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Feudalismo tardo y capital mercantil. Peter Kriedte.

La poca de la revolucin de los precios.


En la segunda mitad del siglo XV la poblacin aument, la agricultura y
las manufacturas se expandieron, los mercados se dilataron hasta
penetrar profundamente en el mundo de ultramar. El volumen del
comercio y el circulante de dinero aumentaron. Al mismo tiempo
subieron los precios, especialmente de los productos alimenticios de
primera necesidad. Durante la poca, Jean Bodin, atribuy la inflacin a
las importaciones de plata procedentes de Amrica.

El crecimiento de la poblacin:
A partir de la segunda mitad del siglo XV la poblacin creci en Europa
paulatinamente. Despus de haber equilibrado las prdidas que haban
ocasionado a los pueblos europeos las olas de pestes en el siglo XIV y
comienzos del XV, su ritmo se redujo en el curso del siglo XVI.
Las sociedades europeas ya haban formado probablemente en la alta
Edad Media mecanismos sociales de control para impedir que se
produjeran tensiones entre el nmero de la poblacin y los recursos
agrcolas. Los dos mecanismos de control ms importantes manejados
por gobernantes y comunidades eran los siguientes:
-el condicionamiento del matrimonio a la existencia de una fuente de
ingresos completa (en forma de una explotacin campesina o de un
taller artesanal) y, estrechamente ligado con esto
-el celibato forzoso de aquellas partes de la poblacin que no disponan
de una fuente de ingresos completa (siervos, criadas, aprendices, etc).
La fertilidad fue manejada en la Europa preindustrial por medio de la
edad de casamiento y, en segunda lnea, por la frecuencia de
casamientos. Puesto que a mediados del siglo XV haba tierras sin
cultivar en gran abundancia, se pudieron aflojar los mecanismos de
control citados. La edad de casamiento parece haber sido
correspondientemente bajo (21-22 aos) por lo que las cifras de
natalidad eran comparativamente altas. La esperanza media de vida era
de 23 aos; en Inglaterra de 43.
El crecimiento de la poblacin disminuy en la segunda mitad del siglo
XVI, especialmente desde la crisis de hambre de comienzos de la dcada
del setenta.
La expansin de la agricultura.

Dos factores fueron determinantes de la crisis agraria de la baja Edad


Media que puso fin al perodo de desarrollo de la alta Edad Media: un
proceso de ampliacin de la superficie cultivada y un proceso de
intensificacin. Por un lado se transformaron tierras de cereales en
praderas y campos de pastoreo, es decir se limit la economa cerealera
en beneficio de la ganadera, y por otro lado aparecieron en su lugar
cultivos intensivos tales como viedos, frutales, y plantas comerciales.
Ambos procesos tenan una causa comn: la disminucin de la poblacin
a fines de la Edad Media.
En el siglo XVI, bajo la presin de una poblacin en aumento, se invirti
sobre todo el primer proceso y menos el segundo. Pero con esto no
estaba resuelto el problema. Fue necesario abrir a la explotacin nuevas
tierras. Comenzaron de nuevo a desmontar y limpiar los viejos campos y
praderas, a instalarse donde haca muchos aos ya haba existido un
pueblo, que volva a tomar ese aspecto; ningn rincn, ni en los bosques
ms salvajes ni en las ms altas montaas qued sin desmontar ni
poblar. Reglamentos forestales trataron de contener el acoso a bosques
y montes. La desecacin de pantanos y los diques para ganar tierra al
mar estaban a la orden del da. Las mayores conquistas de terreno se
consiguieron probablemente en la costa del mar del Norte. Visto en su
conjunto, el proceso de expansin agraria fue extensivo. Las superficies
de cultivo se extendieron y no tuvo lugar una intensificacin de la
produccin.
Las relaciones de produccin agrarias comenzaron a desarrollarse en
direcciones opuestas en Europa occidental y en la Europa centro-oriental
y oriental. La diferencia que haba existido entre los pases del oeste y al
este del Elba se tradujo en un contraste que result determinante para
los siglos siguientes. En un extremo de la escala estaban los comienzos
de una agricultura comercial en Inglaterra, en el otro, con la transicin a
la economa de grandes propiedades, la refeudalizacin de la agricultura
en Europa centro-oriental y oriental. Europa centro-oriental, sobre todo
Polonia, cay como proveedor de cereales y madera en una dependencia
econmica de Europa occidental.
En Inglaterra la transformacin de las tierras de labranza en campos de
pastoreo, dedicados sobre todo a enormes rebaos de ovejas, lleg a su
fin slo paulatinamente en la primera mitad del siglo XVI ante la presin
de una poblacin creciente, sedienta de tierras y que se rebelaba contra
las ovejas comedoras de hombres. Sin embargo, esto no signific la
vuelta a una pura agricultura cerealera. La agricultura y la ganadera
comenzaron a entrar, por el contrario, en una relacin ms estrecha de
complementacin recproca.

