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I.

INTRODUCCIN A LA METROLOGA
1.1 Vocabulario metrolgico
Metrologa [Metron = Medida, Logos = Tratado].- Ciencia que tiene por objeto el estudio de los sistemas
de pesas y medidas (RAE, 2013).
La metrologa est relacionada con todas las actividades de la humanidad y ayuda a las ciencias
existentes a facilitar su entendimiento, aplicacin, evaluacin y desarrollo.
En la actualidad, la medicin y los sistemas de unidades, juegan un papel preponderante en todos los
aspectos de la vida cotidiana, y ms an, en las actividades acadmicas, cientficas, tecnolgicas y de
investigacin de cualquier ndole.
El conocer en mayor o menor forma, las unidades y sistemas, as como conocer las bases de conversin,
y la utilizacin de los parmetros ms usuales, hacen a un individuo, poseedor de un conocimiento
mayor, al del comn de la gente.
Como definicin encontramos, que la metrologa (del griego o, medida y oo, tratado) es la
ciencia de la medida. Tiene por objetivo el estudio de los sistemas de medida en cualquier campo de la
ciencia. Tambin tiene como objetivo indirecto que se cumpla con la calidad.
Al recibir esta asignatura que es de apoyo importante, a todas las dems asignaturas, el alumno deber
atender ms ampliamente al conocimiento requerido, ya que esta rea es la base en el conocimiento de
otras. La metrologa abarca varias reas del conocimiento, y por ende en esta asignatura se ha
planteado el separar las longitudes, pesos, temperatura, etc. En mismos captulos se distribuyeron los
conceptos anteriores.
Actualmente tambin, la Metrologa es parte fundamental de lo que en los pases industrializados se
conoce como Infraestructura Nacional de la Calidad, compuesta adems por las actividades de:
normalizacin, ensayos, certificacin y acreditacin, que a su vez son dependientes de las actividades
metrolgicas que aseguran la exactitud de las mediciones que se efectan en los ensayos, cuyos
resultados son la evidencia para las certificaciones. La metrologa permite asegurar la comparabilidad
internacional de las mediciones y por tanto la intercambiabilidad de los productos a escala
internacional.
Despus de comprender los aspectos metrolgicos de diferentes unidades, encontraremos, una
estrecha correlacin entre la metrologa y los aspectos generales de calidad, que se desarrollan en las
industrias y en los sistemas de produccin.
Qu es la Metrologa? (EMA)1
No existe una definicin clara y completa de la Metrologa, con la que al menos los metrlogos se
encuentren satisfechos, fuera de la clsica que la define como ciencia de la medicin. Sin duda ello es
1

EMA. Agencia Mexicana de Acreditacin.

