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IMPORTANCIA

DE LA ASISTENCIA A JARDN INFANTIL ANTES DE LOS 4 AOS EN EL


DESARROLLO DE HABILIDADES DE ALFABETIZACIN TEMPRANA EN NIOS DE SECTORES
URBANOS Y RURALES VULNERABLES

La evidencia indica que el perodo del desarrollo en el cual el ingreso familiar tiene
mayor importancia es la infancia (Duncan y Brooks-Gunn, 2000; Guevara, Rugerio, Delgado,
Hermosillo y Lpez, 2010) y que esta variable es un predictor positivo confiable del desarrollo de
la alfabetizacin inicial (Prior, Bavin y Ong, 2011). Tambin existe claridad respecto de la
desventaja en las habilidades de alfabetizacin con que llegan a la escuela los nios de familias
de bajos ingresos y las repercusiones que esto tiene en los aprendizajes en aos posteriores
(Ryan, Fauth y Brooks-Gunn, 2006). En esta lnea, se ha observado que el estatus
socioeconmico de las familias tiene un efecto directo en la frecuencia y calidad de las
experiencias de alfabetizacin temprana en el hogar (Feitelson y Goldstein, 1986; Hartas, 2011;
Raz y Bryant, 1990; Roberts, Jurgens y Burchinal, 2005; Storch y Whitehurst, 2001).

Especficamente, Hart y Risley (1995) sealan que la cantidad de conversaciones y el
estilo de gua en las interacciones padres-hijos se relaciona con el desarrollo cognitivo y el
lenguaje posteriores. Se ha observado tambin, que los nios provenientes de familias de bajos
ingresos tienen menor exposicin a conversaciones con adultos que nios de familias de
mayores ingresos (Snow, Talbor y Dickinson, 2001) y que un nio cuyos padres son
profesionales, ha estado expuesto a tres veces ms vocabulario y nmero de palabras que un
nio de una familia econmicamente vulnerable (Hart y Risley, 1995). Tambin se ha visto una
correlacin consistente entre el tiempo de exposicin y las habilidades posteriores de
alfabetizacin (Snow, Burns y Griffith, 1998).

Con respecto a las posibles diferencias segn la zona donde viven los nios, rural o
urbana, la informacin existente es limitada para nios pequeos. Un estudio realizado en el
Estado de Mississippi en Estados Unidos, encontr que los nios que vivan en zonas rurales
eran menos competentes en algunas habilidades de alfabetizacin al inicio del jardn infantil y

tenan ms probabilidades de ser colocados en grupos de educacin especial, que nios que
provenan de zonas urbanas (Grace, Shores, Zaslow, Brown, Aufseeser y Bell, 2006). En ese
sentido, el Rural Families Data Center (2004), plantea que los nios de zonas rurales obtienen
peores resultados en las medidas educativas que sus pares de zonas urbanas. Lo observado en
Australia sigue la misma tendencia, Spedding, Harkins, Makin y Whiteman (2007) estudiaron las
prcticas para promover la alfabetizacin temprana en el hogar, y llegaron a la conclusin de
que entre las familias de bajos ingresos, las que viven en zonas rurales tienen an menos
prcticas de aprendizaje en el hogar que las de zonas urbanas. Estos antecedentes, con la escasa
investigacin existente, muestran diferencias en las prcticas de alfabetizacin temprana de los
padres y de los aprendizajes de los nios pequeos, a favor de aquellos que viven en zonas
urbanas.
A partir de la evidencia presentada, se ha dado por supuesto que para las familias con
menores ingresos, una oportunidad de disminuir la brecha de sus hijos en cuanto al desarrollo
de habilidades de alfabetizacin emergente, sera la asistencia a programas educacionales
desde edades tempranas (menores a 4 aos) (Garces, Thomas y Currie, 2002). Sin embargo, el
impacto real de estos programas no es del todo claro, las investigaciones son escasas y sus
resultados contradictorios. Honig (2003) y Melhuish (2004) encontraron un efecto positivo en
nios menores de 2 aos y de 3 aos, respectivamente, que asistan a jardn infantil, pero un
estudio del National Institute of Child Health and Human Development Early Child Care Research
Network (2000) no encontr diferencias en el nivel de desarrollo cognitivo y de lenguaje en
menores de 3 aos entre nios que asistan a un programa formal y nios que recibieron
cuidado materno exclusivo. En Chile, Seguel et al. (2012) en un estudio longitudinal realizado
con nios de bajos recursos, no encuentran diferencias entre quienes asisten a Jardn infantil y
quienes permanecen en sus hogares. Por el contrario, estudios observacionales han mostrado
que los nios que son cuidados en el hogar tienen en general ms bajos resultados acadmicos
que los de nios que ha recibido cuidado regular no parental fuera de la casa (Dowsett et al.,
2008; Votruba-Drzal et al., 2004). Por su parte, Bedregal (2006) a partir de los resultados de una
revisin sistemtica respecto del efecto de la educacin parvularia en nios menores de 4 aos,
resalta la importancia del nivel socioeconmico en dicho efecto, sealando que en el caso de

