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Alejandro III Magno

Jos Manuel Roldn Hervs


Catedrtico de Historia Antigua. Universidad Complutense de Madrid

Pocas veces en la Historia, se han difuminado tan pronto y tan rotundamente los rasgos
histricos de un personaje para convertirlo en mito y modelo. Es el caso de Alejandro, hijo
de Filipo II de Macedonia y de la princesa epirota Olimpia, prototipo de conquistador,
fundador del primer y nico imperio universal, protagonista absoluto de grandezas y
excesos debidos a sus cualidades individuales, soado e imitado por cualquiera que ha
aspirado a convertirse en dominador: Pompeyo, Csar, Carlomagno, Napolen... Pero el
rey macedonio es inseparable del contexto histrico en el que se inserta, a caballo entre
el siglo IV y el mundo helenstico.
Alejandro naci en Pella, la capital del reino macedonio, el 21 de julio del 356 a.C.
Educado en la cultura griega por maestros como Aristteles, desde muy temprano
asociado por su padre a las tareas de gobierno y probado en el campo
apenas tena veinte aos cuando el asesinato de Filipo

de batalla,

(336) lo elev al trono de

Macedonia, no sin una fuerte oposicin interior.


La crisis constitucional suscit en el mundo griego reacciones contra la hegemona
macedonia, que el joven rey se apresur a sofocar. Tras una dura campaa contra grupos
tribales del otro lado del Danubio, Alejandro hubo de enfrentarse a un movimiento de
sublevacin en Grecia, dirigido por Tebas. Aplast la revuelta, someti la ciudad (verano
del 335) y logr que la propia Liga de Corinto, de la que l mismo era cabeza visible,
fijara el castigo para la ciudad rebelde: su destruccin y la venta de sus habitantes como
esclavos. El cruel ejemplo bast para disuadir a los griegos de cualquier nuevo intento de
rebelin, y Alejandro prefiri mostrar moderacin con el resto de los sublevados, con
vistas a la inminente campaa contra el imperio persa, el secular enemigo de los griegos,
cuyo inicio se fij para la primavera siguiente.
El proyecto original, concebido por Filipo II, probablemente no iba ms all de expulsar a
los persas de Asia Menor, liberando las ciudades griegas de la costa. As parecen
confirmarlo las modestas fuerzas que Alejandro llev consigo, compuestas por la mitad
del ejrcito macedonio, reforzado con contingentes de los estados miembros de la Liga de
Corinto y mercenarios; en total, unos 40.000 hombres.

En la primavera del 334, desembarcaba Alejandro en Asia Menor y, poco despus, a


orillas de un riachuelo de la Trade, el Grnico, tendra lugar el primer encuentro contra el
ejrcito de Memnn de Rodas, strapa al servicio del rey persa, Daro III, que termin con
la victoria griega. Las ciudades griegas de la costa anatolia se entregaron, unas por
miedo, otras contentas de ser liberadas de la opresin persa.
Desde la costa occidental, Alejandro avanz en el invierno del 334/333 por el interior de
Asia hasta Frigia y su capital, Gordin, donde estableci los cuarteles de invierno, pero
los preparativos persas para una contraofesiva, encabezada por el propio Daro,
impulsaron a Alejandro a abandonar la conquista de las zonas centrales y orientales de
Anatolia, para acudir al norte de Siria. En el otoo del 333, se enfrentaron por vez primera
Alejandro y Daro en la llanura costera de Issos, en la frontera entre Anatolia y Siria. La
caballera macedonia arroll la formacin persa, decidiendo a Daro a huir, con parte de
su ejrcito, hacia el interior, al otro lado del ufrates. En manos del macedonio cay el
campamento del Gran Rey con su madre, esposas e hijos.