La introduccin de la explotacin agropecuaria basada en la rotacin de


cultivos estaba unida a condiciones que tenan que incidir
profundamente en la estructura social de la aldea. Slo se poda pensar
en ella si el campo haba sido previamente cercado o por lo menos
aislado; llegaba a su fin la utilizacin comn de los campos de labranza.
El crecimiento de la poblacin desencaden un asalto a las tierras
comunes y sin cultivar, que de este modo corran el peligro de quedar
retiradas de la explotacin comn. Los grandes campesinos y
terratenientes trataron de impedirlo iniciando los cercados. El aumento
de la poblacin elev adems los precios, con lo que tambin de la parte
de la demanda estaban dadas las condiciones para subir la produccin y
fijar la propiedad de la tierra eliminando pretensiones de terceros. A eso
hay que agregar que tambin se segua expandiendo la demanda de
lana de la industria textil inglesa, entre 1541-1550 y 1601-1610 los
precios del trigo se triplicaron, los de la lana en el mismo perodo slo
subieron al doble. El comercio de la lana se convirti as en precursor del
capitalismo en el campo.
En muchos casos, los derechos de posesin de los campesinos impedan
la adecuacin de los tributos feudales anuales al creciente nivel de
precios. En los casos en que los seores rurales estaban en libertad de
accin, se les presentaban dos caminos: elevacin de las cargas
feudales o incorporacin de la tierra de los campesinos al dominio del
seor, para cercarlas y entregarlas despus a arrendatarios adinerados.
Las tensiones que introdujo el crecimiento de la poblacin en el sector
agrario aparecieron en el continente -a excepcin de los Pases Bajoscon mayor intensidad que en Inglaterra. La vuelta al cultivo de cereales
adopt formas ms extremas. Al mismo tiempo, los comienzos de una
agricultura orientada al mercado se mantuvieron dentro de lmites ms
estrechos. En Francia, la ganadera y los cultivos intensivos perdieron
terreno en sentido literal. La ganadera fue sacrificada en beneficio de la
agricultura, aparecieron campos de cereales en el lugar que ocupaban
viedos.
La iniciativa de la expropiacin de los campesinos parti en general de la
nobleza rural. Se apropiaron de sus tierras y volvan a darlas despus en
arrendamiento para detener la disminucin de su ingreso causada por la
revolucin de los precios. Elementos feudales y capitalistas se
amalgaman aqu formando un conjunto inextricable.
En Espaa, en el curso del siglo XVI creci la oposicin por parte de los
intereses agrcolas contra la Mesta, la organizacin nacional de
propietarios de rebaos ovinos. El rpido crecimiento de la demanda de
productos alimenticios de primera necesidad volva cada vez ms difcil
seguir imponiendo una poltica que daba claramente prioridad a la
ganadera ovina respecto de la agricultura.

