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NDICE

O Chamado Inicial
1. O Discipulado Ideal........................................................................
2. As Condies do Discipulado..........................................................
3. Evidncias do Discipulado..............................................................
4. Os
Testes
do

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Discipulado................................................................
O Mestre do Discpulo....................................................................
O Principal Scio do Discpulo........................................................
A Servido do Discpulo..................................................................
A Ambio do Discpulo..................................................................
O Amor do Discpulo.......................................................................
A Maturidade do Discpulo..............................................................
As Olimpadas do Discpulo............................................................
A Compaixo do Discpulo..............................................................
A Vida de Orao do Discpulo........................................................
Os Direitos do Discpulo.................................................................
O Exemplo do Discpulo..................................................................
A Solido do Discpulo....................................................................
A Segunda Chance do Discpulo......................................................
A Comisso Renovada do Discpulo................................................
O Poder do Discpulo......................................................................
A Esperana do Discpulo...............................................................

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1 edio (09/2001) - 2 edio (05/2003) 3 edio (08/ 2004)

O CHAMADO INICIAL
Andando beira do mar da Galilia, Jesus viu Simo e seu irmo Andr
lanando redes ao mar, pois eram pescadores. E disse Jesus: Sigam-me, e
eu os farei pescadores de homens. No mesmo instante eles deixaram as
suas redes e o seguiram(Marcos 1.16-18).

palavra discpulo aparece 269 vezes no Novo Testamento, enquanto a


palavra cristo aparece apenas trs vezes, e crente duas vezes. Isto
certamente significa que a tarefa da Igreja no tanto fazer cristos ou
crentes, mas discpulos. O discpulo, naturalmente, deve ser um crente; mas, de
acordo com as condies que Cristo apresenta para o discipulado, nem todos os
crentes so discpulos, observados os padres do Novo Testamento.
A palavra discpulo significa aquele que aprende, mas Jesus infundiu nesta palavra
uma riqueza de profundo significado. Usada por ele e por Paulo, significa um
aprendiz ou um aluno que aceita os ensinamentos de Cristo no apenas em relao
f, mas tambm quanto maneira de viver. Isto envolve aceitar a viso e a
prtica do seu professor. Em outras palavras, significa aprender com o propsito de
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obedecer ao que se est aprendendo. Isto envolve uma escolha ponderada, uma
negao definida e uma obedincia determinada.
Hoje algum pode ser considerado cristo mesmo que haja poucos sinais, ou
nenhum sinal de progresso no discipulado. No era assim na Igreja primitiva.
Naquele tempo, o discipulado envolvia aquele tipo de dedicao sobre a qual Pedro
falou, quando disse a Jesus: Ns deixamos tudo para seguir-te (Mc. 10.28).
A tendncia dos nossos tempos de satisfao instantnea e dedicao em curto
prazo, orao de respostas rpidas e resultados tambm rpidos, com um esforo
mnimo, sem comprometer o conforto e o bem-estar. Mas no existe discipulado
fcil e instantneo. Algum pode comear a caminhada do discipulado em um dado
momento, mas o primeiro passo pode prolongar-se pelo resto da vida. No existe
discipulado rpido, em curto prazo (Lc. 14.25-33).
Para aqueles que tm sido orientados na doutrina da crena fcil, as exigncias
radicais de Cristo podem parecer excessivas e absurdas. O resultado que depois
de percorrerem uma pequena distncia, e o caminho se tornar mais ngreme e
spero, eles se mostram parecidos com os discpulos mencionados em Joo 6.66
que diz: Daquela hora em diante, muitos dos seus discpulos voltaram atrs e
deixaram de segui-lo. Ele est procurando homens e mulheres de valor, que no
voltem atrs.
Neste estudo que estou chamando de Discipulado Radical, vamos tratar do modelo
do discipulado conforme o Novo Testamento - os princpios bsicos que devem ser
incorporados ao estilo de vida do discpulo. O contedo a seguir foi adaptado do
livro Discipulado Espiritual, da autoria de J. Oswald Sanders - Editora JUERP.
Cuiab, setembro de 2001
Pr. Antonio Francisco da Silva
http://achologia.blogspot.com

1
O DISCPULO IDEAL
Bem-aventurados sero vocs (...) (Mateus 5.11).
A expresso bem-aventurado pode ser traduzida por Oh, felicidade! ou ser
parabenizado. Ela aplicada a oito condies de vida, divididos em dois grupos.
QUATRO QUALIDADES PESSOAIS PASSIVAS
1. FALNCIA ESPIRITUAL
Bem-aventurados os pobres em esprito, pois deles o Reino dos cus (Mt. 5.3)
ou felizes aqueles que se sentem inadequados.
A pessoa a ser parabenizada aquela que tem plena conscincia de sua falncia
espiritual, que depende de Deus e conta com seus recursos ilimitados. Como disse
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Lutero, Ns somos todos mendigos, vivendo da generosidade de Deus. Mas tal