debido a que, estando latente en prcticamente todas las facetas de la vida diaria, casi nadie es
consciente de ello. En un intento de definicin lo ms completa posible, proponemos la siguiente:
La Metrologa es la ciencia que tiene por objeto el estudio de las propiedades medibles, las escalas de
medida, los sistemas de unidades, los mtodos y tcnicas de medicin, as como la evolucin de lo
anterior, la valoracin de la calidad de las mediciones y su mejora constante, facilitando el progreso
cientfico, el desarrollo tecnolgico, el bienestar social y la calidad de vida.
La Metrologa comprende pues todos los aspectos, tanto tericos como prcticos, que se refieren a las
mediciones, cualesquiera que sean sus incertidumbres, y en cualesquiera de los campos de la ciencia y
de la tecnologa en que tengan lugar. Cubre tres actividades principales:
La definicin de las unidades de medida internacionalmente aceptadas.
La realizacin de las unidades de medida por mtodos cientficos.
El establecimiento de las cadenas de trazabilidad, determinando y documentando el valor y exactitud
de una medicin y diseminando dicho conocimiento.
La Metrologa se considerar habitualmente dividida en tres categoras, cada una de ellas con diferentes
niveles de complejidad y exactitud: 1. La Metrologa Cientfica, que se ocupa de la organizacin y el
desarrollo de los patrones de medida y de su mantenimiento (el nivel ms alto).2.
La Metrologa Industrial, que asegura el adecuado funcionamiento de los instrumentos de medicin
empleados en la industria y en los procesos de produccin y verificacin.3. La Metrologa Legal, que se
ocupa de aquellas mediciones que influyen sobre la transparencia de las transacciones comerciales, la
salud y la seguridad de los ciudadanos.
Qu importancia tiene la Metrologa para la sociedad?
Las mediciones juegan un importante papel en la vida diaria de las personas. Se encuentran en
cualquiera de las actividades, desde la estimacin a simple vista de una distancia, hasta un proceso de
control o la investigacin bsica.
La Metrologa es probablemente la ciencia ms antigua del mundo y el conocimiento sobre su aplicacin
es una necesidad fundamental en la prctica de todas las profesiones con sustrato cientfico ya que la
medicin permite conocer de forma cuantitativa, las propiedades fsicas y qumicas de los objetos. El
progreso en la ciencia siempre ha estado ntimamente ligado a los avances en la capacidad de medicin.
Las mediciones son un medio para describir los fenmenos naturales en forma cuantitativa. Como se
explica a continuacin la Ciencia comienza donde empieza la medicin, no siendo posible la ciencia
exacta en ausencia de mediciones. Las mediciones suponen un costo equivalente a ms del 1% del PIB
combinado, con un retorno econmico equivalente de entre el 2% y el 7% del PIB. Ya sea caf, petrleo
y sus derivados., electricidad o calor, todo se compra y se vende tras efectuar procesos de medicin y
ello afecta a nuestras economas privadas. Los radares (cinemmetros) de las fuerzas de seguridad, con

sus consecuencias econmicas y penales, tambin son objeto de medicin. Horas de sol, tallas de ropa,
porcentaje de alcohol, peso de las cartas, temperatura de locales, presin de neumticos, etc. Es
prcticamente imposible describir cualquier cosa sin referirse a la metrologa. El comercio, el mercado y
las leyes que los regulan dependen de la metrologa y del empleo de unidades comunes.
Con qu frecuencia debo recalibrar mis patrones/instrumentos?
Esta es una cuestin difcil de contestar, ya que no existe un periodo fijo establecido. El periodo de
recalibracin depende de varios factores como son la frecuencia y severidad de uso, esta ltima
dependiente tanto de las condiciones ambientales, como del cuidado puesto en la manipulacin
(patrones) y manejo (instrumentos). Tambin hay que considerar la deriva inherente a determinados
instrumentos y patrones. Los patrones e instrumentos nuevos deben recalibrarse con mayor frecuencia,
con objeto de determinar su estabilidad metrolgica a lo largo del tiempo. Asimismo, debe evaluarse la
incertidumbre de medida. Si tras varias recalibraciones se observa que la estabilidad es mejor que la
incertidumbre requerida, entonces pueda ampliarse el periodo de recalibracin, pudiendo alcanzar
hasta un mximo de cinco aos; por el contrario, si es peor, deber acortarse el periodo de
recalibracin, pudiendo llegarse incluso a la calibracin diaria. Por todo lo anterior, un Certificado de
Calibracin no incluye nunca la fecha de la prxima calibracin. Es el cliente quien, en su laboratorio o
empresa, debe definir el plazo de recalibracin de los distintos elementos, dentro de su Sistema de
Gestin de la Calidad.
Es posible realizar una calibracin sin evaluar su incertidumbre?
Segn el Vocabulario internacional de trminos metrolgicos (VIM), el resultado de medicin es el valor
atribuido al mensurando, obtenido por medicin, y el resultado no est completo si no incluye
informacin sobre la incertidumbre de medida. Adems, la norma UNE-EN ISO/IEC 17025:2006 Requisitos generales para la competencia de los laboratorios de ensayo y calibracin indica claramente
(5.10.4.1) que los certificados de calibracin deben incluir la incertidumbre de medicin.
As pues, para que un informe o certificado pueda ser llamado de calibracin es indispensable
acompaar los resultados de las mediciones de su respectiva incertidumbre.
Yendo ms all de los requisitos formales, los resultados de calibracin se usan para corregir las lecturas
de los instrumentos y para estimar la incertidumbre de las mediciones con ellos realizadas.
Adems, para garantizar el cumplimiento de tolerancias y especificaciones, debe tenerse en cuenta el
efecto de la incertidumbre de medida.