En el centro y norte de Italia la agricultura hizo progresos significativos;


tambin en el sur y en Sicilia se expandi, aunque all su crecimiento
fue extensivo y no intensivo. A partir del siglo XV se produjo la vuelta de
los italianos a la agricultura.
En Alemania, al oeste del Elba, triunf nuevamente la agricultura. La
ganadera perdi peso propio de modo considerable y pas cada vez
ms al servicio de la agricultura como proveedora de fuerza de tiro y de
abono. La superficie plantada con viedos sigui extendindose en el
suroeste (extensivo).
En general los seores feudales se abstuvieron de ampliar sus reservas.
La dominacin feudal sigui siendo la forma de organizacin con la que
trataban de apropiarse el plusproducto campesino. En la lucha por su
distribucin encontraron un competidor en el naciente estado territorial.
La oposicin entre la renta feudal directa recaudada por los seores y la
renta feudal indirecta recaudada por el Estado le asegur al campesino
un margen de movimiento que le ofreca una buena posibilidad de
sobrevivencia.
En los Pases Bajos la agricultura del siglo XVI alcanz el mayor grado
de intensidad. El cultivo por hojas trienales fue abandonado en favor de
sistemas de explotacin ms intensivos. stos se desarrollaron en tres
direcciones diferentes:
-postergacin del barbecho (hasta 5-6 aos de cultivo).
-paso a la explotacin agropecuaria rotativa y cultivo de forrajes en el
barbecho o integrndolo en el cambio de cosechas.
-adems se expandi el cultivo de plantas comerciales.
En su carcter de metrpoli del mundo de entonces, los Pases Bajos
obligaban a sus abastecedores de materias primas a formar estructuras
productivas orientadas de acuerdo a las condiciones del mercado en el
rincn noroccidental de Europa. Las relaciones de intercambio entre ellos
y la zona del mar Bltico adquirieron un carcter casi colonial.
La concentracin en la exportacin de cereales dejaba su sello en las
relaciones de produccin de grandes partes de Europa centro-oriental.
Estos pases posean, sin embargo, condiciones que hacan posible una
transformacin e involucin de sus relaciones de produccin. El auge
agrario secular de la alta edad media, en cuyo transcurso se haba
disuelto la organizacin servil del trabajo rural, relajado la adscripcin de
los campesinos a la tierra en favor de un derecho de posesin
relativamente favorable y perdido importancia la renta en trabajo, lleg
a su fin con la crisis agraria de la baja Edad Media. sta prepar el
camino de doble manera para la futura reaccin:
-expansin de las explotaciones de la nobleza y la iglesia.
-disminucin de las fuerzas de trabajo
gleba de campesinos
2da servidumbre.

Los seores feudales ampliaron sus explotaciones propias y elevaron las


rentas en trabajo.
El proceso de intercambio interior se redujo. La poblacin campesina
relegada a la marginalidad, perdi contacto con el mercado y
desapareci as como compradora de mercancas manufacturadas. El
paso a la economa de los dominios seoriales y a la estructura del
trabajo indisolublemente ligada a ella signific un retroceso por debajo
del nivel que haba alcanzado entretanto a economa de mercado y la
vuelta a formas ya superadas de apropiacin del plustrabajo social. En
ese sentido, la refeudalizacin de la agricultura de Europa centrooriental constituy el contraste ms extremo respecto del surgimiento
de la agricultura comercial en Inglaterra.
La manufactura, el comercio y las finanzas.
Los impulsos que sacaron en el siglo XVI a la economa manufacturera
de la crisis de los siglos XIV y XV tenan su origen en la demanda de la
creciente poblacin y en las posibilidades que ofrecan los mercados
surgidos con la expansin de ultramar. A pesar de que el sistema
colonial del siglo XVI, tal como se mostrar ms adelante, estaba
dirigido fundamentalmente al pillaje y la explotacin, el mundo no
europeo, especialmente las colonias americanas, adquirieron una
creciente importancia como mercado de las mercaderas elaboradas en
Europa.
Visto en su conjunto, el proceso de crecimiento desencaden
importantes desplazamientos de la distribucin regional de la produccin
manufacturera. En la baja Edad Media, el sur de Alemania se haba
colocado, con sus centros de Nuremberg (metal) y Augsburgo (fustn
-lino y algodn-), junto a las dos regiones principales de produccin
artesanal, el norte y centro de Italia, y el sur de los Pases Bajos.
Adems, eran ciudades comerciales con una enorme zona de influencia.
Con esto el capital comercial del sur alemn tena en sus manos los
medios para poner bajo su control el comercio de especies portugus,
cuyo punto de partida era Amberes, ya que los portugueses necesitaban
cobre, plata y mercancas de metal para su comercio con frica y las
Indias Orientales.
Mientras que a comienzos del siglo XVI el sur alemn, el sur y el centro
de Italia y el sur de los Pases Bajos eran indudablemente las zonas
principales de produccin manufacturera, en el curso de los siguientes
aos el norte de los PB, Inglaterra y Francia tomaran la delantera. En
tanto, las antiguas potencias manufactureras decayeron; Espaa y
Polonia se convirtieron en pases importadores.

