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CAPITULO II LTIMAS IMAGENES DE UN MODELO (1914-1929)

El legado de una generacin


Las cuatro o cinco dcadas anteriores a 1914 fueron para el mundo tiempos de progreso y relativa paz, est claro que en ese medio siglo
anterior a la Primera Guerra Mundial el mundo se hizo para bien o para mal, ms moderno. La Argentina que no fue de los primeros
pases en entrar a ese circuito comercial en expansin, tard bastante poco en encontrar su propio lugar una vez que tuvo la posibilidad de
hacerlo. Los mecanismos empleados para conseguir la integracin internacional de la Argentina fueron simples y eficaces, se ampliaron
puertos, los campos sembrados o de pastoreo se iban extendiendo al sur o hacia el oeste, miles de inmigrantes llenaron el desierto, y segn
el censo nacional de 1914 fue increble el aumento del nmero de habitantes comparado con cualquier nacin en cualquier tiempo. Las
cifras de aumento de la poblacin eran por entonces una medida significativa del desarrollo econmico de un pas, pero el reclamo
principal de la principal fuerza de oposicin no era econmico sino poltico, la fraudulenta mquina electoral consolidada por el roquismo
fue denunciada insistentemente por los radicales, la prdica de Alem continu con Irigoyen.
La llegada de Roque Saenz Pea a la presidencia en 1910 permiti que el viejo ideal radical de competencia electoral limpia se realizara, en
1912 el voto fue por primera vez secreto, universal y obligatorio.

La apertura democrtica
Porqu se negara el electorado argentino a dar su voto de confianza al Partido Autonomista (oficialismo R.S.Pea) si fue la nica fuerza
poltica que poda enorgullecerse de sus logros? El oficialismo no poda mirar con tranquilidad las futuras elecciones. El triunfo de los
radicales en 1916 ge bastante contundente, era el principio de una hegemona del radicalismo que se extendera hasta el final de los aos
20 y que solo pudo ser cancelada por las malas con el golpe militar de 1930.

El predominio radical
Ese predominio de los radicales se sostena tanto en aciertos propios como en errores ajenos. Adems supo identificarse con la nueva
argentinidad hija de la inmigracin. A Irigoyen le toc asumir la presidencia en medio de la Primera Guerra Mundial que estaba obligando
a Argentina a definir su posicin internacional. Debido a la cantidad de extranjeros aqu radicada la decisin era muy delicada, eso influyo
para mantenerse neutral y este criterio persisti una vez terminada la guerra.
La poltica tambin abund en conflictos de los conservadores y el radicalismo con influencia en la relaciones entre el gobierno nacional y
los provinciales, siendo frecuentes las intervenciones federales a las provincias donde los conservadores predominaban. Otro mbito donde
se desmantel la estructura anterior al radicalismo ge la universidad a travs de la Reforma Universitaria. Pero ms grave an fueron las
facciones internas dentro del oficialismo (radicalismo) siendo la lnea ms importante el grupo azul que se diferenciaba ms que nada por
su oposicin a la figura omnipresente de Irigoyen, y ge definida tambin como antipersonalistas. La eleccin plebiscitaria de Hiplito
Irigoyen en 1928 dara al personalismo (irigoyenistas) la victoria final de esa contienda.
Del segundo presidente radical Alvear se ha dicho que estuvo acompaado por la buena suerte, entre 1922 y 1928 no hubo grandes
cuestionamientos polticos o grandes perturbaciones econmicas.

El final de la buena fortuna


Los trastornos que la Primera Guerra Mundial gener en la Argentina empezaron antes que la propia guerra., la suerte que antes le haba
sonredo a Argentina permitiendo una rpida integracin al comercio mundial ahora pareca serle esquiva. Haba serias dificultades para el
financiamiento externo y un dficit comercial provocado por las bajas exportaciones, gener una salida de metlico a travs de patrn oro
(para pagar las deudas e importaciones) lo que se tradujo en una cada bastante importante de la circulacin monetaria, aumentaron las tasas
de inters para captar depsitos o inversiones y muchos negocios quebraron si no podan hacer frente a sus deudas. Era la primera gran
recesin desde 1890 y sera la mayor de todo el siglo XX, hasta el final de la guerra la Argentina mantuvo su cuadro depresivo.