Alejandro se apoder fcilmente de la costa siria y fenicia, a excepcin de Tiro, que hubo
de someter a un largo asedio de ocho meses. La conquista de Fenicia abra el camino de
Egipto, donde, despus de dos siglos de dominacin persa, Alejandro fue recibido como
un liberador e investido por los sacerdotes de Menfis con la doble corona de los faraones.
En la primavera del 331, Alejandro abandon Egipto y, a travs de Siria, se dirigi a
Mesopotamia, cruzando el ufrates y el Tigris, para buscar el corazn del imperio persa.
Daro haba concentrado mientras tanto un gigantesco ejrcito, que choc con el
macedonio en la llanura de Gaugamela, cerca de Nnive. Una vez ms, la caballera
macedonia deshizo la formacin persa y oblig al Gran Rey a huir hacia las regiones
interiores del Imperio. Quedaba libre el camino que conduca a Babilonia y a los centros
neurlgicos del reino aquemnide. Perspolis, la ciudad santa del Imperio, decidi resistir.
El rey macedonio permiti que sus soldados la saquearan y orden entregar a las llamas
el complejo palaciego, como simblico acto de venganza por los sacrilegios de Jerjes en
Grecia durante las Guerras Mdicas.

Sera su ltimo acto como caudillo de la Liga

Panhelnica y, en cierto modo, significaba el fin de la expedicin, proyectada en su da


por Filipo. Alejandro era ahora el Rey de Asia, heredero por derecho de conquista del
imperio aquemnide, e impulsor de un ambicioso proyecto poltico en el que Macedonia y
Grecia eran ya slo partes integrantes de un imperio universal, que deba abarcar y unir a
griegos y asiticos, bajo un soberano supremo de derecho divino.

Materializar este proyecto requera capturar a Daro y aduearse de las satrapas


orientales del Imperio, donde el rey persa haba buscado refugio. Era un camino largo y
difcil, por tierras inhspitas y desconocidas, en el que se forjara la epopeya y el destino
del joven conquistador. En la primavera del 330 se inici la larga marcha, ms all de las
Puertas Caspias, hacia el interior de Media y Partia. Fue entonces cuando Alejandro
conoci el trgico destino de Daro, depuesto por sus generales y asesinado.
La muerte del Gran Rey converta a Alejandro en sucesor legtimo de los Aquemnides y,
como tal, en responsable de vengar el magnicidio. El rey macedonio logr rescatar el
cadver de Daro, al que dio solemne sepultura, mientras acentuaba los componentes
orientales de su monarqua, cada vez ms alejada del modelo macedonio, con la
adopcin de una buena parte del pomposo ceremonial persa.
Pero la decidida asuncin de la herencia real aquemnide choc con la incompresin de
los viejos generales, compaeros de su padre Filipo, y dio lugar a la primera seria crisis
en el seno del ejrcito macedonio, de la que seran vctimas su lugarteniente Parmenin y
Filotas, su hijo. Alejandro cont as con el pretexto para renovar el estado mayor con
comandantes leales, de su propia generacin, y reorganizar el ejrcito, incluyendo en l a
contingentes persas e iranios. Era un paso ms en el camino de transformar la realeza
militar macedonia en una monarqua oriental, desptica y de carcter universal.
Casi cuatro aos (330-327) invirti Alejandro en la conquista del este del Irn, salpicados
de sangrientos encuentros, extenuantes marchas y fundaciones de colonias militares.
Pero estos aos estaran tambin marcados por el progreso del ideal desptico y
orientalista del conquistador, tendente a fundir a todos sus sbitos en un gran reino con
sede en Oriente, sin distincin de greco-macedonios y orientales. El matrimonio de
Alejandro con Roxana, una noble sogdiana, el estrechamiento de los lazos con la
aristocracia indgena, a la que se confiaron puestos de responsabilidad, la incorporacin
al ejrcito de 30.000 iranios, repercutieron en las relaciones de Alejandro con los crculos
dirigentes macedonios ms tradicionales, reluctantes a la idea de fusin. Un complot
contra la vida de Alejandro por parte de jvenes macedonios destinados a su servicio
personal, la llamada Conjura de los Pajes se sald con la muerte, entre otros, de
Calstenes, sobrino de Aristteles e historiador oficial del soberano. Antes, en un arrebato
de ira, Alejandro haba atravesado con su lanza a su ntimo amigo Clito por atreverse a
reprocharle su orientalizacin y por considerar la conquista persa como hazaa colectiva
macedonia, restando importancia al papel del caudillo.