La principal manufactura era la produccin textil. Inglaterra, que en la


baja edad media haba pasado de exportar lanas a exportar paos, se
asegur una posicin importante en el mercado de paos gruesos. Las
new draperies eran gneros relativamente baratos, hechos de lana
cardada y no de estambre y poco o nada abatanados. Su lugar de
produccin era, adems de las pequeas ciudades, el campo llano. Italia
no pudo integrarse a esta nueva evolucin.
Los cambios en la estructura de la demanda que provocaron la
decadencia de la manufactura aristocrtica del pao no slo
favorecieron a las new draperies sino tambin a la manufactura del lino.
El fustn del sur de Alemania quedo relegado a un segundo plano y fue
perdiendo los mercados de exportacin frente al lino, que era ms
barato y de mejor calidad. Al igual que los paos gruesos, fue vctima de
un proceso de sustitucin.
En Inglaterra, la industria manufacturera pasa de la ciudad al campo,
donde el trabajo a domicilio era en general la forma de organizacin de
la manufactura textil, artesanalmente o en forma de economa familiar,
no slo la venta de mercaderas terminadas sino tambin la compra de
las materias primas haba pasado al capital mercantil; los pequeos
productores comenzaron a depender del comerciante que los abasteca
con materias primas, les daba crditos y se haba hecho cargo de la
distribucin. De vez en cuando algn productor consegua transformarse
en empresario de sus colegas.
La minera, la siderurgia y la industria del hierro estaban en el siglo XVI
lejos de tener la importancia de la manufactura textil. El hierro era junto
con la madera la ms importante materia prima de las manufacturas,
pero a comienzos del siglo XVI su produccin era an muy limitada. La
minera de la plata y el cobre se expandi hacia el siglo XV donde se
hace notar la plata proveniente de Amrica.
Las fuentes de energa sobre las que se poda apoyar el crecimiento de
la economa manufacturera eran an muy limitadas. Adems de la
fuerza de trabajo humana y animal, de la energa hidrulica y elica, las
nicas fuentes de energa de que se dispona eran sustancias orgnicas
(madera). Inglaterra parece haber hecho progresos relativamente
grandes en la sustitucin de la madera por el carbn, que rpidamente
adquiri rasgos capitalistas y en las zonas de extraccin se form un
proletariado preindustrial.
En la jerarqua de las esferas econmicas el primado le corresponda a la
de la circulacin y no a la de la produccin, el comercio dominaba a la
industria. El capital circulante y en parte tambin fijo de que necesitaba
la produccin manufacturera slo poda acumularse en el comercio. El
comercio desempaaba la funcin de formacin del capital, donde el
mercado europeo comenz a convertirse en mercado mundial.