Primera guerra, primera depresin


Durante los aos de guerra la Argentina acumul enormes excedentes comerciales. En 1915 las exportaciones doblaron a las importaciones,
algo que solo se repetira en la Segunda Guerra Mundial, pero la economa argentina se enfrent a una restriccin de oferta derivada de las
dificultades para conseguir importaciones y tuvo que cerrar su economa, depender ms de s misma para procurarse las manufacturas, la
competencia extranjera ya no afectara a la naciente industrializacin por sustitucin de importaciones, ms la recesin interna y las
dificultades para conseguir insumos afectaran al pas. Diversas ramas industriales se destacaron, pero la ms importante ge la textil y las de
alimentos como provisin a las naciones en guerra, mientras la metalurgia, cerveza y galletitas entraron en crisis porque dependan de los
insumos externos que faltaban (hierro, malta y lpulo, hojalata para envases etc.).
Las limitaciones impuestas por la guerra se reflejaron en el cese de la inversin extranjera, ya sea directa o indirectamente en formad e
prstamos para obras pblicas, paralizndose por ej. Las obras del ferrocarril.
Tambin los ingresos fiscales que descansaban sobre los impuestos al comercio exterior fueron corrodos por la guerra desplomndose la
recaudacin de derechos de importacin. A pesar de la reduccin del gasto pblico no se pudo evitar el desequilibrio fiscal.

El dficit de guerra
La crisis de las finanzas pblicas dio lugar a una serie de debates legislativos en torno al presupuesto, los socialistas se oponan a los altos
aranceles aduaneros alegando que afectaban en el consumo de las familias ms pobres y proponan en cambio un impuesto sobre las
exportaciones, con lo que se esperaba bajara el precio interno de los alimentos (menos se exportaba si tena que soportar un impuesto extra
y ms quedaba en el pas para consumir, por lo que los precios bajaran). Todos los proyectos no prosperaron por demasiados intereses
contrarios. Esta sensacin de crisis se reflej en el sector obrero, con un salario deteriorado por los aumentos de precios que reproducan la
inflacin mundial. Entre 1914 y 1918 ge mayor la cantidad de emigrantes que inmigrantes y la desocupacin aument hasta convertirse en
un grave problema social.

Consecuencias econmicas de la guerra

Entre 1917 y 1919 el clima de protesta obrera alcanz su punto lgido y gan las calles, creciendo el enfrentamiento entre grupos
contestatarios opuestos al oficialismo. A partir del final de la guerra las condiciones generales del pas mejoraron, calmndose la agitacin
gremial, an no estaba definido el papel del estado en la relaciones trabajadores y patrones.

Un mundo en busca de la estabilidad perdida


Con el Tratado de Versalles qued claro que la victoria en la guerra otorgaba derechos. La recuperacin de postguerra de Alemania fue
muy lenta y en pocos aos cay en la inflacin. Tanto Austria, Hungra, Polonia y Rusia tuvieron que recurrir al crdito interno para
financiar los desequilibrios que haba deja la guerra, A travs de la depreciacin los pases con moneda dbil ganaban una ventaja en las
exportaciones y sus competidores les hacan represalias comerciales (bloqueos). Pero muchos se resistan al cambio de circunstancias, Gran
Bretaa se empe en volver al orden de preguerra con una poltica de altas tasas de inters para atraer el oro y valorizar la libra hasta tratar
de llegar a una relacin de igualdad. La Conferencia de Gnova (1922) aconsej una variante patrn cambio oro, las reservas de los
pases estaran respaldadas por el oro y la libra en combinacin ambas monedas. Hacia 1928 este tipo de respaldo fracas. Inglaterra de
posguerra ya no poda aspirar a ser el centro financiero mundial por el simple hecho que el mayor poder econmico estaba ahora en manos
de EE UU que viva un auge econmico de proporciones inditas (en la agricultura estaba la prosperidad americana) y era el principal
acreedor mundial situacin que ejerci sin muchas contemplaciones hacia sus deudores europeos.
EE UU aplicaba un proteccionismo furioso y por ello prohibi la compra de carne cuyas condiciones sanitarias fueran sospechosas. Con la
Gran Depresin se abandonara definitivamente cualquier ilusin de volver al aorado equilibrio de preguerra.