Cmo estimo la incertidumbre asociada a mis mediciones?


La incertidumbre de medicin comprende, en general, muchas componentes; algunas de ellas pueden
evaluarse a partir de la distribucin estadstica de los resultados de series de medidas, y pueden

caracterizarse por desviaciones tpicas experimentales; otras componentes, que tambin pueden ser
caracterizadas por desviaciones tpicas, se evalan a partir de la asuncin de determinadas
distribuciones de probabilidad basadas en la experiencia o en otras informaciones. Las etapas a seguir
para evaluar y expresar la incertidumbre del resultado de una medicin, tal como se presentan en la
Gua para la expresin de la incertidumbre de medida, pueden resumirse como sigue:
1. Expresar matemticamente la relacin existente entre el mensurando Y y las magnitudes de entrada
Xi de las que depende el mensurando, en la forma Y = f(X1, X2,, XN), incluyendo correcciones y
factores de correccin, que pueden contribuir significativamente a la incertidumbre del resultado.
2. Determinar los valores estimados xi de las magnitudes de entrada Xi, a partir del anlisis estadstico
de series de observaciones, o por otros mtodos.
3. Evaluar las incertidumbres tpicas u (xi) de cada valor estimado xi bien por anlisis estadstico de
series de observaciones (evaluacin de tipo A), bien por otros medios (evaluacin de tipo B).
4. Evaluar, si es el caso, las covarianzas asociadas a todas las estimaciones de entrada que estn
correlacionadas.
5. Calcular el resultado de medicin; esto es, la estimacin y del mensurando Y, a partir de la relacin
funcional f utilizando para las magnitudes de entrada Xi las estimaciones xi obtenidas en el paso 2.
6. Determinar la incertidumbre tpica combinada uc (y) del resultado de medida y, a partir de las
incertidumbres tpicas y covarianzas asociadas a las estimaciones de entrada.
7. Si debe obtenerse una incertidumbre expandida U, multiplicar la incertidumbre tpica combinada uc
(y) por un factor de cobertura k, normalmente comprendido entre los valores 2 y 3, para obtener U =
k?uc (y). Seleccionar k considerando el nivel de confianza (normalmente 95%) requerido para el
intervalo y-UCI+U.
8. Documentar el resultado de medicin y, junto con su incertidumbre tpica combinada uc (y), o su
incertidumbre expandida U, describir cmo han sido obtenidos los valores de y, y de uc (y) o U.
Qu fuentes de incertidumbre es necesario considerar en una medicin?
En una medicin existen numerosas fuentes posibles de incertidumbre, entre ellas:
A. definicin incompleta del mensurando,
B. realizacin imperfecta de la definicin del mensurando,
C. muestra no representativa del mensurando (la muestra analizada puede no representar al
mensurando definido),
D. conocimiento incompleto de los efectos de las condiciones ambientales sobre la medicin, o
medicin imperfecta de dichas condiciones ambientales,