Slo en Europa central, en la zona del Bltico y del mar del Norte y en
las costas atlnticas el comercio adquiri una estructura moderna.
Abarcaba bienes de consumo masivo, sobre todo cereales, ganado y
cobre del este, textiles y productos de metal del oeste y sal del suroeste
de Europa. En las importaciones, los textiles tenan una posicin
dominante; el comercio intercontinental segua an en gran medida el
modelo tradicional (especies y metales preciosos). Espaa lograr, por
medio del comercio con sus colonias (vino, aceite, lino y paos) un gran
excedente.
Si bien el comercio forz la acumulacin del capital, al mismo tiempo lo
mantuvo alejado de la esfera de la produccin y contribuy as a
conservar las relaciones de produccin.
Las metrpolis de Europa occidental integraron a las regiones ms o
menos dependientes de ellas dentro de un sistema de divisin del
trabajo por principio desigual. Mientras se reservaba la produccin de
productos manufacturados, la periferia quedaba limitada a la produccin
de alimentos de primera necesidad (Europa centro-oriental) y de
metales preciosos y alimentos de consumo ms refinado (Amrica).
Amberes se convirti en la plaza comercial ms importante de Europa, y
cuando comenz a decaer (convulsiones polticas y religiosas) surgieron
otras plazas comerciales como Gnova, Livorno, Londres, Hamburgo,
msterdam; donde esta ltima seria la heredera de esa columna
vertebral del comercio constituida por los productos de la regin del
bltico y del atlntico. msterdam se convirti en el principal mercado
de cereales de Europa, y Holanda al finalizar el siglo XVI en la mayor
potencia comercial.
En cuanto a las formas organizativas y las tcnicas del comercio, estas
evolucionaron con lentitud, donde a partir de la segunda mitad del siglo
XVI comenz un proceso innovador:
-surgen las compaas (ing y hol).
-sociedades de capital (repartir gastos y riesgos)
-sistema de crditos.
-prstamos.

La revolucin de los precios y el proceso socioeconmico.


En el curso del siglo XVI los precios de cereales subieron en Inglaterra, el
norte de los PB, Francia, Espaa, etc. Mientras que los precios de los
productos manufacturados no aumentaron en la misma proporcin, si
bien crecieron a ms del doble.
Resultaba problemtico responsabilizar a las importaciones espaolas de
oro y plata de Amrica ya que estas no llegaban ni a la mitad de todos

los metales preciosos circulantes en Europa. Se vieron obligados a


atribuir el aumento de precios en primer lugar a un aumento de la
velocidad de circulacin del dinero. Pero esta versin de la teora
cuantitativa tampoco es sostenible. Era probable que otras fuerzas, de
carcter real y no monetario, hayan desencadenado la revolucin de los
precios correspondindole a la plata espaola en todo caso una
importancia secundaria.
La demanda de bienes de necesidad vital no es elstica, la subida de los
precios no provoca una disminucin de la demanda. Lo contrario sucede
con los bienes que no son de primera necesidad, la subida de los precios
tiene consecuencias negativas sobre la demanda. Si se expande la
poblacin y la oferta no lo hace en la misma proporcin, los precios de
los productos alimenticios aumentaban por lo tanto ms que los de los
productos manufacturados. Esto es lo que sucedi en el siglo XVI.
El precio de los productos manufacturados subi mucho menos que el de
los cereales no slo porque su demanda era elstica respecto del ingreso
sino tambin porque su elasticidad de oferta era mayor y no estaban
sometidos a la ley de rendimientos decrecientes como s lo estaba la
agricultura.
Paralelamente se produjo en el mbito de la distribucin del ingreso un
crecimiento de la renta de tierra y una cada de los salarios reales.
La nobleza rural logr los mejores resultados cuando ampli sus
explotaciones propias y las arrend, como en Inglaterra y el oeste de
Francia, o las explot directamente con trabajo servil, como en Europa
central y oriental.
La cada de los salarios reales adquiri dimensiones catastrficas, si bien
haban aumentado nominalmente en varios pases, estos estaban por
debajo de los precios de los productos manufacturados y ms an de los
de los cereales. Las razones atribuidas se deben a que el crecimiento de
la poblacin multiplic la oferta de fuerza de trabajo sin que aumentara
correspondientemente su demanda, al mismo tiempo disminuy el
producto per cpita, seguido por el ingreso per cpita y a su vez el
descenso de la productividad provocaron el descenso de los salarios.
Esta arrasadora dinmica del siglo XVI desemboc en una crisis general.
-crecimiento de poblacin.
-disminucin de la produccin de alimentos.
-aumento de precios.
-agudizacin de conflictos campesinos-seores feudales-estado.
-hambrunas.
-Portugal, Espaa e Italia importan cereales del norte.
-compra de productos manufacturados se limita.
-distribucin desigual de la propiedad y el ingreso.
-pauperizacin y proletarizacin.