pobreza leva riqueza espiritual.
2. CONTRIO ESPIRITUAL
Bem-aventurados os que choram, pois sero consolados (Mt. 5.4) ou quo felizes
so os infelizes!. Esta qualidade resultante da pobreza de esprito da primeira
bem-aventurana. A palavra chorar traz consigo a idia de tristeza das mais
profundas. a lamentao pelo pecado; pela lentido de nosso crescimento na
semelhana de Cristo - o sofrimento pela nossa falncia espiritual. O pranto e a
alegria no so incompatveis, pois Jesus disse: (...) Bem-aventurados vocs, que
agora choram, pois havero de rir (Lc. 6.21).
3. HUMILDADE ESPIRITUAL
Bem-aventurados os humildes, pois eles recebero a terra por herana (Mt. 5.5).
o manso, e no o agressivo, que herda a terra. O manso tem uma herana.
Aquele que deste mundo no tem futuro.
4. ASPIRAO ESPIRITUAL
Bem-aventurados os que tm fome e sede de justia, pois sero satisfeitos (Mt.
5.6) ou felizes os insatisfeitos. Esta bno se refere a um desejo ardente,
verdadeira paixo pela justia, um bom relacionamento com Deus. A pessoa
verdadeiramente abenoada aquela que tem fome e sede de Deus (Sl. 42.1).
QUATRO QUALIDADES SOCIAIS ATIVAS
1. COMPASSIVIDADE DE ESPRITO
Bem-aventurados os misericordiosos, pois obtero misericrdia (Mt. 5.7) ou
felizes os misericordiosos!. A misericrdia sempre oferecida aos que no a
merecem. Se fosse merecida, no seria mais misericrdia, mas sim justia, pura e
simplesmente. Como na Fsica, em que uma ao provoca uma reao igual e de
sentido contrrio, aqueles que so misericordiosos obtero misericrdia.
2. PUROS DE CORAO
Bem-aventurados os puros de corao, pois vero a Deus (Mt. 5.8) ou felizes os
sinceros! Um corao limpo produz uma viso limpa. A nfase aqui est na pureza
interior, em contraste com a respeitabilidade aparente. A palavra puro aqui
significa no adulterado. Eles vero a Deus.
3. ESPRITO CONCILIADOR
Bem-aventurados os pacificadores, pois sero chamados filhos de Deus (Mt. 5.9)
ou felizes aqueles que criam harmonia. Pacificadores so os que promovem a paz.
No nem aquele que mantm a paz existente, mas aqueles que se envolvem
numa situao em que a paz foi quebrada e a restauram. A bem-aventurana no
fala de um pacifista, mas de um reconciliador. bom amar a paz. Promover a paz
melhor.
4. RESPONDENDO COM LEALDADE
Bem-aventurados os perseguidos por causa da justia, pois deles o Reino dos
cus. Bem-aventurados sero vocs quando, por minha causa, os insultarem, os
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perseguirem e levantarem todo tipo de calnia contra vocs. Alegrem-se e


regozijem-se, porque grande a sua recompensa nos cus, pois da mesma forma
perseguiram os profetas que viveram antes de vocs (Mt. 5.10-12) ou felizes os
que sofrem por Cristo. O que foi feito ao Salvador ser feito ao discpulo. A bno
est nos resultados dessa perseguio. O sofrimento a marca registrada do
cristianismo. (...) mesmo que venham a sofrer porque praticam a justia, vocs
sero felizes (...) (1 Pe. 3.14). Grande a sua recompensa nos cus.
EXERCCIO:
a) Compartilhe sua prpria experincia de ser pobre em esprito.

b) Como voc tem experimentado o choro pelos seus pecados e de outras


pessoas?
c) Como voc avalia a mansido em sua vida?
d) Como a fome de Deus tem se manifestado em sua vida?
e) Como voc tem demonstrado misericrdia nesse ltimo ms?
f) O que voc tem feito para manter um corao puro?
g) Nos ltimos trs meses voc tem sido mais um
conciliador ou tem provocado mais atrito e divises
entre as pessoas? D exemplos.
h) Que perseguio voc tem recebido por causa do Reino de Deus?

2
AS CONDIES DO DISCIPULADO
E aquele que no carrega sua cruz e no me segue no pode ser meu
discpulo (Lucas 14.27).
A obedincia a evidncia de que nosso arrependimento e nossa f so reais. A
nossa obedincia no leva salvao, mas evidncia dela.
H trs condies indispensveis para o verdadeiro discipulado:
UM AMOR SEM RIVAL
A primeira condio para o discipulado um incomparvel amor a Cristo. No reino
das afeies do discpulo ele no permite nenhum rival. O discpulo um seguidor
de Cristo, cujo amor por ele transcende a todo e qualquer amor terreno.
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Se algum vem a mim e ama o seu pai, sua me, sua mulher, seus filhos, seus
irmos e irms, e at sua prpria vida mais do que a mim, no pode ser meu
discpulo (Lc. 14.26). Quem ama seu pai ou sua me mais do que a mim no
digno de mim; quem ama seu filho ou sua filha mais do que a mim no digno de
mim (Mt. 10.37).
Jesus falou de uma outra condio para o discipulado: (...) e at sua prpria
vida. O amor do discpulo por Cristo deve ser maior do que o amor a si mesmo. Se
o discpulo no estiver disposto a concordar com esta condio, as palavras so
categricas: (...) no pode ser meu discpulo (Lc. 14.26).
LEVAR A CRUZ CONTINUAMENTE
E aquele que no carrega sua cruz e no me segue no pode ser meu discpulo
(Lc. 14.27). E quem no toma a sua cruz e no me segue, no digno de mim
(Mt. 10.38).
O que a cruz significava para Jesus? Foi algo que ele assumiu voluntariamente e
no algo imposto sobre ele; a cruz envolveu sacrifcio e sofrimento. A cruz envolveu
Jesus em renncias pelas quais ele pagou muito caro.
A cruz um caminho escolhido deliberadamente. um caminho que, segundo o
curso deste mundo, alvo de desonra e crtica. Todo crente pode evit-la,
simplesmente se conformando com o mundo e seus caminhos. Carregar a cruz nem
sempre uma experincia desprovida de alegrias, pois o amor a Jesus nos d
condies de lev-la com prazer:
Por amor de ti enfrentamos a morte todos os dias; somos considerados como
ovelhas destinadas ao matadouro (Rm. 8.36).
Se o discpulo reluta em submeter-se a esta segunda condio, Jesus diz: (...) no
pode ser meu discpulo (Lc. 14.27).
UMA ENTREGA SEM RESERVAS
Da mesma forma, qualquer de vocs que no renunciar a tudo o que possui no
pode ser meu discpulo (Lc. 14.33).
A primeira condio tinha a ver com as afeies do corao; a segunda, com a
conduta no viver, e a terceira com os bens pessoais.
Das trs, a terceira condio provavelmente a mais indesejvel de todas nestes
tempos de cobia e materialismo. Ser que temos de tomar literalmente o que
Jesus disse? Tudo mesmo? O que estava o Senhor realmente pedindo? Acho que ele
no estava dizendo que devemos vender tudo o que temos e dar para a igreja, mas
estava reivindicando o direito de dispor dos nossos bens.
Jesus testou um homem rico que lhe perguntou sobre a vida eterna. O homem
preferiu ficar com seus bens. Jesus respondeu: Se voc quer ser perfeito, v,
venda os seus bens e d o dinheiro aos pobres, e voc ter um tesouro nos cus.
Depois, venha e siga-me. Ouvindo isso, o jovem afastou-se triste, porque tinha
muitas riquezas (Mt. 19.21-22).
Tudo o que Jesus pede ao discpulo ele fez
1. Ele amou ao mximo a seu Pai.
2. Ele carregou literalmente sua cruz.
3. Ele renunciou a tudo o que tinha direito.
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EXERCCIO:
a) No existe discipulado sem obedincia. Como voc tem mostrado obedincia?

b) Como voc justifica a superioridade de seu amor por Jesus acima de sua famlia
e de sua prpria vida?

c) Como voc tem carregado sua cruz?

d) A primeira condio para o discipulado, amor sem rival


fala
das
______________________. A segunda, levar a cruz tem
a
ver
com
a
______________________. A terceira condio refere-se
aos _____________.
e) O que Jesus pede que voc faa?
.
.
.

