, pero un sistema de valores. Factores
tambin da entidad a las ideas: superestructurales (ideolgicos)
los principales fenmenos so- que determinan la estructura y
ciales como religin, moral, cambios sociales, pero aplicado
ley, economista y esttica, son a estudios histricos empricos:
sistemas de valores, ideales. La tica protestante y el surgiSociologa se mueve en el cam- miento del capitalismo.
po de los ideales.

Introduccin a la Sociologa

Marx

Durkheim

Weber
Mtodo comprensivo, interpreMtodo explicativo causal,
Mtodo dialctico: materialismo
tativo, hermenutico, explicatihipottico-deductivo y compahistrico.
vo, inductivo: tipos ideales.
rativo.
Sociologa descriptiva- explicaSociologa comprensiva de los
tiva / causal (Ciencias Naturasentidos y explicativa.
les).
Holista metodolgico: clase so- Holista metodolgico: hecho
cial.
social.
Diferencia Sociologa de Psicolo- Diferencia Sociologa de Psicologa.
ga y Filosofa.
Enfoque macro / estructuralista. Enfoque macro / estructuralista.
Ahistrico: borrar diferencias
histricas de los fenmenos
particulares y extraer caracteres
comunes para enunciar leyes
Historicista.
generales. Casos particulares
como ejemplos de leyes generales. Pero diferencia tipos
sociales.
Empirista: estudio de las socieEmpirista
dades.

Sociologa comprensiva y explicativa / interpretativa.


Individualista metodolgico:
accin social.
Diferencia Sociologa de Psicologa e Historia.
Enfoque micro / agencia.

Historicista

Empirista.

No economicista: la tica asctica protestante y los valores


religiosos puritanos tuvieron
Economicista.
mayor importancia en la creacin del capitalismo que las
transformaciones econmicas.
Ciencia Social de aplicacin prc- Ciencia Social de aplicacin prc- Ciencia Social de aplicacin prctica.
tica.
tica.
No economicista: los factores
religiosos, sociales, polticos o
culturales contribuyeron ms
que la economa a configurar el
desarrollo social moderno.

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Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis


Principales contribuciones
La obra de Karl Marx ha hecho un aporte central al entendimiento del carcter
histrico y transitorio del capitalismo (historicismo). El Capital es probablemente el
libro ms ambicioso que se puede encontrar en la historia de las Ciencias Sociales.
Es un texto de Economa pero, al mismo tiempo, constituye una Sociologa del capitalismo y tambin una historia filosfica de la humanidad.
El autor, propuso una nueva concepcin de la historia, generada no a partir de
cambios en las ideas sino como consecuencia de las luchas de clases que surgan de
las condiciones materiales de produccin de una sociedad en una poca dada. La
lucha de clases se eriga en motor de la historia (materialismo).
En relacin con lo anterior, pensaba que, cuando se conoca la situacin econmica de la sociedad en cada poca histrica concreta se podan explicar sus conceptos
e ideas propias y especficas (economicismo).
En ese sentido, la base de la historia radicaba en el hecho palpable de que el hombre necesitaba primero alimentarse, vestirse y trabajar antes de poder luchar, hacer
poltica, religin, filosofa (estructuralismo).
Hizo asimismo un aporte a la produccin de conocimiento para la transformacin social. Su teora del cambio revolucionario de la sociedad pona el acento en la
existencia de relaciones sociales marcadas por el conflicto.
Dej una notable impronta en los autores de la Escuela de Frankfurt y en el
pensamiento de izquierda, as como una marcada influencia sobre los movimientos
sociales y los gobiernos polticos del siglo XX.
Por su parte, mile Durkheim fue el socilogo por excelencia, al haber establecido de manera ms firme los fundamentos esenciales del mtodo cientfico aplicado
a los fenmenos sociales.
Su estudio clsico sobre el suicidio contina siendo utilizado en los libros de texto como ejemplo paradigmtico de construccin de teora sociolgica.
Los socilogos matemticos acuden a sus estudios empricos para ejemplificar
sus intentos de formalizacin de la teora social.
Contribuy firmemente a la definicin y formacin cientfica de la Sociologa.
Defini las condiciones generales para el establecimiento de una ciencia social, a
saber, poseer un campo definido por explorar, interesarse por cosas, por realidades,
tener un material definido para describir e interpretar (empirismo), es decir, asignarle un objeto sustantivo bien definido.
Desarroll la Sociologa acadmica a travs de sus publicaciones y docencia.

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Introduccin a la Sociologa
Brind el marco terico para la delimitacin del mtodo sociolgico aunque sin
entrar en la descripcin de los instrumentos concretos de investigacin. Justific su
mtodo desde la filosofa positivista, eliminando el pensamiento filosfico y sustituyndolo por el de la ciencia. Legitim el mtodo experimental al modo de las
Ciencias Naturales, al cual, no obstante, solo aplic en El suicidio.
Dio impulso a un enfoque sociolgico empirista, puesto a disposicin para cuando los datos extrados de la realidad lo hicieran posible.
No obstante, su concepcin de la ciencia fue excesivamente naturalista, con un
extremado peso del fisicalismo y biologismo y una preponderante utilizacin del
mtodo instrumental de las Ciencias Naturales, sin la necesaria traduccin a los trminos adecuados de una teora social. Ello influy en la ingenuidad epistemolgica
demostrada en su abordaje sociolgico de los hechos sociales a partir de una pretendida observacin y descripcin objetivas, as como en su no reconocimiento de la
referencia hermenutica o de la teora social en la construccin de los tipos sociales.
Finalmente, Max Weber contribuy a superar los estrechos lmites del enfoque
positivista a travs de la aplicacin al estudio de los fenmenos sociales de un correctivo hermenutico comprensivo.
Hizo una teora contraintuitiva, planteando una interpretacin del capitalismo
que rompa con el sentido comn reinante.
Fue uno de los fundadores de la Sociologa contempornea, imprimiendo su influencia sobre grandes pensadores como Talcott Parsons, o autores liberales y conservadores, o en enfoques tericos como los de la Teora de la Eleccin Racional.

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Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis


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Introduccin a la Sociologa

Captulo IV: Pensando desde los intersticios. La Sociologa en Amrica


Latina y en la Argentina.
Lucila Nejamkis

Ni el libro europeo, ni el libro yanquee daba la clave del enigma hispanoamericano(Jos


Mart, Nuestra Amrica).

Introduccin
En este captulo nos proponemos indagar el desarrollo de la Sociologa en el continente latinoamericano y especialmente en Argentina. Este es un camino arduo ya
que tradicionalmente -desde los distintos mbitos acadmicos- ha predominado el
pensamiento europeo como ideal a seguir al momento de hacer Ciencia Social.
La idea de ciencia esta puesta entre comillas porque remite a la manera en que se
han entendido predominantemente las Ciencias Sociales, es decir a travs de los ojos
del positivismo. Se considera que, a pesar de sus crticos, el positivismo contina
teniendo hoy en da un papel importante al momento de hacer Ciencia Social.
Si bien una porcin de nuestros orgenes cientficos se lo debemos en parte a una
triangulacin entre un pasado colonial, las oleadas migratorias de fines del siglo
XIX y principios del siglo XX, y el criollismo. Es importante remarcar que existi y existe un pensamiento latinoamericano previo al surgimiento de la Sociologa
Cientfica, as como tambin la reivindicacin de un pensamiento autnomo de
nuestra regin.
Sin embargo, a lo largo de los aos la primaca de la asuncin en bloque de los
supuestos y prejuicios del pensamiento europeo del siglo pasado -el racismo cientfico, el patriarcado y la idea de progreso- reafirmaron el carcter colonial del discurso
cientfico (Rotiman, 2008).
Tal como explica Lander (1997) la construccin del conocimiento a partir de
los paradigmas del siglo XIX estableci severas barreras a la posibilidad de pensar fuera de los lmites definidos por el liberalismo. Segn este autor, el principal

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problema reside en el imaginario colonial a partir del cual la ciencia construye su
interpretacin del mundo imaginario, que ha permeado las Ciencias Sociales de todo
el planeta, haciendo que la mayor parte de los saberes sociales del mundo perifrico
sean igualmente eurocntricos (Lander, 1992: 25).
El trmino eurocentrismo se aplica a cualquier tipo de actitud, postura o enfoque
intelectual, historiogrfico y de la evolucin social, que considera que Europa y su
cultura han sido el centro y motor de la civilizacin, y que por ello identifica la historia
europea con la Historia Universal. El eurocentrismo es una forma de etnocentrismo.