nios de sectores ms desfavorecidos, la asistencia a un programa formal externo al hogar


tendra beneficios para el desarrollo de los nios.

A partir de los antecedentes presentados, se observa que la evidencia respecto del
efecto que tiene asistencia o no a un programa formal de educacin preescolar previo a los 4
aos, en las habilidades de alfabetizacin inicial es poco clara, y entrega elementos a favor y en
contra de sus beneficios. Adems, la informacin respecto de qu sucede en zonas rurales y
urbanas desfavorecidas es escasa, y aunque pareciera indicar que los nios de zonas rurales
presentan mayores desventajas, pero no es concluyente. Por tanto, se plantea la siguiente
pregunta de investigacin: Cul es la incidencia de la asistencia a un programa de educacin
preescolar antes de los 4 aos, en el desarrollo de las habilidades prelectoras de nios
vulnerables de sectores rurales (R) y urbanos (U)?

Materiales y Mtodos
Participantes: La muestra estuvo constituida por 240 nios (103 U y 137 R), de los cuales 137
son nias (78 R y 59 U), que ingresaron prekinder. La edad promedio del grupo rural fue de
51,80 meses (d.s.=2,826) y del grupo urbano 51,20 (d.s.=3,904). No hay diferencias entre los
grupos en la proporcin de nias/nios (X2(1)=0,003; p=0,957) ni en edad (t(239)=1,362; p=0,174).
La seleccin de los participantes se realiz en dos etapas: primero se seleccion a todas las
escuelas de la Regin Metropolitana de Chile que tuvieran un ndice de vulnerabilidad1 superior
al 75% segn la clasificacin dada por el MINEDUC (base de datos liberada por el Centro de
Estudios del Ministerio de Educacin del Gobierno de Chile), continuidad desde prekinder hasta
8 grado, y ms de 15 estudiantes por curso. Luego se seleccion aleatoriamente 10 escuelas (5
rurales y 5 urbanas), y se invit a los directores a participar en el estudio, 4 de ellos aceptaron (2
escuelas rurales y 2 urbanas). Una vez definidas las escuelas se solicit el consentimiento a los
padres, informndoles que su participacin era voluntaria y que podan dejar el estudio en
cualquier momento de la investigacin.
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El ndice de vulnerabilidad considera variables como el ingreso familiar, el nivel ocupacional del jefe de hogar, la
escolaridad de la madre, el nivel de hacinamiento en el hogar, entre otras, y otorga beneficios a los nios en esta
condicin como es la alimentacin y la entrega de tiles escolares gratuitos (MINEDUC, 2008).


Mediciones: Para la recopilacin de la informacin se aplicaron 3 instrumentos:
1) Competencia lectora inicial: Se utiliz la prueba Tejas LEE, diseada por la Agencia de
Educacin de Texas y la Universidad de Houston para la evaluacin de la lectura de la poblacin
infantil de habla hispana. Este instrumento ha sido validado para Chile por Medina et al. (2011)
y considera las siguientes dimensiones con coeficientes Alpha de Cronbach en un rango de 0,59-
0,97: Conocimiento de lo impreso, Conocimiento del alfabeto, Conciencia fonolgica,
Comprensin oral.

2) Vocabulario: se utiliz la adaptacin espaola de la Batera de Evaluacin de Kaufman para
Nios K-ABC (Kaufman y Kaufman, 1997).

3) Cuestionario para Padres: Considera los siguientes aspectos: escolaridad de los padres,
nmero de miembros en el hogar, promedio de ingresos familiares, nmero de libros y revistas,
acceso a computador e Internet, asistencia del nio a educacin formal previa, entre otros.