3
EVIDNCIAS DO DISCIPULADO
Com isso todos sabero que vocs so meus discpulos, se vocs se
amarem uns aos outros (Joo 13.35).
Certo jovem comunista fez a seguinte declarao: Ns comunistas, no
aprendemos para mostrar nosso alto QI. Ns aprendemos para pr em prtica o
que aprendemos. Esta atitude a essncia do verdadeiro discpulo. O Partido
Comunista exige dos seus membros entrega absoluta. Um de seus lderes afirmou:
No comunismo no temos espectadores. Lnin foi mais adiante, e disse que no
aceitaria como membro do partido algum com qualquer espcie de reserva.
Somente algum que fosse ativo, disciplinado, membro de uma de suas
organizaes, estaria apto para pertencer ao partido.
Jesus exps trs princpios fundamentais para orientar seus discpulos:
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O PRINCPIO DA PERSISTNCIA
Disse Jesus aos judeus que haviam crido nele: Se vocs permanecerem firmes na
minha palavra, verdadeiramente sero meus discpulos. E conhecero a verdade, e
a verdade os libertar (Jo.8.31-32).
Isto nos d uma viso do discipulado por dentro. Quando isto no existe, o
discipulado no tem significado nenhum, no real.
Permanecer na sua Palavra fazer dela a nossa regra para a prtica da vida diria.
Nosso discipulado comea com a aceitao da Palavra, e a permanncia na Palavra
evidencia a realidade desse mesmo discipulado.
O PRINCPIO DO AMOR
Um novo mandamento lhes dou: Amem-se uns aos outros.
Como eu os amei, vocs devem amar-se uns aos outros. Com
isso todos sabero que vocs so meus discpulos, se vocs
se amarem uns aos outros (Jo. 13.34-35).
Estes versculos do a viso externa do discipulado e tm a ver com a nossa relao
com o prximo.
A suprema evidncia do discipulado, o emblema autntico, um amor genuno pelo
prximo. Quando as pessoas vem isso exemplificado no testemunho dos cristos,
atravs do seu viver, elas acreditaro que so verdadeiros discpulos de Cristo.
Podemos pregar, orar, dar e at fazer sacrifcios, mas sem este amor no se ganha
nada. (1 Co. 13.1-3).
O PRINCPIO DO FRUTO
Se vocs permanecerem em mim, e as minhas palavras permanecerem em vocs,
pediro o que quiserem, e lhes ser concedido. Meu Pai glorificado pelo fato de
vocs darem muito fruto; e assim sero meus discpulos (Jo. 15.7-8).
Esta passagem nos d uma viso ascendente do discipulado. Um discpulo de Cristo
que no d fruto uma contradio. Se nossa vida no produz fruto, no
podemos dizer que somos verdadeiros discpulos.
Os frutos, que so uma marca autntica do discipulado, no so uma coisa
automtica, mas condicional. Jesus deixou isto bem claro quando disse: Digo-lhes
verdadeiramente que, se o gro de trigo no cair na terra e no morrer, continuar
ele s. Mas se morrer, dar muito fruto (Jo. 12.24). Jesus une o frutificar com a
cruz. A palavra-chave na afirmao de Joo 12 se. A possibilidade gloriosa de
muito fruto est em nossas mos.
Basta ao discpulo ser como o seu mestre, e ao servo, como o seu senhor (...)
(Mt. 10.25).
quando aplicamos a cruz nossa vida e morremos para o egosmo que o Esprito
Santo pode fazer nossas vidas frutificarem.
EXERCCIO:
a) Como voc tem demonstrado que vive pela Palavra de Deus e que nela
permanece?

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b) Tem algum na igreja ou fora que voc no ama? Por qu?

c) Comente sobre a frutificao espiritual em sua vida. Onde esto os seus frutos?

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OS TESTES DO DISCIPULADO
(...) Vou seguir-te, Senhor, mas... (Lucas 9.61).
O VOLUNTRIO IMPULSIVO
Eu te seguirei por onde quer que fores (Lc. 9.57).
Jesus percebeu que o entusiasmo daquele homem no inclua as conseqncias em
segui-lo. Ele sempre foi transparente, honesto com os possveis seguidores, porque
queria que a lealdade deles fosse inteligente. Ele examinou os motivos daquele
homem como examina os nossos: vamos devagar. Voc quer mesmo enfrentar
sacrifcios? As raposas e os passarinhos tm suas casas, mas voc est preparado
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para no ter uma casa? Voc est preparado para aceitar um nvel de vida inferior
por amor de mim? (Lc. 9.58).
O SEGUIDOR RELUTANTE
Senhor, deixa-me ir primeiro sepultar meu pai (Lc. 9.59).
O que ele realmente queria dizer era deixa-me resolver meus negcios primeiro.
Eu te seguirei quando me for conveniente. Deixa-me cuidar dos interesses da
minha famlia.
Na sua resposta Jesus quis dizer que se ele colocasse os interesses de Deus em
primeiro lugar, os interesses da sua famlia no ficariam em falta (Lc. 9.60). Se o
primeiro teste para o discipulado foi o da pobreza, o segundo o da urgncia.
O VOLUNTRIO DE CORAO DIVIDIDO
Vou seguir-te, Senhor, mas deixa-me primeiro voltar e despedir-me da minha
famlia (Lc. 9.61).
O primeiro candidato respondeu rpido demais; o segundo foi muito vagaroso, e o
terceiro foi malevel demais.
A resposta de Cristo revelou a natureza do problema daquele homem: seu corao
estava voltado para a sua casa e no para o seu Mestre. Jesus viu que logo ele
estaria olhando para trs e ento voltaria (Lc. 9.62).
EXERCCIO
a) Como voc tem sido um discpulo impulsivo?

b) Como voc tem sido um discpulo relutante?

c) Como voc tem tido um corao dividido?