Por esta razn es que desde pocas tempranas y con mayor consenso en la actualidad, ciertos autores han propuesto la necesidad de distanciarse del paradigma
cientfico dominante y comenzar a construir lneas de pensamiento proclives a la
creacin de categoras de anlisis, que permitan explicar la realidad latinoamericana
desde Latinoamrica misma. Tal como sostiene Quijano La crtica del paradigma
europeo de la racionalidad-modernidad es indispensable. Ms an, urgente. Pero es
dudoso que el camino consista en la negacin simple de sus categoras; en la disolucin de la realidad en el discurso; en la pura negacin de la idea y de la perspectiva
de totalidad del conocimiento (Quijano, 1992:447).
Por ello, planteamos la importancia de reivindicar el valor terico conceptual de
una matriz latinoamericana de pensamiento popular con perfiles autnomos, frente
a las principales corrientes de la filosofa y las ciencias humanas (Roitman, 2008).
Si bien los procesos polticos y sociales latinoamericanos no son homogneos es
posible y necesario reconocer la existencia de una matriz propia, autnoma de interpretacin de los fenmenos sociales. Un paradigma terico-poltico alternativo,
con carcteres peculiares frente a las corrientes de pensamiento que expresan las
distintas vertientes del liberalismo, el nacionalismo aristocratizante y el marxismo
ortodoxo. (Argumedo, 2004:18).
En esta bsqueda el nombre del captulo nos invita a pensar desde los intersticios
refiriendo a las capacidades que tenemos de indagar desde los mrgenes, los resquicios, las hendijas, desde aquellos lugares que no aparecen como centrales en la
lgica del pensamiento dominante, pero desde donde se puede construir categoras
y formas de pensar propias de nuestras realidades latinoamericanas.
El captulo comienza con un recorrido histrico sobre la instauracin de la Sociologa Cientfica en nuestro pas, nos centramos principalmente en el desarrollo de

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Introduccin a la Sociologa
la Sociologa de ctedras y en el papel que tuvo el pensamiento positivista en este
proceso.
En un segundo lugar, retomamos los principales aportes de Arturo Jauretche a
la Ciencia Social: la crtica al paradigma positivista, el desarrollo del pensamiento
nacional y popular, y el revisionismo histrico.
Por ltimo, introducimos las principales discusiones de la Sociologa en Amrica
Latina a partir de la segunda mitad del siglo XX. En el caso de Argentina nos centramos principalmente en el anlisis de las llamadas Sociologa Cientfica y la Sociologa Crtica. Analizamos la figura del socilogo talo-argentino Gino Germani
como uno de los principales exponentes de esta disputa terica. Por otra parte, nos
dedicamos a trabajar las teoras de la modernizacin. A la vez que desarrollamos
las propuestas de Enzo Falleto y Fernado Enrique Cardoso con la Teora de la Dependencia.
Los comienzos? El reconocimiento de la Sociologa como disciplina acadmica
El desarrollo de las Ciencias Sociales modernas en: Argentina, Brasil, Chile, Mxico y Uruguay tuvo casi siempre un vnculo fuerte y significativo con el contexto
propiamente sociopoltico macro de cada pas y tambin de la regin.
Podemos decir que en sus comienzos el proceso de institucionalizacin de la
Sociologa estuvo caracterizado por distintas formas de expresiones cientficas: las
ctedras acadmicas, el pensamiento poltico junto a la literatura crtica (las interpretaciones y propuestas de polticos pensadores junto a las obras literarias que reflejan problemas sociales) y por ltimo el conjunto de las investigaciones de estudios
independientes (Trindade et. al., 2005:17).
A fines del siglo XIX y comienzos del XX se crearon en Latinoamrica ctedras
de Sociologa o de Ciencia Social que fueron el punto de partida de un proceso de
institucionalizacin, en la medida que implicaba el reconocimiento de las Ciencias
Sociales como reas del conocimiento dignas de ser incluidas en el sistema acadmico. Las ctedras estuvieron contenidas inicialmente en campos profesionales como
el Derecho y la Filosofa y ms tarde en Economa o Educacin.
Especficamente en la Argentina la primera ctedra de Sociologa fue establecida
en la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires, en 1898. Esta
se interrumpir para reiniciar en 1905, y en 1912 se crea una segunda en la Facultad
de Humanidades de La Plata (Trindade et. al., 2005: 19).
En palabras de Pereyra un elemento importante a mencionar es la primera clase

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de Sociologa dictada por Ernesto Quesada en Abril de 1905, acontecimiento fundacional de la Sociologa nativa, ya que implic una clara apuesta por el carcter cientfico de la disciplina y la aceptacin de su capacidad para estudiar la modernizacin
social del pas (Pereyra, 2007:153).
La importancia de Quesada para la Sociologa no solo es que fuera responsable
de una de las primeras ctedras, sino que formula los alcances posibles de ese concepto y esa palabra en el terreno de muy diversos relatos. Quesada plantea que la
Sociologa es un saber cientfico y por esta razn capaz de arribar a la comprensin
de uniformidades sociales (Gonzlez, 2000).
En esta lnea la Sociologa de ctedras se nutri principalmente de tres fuentes
intelectuales diferenciadas. Por un lado, el legado de las ideas y preocupaciones de
la generacin del 37. Especialmente se hered la vocacin del realismo social para
estudiar la realidad social argentina y centrar el eje de anlisis en el problema de la
construccin del Estado Nacin (Pereyra, 2007: 154).
La Generacin del 37 estuvo formada por un grupo de jvenes intelectuales
universitarios argentinos durante el ao 1837, cuyos principales exponentes fueron
Domingo Sarmiento, Esteban Echeverra y Juan Bautista Alberdi. Se caracterizaron por
sus ideas polticas, muchas de las cuales las transmitieron mediante sus obras literarias,
influenciadas principalmente por el Romanticismo ingls y francs. Los romnticos de
la Generacin del 37 se consideraban hijos de la Revolucin de Mayo porque haban
nacido poco despus de su estallido. Sin embargo, consideraban que eran los nicos
capacitados para hacer progresar el pas, y que tendran que haber sido los abuelos
de la Revolucin. Se consideraban contrarrevolucionarios ya que, aunque estaban de
acuerdo con haberse independizado de Espaa, no compartan cmo se haba llevado
a cabo dicha revolucin. En 1837 fundaron el Saln Literario, un lugar en el que se
intercambiaban sus ideas sobre cultura, progreso y poltica. Uno de los objetivos de
la Generacin del 37 era el de poder encontrar los orgenes de los miembros de la
generacin, los cuales no los encontraban con la llegada de los conquistadores al
continente en 1492 sino en la Revolucin, acontecida solo veintisiete aos atrs.
Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Generaci%C3%B3n_del_37

En una segunda instancia este grupo de intelectuales fue influido por la tradicin
de investigacin sociogrfica, iniciada por Freduc Le play. Esta ofreca una gua
para el anlisis sociolgico y una serie de tcnicas de investigacin que combinaba
el anlisis cuantitativo con la informacin cualitativa sobre la vida de las familias
obreras (Pereyra, 2007:155).
Por ltimo, la Sociologa de ctedra se bas en el positivismo sociolgico argen-

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Introduccin a la Sociologa
tino. Las ctedras adoptaron ms sistemticamente modelos tericos como el positivismo y el socialismo. El positivismo tanto en su versin comterana como sansimoniana fue indudablemente una doctrina inspiradora al iniciarse los estudios sociales.
Las discusiones en torno al carcter cientfico de la Sociologa y en particular a
su desarrollo en nuestro pas, ya se evidenciaba en los primeros nmeros del peridico La Montaa (peridico socialista revolucionario de 1897) dirigido por Leopoldo
Lugones y Jos Ingenieros, donde se aprecia ms plenamente la introduccin de la
palabra Sociologa teida de un aire positivista, pero an no escindida de su matriz
general el socialismo.
Aos ms tarde Jos Ingenieros (uno de los principales exponentes del positivismo en la Argentina) escribe el libro Sociologa argentina donde recopila reseas y
artculos publicados en la primera y la segunda dcada del siglo XX entre los que se
destaca el artculo La formacin de una raza argentina de 1915. Este artculo sera
el inicio de una formacin nacional y cultural estudiada con criterios de una ciencia
la Sociologa que no deba privarse de una ponderacin del papel constructivo
de raza blanca evolucionista. Ingenieros afirmaba que en el caso argentino la creacin de una raza euroargentina generara una nacionalidad inspirada en doctrinas
francesas y norteamericanas. La Argentina quedara, as, libre de razas inferiores
(Gonzlez, 2000).
En este contexto, es fundamental la discusin que entabla Ingenieros con Jos
Mara Ramos Meja la cual establece cimientos importantes para el posterior desarrollo de la Sociologa. Ingenieros entenda que la definicin de multitud hecha por
Ramos Meja era anticientfica. Concibe que este era ms un artista que un cientfico. Le cuestiona a Ramos Meja la ausencia de criterios econmicos sociales para
definir la confusa idea de multitud. Se puede decir que ah se jugaban las relaciones entre ciencia y escritura simbolista (Gonzlez, 2000: 44).
Segn Horacio Gonzlez (2000) esta discusin es de algn modo el modelo de
todas las discusiones sobre mtodo y sentido de las Ciencias Sociales posteriores.
As es como la Sociologa argentina fue impregnada en sus comienzos por las luchas
en torno a lo que era considerado ciencia y lo que no.
Con el correr de los aos, ya hacia la dcada de 1930 y mientras las universidades
nacionales eran dominadas por la Sociologa de ctedras, un grupo de intelectuales
liberales y socialistas fundaron el Colegio Libre de Estudios Superiores en una
coyuntura en donde el Partido Radical, tras ocupar la presidencia de la Repblica
(1916-1930), fue derivado en 1930 por el golpe de Uriburu que restaur el poder de