Procedimiento
Cada nio fue evaluado al inicio de Prekinder (nivel al que ingresan con 4 aos), de
manera individual por un miembro del equipo investigador, utilizando una versin
computarizada de las pruebas de competencia lectora inicial en una sesin de
aproximadamente 25 minutos. Las tareas fueron administradas usando un notebook y
audfonos provistos por los investigadores, asegurando la misma presentacin de los estmulos
a todos los participantes. Los nios que presentaron algn problema de aprendizaje
diagnosticado (Trastorno Expresivo del Lenguaje (TEL) severo, Sndrome de Down, Asperger,
entre otros) y cuyos padres dieron su consentimiento, fueron evaluados pero sus datos no se
incluyeron en los resultados que se presentan en este estudio.
Los cuestionarios para padres fueron respondidos en una reunin de apoderados en el
establecimiento educacional, y para quienes no asistieron, se les envi en la libreta de
comunicaciones con una nota de la educadora solicitando su respuesta. La tasa de retorno fue

del 100% de quienes aceptaron participar en el estudio, y fue respondido en su mayora por las
madres en ambas localidades (87,4% R y 84,5% U). Un porcentaje menor fue respondido por los
padres (9,6% R y 6,8% U) o por otro miembro de la familia como abuelas, tas o hermanos (3,0%
R y 8,7% U).

Anlisis estadsticos: Para analizar el efecto de la localidad, las caractersticas
sociodemogrficas y asistencia a un programa de educacin preescolar en los resultados de
alfabetizacin temprana se realiz ANOVA. Para comparar las frecuencias en las respuestas de
tipo ordinal del cuestionario de padres se realiz prueba de Chi cuadrado.

Resultados
Caractersticas sociodemogrficas
En cuanto al nivel educacional de los padres, no se observan diferencias entre las
localidades, tanto los padres (X2(7)=7,785; p=0,352) como las madres (X2(7)=6,418; p=0,492)
declaran tener en su mayora entre 11 y 12 aos de escolaridad. Tampoco hay diferencias entre
quienes asisten o no a un programa de educacin preescolar previo. Respecto de los ingresos
familiares, no hay diferencias significativas entre las localidades (X2(7)=4,130; p=0,531), donde el
grupo rural concentra el 53% de los nios en el status socioeconmico bajo y el grupo urbano el
43,5%; mientras que en el nivel medio bajo se encuentra el 35% de las familias rurales y el
43,4% de las urbanas. Cabe sealar que el 50,4% de las madres de zonas rurales y el 46,6% de
las de zonas urbanas son dueas de casa (no hay diferencias entre localidades) y no trabajan
fuera del hogar.
En relacin con los recursos asociados a un contexto alfabetizador, el nmero de libros
en el hogar a nivel global no presenta diferencias significativas entre las localidades
(X2(5)=10,764; p=0,056) y la mayora de la muestra (ms del 40%) declara tener ms de 20 libros
en casa; destaca en el grupo rural en que solo el 14,7% seala tener menos de 5 libros, mientras
que en el urbano el 25,5% indica esta categora. Respecto del acceso a recursos tecnolgicos, en
la zona rural el 66,7% seala tener computador y el 50,4% acceso a internet en el hogar,
mientras que en la zona urbana el 75,2% y 65,9%, respectivamente, tienen acceso a estos

recursos. Cabe sealar que aunque en el acceso a internet hay diferencias entre los grupos
(X2(1)=5,107; p=0,024), en la frecuencia con que los nios del estudio acceden a ellos no la hay,
ya que el 79,2% en la zona rural y 67,3% en la urbana juegan en el computador menos de 30
minutos diarios; el 91,5% de los nios rurales y el 83,9% de los urbanos navegan por internet
con esta frecuencia (X2(3)=7,363; p=0,061; X2(3)=10,764; p=0,056, respectivamente).

Asistencia a un Programa de Educacin formal
En ambas localidades hay una mayor proporcin de nios que asisti a un programa
preescolar previo a su ingreso a Preknder (63,5% R y 61% U) y no hay diferencias significativas.
No hay diferencias de ingresos familiares entre quienes asistieron a jardn infantil y
quienes permanecieron en el hogar en el grupo rural (X2(5)=8,393; p=0,136) ni en el urbano
(X2(5)=1,395; p=0,845).