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O MESTRE DO DISCPULO
Vocs me chamam Mestre e Senhor, e com razo,
pois eu o sou (Joo 13.13). (...) Jesus Cristo, Senhor
de todos (Atos 10.36).
A questo da autoridade um dos assuntos mais palpitantes
do nosso tempo. A autoridade desafiada em todas as reas - na famlia, na
sociedade, na igreja, na escola e na comunidade.
A pergunta crucial que temos de responder : nas mos de quem repousa a
autoridade final? Para o cristo, h apenas duas opes. A autoridade est nas
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mos do Mestre ou em suas prprias mos. As Escrituras no deixam nenhuma


dvida sobre quem deveria ter essa autoridade - Jesus Cristo, Senhor de todos.
SALVAO E SENHORIO
Separar a obra salvadora de Cristo do seu senhorio errado. A salvao no
consiste meramente em acreditar em certos fatos doutrinrios; crer e abraar a
Pessoa de Jesus Cristo que o Senhor do Universo e que pagou caro pelos nossos
pecados. O discpulo aquele que aprende de Cristo com o propsito de obedecer
quilo que aprende.
O QUE EST ENVOLVIDO NO SENHORIO DE CRISTO
1. COMPLETA SUBMISSO SUA AUTORIDADE
Antes, santifiquem Cristo como Senhor em seu corao (...) (1 Pe. 3.15).
O verbo est no imperativo, logo aponta para um ato definido da vontade por meio
da qual tomamos nosso lugar aos ps de Cristo, em absoluta entrega.
2. RECONHECIMENTO DO SEU SENHORIO
Jesus Cristo, Senhor de todos (At. 10.36).
A palavra Senhor, aqui, d a idia de um dono que tem o controle de tudo o que
possui. A menos que reconheamos este fato na prtica, o domnio de Cristo sobre
ns meramente nominal. Somos dele pelo fato de ter nos criado e comprado com
o seu sangue. Agora somos dele porque nos entregamos a ele.
3. OBEDINCIA SEM QUESTIONAMENTO
Por que vocs me chamam Senhor, Senhor e no fazem o que eu digo? (Lc.
6.46).
Obedecer de corao, a evidncia clara e verdadeira da realidade do senhorio de
Cristo em nossa vida. A desobedincia estraga todas as nossas afirmaes de
lealdade. O que fazemos fala mais alto do que o que dizemos. O teste no o que
falo, mas o que fao.

6
O PRINCIPAL SCIO DO DISCPULO
A graa do Senhor Jesus Cristo, o amor de Deus e a comunho do Esprito
Santo sejam com todos vocs (2 Corntios 13.14).
O empreendimento de se viver a vida crist como deve ser vivida elevado demais
em seus ideais, e tambm exigente demais no que de ns se requer, para
entrarmos nele sozinhos. Precisamos desesperadamente de um scio com
condies adequadas para que vivamos a vida crist com sucesso.

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Certas afirmaes das Escrituras colocam-nos face a face com a nossa pequenez
espiritual. Essas declaraes bblicas fazem exigncias que so impossveis de
serem atendidas sem uma ajuda especial:

(...) sejam perfeitos como perfeito o Pai celestial de vocs (Mt. 5.48).
dando graas constantemente a Deus Pai por todas as coisas (...) (Ef. 5.20).
No andem ansiosos por coisa alguma (...) (Fp. 4.6).
Orem continuamente (1 Ts. 5.17).
pois est escrito: Sejam santos, porque eu sou santo (1 Pe. 1.16).

Que padro impossvel! Como um homem e uma mulher comuns poderiam esperar
alcanar tais nveis de desempenho espiritual? Aqui, como em qualquer outro lugar,
nosso generoso Deus antecipa nossas necessidades e as atende atravs das
operaes do Esprito Santo. Esta
proviso est subentendida na conhecida
bno: ...e a comunho do Esprito Santo sejam com todos vocs (2 Co. 13.14).
A PERSONALIDADE DO SCIO
O Esprito Santo uma Pessoa divina. Ser que o reconhecemos e o honramos no
nosso viver dirio? Quando Jesus revelou aos seus discpulos que a sua partida para
o Pai estava prxima, fez a seguinte declarao: Se vocs me amam, obedecero
aos meus mandamentos. E eu pedirei ao Pai, e ele lhes dar outro Conselheiro
para estar com vocs para sempre, o Esprito da verdade. O mundo no pode
receb-lo, porque no o v nem o conhece. Mas vocs o conhecem, pois ele vive
com vocs e estar em vocs (Jo. 14.15-17).
comum falarmos do conhecimento de Deus Pai e de seu Filho Jesus Cristo. Mas
podemos dizer com a mesma preciso que conhecemos o Esprito Santo? Sentimos
satisfao com sua ajuda pessoal e com sua fora na vida diria, ou ele uma
imagem mstica, obscura, da qual no temos um conceito claro?
J que o Esprito Santo est querendo ser scio em nossa vida diria, por que no
conhec-lo melhor?
O PROPSITO DESSA SOCIEDADE
O Esprito Santo foi enviado para realizar grandes negcios para o Reino de Deus,
nada menos do que para participar da redeno de um mundo perdido. Nesse
grande empreendimento, ao supervisionar os interesses de Cristo na terra, ele nos
procura para sermos scios.
Jesus estabeleceu o principal ministrio do Esprito: Ele me glorificar (...) (Jo.
16.14). Assim como o alvo de Cristo era glorificar o seu Pai (Jo. 17.4), o alvo do
Esprito Santo glorificar a Cristo. Se formos verdadeiros scios do Esprito, ento
este ser o nosso grande objetivo tambm: glorificar a Cristo.
A POSIO DOS SCIOS
Muitas de nossas falhas acontecem porque usurpamos o papel do Scio Principal,
em vez de cedermos este papel a ele. Ser que no temos sido culpados de tentar
us-lo, em vez de permitir que ele nos use? A histria de Gideo ilustra esse ponto.
Ele tornou-se um instrumento poderoso nas mos de Deus, porque reconheceu
corretamente sua posio diante do Esprito Santo: Ento o Esprito do Senhor
apoderou-se de Gideo (...) (Jz. 6.34).
Se em nosso servio honramos o Esprito Santo, e consistentemente respeitamos a
sua posio de Scio Principal, no seremos propensos a sofrer da atual doena de
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se consumir. No estaremos assumindo nenhum trabalho para Deus baseados em