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Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis


las oligarquas tradicionales. La creacin de la institucin responda al anhelo de
este conjunto de intelectuales que pretendan constituir un centro de cultura abierto
a todas las cuestiones y preocupaciones de la vida nacional, transformndolo en el
mbito propicio para la discusin de diferentes temas, estuvieran incluidas o no en
los planes de estudios universitarios (Cernadas, 2005).
Por su parte, en el mbito universitario a partir de la dcada del cuarenta las universidades argentinas desarrollaron un cambio institucional innovador, cuando advirtieron que ellas podan cumplir un rol decisivo en la produccin de conocimiento
emprico de la realidad social (Pereyra, 2007). Este ltimo punto se desarrollara con
mayor profundidad en el ttulo La Sociologa en Amrica Latina. Segunda Mitad
del siglo XX.
Ms all del positivismo: Las huellas de Arturo Jauretche
Desenmascarar al intelectual de su antifaz importado para que vea su propio rostro,
porque al intelectual reo se poda comprender. El intelectual puro no (Jauretche
1957:156).

En pleno auge de institucionalizacin de la llamada Sociologa Cientfica, Arturo Jauretche va a proponer recuperar y reelaborar un pensamiento sociopoltico
nacional y popular para entender la realidad argentina. De all que, si bien se lo ha
incluido en muy pocos programas de Sociologa, es fundamental difundir sus ideas
si se pretende cuestionar el abordaje predominante de la ciencia en aquellos aos.
Como veremos Jauretche era un hombre visionario, adelantado a sus tiempos, ya que
las crticas que l realiz, han sido tomadas posteriormente por otras corrientes del
pensamiento social.

Un poco de su historia
Arturo Jauretche naci el 13 de noviembre de 1901 en Lincoln, un pueblo de la provincia
de Buenos Aires. Hijo de vasco francs y madre espaola de origen vasco, creci en
una familia de clase media y en un ambiente polticamente conservador, marcado por
la militancia de su padre en el Partido Conservador. En l Jauretche hizo sus primeras
armas, pero su participacin en el movimiento estudiantil lo puso en contacto con
Irigoyen en una reunin con los estudiantes reformistas. Ese encuentro, un 12 de
septiembre de 1919, lo marc definitivamente en sus actitudes polticas. En 1920 se
traslad a Buenos Aires y continu sus estudios, en medio de la pobreza y el cambio

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Introduccin a la Sociologa

de posiciones ideolgicas, hasta conseguir el ttulo de abogado. En la dcada del 30


se define su activismo poltico, participando en luchas y conspiraciones a favor del
radicalismo, como en Paso de los Libres (1933). Aspirando a ser una revolucin extendida
a todo el pas, con compromiso de civiles y militares y bajo el lema por la soberana
popular que es la libertad de la patria, la patriada termin en un fracaso, que llev a
Jauretche a la prisin y le inspir un poema que narra la experiencia revolucionaria. Esa
militancia cobr forma y fuerza por su participacin en FORJA Fuerza Orientacin
Radical de la Joven Argentina, (19 de junio de 1935), surgida como una fuerza poltica
de sustitucin ante la evidencia de que el radicalismo haba dejado de ser una fuerza de
cambio nacional a la muerte de Irigoyen.
Con el advenimiento del peronismo, FORJA fue disuelta el 24 de febrero de 1946, por
considerar que Pern haba inaugurado una poltica nacional y de recuperacin de la
soberana contra el capitalismo extranjero, que eran las banderas de la organizacin.
Jauretche valor la experiencia peronista positivamente. Durante el gobierno peronista
fue director del Banco de la Provincia de Buenos Aires (1946-1950), desde donde
promovi una poltica de apoyo a la empresa nacional. Renunci en 1950 por disidencias
con el nuevo equipo econmico de Pern y se retir a la vida privada.
Tuvo intensa participacin en la lucha de la resistencia peronista despus del golpe
militar que derroc a Pern en 1955, con el propsito de que la derrota poltica de las
masas no se convirtiera en una derrota ideolgica. Fue en esa etapa que aparecieron
sus libros, como expresin ms acabada de un pensamiento que se haba perfilado en la
dcada del 30 en artculos aparecidos en revistas, semanarios y peridicos, la mayora
de escasa tirada y corta vida. Fueron 12 obras que se sucedieron desde 1955, ao en
que apareci El Plan Prebisch. Retorno al coloniaje, hasta 1972, cuando public De
memoria. Pantalones cortos. Los profetas del odio (1957), Ejrcito y Poltica. La patria
grande y la patria chica (1958), Poltica Nacional y revisionismo histrico (1959),
Prosas de hacha y tiza (1960), FORJA y la Dcada Infame (1962), Filo, contrafilo y
punta (1964), El medio pelo de la sociedad argentina (1966), Los profetas del odio y la
yapa (1967) y su Manual de zonceras argentinas (1972), pueden ser considerados como
un nico libro, pues el mensaje se repiti en ellos en forma reiterada.
Jauretche se vio en la necesidad de reubicar su lucha en nuevas realidades, en particular
la radicalizacin poltica de los 70 y la violencia que dominaba al pas. Salud el regreso
de Pern en 1972 vindolo como el retorno no de un hombre sino de una continuidad
histrica interrumpida, no sin sentirse intranquilo por la tendencia de Pern y su entorno
de no tener en cuenta a los intelectuales, especialmente a los viejos luchadores como
l. Pese a su permanente confianza en el papel de la juventud, sus ltimos aos fueron
de disidencias con los sectores juveniles del peronismo, que haban adoptado la lucha
armada.
Dio sus ltimas charlas en la Universidad del Sur, intentando aferrarse a una esperanza
que l saba que iba diluyndose en la realidad, y como caba a un gran luchador por la
cuestin nacional, muri en el da de la Patria, un 25 de mayo de 1974.
Fuente: Matsushita, 2004 disponible en<http://www.ensayistas.org/critica/
generales/C-H/argentina/jauretche.htm>

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Una de las tareas ms arduas, respecto de Jauretche, es ubicarlo en una disciplina
determinada. l mismo confes que no era un poltico en el sentido aceptado del
trmino y que haba utilizado la poltica como trampoln para esa empresa, la de
crear un estado de conciencia entre los argentinos (Galasso, 2000: 275), lo cual autoriza a considerar su labor como metapoltica (Matsushita, 2004).
Por consiguiente, y acorde con lo que l defenda, es importante no encasillarlo
en una disciplina especfica. Podemos decir que es un pensador social y un activista
poltico que aport elementos fundamentales para entender, en un sentido crtico,
los procesos sociales de su tiempo.
Las referencias lo ubican en la corriente del nacionalismo popular o revolucionario, nacido contra las corrientes liberales y conllevando una reinterpretacin de
la historia.
Desde el punto de vista sociolgico son varios los elementos que Jauretche nos
aporta ya sea desde lo epistemolgico, metodolgico o lo terico. En este sentido
siguiendo a Manuele (2000) podemos decir que Jauretche realiza una Sociologa de
la denuncia no solo poltica si no tambin epistemolgica alrededor de las formas en
que nos acercamos a la realidad. Su pensamiento se funde, entonces, en un bloque
entre la denuncia cultural contra la intelligentzia colonial, la denuncia poltica contra la oligarqua nacional y la denuncia social de una guaranga burguesa (Manuele,
2000: 302).
Desde una perspectiva epistemolgica y metodolgica, Jauretche se aleja de las
propuestas del positivismo para repensar la relacin entre lo universal y lo particular. En relacin a lo anterior, plantea que no hay nada universal que no haya nacido
de una reflexin inspirada en lo particular. En esta propuesta se ve claramente sus
pretensiones de una adecuacin del pensamiento a la realidad del pas. En base a lo
anterior, realiza una muy fuerte crtica a la idea de intelligentzia argentina asentada en los pilares del pensamiento colonial.
En esta misma lnea, critica a aquellos que en lugar de ver primero el hecho, conforme a un mtodo inductivo, que le pareca el autnticamente cientfico, parten de
la ley y van de ella al hecho, ley que est formulada en otros contextos y otras pocas. De all, la importancia atribuida al comprobar con sus propios ojos los hechos y
al rectificar los datos cientficos valindose de la experiencia, lo cual exige haberse
graduado de la universidad de la vida (Matsushita, 2004).
Exhibe una postura de equilibrio en cuanto a las relaciones del mtodo inductivo
y el deductivo. Entiende que el nico camino que tenemos para construir algn da