Los prsperos aos de Alvear


Adems del rotundo xito norteamericano hubo otra importante economa de Amrica que mostr hacia la dcada del 20 tasas de
crecimiento del ingresola Argentina que creci ms que EE UU, Australia o Canad. Un pas tranquilo, sin huelgas y con distensin
social legisl para conceder derechos a los trabajadores, reglament el trabajo de mujeres y nios y la jornada de 8 hs. y el pago de sueldos
en efectivo y no con vales de alimentos de las industrias empleadoras.
El motor de la expansin econmica de los aos 20 ge una liberal poltica de gastos pblicos. El impulso de la sustitucin de importaciones
termin al finalizar la guerra pero nuevas inversiones en la dcada siguiente se hicieron con capital norteamericano especialmente
manufacturas. La mayor parte de la riqueza argentina an se generaba en el campo en un modelo de pas que no difera demasiado del de
los hombres del 80.

Producir, exportar, importar


A pesar de las fluctuaciones cclicas que afectaron el intercambio comercial entre Argentina y el mundo la tendencia bsica es un aumento
en el volumen del comercio, pero tuvo que ver ms con las compras que con las ventas porque las importaciones eran la reanudacin de los
envos suspendidos durante la guerra.

Comerciar, esa costumbre argentina


Las comparaciones con el resto del mundo confirman que la Argentina era, para su tamao una economa que participaba activamente en el
comercio internacional.Terminada la guerra los agricultores argentinos tuvieron que enfrentar la misma cada de precios que sus colegas
norteamericanos prolongndose las dificultades hasta 1923. A partir de entonces se mejor la balanza comercial.

Negociando en mejores trminos


Mientras que Inglaterra sigui siendo el mercado ms importante para los productos argentinos EE UU se convirti en el principal
proveedor. Con la Gran Depresin ya no sera buen consejo exportar sin mirar a quien, a partir de entonces se impondra la poltica de
comprar a quien nos compra. En Argentina sigui insinundose de exportaciones de productos agrcolas reemplazando a los ganaderos,
no es que el comercio de carnes estuviera estancado sino que la carne enfriada de mejor calidad, termin de desplazar a la carne
congelada, pero el grueso de los envos se centr en el trigo, maz y lino, en ese orden de importancia. Las pampas seguan siendo ma
mejor marca nacional, el granero del mundo.

Ocaso en la pampa hmeda


Luego de la guerra haba cesado la fiebre del ferrocarril, adems las zonas ms frtiles del pas ya casi haban completado su cruzamiento
en vas frreas que las conectaban con el comercio mundial., ya no se poda como en dcadas anteriores agregar ms tierras al rea de
cultivo y alcanzarlas con el tren.

Mientras el rea sembrada apenas aumentaba la produccin segua creciendo


No deja de sorprender que a pesar del estado estacionario de la superficie el sector rural pampeano aumentara su producto en todos los
rubros principales, capitalizndose por las importaciones de mquinas para la agricultura y un aumento de la tecnologa antes de la Gran
Depresin. .
En el caso de la agricultura la expansin fue en parte el resultado del aumento del rea sembrada.

Gracias a los altos rendimientos


Segn el gobierno radical las actividades primarias merecan un trato benvolo, en muchos proyectos se nota la preocupacin por la
situacin del arrendatario rural aunque las leyes del rgimen de propiedad de la tierra no fueron muy integradoras. Solo despus de 1921
una nueva iniciativa de reforma previ una compensacin por las mejoras realizadas en el perodo del alquiler y la Junta Rural o la creacin
del Banco Agrario y Banco Hipotecario para facilitar los crditos al agro, ya que los anteriores proyectos no haban prosperado.

