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HORNO SIEMENS

La mayor parte del acero fabricado en el mundo durante los 70 aos


comprendidos entre 1898 y 1968 fue fabricado en horno siemens. El horno
siemens puede considerarse como la instalacin ms importante que ha
existido en la primera mitad del siglo xx para fabricar acero.

William Siemens
En 1861 William Siemens construyo un gasogeno de parrilla inclinada que
produca un gas combustible de uso ms cmodo que el carbn, que hasta
entonces era el combustible que se empleaba en hornos metalrgicos.
William Siemens patento en 1867 su procedimiento de fabricacin de acero
que fue conocido con la denominacin pig and ore process (proceso de
fundicin de mineral)
Se trata de cargar el horno con mezclas de lingote de hierro y carriles, y el
metal fundido que obtenan de muy elevado contenido de carbono, era
descarburado por adiciones de mineral que oxidaba el bao y lo
transformaba en acero al disminuir su porcentaje en carbono hasta el lmite
conveniente.

Pierre Martin
Pierre Martin tuvo la idea de fundir mezclas de chatarra y lingote de hierro
en un horno reverbero, al que haba aplicado los regeneradores de calor
inventados por Siemens.
Martin intento obtener hierro empleando mezclas de chatarra, desperdicios
de hierro que hasta entonces no tenan valor, estorbaban y deseaban
eliminar, y Siemens en cambio , pretenda obtener acero fundido oxidando
la fundicin con adiciones de mineral de hierro.
Con el transcurso de los aos se modificaron ambos procedimientos y
posteriormente los mtodos de trabajo que se han empleado pueden
considerarse como mtodos mixtos denominado marcha de una operacin
Martin-Siemens bsica con cargas con 70% de chatarra y 30% de lingote
de hierro.

Martin-Siemens
Este proceso consta de un horno de reverbero, rectangular y con techo
abovedado, con un revestimiento acido, bsico o neutro, segn sea la
composicin de la carga, la cual consta de chatarra, arrabio y mineral de
hierro.
El principio del proceso es oxidar el carbono y las impurezas de la carga, con
oxgeno proveniente del xido de hierro (mineral de hierro), gracias a la
elevada temperatura producida por la insuflacin de aire precalentado en
unos recuperadores y a la llama producida por un quemador.

Hornos Siemens cidos y Bsicos


El gran desarrollo de los
hornos siemens se inici
realmente
cuando
se
comenzaron a construir estos
hornos con revestimientos
bsicos hacia 1880. Hasta
entonces
el
convertidor
Bessemer ofreca sobre el
horno
Siemens
la
gran
ventaja de su rapidez. Una
operacin Bessemer duraba
20 min mientras que un
Martin-Siemens de 6 a 8 Hr.
Desde que el horno Siemens se pudo eliminar el P, y parte del S y se
comprob que el acero era mejor que el Bessemer y Thomas y se podan
encajar con una mayor precisin las composiciones por ser ms lento el
proceso, fueron preferidos los hornos Siemens para fabricar aceros de
calidad.

Materia Prima que se suelen utilizar para la carga de Hornos


Siemens
Una de las ventajas de estos hornos es que pueden utilizar cargas con
composiciones variadas, a comparacin de los convertidores.
Las empresas que disponen de poca fundicin y pueden adquirir con
facilidad chatarra prefieren emplear en grandes cantidades esta. No es
posible fijar por lo tanto, para los hornos Siemens una carga de composicin
fija como ocurre en los procedimientos Bessemer y Thomas y los mtodos
de trabajo se modifican segn las circunstancias para la mejor utilizacin de
las materias primas disponibles

Principales partes de un Horno Siemens


Los elementos ms importantes de esta clase de hornos son:

Cmara del horno


Quemadores
Escorieros
Regeneradores de calor.
Conductos de gases y humos.
Vlvulas.
Chimenea.

Cmara del Horno


Es el lugar donde se funde la carga metlica y donde realmente se fabrica el
acero, su planta es rectangular, su altura es menor que el fondo y ambos
varan entre 3 a 6 m, tienen de 8 a 25 m de frente. Todas estas dimensiones
dependen, de su capacidad que oscila entre 30 y 400 toneladas por colada.
El calentamiento de esta cmara se consigue por la accin de una gran
llama que alternativamente sale por el lado izquierdo o derecho.

Quemadores
Son las bocas en las paredes laterales, por las que llega la cmara del horno
combustible el aire que se queman en su interior.
En los hornos hay 3 tipos principales de quemadores los siemens, tipo
maerz y los quemadores de fuel-ol.

Escorieros
Debajo del horno hay unas cmaras de recogida de escoria en las que se
obliga a cambiar la direccin a los gases y sirve para que se deposite la
escoria y el metal que escapa de con los humos. La cmara del horno
comunica con los escoriaros por medio de los conductos verticales de
humos.

Regeneradores de Calor
Las cmaras de regeneradores para el aire son poco mayores que las del
gas, por ser necesario para una buena combustin un volumen de aire
ligeramente superior al del gas. Las temperaturas mnimas y mximas de
los emparrillados, en los sucesivos enfriamientos y calentamientos, suele
variar de 1100 a 1300 C.
Cuando el calentamiento se hace con fuel-ol se usa solamente cmaras de
regeneracin para el aire. Entonces hay solo dos cmaras. Una est en
periodo de calentamiento de la cmara y la otra est calentando el aire.

Conductos de Gases y Valvulas


Las maniobras de cambio de direccin de los gases y de los humos se hacen
por medio de vlvulas especiales de mariposa, campana o guillotina, que se
maniobran desde la plancha del horno.
Las de guillotina son las ms utilizadas por ocasionar menos perdida de
carga y facilita el tiro.

GASGENOS
Gas de aire
Una de las novedades que presento el horno siemens con respecto a los
antiguos fue la utilizacin de combustible gaseoso en vez de emplear
carbn para el calentamiento del horno.
En las primeras instalaciones, el gas combustible se obtena en un gasgeno
elemental inventado por Siemens. Produca gas de aire constituido por CO
y N.

Gasgeno Morgan de Gas mixto


Despus del descubrimiento del gas de aire se mejor su calidad
inyectando, junto al aire pequeas cantidades de vapor que impedan la
fusin de las escorias del carbn para la formacin de CO.

Combustibles
En los hornos Siemens fue abandonado el uso del gas de aire y mixto proen
1945 se comenz a emplear fuel-ol en lugar de gas y en la actualidad, el
fuel-ol ha desplazado al gas de gasgeno. Cuando se emplea fuel basta con
que el horno tenga solo dos recuperadores de calor en vez de4 que deben
tener los hornos en que se utilizan combustibles gaseosos de baja potencia
calorfica.