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Introduccin a la Sociologa
lo que todava es el germen de la doctrina nacional es entender los casos particulares, generalizarlos y llegar a determinar las leyes que los rigen (Jauretche, 1972:29).
Por consiguiente, podemos decir que para Jauretche el dato no es un hecho aislado, en un sentido positivista. Por el contrario, es necesario dar cuenta que el dato
implica teoras y formas de pensar tanto como los objetos que construye. As es
como creer que el dato es algo neutro significa no ver que hay una red de relaciones
sociales que escapan a las estadsticas cuando son esos mismos vnculos los que
constituyen lo social.
En palabras de Manuele (2000) este tipo de anlisis se puede apreciar, por ejemplo, en la obra El medio pelo en la sociedad argentina, apuntes para una Sociologa
nacional. Cada palabra de este subttulo es una toma de posicin. La definicin de
un terreno: una ciencia hecha de apuntes?, una Sociologa arraigada a lo particular?, y la neutralidad, universalismo unidad de la Sociologa cientfica?
No basta mirar para ver (Jauretche, 1966:14)
Jauretche tambin es reconocido por su visin de la historia. Se lo conoce por su
postura revisionista en su interpretacin de la realidad contempornea. Entendida como una reinterpretacin de la historia argentina criticando la visin cannica,
consagrada sobre todo por Bartolom Mitre y Sarmiento que haba representado el
desarrollo nacional en trminos de la oposicin entre civilizacin y barbarie.
En 1959 public Poltica nacional y revisionismo histrico, donde elabor su propia posicin en el seno de una corriente revisionista profundamente dividida, tanto
con respecto a su relacin con las bases que lo haban hecho posible en las dcadas
precedentes, como con respecto a las cuestiones propiamente histricas. En esa obra
haca un balance relativamente generoso de la figura de Rosas, a la que consideraba
la sntesis posible de la situacin de la poca, y relativamente crtico de los caudillos federales del interior.
En relacin a algunos autores clsicos de la Sociologa, Jauretche nunca neg que
el marxismo le haba suministrado herramientas vlidas, como el antiimperialismo,
y la importancia de los intereses econmicos en la determinacin de la superestructura cultural y poltica. Sin embargo Matsushita (2003) plantea que este se distanci
del marxismo por su rechazo de la lucha de clases como concepcin tctica, aunque
no le negaba existencia como categora sociolgica y herramienta de anlisis histrico. Embanderado en la tradicin irigoyenista y peronista, siempre estuvo por una

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conciliacin de las clases en el proceso de desarrollo de un capitalismo independiente. Sin negar la existencia de conflictos interclase y la necesidad de resolverlos, priorizaba el proceso de liberacin nacional, para el cual era indispensable una unin de
todas las clases y fuerzas sociales por sobre la resolucin de los conflictos internos,
vista como una tarea pendiente hasta que se concretara la liberacin nacional (Matsushita, 2004).
Hacia dnde vamos?
Por Arturo Jauretche, 1955.
El plan Prebisch significar la transferencia de una parte substancial de nuestra riqueza
y de nuestra renta hacia las tierras de ultramar.
Los argentinos reduciremos el consumo, en virtud de la elevacin del costo de vida y
del auge de la desocupacin. De esta manera, no solamente aumentarn nuestros saldos
exportables, sino que sern ms baratos, lo que ser aprovechado por el consumidor
ingls que ensanchar su cinturn a medida que nosotros lo vayamos achicando.
La mayor parte de nuestra industria, que se sustentaba en el fuerte poder de compra
de las masas populares, no tardar en entrar en liquidacin. Los argentinos apenas si
tendremos para pagarnos la comida de todos los das. Y cuando las industrias se liquiden
y comience la desocupacin, entonces habr muchos que no tendrn ni para pagarse esa
comida. Ser el momento de la crisis deliberada y conscientemente provocada.
Los productores agrarios, que en un momento vern mejorar su situacin, no tardarn
en caer en las vidas fauces de los intermediarios y de los consorcios de exportacin,
que muy pronto absorbern el beneficio de los nuevos precios oficiales. Para entonces,
ya no existir el IAPI (Instituto Argentino de Promocin del Intercambio) ni habr
defensa posible.
Exportaremos ms, pero percibiremos menos por esas exportaciones en razn de la
cada de nuestros precios como efecto directo de la reforma cambiaria.
Luego, a medida que se destruya el sistema de comercio bilateral y entremos en la
zona de la libra esterlina , tendremos que comenzar a ceder a la presin del nico
comprador. Llegado ese momento, no habr ms remedio que aceptar sus imposiciones
porque estar cerrada toda otra posibilidad. Se cumplir as una clara sentencia de
Prebisch: las economas dbiles no colaboran, se subordinan fatalmente, (El patrn
oro y la vulnerabilidad econmica de nuestros pases). Mientras tanto nos iremos
hipotecando con el fin de permitir que falsos inversores de capital puedan remitir sus
beneficios al exterior. Y como nuestra balanza de pagos ser deficitaria, en razn de la
cada de nuestros precios y de la carga de las remesas al exterior, no habr ms remedio
que contraer nuevas deudas e hipotecar definitivamente nuestro porvenir. Llegar
entonces el momento de afrontar las dificultades mediante la enajenacin de nuestros
propios bienes, como los ferrocarriles, la flota (mercante) o las usinas.
Poco a poco se ir reconstruyendo el estatuto del coloniaje, reduciendo a nuestro
pueblo a la miseria, frustrando los grandes ideales nacionales y humillndonos en las
condiciones de pas satlite.
Esa es la verdad documentada, que no quiere ser sino un humilde aporte al conocimiento

100

Introduccin a la Sociologa

de hechos que interesan al porvenir de nuestra Patria y de nuestros ciudadanos. Solo


aspiro a que el lector, superando toda bandera y todo sectarismo, se aboque a la
verificacin de las cifras y de los hechos consignados. Que no se deje encandilar por
los fuegos artificiales de los hombres magos, de esas creaciones mticas con que los
imperialismos pretenden explotar la ingenuidad de los pueblos jvenes.
Bajo el falso pretexto de una crisis econmica sin precedentes, est por consumarse
la gran estafa a los intereses y a las aspiraciones de la nacionalidad. Ha llegado la
hora en que, por encima de los transitorios rencores internos, cada argentino asuma la
responsabilidad que le compete. La historia es despiadada y no excusa a los hombres
por la buena fe y la ignorancia que les hizo pasibles del engao. La historia solo sabe de
los que contribuyeron a empequeecerla,esclavizarla y expoliarla. No le interesan las
intenciones, sino los hechos positivos.
Quienes en este momento ejercen el poder y tienen fuerza para convertir en ley sus
decisiones, deben asumir la tremenda responsabilidad de la poltica econmica. Todo
lo dems es pura bambolla, hecha de ex profeso para distraer la atencin y disimular
la estafa. En la reforma econmica est el secreto de nuestro porvenir libre o esclavo,
del bienestar o de las penurias de los argentinos y del juicio definitivo que la historia
formular sobre los hombres y las instituciones que asumieron la responsabilidad de
mandar en esta Tierra.
Fuente: http://www.elortiba.org/jauretche.html

La Sociologa en Amrica Latina. Segunda mitad del siglo XX


A partir de los aos 50 del siglo XX y con la creacin de la Comisin Econmica
para Amrica Latina (CEPAL), institucin que tuvo como primer secretario ejecutivo al argentino Ral Prebisch, las investigaciones, teoras y discusiones van a tener
como eje central de articulacin discursiva el desarrollo de los estados nacionales
de Amrica Latina.
Es en torno a esta preocupacin que se van a elaborar las distintas discusiones
que tratarn de explicar las razones del subdesarrollo de algunos pases en contraposicin al desarrollo de otros. El enfoque y la produccin de cada investigador lo
va a ubicar en una corriente determinada desde donde polemizarn y propondrn
caminos divergentes en relacin a esta temtica.
La Sociologa Cientfica. El paradigma moderno-tradicional
El paradigma sociedad moderna versus tradicional, fue uno de los modelos
centrales para la interpretacin de la realidad social latinoamericana. El mismo representaba una racionalidad poltica asentada en los valores de la sociedad industrial
para la construccin de un orden social determinado.