nossas prprias foras ou nos lanando em empreendimentos a que ele no tenha
dado incio. A ltima palavra em qualquer deciso deve ficar com o Scio Principal.
PARTICULARIDADES DESSA SOCIEDADE
1. Os negcios desta sociedade devero ser conduzidos de acordo com o contrato
estabelecido. A Palavra de Deus , naturalmente, o nosso contrato nessa
sociedade.
2. O scio dever dar todo seu tempo, habilidades e energias para promover o
progresso do negcio desta sociedade.
3. O capital de participao de cada scio. Minha nica contribuio para os
recursos da sociedade minha personalidade redimida, com seus poderes e
possibilidades. Porque fui feito imagem de Deus, sou aceito por meu Scio,
apesar da minha misria.
4. Mas qual a contribuio do Esprito Santo? Ele foi autorizado a tornar
disponveis a ns (...) as insondveis riquezas de Cristo (Ef. 3.8). (...) todos
os tesouros da sabedoria e do conhecimento (Cl. 2.3). Por que ser que no
nos apropriamos mais do que nos oferecido para nos equipar para o servio
eficiente?
5. No caso de surgir algum desentendimento ou uma disputa, o assunto dever ser
submetido a um rbitro. Que a paz de Cristo seja o juiz em seu corao (...)
(Cl. 3.15).
6. A distribuio dos lucros. Nessa sociedade, os lucros so sempre nossos. Se
somos filhos, ento somos herdeiros; herdeiros de Deus e co-herdeiros com
Cristo (...) (Rm. 8.17).
OS PRIVILGIOS DA SOCIEDADE
1. No estudo bblico. O Esprito Santo ao mesmo tempo o inspirador e o
intrprete das Escrituras. Ele ilumina a Bblia enquanto a estudamos.
2. Na vida de orao. Ele nos ajuda nas oraes (Rm. 8.26).
3. Em nosso servio. Ele nos d poder para o servio cristo (At. 1.8).
4. Em nosso carter. Ele quer nos transformar na semelhana de Cristo (2 Co.
3.18).

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A SERVIDO DO DISCPULO
(...) eu estou entre vocs como quem serve (Lucas 22.27). (...) Nenhum
escravo maior do que o seu senhor (...) (Joo 15.20).
No livro do profeta Isaas, a expresso o servo do Senhor usada em trs
sentidos diferentes:
1) Em referncia nao de Israel (Is. 41.8-9);
2) Em relao aos filhos de Deus (Is. 54.17);
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3) usada tambm numa meno antecipada do Messias, o Cristo (Is. 42.1).


Em 42.1-4, uma passagem messinica, Isaas mostra como seria o Servo de Iav e
que qualidades ele teria. Em dois textos bblicos apenas, se declara que Cristo
nosso exemplo: um, em conexo com o servio; o outro, e isto muito
significativo, em conexo com o sofrimento (Jo. 13.15-16; 1 Pe. 2.21). No existe
ningum que esteja to continuamente disponvel quanto o prprio Deus. Ele o
Senhor de todos porque servo de todos.
Existem alguns princpios na vida do Senhor Jesus que devem ser reproduzidos na
vida dos seus discpulos, os quais discutimos a seguir.
DEPENDNCIA
Eis o meu servo, a quem sustento (...) (Is. 42.1). Jesus se identificou tanto
conosco em todas as enfermidades da natureza humana ( exceo do pecado),
que ele tambm precisava do sustento divino. Suas prprias palavras assim
testificam: Eu lhes digo verdadeiramente que o Filho no pode fazer nada de si
mesmo (Jo. 5.19); O meu ensino no de mim mesmo. Vem daquele que me
enviou (Jo. 7.16); Estas palavras que vocs esto ouvindo no so minhas; so
de meu Pai que me enviou (Jo. 14.24).
Quando comparamos esses versculos, eles nos indicam que Jesus escolheu ser
dependente do seu Pai, com referncia a palavras e obras. Somos ns assim to
dependentes como ele? O Esprito Santo ser capaz de usar-nos medida que
adotarmos a mesma atitude. O perigo sermos independente demais.
APROVAO
(...) o meu escolhido, em quem tenho prazer (...) (Is. 42.1). Embora o Pai tenha
ficado quase que completamente desapontado com seu servo Israel, ele teve prazer
nas atitudes e realizaes do seu Filho. Ns tambm somos os escolhidos de Deus,
e aceitos por meio dele.
HUMILDADE
No gritar nem clamar, nem erguer a voz nas ruas (Is. 42.2). O ministrio do
servo de Deus no deveria ser barulhento nem extravagante, mas modesto,
procurando no aparecer. Esta a qualidade mais desejvel nestes dias de
publicidade to espalhafatosa, da impetuosa televiso e do aumento assustador do
nmero de decibis.
EMPATIA
No quebrar o canio rachado, e no apagar o pavio fumegante (Is. 42.3).
Jesus tinha prazer em humilhar-se para servir queles que so ignorados pela
maioria. Seu cuidado cheio de amor e de sabedoria fazia com que o canio rachado
novamente produzisse msica celestial e atiava o pavio quase apagado de forma a
erguer uma chama viva. Ele jamais esmagou ou condenou o arrependido. Cuidar
daqueles a quem o mundo despreza um trabalho nobre.
OTIMISMO
No mostrar fraqueza nem se deixar ferir, at que estabelea a justia na terra
(...) ( Is. 42.4). Um pessimista jamais ser um lder que transmita inspirao. Por
mais que procuremos, no encontraremos pessimismo na vida ou no ministrio de

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Jesus. Ele era realista, mas no pessimista. Ele demonstrava uma inabalvel
confiana no cumprimento dos propsitos do seu Pai e na vinda do Reino.
UNO
Eis o meu servo (...). Porei nele o meu Esprito (...) (Is. 42.1). Por si mesmas, as
cinco qualidades precedentes sero equipamentos certamente insuficientes para o
servio divino. Verdadeiramente, o discpulo precisa de um toque do sobrenatural.
Isto foi dado ao Servo Ideal de Deus, quando da uno do Esprito (At. 10.38). O
mesmo Esprito e a mesma uno esto nossa disposio. No deveramos tentar
fazer o que nosso Divino Exemplo no faria - lanar-se no ministrio sem ser
ungido pelo Esprito.
EXERCCIO:
a) O estudo diz que no existe ningum que esteja to continuamente disponvel
quanto o prprio Deus. Ele o Senhor de todos porque servo de todos. De
que maneira voc tem sido um servo totalmente disponvel?

b) De que maneira voc tem sido um discpulo (servo) totalmente dependente de


Deus?

c) Voc tem sentido mais empatia


necessidades dos outros? Comente.

ou antipatia

pelas

d) Voc pessimista ou realista? Explique.

e) Voc sente a uno divina no desempenho de sua vida crist? Como?