Habilidades de alfabetizacin inicial
Cuando los nios ingresan a Prekinder se observa una diferencia en la media del puntaje
total de competencia lectora entre los nios rurales y urbanos (F(1; 109)=14,571 p<0,001), donde
los urbanos tienen una media de 24,68 (d.s.=10,61) y los rurales una media de 19,82 (d.s.=7,10).
Respecto de la asistencia a jardn infantil antes de los 4 aos, tambin se observan diferencias
significativas en su puntaje de competencia lectora (F(1; 137)=5,982; p<0,05) a favor del grupo que
asisti a Jardn infantil (m=23,23; d.s.=9,24) comparado con los que permanecieron en su hogar
(m=19,61; d.s.=7,12). Adems, hay un efecto de interaccin entre localidad y asistencia a un
programa de educacin preescolar que muestra que los nios urbanos que asistieron a un
Jardn infantil tienen un puntaje promedio significativamente mayor que los otros grupos (F(1;
237)=7,250; p<0,05) (Figura 1). No se observ diferencias segn ingresos del hogar ni escolaridad

de ambos padres.
El anlisis especfico de las habilidades de alfabetizacin inicial (ver Figura 1) muestra
que en vocabulario hay diferencias entre las localidades (F(1; 237)=12,604; p<0,01) a favor del
grupo urbano, diferencias entre quienes asistieron a un programa o no (F(1; 237)=3,972; p<0,05) a
favor de quienes asistieron, pero no hay efecto de interaccin entre las variables. En

conocimiento de lo impreso, solo hay diferencias entre las localidades (F(1; 237)=6,377; p<0,05)
siendo mayor en la zona urbana. En conocimiento del alfabeto hay diferencias a favor de los
nios urbanos (F(1; 237)=6,703; p<0,05), entre quienes asistieron a un programa o no a favor de
quienes asistieron (F(1; 237)=14,06; p<0,00) y un efecto de interaccin (F(1; 237)=5,552; p<0,05)
entre estas variables, el cual se observa entre los grupos urbanos. En conciencia fonolgica se
observa que entre las localidades no hay diferencias pero si la hay entre quienes asistieron a
jardn infantil (F(1; 237)=5,317; p<0,05) los cuales tienen mejor desempeo; tambin se observa
un efecto de interaccin entre las variables que se evidencia entre los grupos urbanos. Por
ltimo, en comprensin oral de textos solo se observa un efecto de interaccin entre localidad y
asistencia (F(1; 237)=7,580; p<0,05), el cual se ve entre los grupos urbanos.

Figura 1: Porcentaje de logro promedio obtenidos por los nios en la prueba de alfabetizacin inicial (Total) y en cada subtest,
segn localidad (rural/ urbano) y asistencia a educacin formal previo a los 4 aos de edad (No asiste/ Si asiste).



Conclusiones
En conclusion, en este estudio se observ que el desarrollo de las habilidades de alfabetizacin
temprana es superior en los nios urbanos que en los nios rurales, lo que confirma la
desventaja que tienen estos ltimos, aun cuando sus condiciones socioeconmicas sean
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similares. En las zonas rurales no se observaron diferencias entre los nios que asistieron a un
programa de educacin preescolar antes de los 4 aos y quienes permanecieron en su hogar al
cuidado de sus madres por lo que la familia sera un componente clave para el desarrollo de las
habilidades prelectoras; mientras que en la zona urbana, la asistencia a un programa de
educacin formal antes de los 4 aos tiene mayor incidencia y los nios que permanecen en su
hogar tienen un menor desarrollo de dichas habilidades situndose en un nivel similar al de
zonas rurales. Estos resultados evidencian que la brecha entre los programas de educacin
formal de zonas rurales y urbanas vulnerables, se mantiene a favor de los nios urbanos.
Cualquier poltica pblica que se quiera implementar, ya sea para potenciar que las madres de
sectores vulnerables lleven a sus nios al jardn infantil o para mejorar la cobertura de la
educacin preescolar en zonas rurales, debe necesariamente tener presente que esta inversin
ser en vano si no se considera una mejora en la calidad de la oferta y la incorporacin de las
prcticas del hogar.

Limitaciones del estudio
Una primera limitacin es que el trabajar con una poblacin intencionadamente
vulnerable, no permiti contrastar los resultados de las variables sociodemogrficas y su peso
predictivo se perdi, posiblemente por la escasa variabilidad de los datos, por lo que en futuros
estudios se debera considerar la incorporacin de un grupo ms amplio y diverso. Otra
limitacin es que solo se tiene antecedentes de la asistencia a un programa de educacin
preescolar previo, pero no de las caractersticas de dicho programa como jornada, tipo de
centro, etc. por tanto, no se puede hacer inferencias de la calidad ni nfasis de la formacin
recibida.

Referencias
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