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Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis


En este sentido la realidad social era leda a partir de investigaciones empricas
que arrojaban datos sobre la estructura social. Estos datos eran analizados en funcin a una matriz valorativa que calificaba el estadio en el cual se encontraban las
sociedades de Amrica Latina, colocndolas, segn sea el caso, ms prximas o ms
alejadas del desarrollo.
Desarrollo hacia dnde?
Hacia una sociedad moderna, industrial, capitalista, democrtica y liberal, a semejanza
de las sociedades occidentales. Lo opuesto constitua la sociedad tradicional,
oligrquica y feudal. De esta manera los pases deban seguir una la lnea evolutiva dual
dentro de la cual la Sociologa desplegaba sus investigaciones.

Los valores de la sociedad industrial fueron el parmetro para calificar de manera


lineal, entre dos polos, capitalista o feudal, las conductas y actitudes de los actores sociales. De esta manera se propona una vara de medicin para caracterizar a
las clases sociales, a las elites y a los grupos de presin y de poder.
El tipo de sociedad era develada segn el comportamiento que los actores sociales tuviesen, los cuales eran ubicados dentro de la dicotoma oligarqua feudal y
terrateniente versus burguesa liberal y emergente. Esta ltima era caracterizada
por una dinmica racional y moderna, mientras la primera era calificada de tradicional.
Dentro de este marco se planteaba el trabajo de la Sociologa y sus tcnicas de
investigacin para comprender el estadio de desarrollo en el que se encontraba una
sociedad. Sin embargo el problema surga al intentar encontrar al actor social dinmico capaz de llevar adelante el proceso de transformacin de una sociedad oligrquica terrateniente a una burguesa capitalista tal como haba ocurrido en los Estados
Unidos y en Europa.
En este contexto surgieron las llamadas Sociologa Cientfica y la Sociologa
Crtica, la primera sustentada en el neutralidad valorativa y la segunda en el
pensamiento marxiano. Los conceptos producidos se irn institucionalizando en
centros de investigacin como: FLACSO (Facultad Latinoamericana de Ciencias
Sociales), ILPES (Instituto Latinoamericano de Planificacin Econmico y Social),
la CLACSO (Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales).
En la Argentina, como continuidad del proceso de institucionalizacin que se
vena gestando desde finales del siglo XIX, en 1940 se cre el Instituto de Sociologa
dependiente de la Facultad de Filosofa y Letras de la UBA.

102

Introduccin a la Sociologa

Estuvo dirigido por Franciso Levene y tena como objetivos:


1. la promocin de la investigacin social y el estudio de las clases sociales,
2. el asesoramiento del instituto frente al estado en cuestiones sociales y,
3. el establecimiento de redes de Sociologa.
El escogido por Levene para realizar los estudios sobre las clases sociales y para
conformar la comisin asesora del Censo de 1947 fue Gino Germani.
Fuente: Pereyra, Diego, 2007.

En esta misma lnea, aos ms tarde, a partir de la creacin de la carrera de


Sociologa en 1957 con Gino Germani como su primer director, y en un contexto
poltico de cambio donde el peronismo haba sido derrocado por la Revolucin Libertadora, se instaura definitivamente lo que Germani denomin Sociologa Cientfica. Est apoyada en el modelo estadounidense, intent trazar una lnea de separacin absoluta entre el trabajo previo y el actual, es decir, entre lo que l denomin
la Parasociologa y la Sociologa Cientfica. Segn Germani, la produccin previa a
este momento, al no ser produccin cientfica propiamente dicha sino comentarios
ideologizados reciba denominaciones como pensamiento social, racionalismo social, impresionismo, entre otros (Busccafusca, Serulnicoff, Solari, 2011).
Para Gino Germani la Sociologa deba ser entonces cientfica y separarse del
racionalismo social y del realismo social. El primero utilizaba un mtodo deductivo abstracto, basado en el iluminismo y el enciclopedismo europeo, en tanto que el
segundo analizaba de manera ms objetiva la realidad, para lo cual utiliz el pensamiento europeo como marco terico a ser aplicado al anlisis emprico de la realidad
(Busccafusca, et. al., 2000).

Entonces, qu es la Sociologa Cientfica para Germani?


Es la comprobacin de la teora a partir de la investigacin aplicada empricamente
a casos de la realidad, cuyos resultados puedan ser expresados y verificados
cuantitativamente. En este caso la posicin del investigador debe ser la de separar
el sujeto del objeto, evitando que el sujeto sea parte activa de lo que investiga y as
conseguir una neutralidad valorativa.
Periodos por los que atraviesa la Sociologa argentina segn Germani:
1. Periodo positivista: desde fines del siglo XIX hasta 1930, siendo su perodo de
mayor auge 1920. Coincide con la organizacin nacional donde la Sociologa deba
ser una ciencia nacional.

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Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis

2. Periodo antipositivista: desde 1930 a 1955, la Sociologa era entendida como


una filosofa social, intuitiva e idealista, la que en realidad produca un retroceso.
Intentaba armar grandes cuerpos terico-crticos para la profundizacin terica en
desmedro de la investigacin emprica. Para Germani estas actividades de la Filosofa
Social estaban ligadas a valores tradicionales, y eran estos valores los que mediaban
en las construcciones de las teoras.
3. Periodo de la Sociologa Cientfica: desde 1955, utiliza la comprobacin emprica
para sustentar sus teoras. Para Germani esta es la nica forma en la que se puede
estudiar la sociedad. Qu deba comprobar o demostrar?, el estadio de desarrollo en
el que se encontraba una sociedad dentro de un camino lineal que segua todo estado
nacional de manera inexorable, desde lo tradicional hacia lo moderno.

Tal como lo establecen en la obra Argentina, sociedad de masas, escrita por Torcuato Di Tella, Gino Germani, y Jorge Garciarena, la Sociologa Cientfica entenda
que las estadsticas y las encuestas le iban a permitir desentraar el mecanismo por
el cual funcionaban las sociedades de manera exacta y concreta. Demostrando as
que la Sociologa era una ciencia emprica objetiva. Es decir que las sociedades eran
aptas de ser estudiadas objetivamente a travs del mtodo cientfico que posea la
Sociologa Cientfica.
En suma la Sociologa intenta convertirse en una ciencia neutral-valorativa. El
paradigma se construye en torno a una lnea evolutiva que indica el camino seguido
por las sociedades industriales capitalistas. Las sociedades de Amrica Latina se
encontraran en la transicin entre una sociedad feudal y otra industrial. En este
sentido cada sociedad tendra que pasar por las etapas que la llevaran al desarrollo,
para lo cual deban contar con actores que expresasen un tipo de accin racional, a
fin de que los mismos pudiesen empujar a toda la sociedad al desarrollo.
Las categoras de anlisis que cruzaron el ocano asimilaron la racionalidad poltica a un mundo moderno e industrial al cual Amrica Latina aspiraba, pero al que
no poda llegar an por presentar actores sociales poco dinmicos.
La lnea estaba trazada; las sociedades deban moverse del feudalismo al capitalismo y para esto existan etapas a ser atravesadas de la mano de actores especficos. De esta manera la matriz de anlisis estableca que mientras las clases sociales
fuesen ms racionales en la direccin de su comportamiento, mayor sera el grado
de desarrollo y a la inversa, mientras menor fuese la racionalidad de sus acciones
mayor sera su grado de feudalismo. Es decir, se estableca un punto de partida y una
direccin hacia el cual ir basado, especialmente en la experiencia europea.

104

Introduccin a la Sociologa
De este modo lo que la Sociologa deba recoger eran los datos empricos existentes en la realidad y verificar si se daban las transformaciones sociales necesarias
para llegar a una sociedad industrial, racional, y desarrollada. Los datos de la estructura social demostraran el grado de evolucin o la etapa en la que se encontraba
una sociedad determinada.
Gino Germani seala los tres tipos de cambios que deban operarse en una sociedad
determinada:
a) cambio de la estructura normativa predominante que rige la accin social y las
actitudes internalizadas correspondientes, predominio o extensin crecientes de la
accin electiva y disminucin de la accin prescriptiva;
b) especializacin creciente de las instituciones y surgimiento de sistemas valorativos
especficos y relativamente autnomos para cada esfera institucional;
c) institucionalizacin creciente del cambio (por sobre la institucionalizacin de lo
tradicional). El requisito universal mnimo para la existencia de cualquier sociedad
industrial moderna consiste en la secularizacin del conocimiento cientfico, la
tecnologa y la economa, de tal modo que lleven al empleo cada vez mayor de fuentes
energticas de alto potencial y a la maximizacin de la eficiencia en la produccin de
bienes y servicios (Germani, 1971:14).

Germani se present como pionero en cuatro reas:


1. La introduccin de la investigacin emprica dentro de las universidades.
2. La recepcin y difusin de la literatura anglosajona, especialmente aquella sobre
Metodologa de la investigacin.
3. El uso revolucionario del anlisis estadstico para estudiar la estructura social
argentina.
4. La creacin de redes institucionales que conectan la Sociologa local con la
experiencia internacional.
(Pereyra, 2007: 158).