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A AMBIO DO DISCPULO
Por isso, temos o propsito de lhe agradar, quer estejamos no corpo, quer
o deixemos (2 Corntios 5.9).
responsabilidade do discpulo fazer o melhor que pode para Deus. Agrad-lo
nosso objetivo. Ele quer que cada um de ns atinja, de forma completa, aquele
propsito para o qual nos criou. Ele no quer que nos contentemos com uma suave
mediocridade. Muitas pessoas deixam de realizar alguma coisa de valor para Deus
ou para o prximo porque lhes falta uma grande ambio. Nenhuma grande obra foi
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jamais realizada sem que houvesse uma dedicao completa, inspirada por uma
ambio digna.
Faramos bem em perguntar a ns mesmos se temos alguma ambio claramente
definida. Estamos fazendo o melhor de nossas vidas? Estamos exercendo ao
mximo nossa influncia para o Senhor?
O LUGAR DA AMBIO
A palavra ambio deriva do latim e tem o sentido de virar-se para ambas as
direes, a fim de conseguir um mesmo objetivo. Uma ilustrao moderna dessa
palavra seriam as tticas eleitorais de polticos inescrupulosos e ambivalentes,
tentando angariar votos.
A ambio carnal pode ter uma variedade de ingredientes, mas segue geralmente
trs linhas principais: popularidade, poder, e riqueza. Mas nem todas as ambies
justificam essas limitaes. 2 Corntios 5.9 diz: ...temos o propsito de lhe
agradar....
Paulo afirma que desejar ser bispo uma nobre ambio (1 Tm. 3.1). Muitos
discpulos esto contentes com o status quo, e no tm nenhuma ambio de
melhorar sua condio espiritual e realizar um ministrio mais til.
O TESTE DA AMBIO
O Reino de Deus se fundamenta sobre o sacrifcio prprio, e no sobre o egosmo.
Tiago e Joo pediram uma coroa de glria; Jesus escolheu uma coroa de espinhos
(Mc. 10.35-45). Eles queriam reinar sobre os seus companheiros; Jesus lhes disse
que o caminho da grandeza era o servio, e no o domnio sobre os outros. Esta
uma lio muitssimo importante para a vida dos discpulos.
UMA AMBIO PRINCIPAL
David Brainerd, antigo missionrio aos ndios dos Estados Unidos, tinha tanta
paixo pela glria de Cristo na salvao das almas, que assim testemunhou:
Jamais me importei a respeito de como ou onde morar, ou que sofrimentos
suportar; o que importa que ganhei almas para Cristo.
Henry Martyn, brilhante autoridade e intrpido missionrio, expressou sua maior
ambio nestas palavras: Eu no desejo me consumir pela avareza, nem me
queimar pela ambio, e muito menos por mim mesmo, mas olhando para aquela
grande oferta queimada, quero me incendiar para Deus e sua palavra.
A grande paixo de Paulo era exaltar o nome de Jesus, estabelecer e edificar sua
Igreja. Sua ambio se centralizava na glria e na promoo do seu Reino. Ele
mesmo escreveu: Sou devedor tanto a gregos como a brbaros, tanto a sbios
como a ignorantes. Sempre fiz questo de pregar o evangelho onde Cristo ainda
no era conhecido, de forma que no estivesse edificando sobre alicerce de outro.
Mas antes, como est escrito: Ho de v-lo aqueles que no tinham ouvido falar
dele, e o entendero aqueles que no o haviam escutado. Pois o amor de Cristo
nos constrange (Rm. 1.14; 15.20-21; 2 Co. 5.14).
AMBIO CONTESTADA
Como aconteceu com o Mestre, a ambio do discpulo ser desafiada atravs de
toda a vida. Muitas coisas aconteceram para enfraquecer sua determinao e para
desvi-lo dos seus propsitos - a maldade de seus inimigos, a inconstncia de seus
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amigos, e at a tentativa de dissuadi-lo, por parte daqueles que lhe eram mais
ntimos.
John R. W. Stott disse a respeito da falta de ambio em nossos dias: O
slogan de nossa gerao segurana em primeiro lugar. Muitos jovens esto
procurando um trabalho seguro, onde possam fazer seu ninho, assegurar seu
futuro, garantir sua vida, reduzir todos os riscos e ter uma gorda
aposentadoria.
No existe nada errado em se prover para o futuro, mas esse esprito domina
a nossa vida at ela tornar-se tranqila, sem nenhuma aventura. Estamos to
bem enrolados em algodo, que no podemos nem sentir as dores do mundo
nem ouvir a Palavra de Deus...
Jesus no permaneceu na imunidade social dos cus, nem se escondeu na
segurana do firmamento. Ele entrou na zona de perigo, arriscando
contaminar-se... Como podemos ns tornar segura a nossa ambio?
Se abraarmos a ambio de Paulo de agradar a Cristo, descobriremos que vamos
agradar a todas as pessoas a quem vale a pena agradar.
EXERCCIO:
a) Qual a sua maior ambio na vida?

b) O que sua maior ambio na vida tem em comum com a ambio de David
Brainerd e do apstolo Paulo?

c) O que voc aprende com o comentrio de John Stott?