Ms atencin prestaba el gobierno a los debates en torno a l comercio de carnes debido a las sospechosas actividades de los frigorficos,
disponiendo la creacin d eun frigorfico estatal en la Cap.Federal, que impuso un precio mnimo para la venta de ganado por kilo vivo., las
presiones obligaron a Alvear a suspender su aplicacin.
Lejos de Bs.As. Las legumbres, vid, frutas, algodn, caa de azcar, tabaco, yerba se beneficiaban con la ampliacin del mercado interno
sostenida por el aumento de poblacin siendo las necesidades internas las que daban impulso a la industria manufacturera.

La industria en los 20: inversin externa y polticas pblicas


En los aos 20 la vida econmica nacional an giraba alrededor de la produccin primaria, pero la importancia del campo era cada vez
menor respecto a la de la industria.

El avance de la industria
Durante la guerra de 1914 algunos productos europeos no se pudieron transportar y bajo la competencia con los locales tanto que se ha
fechado esa dcada del 20 como origen de la industrializacin argentina que se diriga al mercado local pero parte era con inversiones
forneas.instal
ndose empresas extranjeras (norteamericanas y alemanas) siendo las actividades preferidas qumicos, metales y artculos elctricos y al
petrleo (1913) naciendo los primeros conflictos entre YPF (nacional) y el capital petrolero.nortemericano que atrajo actividades
automotrices y de caminos
Las polticas gubernamentales para proteger a la industria local eran complejas ya que los bienes importados tenan un impuesto que no se
calculada sobre su valor real sino sobre un valor oficial estimado llamado valor de aforo. La reforma de 1923 ge una accin oficial
significativa. Quien ms se perjudicaba con la instalacin de empresas de otros pases en la Argentina era Inglaterra como proveedora del
mercado argentino. La maquinaria importada para esas empresas extrajeras haca que las divisas se derivaran a otro pas perjudicando a
Inglaterra.
Alvear no slo vea favorable a las industrias que estimulaban la demanda por la produccin primaria local sino que vea con buenos ojos
las manufacturas en general, no haba en Argentina demasiado inters por las novedadosas experiencias de la Unin Sovitica en materia
de apropiacin pblica de excedente agrcola.

Un equilibrio delicado
Las inversiones britnicas haban sido uno de los pilares en la expansin argentina hasta la Primera Guerra Mundial siendo los ferrocarriles
el rubro de mayor importancia y la medida en que el progreso econmico haba dependido del financiamiento exterior, la interrupcin de
este capital britnico desde 1914 fue probablemente la consecuencia ms perjudicial de la guerra para la economa nacional, la posibilidad
de seguir financiando el crecimiento argentino con prstamos e inversiones ingleses estaba descartada tanto que en 1818 Argentina le
concedi un crdito a Inglaterra para la compra de cereales. El candidato a reemplazar a Gran Bretaa como proveedor de capital era
obviamente EE UU que no ge invertido en infraestructura sino en el sector industrial tratndose desde los aos 20 la instalacin de Krysler,
General Motor IBM Good Year. El impacto de una reduccin de inversin extranjera sobre las perpesctivas de crecimiento de un pas
depende de la magnitud de ahorro nacional, los bajos niveles de ahorro e inversin menores a otros pases (Australia) han sido explicados
como resultado de una poblacin con una mayor tasa de dependencia causado por la tendencia cultural de inmigrantes latinos a tener
muchos hijos a diferencia que los pueblos anglosajones.

La despreocupada administracin de la prosperidad


La propensin de Argentina a consumir mucho y ahorrar poco en pocas de optimismo se not tambin en el Estado gastando por dems de
los ingresos impositivos. Durante la Primera Guerra la dependencia de los ingresos pblicos respecto de los impuestos al comercio haba
reflejado un aumento del endeudamiento pblico, siendo alta la deuda flotante originada en desequilibrios imprevistos (colocaciones a
corto plazo). El manejo fiscal durante Alvear fue ordenado pero no austero siendo esta deuda flotante convertida en obligaciones de ms
largo plazo, este deterioro en la situacin presupuestaria se potencia con la Gran Depresin hasta convertirse en carga para las
administraciones de los aos 30, para solucionarlo no bastara con emparchar el sistema fiscal que dependa de los impuestos al comercio
exterior. La Depresin sera el empujn final al sistema monetario que vena decayendo.

