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Los efectos del alcohol en los procesos fisiolgicos y el desarrollo biolgico

El consumo de alcohol afecta muchos procesos fisiolgicos y puede interferir con el


desarrollo biolgico normal. El alcohol, conocido de otro modo como etanol, es un
barbitrico, y sus efectos son casi instantneos despus del consumo. Puesto que el
alcohol pasa a travs de la corriente sangunea, afecta a la mayora de los rganos y
partes del cuerpo. Sus efectos pueden ser a corto o largo plazo, dependiendo de la
cantidad consumida.
Sistema nervioso central:
El sistema nervioso central (SNC) incluye el cerebro, la mdula espinal y los nervios que
se encuentran en ambos. La intoxicacin con alcohol deprime el sistema nervioso central
y afecta la funcin sensorial, el aprendizaje, la memoria y las habilidades motoras. El
alcohol causa trastornos emocionales y cambios de humor. La falta de oxgeno en el
cerebro causa la muerte de miles de clulas cerebrales y las clulas del cerebro no se
regeneran, lo que resulta en problemas de funcionamiento cognitivo. En casos extremos,
una persona puede experimentar una prdida de conocimiento mientras bebe alcohol,
luego de lo cual puede no tener ningn recuerdo de la experiencia.
Hormonas y sistema endocrino:
El consumo de alcohol antes de la aparicin de la pubertad puede alterar el sistema
endocrino y hacer que las personas entran en una pubertad temprana. El alcohol afecta
negativamente el hipotlamo y la glndula pituitaria, que son responsables de la
regulacin de las hormonas en el cuerpo, especialmente durante la pubertad. El alcohol
puede disminuir los niveles de estrgeno en las mujeres y puede reducir tanto la hormona
luteinizante como la testosterona en los varones. Las personas que empiezan a consumir
alcohol a edades ms jvenes mostrarn ms defectos de desarrollo que aquellos que no
lo hacen.
Intestinal
El alcohol evita el proceso digestivo normal y se absorbe inmediatamente en el torrente
sanguneo a travs del estmago y el intestino delgado. El alcohol irrita las paredes del
estmago y produce un tipo de mucosidad pegajosa, lo que retrasa la absorcin. Cuando
se consumen grandes cantidades de alcohol, el hgado deja de funcionar correctamente,
lo cual puede resultar en hipoglucemia, hgado graso, artritis, gota y una acumulacin
de grasa en la corriente sangunea. El alcohol aumenta el cido del estmago, lo que
puede dar lugar a lceras o gastritis.
El etanol es un pequeo dos de alcohol de carbono que, debido a su pequeo tamao y el
grupo hidroxilo alcohlico es soluble tanto en entornos acuosos y lpidos. Esto permite
etanol para pasar libremente a partir de fluidos corporales en las clulas. Puesto que la
circulacin portal de la tripa pasa primero a travs del hgado, el grueso de alcohol
ingerido se metaboliza en el hgado. El proceso de oxidacin de etanol implica al menos
tres vas enzimticas distintas. La va ms significativo, responsables de la mayor
metabolismo de etanol, se la iniciada por la alcohol deshidrogenasa, ADH. La ADH es un
NAD+ enzima que requiere expresa en altas concentraciones en los hepatocitos. Las
clulas animales (principalmente los hepatocitos) contienen ADH citoslica que se oxida el
etanol para acetaldehdo. El acetaldehdo luego entra en la mitocondria donde se oxida a

acetato por uno de varios aldehdo deshidrogenasas (ALDH). Un ALDH citoslica existe
pero es responsable de slo una cantidad menor de oxidacin acetaldehdo.
La segunda va importante para el metabolismo del etanol es el etanol microsomal
oxidante sistema. La tercera va implica una va no-oxidativa catalizada por cido graso de
ster etlico (siglas en Ingls: FAEE) sintasa. Esto da como resultado ltima va en la
formacin de etilo de cido graso steres y tiene lugar principalmente en el hgado y el
pncreas, los cuales son altamente susceptibles a los efectos txicos del alcohol.
El alcohol contenido aun en una bebida pequea es absorbido rpidamente, pero antes
de quedar completamente procesado realiza un recorrido largo y complicado. La bebida
alcohlica primero entra en el estmago vaco y al cabo de pocos minutos parte de
alcohol es absorbido. El resto pasa al intestino delgado, donde pasa por una superficie
con mltiples repliegues absorventes, cubiertas por pequeas proyecciones denominadas
vellosidades. cada vellosidad est tapizada por pequeisimas microvellosidades. El
alcohol disuelto en los fluidos in testinales se mueve en tre estas pequeisimas
proyecciones y es absorvido por las clulas, y de all pasa a los vasos capilares ubicados
por debajo de ellas. Luego fluye hacia la red de las venas intestinales. La sangre es
llevada desde los rganos digestivos hasta la vena porta, la que va al hgado. En los
sinusoides se une dos clases de corriente san guines: una que lleva oxgeno absorvido en
los pulmones, y la otra que lleva el alcohol y otras sustancias ab sorvidas de los rganos
digestivos. Sin embargo, el hgado no puede eliminar de inmediato todo el alcohol que
pasa por l. De modo que la mayor parte del alcohol escapa sin ser cambiado y pasa a
las venas que lo conduce hacia el exterior del hgado, para volver posteriormente a fin de
ser oxidado. La sangre cargada de alcohol pasa del hgado al corazn. Luego el corazn
la bombea hacia otras partes del cuerpo, incluyendo el cerebro, que el alcohol comienza a
afectar.
EL ALCOHOL AFECTA EL CEREBRO
El cerebro es una computadora viviente formada por millones de clulas nerviosas, o neuronas,
conectadas mediante enormes y complicadas redes. La neurona se comunica respondiendo a los
mensajes o seales. Las seales que llegan pueden hacer que la neurona transmita su propia
seal a lo largo del axn hacia otras neuronas. Cuando los pulsos de energa llegan, pueden
desencadenar una especie de cortocircuito en la membrana. Esta breve descarga enva el impulso
elctrico, el potencial de accin, a lo largo del axn hacia la sinapsis, y en esta forma ese impulso
se convierte en el contacto con otras neuronas. Hay dos clases de sinapsis: una contiene
sustancias qumicas excitadoras, y la otra sutancias qumicas inhibidoras. Cuando un potencial de
accin alcanza una sinapsis excitadora, libera molculas que crean una corriente a travs de la
menbrana
y
excita
la
neurona
para
que
dispare.
Ambos procesos ocurren continuamente en el cerebro: la inhibicin y la excitacin. Las seales
excitadoras pueden hacer que la neurona dispare. Pequeas dosis de alcohol puede hacer que la
neurona
dispare
menos
vigurosamente,
y
dosis
mayores
pueden
inhibirla.
El alcohol incide en un proceso de envejecimiento acelerado al afectar a millones de clulas
nerviosas y cambiar las pautas de comunicacin a travs de todo el cerebro, y en esa forma
perturbar las funciones especficas de este rgano. El alcohol puede afectar la visin, distorsionar
la audicin afectar el habla, entorpecer el juicio, embotar los sentidos, perturbar las habilidades
motoras y redicir la coordinacin. Y profundamente en el cerebro, el alcohol puede afectar las

reas que controlan la agresin, el hambre y la sed, el placer y el dolor, la temperatura corporal y la
actividad sexual.