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O AMOR DO DISCPULO
(...) um frasco de alabastro contendo um perfume muito caro (...) Ele
podia ser vendido por trezentos denrios (...) (Marcos 14.3, 5).
O incidente narrado em Marcos 14.1-11, no qual uma mulher quebrou um jarro
com valioso perfume e o derramou sobre a cabea de Jesus, um brilhante
exemplo de extravagncia de amor. Este gesto de amor aconteceu quando o chefe
dos sacerdotes e os professores da Lei estavam procurando alguma maneira astuta
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de prender Jesus e mat-lo (v. 1). O dio implacvel dos homens religiosos serviu
de cenrio para o devotado amor daquela mulher.
A cena se fecha com uma nota igualmente sombria: Ento Judas Iscariotes, um
dos Doze, dirigiu-se aos chefes dos sacerdotes a fim de lhes entregar Jesus. A
proposta muito os alegrou, e lhe prometeram dinheiro. Assim, ele procurava uma
oportunidade para entreg-lo (v. 10 e 11). Entre esses dois srdidos eventos,
ocorreu uma das mais comoventes cenas da vida do Senhor.
A AVALIAO DOS DISCPULOS
(...) Por que este desperdcio de perfume? (v. 4).
Foi pura extravagncia
Por que a mulher gastou tanto perfume quando apenas algumas gotas seriam
suficientes? Para os discpulos, era uma questo de lucros e perdas. Para Maria, foi
o momento supremo de sua vida, o momento quando ela declarou seu puro amor
pelo seu Senhor.
Se Maria tivesse deixado cair apenas algumas gotas do perfume, como eles
sugeriram, a histria jamais teria atravessado os sculos. Nem outros coraes
teriam sido estimulados a expressar semelhante amor, que significa tanto para o
Senhor. Ser que nossas ddivas para o Senhor so cuidadosamente calculadas,
medindo meticulosamente o tempo e a energia que devotamos aos interesses do
seu Reino? Seu corao sofre pela falta de amor, e seu trabalho enfraquece quando
no h amor.
Davi deu-nos um exemplo quando recusou aceitar a eira de Arana como presente:
(...) Fao questo de pagar o preo justo. No oferecerei ao Senhor, o meu Deus,
holocaustos que no me custem nada (...) (2 Sm. 24:24).
Foi um desperdcio
Na prtica, quanto conhecemos desse gastar-se de modo extravagante de ns
mesmos no seu servio, como resultado de um simples amor por Jesus? Ou somos
mesquinhos e calculistas em pensarmos apenas em ns mesmos?
A AVALIAO DA PRPRIA MULHER
O vaso de perfume lhe pertencia, pode ter sido uma herana de famlia. Ela no
tinha nenhuma necessidade de gast-lo com o Senhor. Ela poderia ter usado o
perfume para chamar a ateno sobre si mesma, mas no fez isto.
Estamos usando os dons de Deus para nos enfeitar, ou os estamos derramando aos
seus ps? A ao de Maria foi espontnea e no calculada, despojada de interesse
prprio. Seu maior prazer foi derramar seu mais precioso tesouro sobre aquele a
quem amava tanto.
A AVALIAO DE CRISTO
Jesus repreendeu os discpulos asperamente por haverem repreendido Maria:
Deixem-na em paz, disse Jesus. Por que a esto perturbando? Ela praticou uma
boa ao para comigo. Pois os pobres vocs sempre tero com vocs, e podero
ajud-los sempre que o desejarem. Mas a mim vocs nem sempre tero (v. 6 e 7).
Ela fez o que pde

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Disse Jesus sobre sua ao. Havia muita coisa que ela, como mulher, no poderia
fazer; mas ela fez o que pde. Ela derramou o seu perfume sobre a cabea de
Jesus como um ato de amor, enquanto Jesus podia receber essa manifestao.
O que Cristo predisse no versculo 9 tem se cumprido maravilhosamente: Eu lhes
asseguro que onde quer que o evangelho for anunciado, em todo o mundo,
tambm o que ela fez ser contado em sua memria. Implcita nesta declarao
est a confiana invencvel que Jesus tinha, de que seus discpulos levariam seu
evangelho a todo o mundo. E ns somos os beneficirios desta promessa. A
fragrncia daquele vaso quebrado alcanou-nos mais de 2.000 anos mais tarde.
O que Maria fez no foi aplaudido pelos seus companheiros, mas para seu Mestre
amado foi um osis refrescante no deserto da indiferena e do dio humano.
Alguma vez temos oferecido um presente, ou feito alguma coisa, esvaziado nosso
vaso de perfume, como resultado do nosso amor puro s a ele dedicado? Isto
algo que ele deseja mais do que todo nosso servio, porque o amor que est por
trs do servio que produz a fragrncia.
EXERCCIO:
a) J lhe aconteceu de ser ignorado ou desprezado por fazer algo de corao para
Deus? Explique.

b) Qual foi sua reao diante da indiferena dos outros?

c) Como Deus recebeu o que voc fez? O que isso tem a ver
com sua reao diante do desprezo dos outros?

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A MATURIDADE DO DISCPULO
(...) avancemos para a maturidade (...) (Hebreus 6.1).
O propsito revelado por Deus de fazer discpulos que reflitam a perfeita
humanidade de seu Filho, tanto na vida pessoal como no servio cristo.
O Bispo Westcott, no seu Comentrio aos hebreus, destaca este ponto. Ele sugere
que (...) avancemos para a maturidade (...) pode ter trs interpretaes, e cada
uma delas um aviso quanto a um determinado perigo:
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Podemos parar cedo demais