E. lectura sesgada de instrumentos analgicos, por parte del personal tcnico,


F. resolucin finita del instrumento de medida o umbral de discriminacin,
G. valores inexactos de los patrones de medida o de los materiales de referencia,
H. valores inexactos de constantes y otros parmetros tomados de fuentes externas y utilizados en el
algoritmo de tratamiento de los datos,
I. aproximaciones e hiptesis establecidas en el mtodo/procedimiento de medida,
J. variaciones en las observaciones repetidas del mensurando, en condiciones aparentemente idnticas.
Estas fuentes no son necesariamente independientes, y algunas de ellas, A e I, pueden contribuir a la
Qu diferencia existe entre calibracin y verificacin?
La calibracin, segn el Vocabulario internacional de trminos metrolgicos (VIM) es el conjunto de
operaciones que establecen, en condiciones especificadas, la relacin entre los valores de una magnitud
indicados por un instrumento de medida o un sistema de medida, o los valores representados por una
medida materializada o por un material de referencia, y los valores correspondientes de esa magnitud
realizados por patrones.
La calibracin determina las caractersticas metrolgicas del instrumento o del material de referencia y
se realiza mediante comparacin directa con patrones de medida o materiales de referencia
certificados. La calibracin da lugar a un Certificado de Calibracin y, en la mayora de los casos, se fija
una etiqueta al instrumento calibrado.
La verificacin, por su parte, consiste en revisar, inspeccionar, ensayar, comprobar, supervisar, o realizar
cualquier otra funcin anloga, que establezca y documente que los elementos, procesos, servicios o
documentos estn conformes con los requisitos especificados.
En cierto modo, puede decirse que la verificacin es una calibracin relativa ya que no se est tan
interesado en el resultado final como en saber si, a partir de ese resultado, se cumplen o no unos
requisitos especificados. Para pronunciarse al respecto, debe tenerse en cuenta la incertidumbre
asociada al resultado (vase UNE-EN ISO 14253-1:1999).
Hay alguna diferencia entre exactitud y precisin?
SI, existe una gran diferencia.
Aunque en el lenguaje de calle, ambos trminos son sinnimos, sin embargo, metrolgicamente, los
trminos exactitud y precisin, aunque relacionados entre s, no deben intercambiarse, ya que la
diferencia entre ambos es significativa.
El Vocabulario Internacional de trminos fundamentales y generales de Metrologa (VIM) define el
trmino exactitud como el grado de concordancia entre el resultado de una medicin y un valor

verdadero del mensurando, haciendo hincapi en que a) el trmino exactitud es cualitativo y b) que no
se utilice el trmino exactitud en lugar de precisin. Sin embargo, este ltimo trmino no aparece
definido en el VIM, por lo que tomamos su definicin y ligazn con el trmino exactitud de la norma
UNE 82009-1, equivalente a la ISO 5725-1.En esta norma, el trmino exactitud engloba a la veracidad y a
la precisin, pudiendo escribirse:
EXACTITUD = VERACIDAD + PRECISIN
La veracidad, definida como el grado de coincidencia entre el valor medio obtenido de una gran serie de
resultados y un valor aceptado como referencia, viene expresada usualmente en trminos de sesgo,
definindose este como la diferencia entre el valor medio obtenido y un valor aceptado como referencia
(por ejemplo, un valor convencionalmente verdadero del mensurando). El sesgo es pues el error
sistemtico total, por oposicin al error aleatorio, pudiendo existir uno o ms errores sistemticos
contribuyendo al sesgo. A mayor error sistemtico respecto al valor aceptado como referencia, mayor
sesgo, y viceversa.
Por su parte, la precisin se define como el grado de coincidencia existente entre los resultados
independientes de una medicin, obtenidos en condiciones estipuladas, ya sea de repetibilidad, de
reproducibilidad o intermedias.
As pues, la precisin depende nicamente de la distribucin de los resultados, no estando relacionada
con el valor verdadero o especificado. La precisin se expresa generalmente a partir de la desviacin
tpica de los resultados. A mayor desviacin tpica menor precisin.
Qu relacin existe entre exactitud, precisin e incertidumbre?
Cuando expresamos el resultado de una medicin en la forma debida; es decir, aadiendo al resultado la
incertidumbre asociada al mismo, por ejemplo, 5,47 mm 0,02 mm, lo que estamos indicando es el
nivel de confianza existente, normalmente un 95%, de que el verdadero valor del mensurando se
encuentre dentro del intervalo 0,02 mm.
Es la diferencia entre el resultado y el valor convencionalmente verdadero o de referencia, la que nos
informa del sesgo o error sistemtico total existente. Si dicho error es corregible, entonces cuanto ms
precisa haya sido la medicin (menor dispersin se haya observado en los resultados), menor
incertidumbre asociada obtendremos, aunque tambin existirn contribuciones a la incertidumbre
procedentes de las propias correcciones efectuadas. No hay que olvidar que para la estimacin de la
incertidumbre, se parte de la hiptesis de que todos los errores sistemticos conocidos han sido
corregidos previamente.
Si el error sistemtico no es corregible, entonces la incertidumbre aumentar, ya que habr que
combinar la desviacin tpica que caracteriza la precisin, con el propio error sistemtico, a fin de
obtener una incertidumbre que englobe todas las contribuciones. En resumen, siempre ocurre que a
mayor precisin, menor incertidumbre, pero si la medicin no es exacta y hay errores sistemticos sin
cancelar, a igual precisin, la incertidumbre ser tanto mayor cuanto mayor sean dichos errores,