El descontento macedonio tambin provena del cansancio y de la perplejidad ante la falta


de objetivos concretos, despus de tan largas campaas, que, no obstante, iban a
prolongarse, a partir del 327, con una expedicin militar a la India, fragmentada
polticamente en reinos indepedientes y enemigos entre s. El rey de uno de ellos, Poros,
hizo frente al conquistador griego con un formidable ejrcito, en el que formaban elefantes
de guerra, desconocidos para los griegos. El encuentro tuvo lugar en el ro Hidaspes
(Jhelam) y termin con la victoria macedonia. Alejandro

incorpor los territorios al este

del Punjab, en campaas peligrosas y agotadoras, que llevaron al ejrcito macedonio


hasta el ro Hifasis (Beas-Sutlej), el ms oriental de los cinco afluentes del Indo. Se haba
alcanzado el lmite del mundo conocido. Ms all, se abra el camino hacia un mundo
misterioso, que el ejrcito de Alejandro, despus de ocho aos y medio de campaa y
18.000 kms. de marcha, se neg a emprender. El rey macedonio hubo de aceptar la
decisin y dio, a su pesar, la orden de retorno, despus de erigir a orillas del ro doce
altares en honor de los dioses olmpicos, como smbolo sacral del lmite de sus
conquistas.
A finales del 326, Alejandro inici su ltima campaa en la India, a lo largo del Indo,
destinada a obtener la sumisin de los estados del valle. Tras duros combates, el ejrcito
alcanz la desembocadura del ro, en Patala. El regreso se efectu en tres columnas
separadas.

l mismo condujo, entre terribles privaciones y prdidas humanas, parte de

las fuerzas por tierra, a lo largo del desierto costero de Gedrosia (Beluchistn).
Finalmente, tras doce meses de aventuras, Alejandro pudo instalarse en Susa.
La

larga campaa haba repercutido negativamente en la estabilidad del imperio y

generado intentos de rebelin tanto en los nuevos territorios conquistados como en


Grecia, pero sobre todo en las filas de su propio ejrcito, donde estall finalmente un
abierto motn, en Opis, junto al Tigris. El rey macedonio hubo de enfrentarse a la mltiple
amenaza con medidas de emergencia encaminadas a

restablecer su autoridad. El

ejrcito fue reorganizado con nuevos contingentes iranios y, tras el ajusticiamiento de los
cabecillas del motn del Opis, se permiti el regreso a Macedonia de numerosos
veteranos.
Pero el problema ms grave segua siendo el de la relacin entre greco-macedonios e
iranios por el rechazo de los primeros a la pretendida poltica de fusin perseguida por el
monarca. En Susa, como respuesta programtica y simblica, Alejandro haba desposado
a una princesa aquemnide; su ejemplo haba sido seguido por ochenta de sus oficiales y
un gran nmero de soldados. Intentaba, con esta y otras medidas,

superar el viejo

concepto de monarqua militar macedonia por la figura de un rey universal, de carcter


autocrtico y legitimidad casi divina, dispensador de beneficios a toda la humanidad, sin
distincin de razas o culturas.
A comienzos del 323, Alejandro se instal en Babilonia, la nueva capital del imperio,
donde llegaron embajadas de todos los rincones del mundo para rendirle homenaje. Su
mente trabajaba, mientras tanto, en nuevos proyectos, como la exploracin del mar
Caspio o la conquista de Arabia, que quedaran interrumpidos por la repentina muerte del
monarca el 13 de junio de ese mismo ao. Se desconocen sus causas, naturales
-paludismo endmico, pulmona- o provocadas por un envenenamiento, urdido en su
entorno ntimo. La muerte del rey dej en suspenso la solucin a los mltiples problemas
que sus conquistas haba generado. En todo caso, la obra de Alejandro abri un nuevo
mundo, que hara desde entonces de la historia de Grecia y Oriente una unidad
inseparable.