Avatares de la moneda
El abandono de la convertibilidad de 1914 no deriv en una desvalorizacin del peso, al contrario al reducir importaciones durante la
guerra se ahorraron divisas traducidas en excedentes comerciales. A partir del 20 cambi comenzando a deteriorarse la balanza de pagos
(deuda externa, transferencia de dinero de inmigrantes a familias en el exterior, etc.) Una vez ms los eventos externos liberaron al
gobierno de la responsabilidad de alterar el tipo de cambio. Hacia 1924 hay una recuperacin de precios en productos agropecuarios que
inaugura otra etapa favorable. Con el aumento del valor dlar las exportaciones podan venderse al exterior en condiciones ms favorables
reflejndose en el mercado interno este aumento as la cada del peso estaba asociada a precios ms altos de alimentos, las fluctuaciones del
peso pueden verse como un sntoma de dependencia externa de la Argentina de entonces.

Hacia el abandono definitivo de la convertibilidad


Cuando Alvear decide retomar la paridad $ 2,27 papel por pesos oro en 1927 Argentina se integra al sistema de patrn oro que rega en los
pases ms importantes y que permita alentar una esperanza de estabilidad como haba sido antes de la Primera Guerra, pero el optimismo
esta vez ge breve, ya que los mercados de bienes y capitales de los que dependa el equilibrio externo empeoraron rpidamente adems la
buena campaa agrcola de Europa perjudic la exportacin argentina, mientras la demanda interna todava impulsaba a las importaciones,
la balanza de pagos comenz a tener signos e debilidad creciente. Temiendo los efectos internos una contraccin monetaria brusca Irigoyen
suspende la convertibilidad antes de finalizado 1929.

Un modelo agotado?

El estancamiento en el rea sembrada se ha considerado como un indicio de que ya no haba posibilidad de desarrollarse dedicando la
mayora de sus recursos al sector agropecuario, de hecho los aos 20 muestran que la atraccin para las nuevas inversiones no venan tanto
del sector rural como industrial, pero la produccin primaria sigui siendo la actividad clave gracias a precios de exportacin favorables
adems los terratenientes no se mostraron propensos a involucrarse en actividades industriales. Esta idea de demora en la transformacin
econmica a una economa ms industrial lleva implcita una crtica de porqu los gobiernos siguieron depositando las esperanzas en un
esplendor rural que comenzaba a ser un recuerdo. El desarrollo de actividades manufactureras durante la primera dcada de entreguerras
ge bastante importante. Las ventajas comparativas de la Argentina estaban cambiando a favor de la industria y el gobierno deba actuar en
consecuencia. Un primer desafo a la teora de la demora consiste en discutir que la poltica econmica fue librecambista, por el contrario
afirmar que fueron antiindustrialistas es exagerado, pero lo ms acertado es que la industria recibi apoyo oficial en la poca radical. Es
que, adems de los interese privados afectados por la poltica econmica estaban en juego las convicciones acerca de que un mercado
librado a su propio arbitrio es capaz de organizar la produccin de la mejor manera. Los proteccionismos del exterior perjudicaban a un
pas dependiente de sus exportaciones mientras que las posibilidades de seguir creciendo en base a agricultura eran mnimas ya que estaba
estancada. Una poltica econmica que impulse la industrializacin implicaba un realineamiento internacional, al cerrarse la economa se
dependera menos de la importaciones de Inglaterra y de las exportaciones a ese pas, por otro lado se estimulara con ello la inversin
directa de capitales extranjeros sobre todo de EE UU en el sector industrial emergente y acercarse al ms poderoso. La ausencia de polticas
de industrializacin no es la nica, el bajo nivel de ahorro nacional y dependencia del mercado ingls y problemas fiscales fueron herencia
que pesaron sobre los gobiernos posteriores a 1930. Era inevitable el derrumbe del sistema que se haba montado hacia el 80? Y en ese
caso. Haba en la dcada del 20 signos perceptibles que anunciaran ese derrumbe? Ningn gobierno ni economistas podran prevenir
turbulencias futuras.