El Problema de la Sociologa Cientfica:


Desde la matriz de anlisis de la Sociologa Cientfica se intent que las sociedades latinoamericanas cupiesen dentro del proceso lineal que llevaba al desarrollo indefectiblemente. Sin embargo, sus instituciones y actores actuaban de manera
distinta a la esperada con relacin al modelo europeo-estadounidense que hacan de
parmetro. Esto obligaba a calificar a las sociedades como deficitarias en la medida
que se alejasen del patrn dominante. Qu haba en los grupos burgueses latinoa-

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Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis


mericanos que no eran lo suficientemente racionales? Por qu no actuaban de manera dinmica empujando la economa hacia su desarrollo? En sntesis, a la Sociologa Cientfica le costaba explicar por qu ante determinadas estructuras los actores
sociales, sus actores polticos y econmicos, no actuaban de la manera esperada
convirtindose en los sujetos dinmicos del proceso de cambio.
Las ideas en torno a lo moderno
La racionalidad del capitalismo en torno a lo moderno present en Amrica
Latina dos formas econmicas que pugnaron por apropiarse de este concepto;
1. La planeacin econmica, y
2. la economa de mercado.
Si bien ambas utilizan el mismo teln de fondo, sus proposiciones van a ser diferentes, convirtindose incluso en antagnicas. Una y otra se desarrollan dentro de la
visin capitalista y eurocntrica.
Como vimos ms arriba, lo moderno se expresa en contraposicin a lo tradicional, donde las sociedades deben modernizarse para llegar al desarrollo.
Modernizacin: es una transformacin en las formas del pensar y actuar tendiente
a modificar el tipo de accin social, reformar el rol de las instituciones y legitimar el
cambio social.
Una primera aproximacin genrica a la modernizacin permite conceptuarla como
el proceso de secularizacin y racionalizacin de las estructuras sociales. Proceso
inducido a travs de un tipo de planeacin: la planeacin poltica en contraposicin a
la planeacin burocrtica o planeacin tecnocrtica.
(Roitmann, 2008: 33).

1. Planeacin econmica: modernizacin a travs de la economa planificada.


Sustentada en las recetas de John Maynard Keynes, el Estado deba inducir el
desarrollo de la economa, la promocin de empresas pblicas, las obras, ampliar el
gasto pblico, fomentar el consumo para generar ms puestos de trabajo y derechos
sociales, inclusin y democracia social, desarrollo inducido. Algunos exponentes
en Latinoamrica que trabajaban en esta lnea fueron Medina Echaverra y Gino
Germani, entre otros.
Segn estos autores, la economa no era el fruto de un proceso tcnico burocrti-

106

Introduccin a la Sociologa
co, sino la decisin poltica que se expresaba a travs de un planeamiento en el cual
se reconocan las libertades para la toma de decisiones. Esto se daba en el contexto
internacional de la Guerra Fra, donde la planificacin econmica por parte de un
aparato burocrtico estaba asociada a la Unin Sovitica.
Las sociedades latinoamericanas eran interpretadas bajo un carcter dual, es
decir que presentaban caractersticas modernas y tradicionales a la vez. Estas solo
llegaran al desarrollo en la medida que aceleren la modernizacin de sus estructuras sociales, polticas y econmicas.
Uno de los representantes de esta corriente como ya vimos ms arriba fue Gino
Germani. Otro investigador latinoamericano que dialog en este sentido fue, el socilogo mexicano, Jos Medina Echavarra, aunque este ltimo va dirigir su investigacin a entender Cmo se construye y dota de legitimidad a una racionalidad
poltica afincada en los principios de la democracia liberal? (Roitmann, 2008: 55).
En este sentido su propuesta expresa la subordinacin de lo tcnico burocrtico a la
decisin poltico liberal, ya que sealar que si en realidad la racionalidad se manifiesta en un ambiente de progreso cientfico, tcnico y de desarrollo entonces, esto
deba verse reflejado en la expresin del ciudadano, por lo que la direccin no deba
estar sujeta a una burocracia tcnica sino a una decisin poltica (Roitmann, 2008).
Por otro lado, Roitman explica que, autores como Hirscman revelan que esta
teora de la modernizacin, aunque aplicada a Latinoamrica, en realidad no fue
diseada para ella, sino para afrontar los periodos de estancamiento de la economa
de las sociedades europeas y sin embargo y muy extraamente est siendo aplicada
en los pases de Amrica Latina (Roitman, 2008).
Esta situacin fue advertida por numerosos socilogos del continente, quienes
empezaron a plantearse nuevos caminos que estuviesen ms acordes y que pudiesen explicar la realidad social, para ello haba que replantearse desde el comienzo,
revisar la teora utilizada, atender al rol que cumpli la teora de la modernizacin
prestando atencin al papel que deberan tener ahora los propios investigadores y las
nuevas teoras.
En este marco, el 25 de Febrero de 1948 por resolucin del Consejo Econmico
y Social de las Naciones Unidas, se crea la Comisin Econmica para Amrica Latina (CEPAL) con Ral Prebisch a la cabeza, quien luego impulsar la creacin del
Instituto Latinoamericano de Planeacin Econmica y Social (ILPES). La misma
fue concebida por Prebisch como una institucin encargada de divulgar los trabajos
de la CEPAL y como capacitadora del personal de los distintos pases para elaborar
diagnsticos, proyecciones, planes y programas sectoriales.

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Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis

Algunos de los exponentes del ILPES fueron:


Jos Medina Echaverra, Pedro Vuskovic, Ral Previsch, Carlos Matus, Enzo Faletto,
Fernando Fajnzylber, Adolfo Gurrieri, Florestn Fernandez, Anbal Pinto, Fernando
Herrique Cardoso, Celso Furtado, Mara Concepcin Tavrez, Jos Serra, Osvaldo
Sunkel, Pedro Paz, Aldo Ferrer, Carmen Miro.
(Roitman, 2008).

2. Modernizacin a travs de la economa de mercado.


Inspirada en la escuela austriaca, que tiene a Friedrich Hayeck entre uno de sus
mximos exponentes. La segunda idea de modernizacin surge a mediados de los
aos 70 con la irrupcin de las dictaduras: constituye una crtica a la intervencin
del Estado y aparece como contraposicin y en pugna a la planeacin econmica
propugnada por el modelo de los aos 40, 60 y 70.
Para esta corriente los proteccionismos deban ser levantados. Tanto el orden social como el poltico deban estar sometidos a la economa de mercado, laissez passer. El Estado solo tena que cumplir un papel que atenuase las imperfecciones del
mercado, no deba inmiscuirse en la gestin o administracin de las empresas. Esto
ltimo le va a conceder el nombre de economa social de mercado, una ambigedad
que trataba de suavizar sus efectos.
Esta corriente plantea como sistema poltico el bipartidismo, de tal forma que
le sea difcil el acceso a grupos que puedan cuestionar el orden. En el ejercicio del
poder busca la gobernanza a travs de la gestin eficiente y la despolitizacin. El
ciudadano se convierte en consumidor.
La gestin eficiente va a ser la bandera para promover reformas a travs de las
privatizaciones, desregulaciones del mercado, la flexibilizacin laboral, ajuste fiscal
y reduccin del gasto pblico.
La segunda modernizacin se presenta a s misma como el nico camino a ser
transitado por toda racionalidad que conduzca un Estado moderno, y constituye un
dogma del cual ningn estado debe disociarse.
Algunos de sus exponentes en Latinoamrica son: Sergio de Castro, Hernando de
Soto y Pablo Barahona, entre otros.
La Teora Crtica y la Teora Cientfica.
La Teora Crtica cuestiona a la Sociologa Cientfica en tanto ella ha naturalizado su teora encubriendo su eleccin por un punto de vista terico, y afirma la im-

108

Introduccin a la Sociologa
posibilidad de hacer una Sociologa independiente al conjunto de valores del mismo
investigador. Siendo este conjunto de valores determinado por el contexto poltico,
geopoltico, histrico, as como por el compromiso que el investigador tiene con su
tiempo. De tal forma que la elaboracin terica asptica se torna imposible. Intentar
ocultar esto en la investigacin es dejarla a expensas de lo irracional. Se entiende
que a cada instante se est escogiendo una opcin y no otra, incluso al utilizar los
datos o al elegir una hiptesis en lugar de otras.
Ahora bien, al decir de Gonzlez Casanova esto no implica que la Sociologa Crtica deba rechazar la metodologa que proviene de la Sociologa Cientfica, ya que la
tcnica con frecuencia ha servido para expresar proposiciones distintas. Por lo tanto
los socilogos latinoamericanos deberan apropiarse de las tcnicas y metodologas
nuevas con hiptesis y supuestos distintos.
Por otro lado, para Eliseo Vern la Sociologa Crtica no invalida el contenido terico de lo investigado por ser la expresin de una perspectiva; lo que objeta
en ella es su pretensin de naturalidad, su exigencia impositiva de objetivad. En
suma, el problema es la articulacin por la que convierte el discurso cientfico en
ideologa, con pretensin de neutralidad.
Algunas voces de la Sociologa Crtica.
Pablo Gonzlez Casanova.
Eliseo Vern.
Fals Borda.
Costa Pinto.
Sergio Bag; con sus obras La Estructura Social de la Colonia y de la Economa
Colonial, Ensayo de Historia Comparada de Amrica Latina.
Clodomiro Almeyda, entre otros.
(Roitman, 2008).