siempre que actuemos como indica la Gua para la expresin de la incertidumbre y los tengamos en
cuenta en la estimacin de U.

1.2. Sistemas de unidades


Un sistema de unidades de medida es un conjunto de unidades confiables, uniformes y adecuadamente
definidas que sirven para satisfacer las necesidades de medicin (Gonzlez Gonzlez & Zeleny Vzquez,
1998).
Actualmente se cuenta con el Sistema Internacional de Unidades (SI) que es una versin modernizada
del sistema mtrico establecido por acuerdo internacional, suministra un marco lgico interconectado
con todas las mediciones de ciencia, industria y comercio.
El SI tiene como cimientos siete unidades base, ms dos unidades suplementarias.
Todas las unidades del SI se derivan de estas unidades. Los mltiplos y submltiplos son expresados en
un sistema decimal.
Unidades base
Longitud
Masa
Tiempo
Corriente elctrica
Temperatura
Cantidad de sustancia
Intensidad luminosa

Metro
Kilogramo
Segundo
Ampere
Kelvin
Mol o Mole
Candela

m
kg
s
A
K
mol
cd

Unidades suplementarias
ngulo plano
ngulo slido

Radin
rad
Estereorradin sr

Etimologa.- Origen de las palabras, razn de su existencia, de su significacin y de su forma (RAE, 2013).
Metro.- Del griego (metron) que significa medida.
Masa.-Del latn (massa) y del griego (mdza) que se refera a un pastel hecho de harina.
Tiempo.-Del latn (tempus) estado temporal de un momento determinado.
Corriente elctrica.-Del latn (currere) que significa correr. Del latn (electrum) y del griego (ambar) ya
que el mdico Britnico William Gilbert descubri esta propiedad frotando partes de mbar.

Temperatura.-Del latn (temperatura) que significa temperamento.


Sustancia.-Del latn (substanti) que significa esencia o naturaleza de algo.
Luminoso.-Del latn (luminosus) que despide luz.
ngulo.-Del latn (angulus) que significa esquina. Del griego (encorvado).

Mltiplos y submltiplos del SI


El metro, corresponde a la escala de lo que mide el hombre en la vida diaria como casas, edificios,
distancias. El embargo, en ocasiones es necesario medir otras longitudes para las que el metro resulta
demasiado pequeo o demasiado grande.
Por ejemplo
La distancia entre Mexicali y Tijuana son 245 300 m (245.3 km).
El dimetro de una pelota de beisbol es de 0.076 m (7.6 cm).
Es por eso que se decidi establecer mltiplos y submltiplos comunes a todas las unidades y
expresarlos con prefijos convencionales de aceptacin universal. Para evitar confusiones del griego
tomaron los prefijos para formar los mltiplos y del latn los prefijos para formar los submltiplos.
En metrologa dimensional slo son tiles algunos submltiplos, dado que en los dibujos de ingeniera la
unidad comnmente utilizada es el milmetro.

Tabla de mltiplos y submltiplos.