Teora de la Dependencia.
Teniendo a la Sociologa Crtica como base, en los aos sesenta y setenta del
siglo veinte nace la Teora de la Dependencia, en torno a ella se van a producir
numerosos debates y una frondosa produccin.
Para la Teora de la Dependencia las relaciones econmicas, culturales, sociales
y polticas estn interconectadas entre los pases que conforman el sistema-mundo.
La expansin de las economas centrales afecta directamente a las que se encuentran en la periferia o semiperiferia. Es decir existe una relacin de interdependencia

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Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis


entre pases, donde unos al autogenerar su expansin econmica, afectan a otros que
reciben de manera refleja esa expansin, causando un impacto positivo o negativo en
sus economas. Los segundos sern dependientes de los primeros, ya que depender
de la dinmica que impriman los pases centrales para que los pases dependientes o
perifricos puedan definir su propia economa.
De este modo, el desarrollo y subdesarrollo son dos expresiones de una misma
accin, no existen estadios necesarios por los que un pas deba atravesar indefectiblemente para lograr el desarrollo ya que el subdesarrollo es la consecuencia de la
interrelacin con otros pases en situacin de desarrollo.
Finalmente la relacin de dependencia afecta a las formas de las relaciones al
interior de los propios pases.
Uno de los referentes de esta teora conceptualiza la Teora de la Dependencia de
la siguiente manera:
Por Teora de la Dependencia entendemos una situacin en la cual la economa
de determinados pases est condicionada por el desarrollo y la expansin de otra
economa, a la que estn sometidas las primeras. La relacin de interdependencia
entre dos o ms pases, y entre estos y el comercio mundial, toma la forma de dependencia cuando algunas naciones (las dominantes) pueden expandirse y ser autogeneradoras, en tanto que otras naciones (las dependientes) solo pueden hacerlo por
reflejo de esta expansin, la cual puede tener un efecto negativo o positivo sobre su
desarrollo inmediato (Dos Santos, en Roitman, 2008:81).
Postulados de la Teora de la Dependencia
El subdesarrollo est ligado a la expansin de los pases industrializados.
Desarrollo y subdesarrollo son dos aspectos del mismo proceso.
El subdesarrollo no es ni una etapa en un proceso gradual hacia el desarrollo ni una
precondicin, sino una condicin en s misma.
La dependencia no se limita a relaciones entre pases, sino que tambin crea estructuras
internas en las sociedades (Blomstrm y Ente, 1990).
Fuente: http://bibliotecavirtual.clacso.org.ar/ar/libros/clacso/crop/glosario/t.pdf

Exponentes de la Teora de la Dependencia:


Anbal Quijano, Enzo Faleto, Jos Matos Mar, Gerard Pierre Charle, Jos Nun,
Jaime Welook, Hector Malav, Maza Zabala, Edelberto Torres Rivas, Tomas Amadeo
Vasconi, Orlando Caputo. De Brasil: Ruy Mauro Marini, Fernando Henrique Cardoso,
Theotonio Dos Santos, Darcy Ribeiro, Vania Bambirra, Octavio Ianni.

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Introduccin a la Sociologa
Dependencia y desarrollo: Fernando Henrique Cardoso y Enzo Faletto.
En la lnea de la Teora de la Dependencia, Enzo Faletto y Fernando Henrique
Cardoso son autores del ensayo Dependencia y desarrollo de Amrica Latina, el
cual ha generado mucha discusin dentro de la produccin sociolgica y econmica
de Amrica Latina. El libro fue publicado por primera vez en 1969, aunque escrito
en Santiago de Chile entre 1966 y 1967.
Los autores de este ensayo van a clasificar y describir los tipos de dependencia
econmica en los que estn inmersos los pases latinoamericanos en su relacin con
los pases centrales.
Las clases de dependencia en los primeros aos de la conformacin de los estados nacionales en Dependencia y Desarrollo de Amrica Latina, de Cardozo y
Faletto.
I Control Nacional del Sistema Productivo
Cardozo y Faletto (2002) explican que al romperse el pacto colonial, es decir
con el proceso de independencia de los pases de Amrica Latina, en las naciones
latinoamericanas se estructur un sistema local de control poltico y econmico por
medio de los grupos sociales cuya capacidad de control estuvo relacionada con el
proceso histrico previo que se gest durante los aos del periodo colonial.
De esta manera los autores analizan las condiciones de los estados nacionales en
su expansin hacia afuera, es decir la relacin con el mercado internacional de los
grupos sociales locales segn:
1. su forma de participacin en el proceso productivo y,
2. las formas que adquirieron los controles institucionales locales para asegurar la legitimidad de un orden que facilitase la participacin y el dominio de
un determinado grupo social.
Por esto, las formas asumidas entre el sistema econmico y el sistema de poder
van a engendrar posibilidades distintas de desarrollo y autonoma en Latinoamrica.
Desde esta corriente terica, los grupos sociales que se disputaban el poder al
interior de los nacientes estados se enfrentaban ante la situacin de conservar las
relaciones de exportacin con los principales puertos europeos para lo cual deban
mantener bajo control el sistema productivo colonial heredado. En este sentido era
necesario un sistema de alianzas polticas al interior de las ex colonias, que sirva de

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Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis


consenso mnimo para otorgar cierta estabilidad interna que permita relacionarse
con el exterior.
De esta forma se va a generar al interior de los nuevos estados y en estrecha relacin con los centros externos de comercializacin un control nacional del sistema
productivo, que va a estar sustentado en:
1. Las alianzas entre oligarquas locales (alianzas realizadas sobre la base de
luchas entre los caudillos que controlaban territorios de las ex colonias para establecer los lmites del territorio nacional y el control de los mercados), no ligadas a la
comercializacin hacia afuera y los grupos productivos de exportacin. Este proceso
de alianzas permiti establecer el dominio sobre el territorio del nuevo estado nacin, es decir sobre el espacio donde la aplicacin de la fuerza era considerada legtima. Para lo cual fue necesaria la consolidacin de una administracin burocrtica
y de un ejrcito nacional que monopolizase la fuerza ante otros grupos locales. Se
estableci as un poder que estructur el Estado transformando el poder de facto de
un grupo en poder de estado nacional y legal.
2. La relacin de este nuevo polo hegemnico con los centros externos de
comercializacin. Para lo cual los estados nacionales van a reorientar su relaciones
externas; de Espaa y Portugal hacia Inglaterra. La expansin de la economa inglesa va a demandar de manera creciente materia prima y el otorgamiento de crditos
para sectores de menor desarrollo de la economa latinoamericana como el transporte.
3. Alianza entre el sector moderno y el sector tradicional. En este sentido los
propietarios marginales que mantenan de forma improductiva sus feudos impedan
el acceso a la tierra a los colones pobres, libertos, inmigrantes, etc. Estos a su vez
provean de mano de obra barata a los sectores ms dinmicos de la economa que
se beneficiaban con esta situacin. Esto, segn Faletto y Cardozo (2002), propici el
surgimiento de nuevos sectores econmicos relacionados a los grupos comerciales y
financieros, dando inicio a la expresin urbana.
Precisando algunos trminos:
Hacienda moderna: representados en su gran mayora por los productoresexportadores.
Hacienda tradicional: representados por la oligarqua local, dueos de grandes
extensiones de tierra, posean una produccin menor que generalmente no estaba
ligada a la exportacin.

112

Introduccin a la Sociologa
La alianza entre la hacienda moderna y la hacienda tradicional, luego de un
largo proceso de luchas y revoluciones, constituye la matriz de control nacional del
sistema productivo a travs del cual algunos pases de Amrica Latina se incorporaron al mercado internacional para proveer de materia prima a las industrias de los
pases centrales.
II Incorporacin de las economas de enclave al mercado internacional, segn
Faletto y Cardozo.
Otro modo a travs del cual los pases latinoamericanos se incorporaron al mercado internacional, teorizan Faletto y Cardozo (2002), fue por medio de la instalacin de ncleos de actividades primarias en los pases de Amrica Latina controladas directamente desde los estados centrales.
La dinmica expansiva de la economa de los pases centrales instal unidades
productivas al interior de los nuevos estados de Amrica Latina con independencia
de los grupos locales. Segn los autores, esto se dio cuando el grupo exportador
nacional no pudo seguir creciendo sin la tcnica y el capital externo o porque el
mismo desarrollo de la produccin a gran escala fue incentivado por la instalacin
del propio enclave de produccin.
De esta manera los enclaves se instalaron en dos tipos de estados:
1. Estados donde preexista una economa nacional exportadora y que luego por
una insuficiencia de tcnica y de capital cedieron para convertirse en extensin de la
inversin de las economas centrales. En este caso los grupos dominantes nacionales pudieron negociar mejores condiciones de relacin, como por ejemplo un mayor
gravamen impositivo, reinversiones obligatorias, etc.
2. Estados donde las oligarquas locales eran muy frgiles. Debilitados los grupos dominantes locales ante los grupos externos, los primeros se convirtieron en
una clase burocrtica en torno a los enclaves productivos. La misma administracin
nacional dependan econmicamente de la renta que era generada desde los pases
centrales. Esto gener en algunos casos una clase media burocrtica sumada al sector financiero y de importacin.
Ruy Mauro Marini. Teora de la Dependencia y Marxismo
Economista nacido en Brasil, exiliado por la dictadura y una de las principales
figuras de la Teora de la Dependencia, tuvo una amplia repercusin en el pensa-

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Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis


miento mundial incidiendo a travs de sus obras en la direccin del pensamiento
latinoamericano.
Su libro Dialctica de la dependencia (2008) marc el debate de la discusin
latinoamericana generando una conocida polmica con Fernando Henrique Cardozo
y Jos Serra en la revista mexicana de Sociologa.
Marini, desarrolla en Dialctica de la dependencia una teora sobre la superexplotacin del trabajo ligada al proceso de acumulacin en el capitalismo. Explica,
el investigador, que la cada de los precios de la fuerza de trabajo por debajo de su
valor, esto es por debajo del valor necesario para su reproduccin fsica y moral,
y bajo condiciones tecnolgicas determinadas, conduce al trabajador al desgaste y
agotamiento prematuro de su vida til.
Ruy Mauro Marini muestra los mecanismos a travs de los que acta la
superexplotacin:
La elevacin de la intensidad del trabajo.
El aumento de la jornada de Trabajo.
Estos dos mecanismos actan conjuntamente con un tercero: la reduccin del fondo de
consumo del trabajador.

La formacin de una plusvala extraordinaria o la formacin de los precios en el


mercado mundial determina y decide sobre los desvos de los precios por debajo del
valor de la fuerza de trabajo en la economa dependiente.
Esto hace necesario la superexplotacin del trabajador, de tal manera que las
tasas de plusvala se eleven y se puedan sustentar las tasas medias de lucro.
Ruy Mauro Marini (2008) expone esta interpretacin para explicar como la superexplotacin incide en los diversos momentos de la economa en Latinoamerica, es
decir en su etapa agroexportadora, desarrollo nacional y en el periodo de sustitucin
de importaciones.
Anbal Quijano
Nacido en Per, en un primer momento realiza investigaciones sobre cultura,
imperialismo y dependencia. Plantea que la marginacin social no es el nico lugar
donde se encuentra presente la dependencia estructural, sino adems en una cultura dependiente, donde la cultura propia es dejada de lado y la otra no puede ser
del todo aprendida.
En las obras de Quijano se pueden distinguir tres periodos, atendiendo a los temas abordados por l:

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Introduccin a la Sociologa
1. Debates sobre la Teora de la Dependencia, en los aos 60 y 70 del siglo XX.
2. Debates en torno al Estado, modernidad y democracia, durante los aos 80 del
siglo XX.
3. Debates referentes a la colonialidad, nacin, eurocentrismo y globalizacin.
Florestan Fernandes.
Nacido en Sao Paulo, Brasil. Encar el estudio y la investigacin sociolgica
con una perspectiva global asentada en la historia para comprender el sentido de los
acontecimientos sociales atravesados por las relaciones de poder. Utilizando todas
las herramientas intelectuales necesarias que ayudasen a explicar el sentido de los
hechos desde una perspectiva crtica que ponga al poder bajo una mirada de constante interpelacin.
Crticas a la Teora de la Dependencia.
Las crticas provinieron principalmente desde 2 corrientes:
1. La Sociologa de la modernizacin, Sociologa Cientfica: al asociar a la
Teora de la Dependencia con una tendencia neo-marxista, descalificaron lo producido, argumentando que no era ms que una ideologa que careca de estudios
empricos que pudiesen sustentar sus amplias construcciones tericas.
2. El pensamiento crtico de izquierda, Sociologa Crtica: Pusieron el acento
de sus crticas en la amplia acepcin del concepto dependencia, adems vean que
la calificacin, de la Teora de la Dependencia, al sector capitalista nacional como
dependiente impeda realizar estudios acabados de clase en Amrica Latina.

Resumen del captulo


El reconocimiento de la Sociologa como disciplina acadmica
El proceso de institucionalizacin de la Sociologa estuvo caracterizado por distintas
formas de expresiones cientficas:
- las ctedras acadmicas,
- el pensamiento poltico junto a la literatura crtica y,
- el conjunto de las investigaciones de estudios independientes
Especficamente en la Argentina la primera ctedra de Sociologa fue establecida en la
Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires en 1898.
La Sociologa de ctedras estuvo fuertemente influenciada por el pensamiento
positivista.

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Ernesto Villanueva, Mara Laura Eberhardt y Lucila Nejamkis

El pensamiento de Arturo Jauretche


- Corriente del nacionalismo popular.
- Fuerte crtica a la idea de intelligentzia argentina asentada en los pilares del
pensamiento colonial.
- Desde el punto de vista metodolgico y epistemolgico realiza una fuerte crtica al
positivismo. Entiende que es necesario dar cuenta que el dato, implica teoras y formas
de pensar tanto como los objetos que construye.
- Reconocido por su visin de la historia. Postura revisionista en su interpretacin de
la realidad contempornea.
La Sociologa en Amrica Latina. Segunda Mitad del siglo XX
- El paradigma sociedad moderna versus tradicional, fue uno de los modelos centrales
para la interpretacin de la realidad social latinoamericana. El mismo representaba
una racionalidad poltica asentada en los valores de la sociedad industrial para la
construccin de un orden social determinado.
- En este contexto surgieron las llamadas Sociologa Cientfica y la Sociologa Crtica,
la primera sustentada en el neutralidad valorativa y la segunda en el pensamiento
marxista.
- Para Gino Germani la Sociologa deba ser cientfica y separarse del racionalismo
social y del realismo social.
- La teora crtica a la Sociologa Cientfica entiende que la elaboracin terica asptica
se torna imposible. Intentar ocultar esto en la investigacin es dejarla a expensas de
lo irracional.
Teora de la Dependencia
- Para la Teora de la Dependencia las relaciones econmicas, culturales, sociales
y polticas estn interconectadas entre los pases que conforman el sistema-mundo.
La expansin de las economas centrales afecta directamente a las que se encuentran
en la periferia o semi-periferia. Es decir existe una relacin de interdependencia
entre pases, donde unos al autogenerar su expansin econmica, afectan a otros que
reciben de manera refleja esa expansin, causando un impacto positivo o negativo en
sus economas.
Postulados de la Teora de la Dependencia
- El subdesarrollo est ligado a la expansin de los pases industrializados;
- desarrollo y subdesarrollo son dos aspectos del mismo proceso;
- el subdesarrollo no es ni una etapa en un proceso gradual hacia el desarrollo ni una
precondicin, sino una condicin en s misma;
- en la lnea de la Teora de la Dependencia, Enzo Faletto y Fernando Henrique
Cardozo son autores del ensayo Dependencia y Desarrollo de Amrica Latina, van a
clasificar y describir los tipos de dependencia econmica en los que estn inmersos los
pases latinoamericanos en su relacin con los pases centrales.

116

Introduccin a la Sociologa
Bibliografa

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119

ndice

Introduccin, Ernesto Villanueva...............................................................7


Orden y progreso. Estructura y actor...........................................................8
Materialistas e idealistas.............................................................................. 11
El surgimiento de la sociologa....................................................................13

Capitulo 1: Lo social la naturalizacin de lo social,


Lucila Nejamkis...................................................................15
Captulo II: La Sociologa: hacia la conformacin
de una disciplina cientfica, Mara Laura Eberhardt.....35
Captulo III: Teoras y perspectivas sociolgicas. Las matrices fundamentales del pensamiento sociolgico Marx, Durkheim,
Weber, Mara Laura Eberhardt...........................................57
Captulo IV: Pensando desde los intersticios. La Sociologa
en Amrica Latina y en la Argentina,
Lucila Nejamkis...................................................................91