Podemos sentir que chegamos l. Mas o autor descarta essa complacncia,
exatamente como fez Paulo: No que eu j tenha obtido tudo isso ou tenha sido
aperfeioado, mas prossigo para alcan-lo (...) (Fp. 3.12). Prossigamos. Mais
frente h outros picos a serem escalados.
Podemos sucumbir diante do desencorajamento e deixar cair nosso feixe,
como Joo Marcos? No! Avancemos!
Podemos pensar que temos de conseguir sozinhos
No! Deus que nos conduz. Em nossa luta pela maturidade espiritual, temos a
cooperao do Deus Trino. No somos abandonados com nossos insignificantes
esforos, mas temos a prometida atuao do Esprito Santo para nos capacitar para
fazer o que lhe apraz.
Maturidade no Reino espiritual, como a maturidade fsica; no se alcana do dia
para a noite. Trata-se de um processo dinmico, que continua por toda a vida.
NOSSA PARTICIPAO NO PROCESSO
Quem aspira ao discipulado, como um bom estudante, deve estar preparado para
dedicar-se com afinco. No existe maturidade instantnea. A busca da maturidade
envolve a mesma aplicao e disciplina, como em qualquer escola, se que
queremos nos formar na escola de Deus.
H certas coisas que temos de fazer por ns mesmos; Deus no as far por ns.
Enquanto a idia popular de deixar nas mos de Deus enfatiza um aspecto da
verdade, ela pode ser uma perigosa meia verdade, e levar-nos a uma passividade
doentia. A autodisciplina e a perseverana so ingredientes essenciais.
Nenhum crescimento rpido da maturidade crist pode ser alcanado antes que o
primeiro e indispensvel passo da submisso ao senhorio de Cristo seja dado. A
pergunta-chave que determina se Cristo recebeu ou no esta autoridade sobre a
vida da pessoa : Quem toma as decises?
ACEITANDO AS CORREES IMPOSTAS PELA VIDA
Algumas experincias da vida podem ajudar grandemente a acelerar o processo de
maturidade. Embora os trs jovens hebreus (Dn. 3.16-19) devam ter ficado
perplexo diante da no-interveno de Deus a seu favor, eles amadureceram
rapidamente com a experincia da fornalha ardente. Pode acontecer o mesmo
conosco, diante das provaes. Nossa atitude determinar se as correes que
Deus nos impe so desgraas ou bnos, se elas adoam ou azedam nossa vida.
Algum disse: H alguma coisa sobre maturidade que vem atravs da
adversidade. Se voc no sofrer um pouco, nunca deixar de ser criana! (...)
Deus nos disciplina para o nosso bem(...) (Hb. 12.10).
O testemunho de Paulo sobre esta verdade foi produzido nas marteladas contra a
bigorna da dura experincia. Leia sobre suas provaes em 2 Corntios 11.23-29, e
ento veja o que ele diz:
No estou dizendo isso porque esteja necessitado, pois aprendi a adaptar-me
a toda e qualquer circunstncia. Sei o que passar necessidade e sei o que
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ter fartura. Aprendi o segredo de viver contente em toda e qualquer situao,


seja bem alimentado, seja com fome, tendo muito, ou passando necessidade
(Fp. 4.11-12).
Isto maturidade espiritual. desnecessrio dizer que Paulo no alcanou esta
posio vitoriosa do dia para a noite. Foi um penoso processo de aprendizagem,
mas, dependendo do Esprito Santo, ele aprendeu essa difcil lio. O mesmo
Esprito e a mesma graa esto ao nosso dispor.
No tempo da Igreja primitiva, havia quatro atitudes que as pessoas adotavam
diante das provaes e dos sofrimentos da vida:
O fatalista considerava que tudo acontecia de forma inevitvel, impossvel de se
alterar; ento por que lutar contra? Por que no ignorar? O muulmano fatalista
elimina o problema, dizendo: a vontade de Al!
O ponto de vista dos esticos era: J que voc no pode fazer nada, mantenha-se
firme, desafie as circunstncias e deixe que elas faam o pior.
Os epicureus diziam: Comamos e bebamos, porque amanh morreremos. Vamos
diminuir nossos sofrimentos satisfazendo os prazeres sensuais da vida.
O discpulo maduro vai alm de simplesmente submeter-se de forma inflexvel
inevitvel e inaltervel vontade de Deus. Ele no somente aceita a vontade de
Deus, mas a recebe com alegria, mesmo que seja entre lgrimas.
O segredo de Paulo em dominar todas as circunstncias est em Filipenses 4.13:
Tudo posso naquele que me fortalece. Foi por causa de sua unio vital com Cristo,
que ele foi capaz de triunfar e se alegrar. Ele no fugiu das circunstncias difceis;
pelo contrrio, adotou-as e fez delas um meio de crescer espiritualmente. Porque
ele era to dependente de Cristo, pde ser independente das circunstncias.
DESENVOLVENDO ATITUDES CORRETAS DIANTE DAS TENTAES
Satans tenta e seduz o discpulo a pecar. Deus testa o discpulo para produzir o
ouro do bom carter e para lev-lo a uma maior maturidade espiritual. Tiago falanos da atitude correta diante da provao: Meus irmos, considerem motivo de
grande alegria o fato de passarem por diversas provaes, pois vocs sabem que a
prova da sua f produz perseverana. Feliz o homem que persevera na provao,
porque depois de aprovado receber a coroa da vida, que Deus prometeu aos que o
amam (Tg. 1.2, 3, 12). O texto clssico da tentao :
No sobreveio a vocs tentao que no fosse comum aos homens. E Deus fiel;
ele no permitir que vocs sejam tentados alm do que podem suportar. Mas,
quando forem tentados, ele mesmo lhes providenciar um escape, para que o
possam suportar (1 Co. 10.13).
Esta passagem cheia de conforto para aquele que tentado. Ela nos fala de
quatro coisas sobre Deus, que nos servem de sustentao e ajuda na tentao.
Ele Fiel
Ele no abandonar aqueles que confiantemente olham para ele dependendo de
ajuda e segurana. Ele cumprir fielmente sua palavra.
Ele Soberano

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Ele controla as circunstncias da vida e limita a fora da tentao, porque ele


conhece nossos limites. Isto nos dar a segurana de que suportaremos a tenso.
Ele imparcial
Ele distribui testes que so comuns a todos ns. No auge da tentao, muitos
cristos acham que so os nicos a passar por uma experincia assim, mas isto no
verdade. Embora a tentao em si seja diferente, os mesmos princpios e sadas
esto disposio de todos ns.
Ele Poderoso
Deus tem uma sada para cada tipo de tentao. A chave para abrir a porta est
sempre por perto. possvel evitar a derrota. A palavra traduzida como suportar
significa atravessar inclume. Entretanto, devemos ser vigilantes, por causa dos
laos e astcias do Inimigo, pois ele sutil e ardiloso nos seus mtodos.
Nosso Inimigo escolhe sagazmente o momento certo. A tentao de Elias, de
sentir-se desencorajado e de fugir, veio no momento em que ele estava exausto
fsica e emocionalmente. Jos foi tentado pela mulher de Potifar, quando no havia
nenhum homem na casa e assim ningum ficaria sabendo. Jonas encontrou o navio
para Trsis pronto, esperando por ele, quando foi desobediente e estava fugindo da
ordem divina. Davi foi tentado quando estava negligenciando suas funes de
monarca, permitindo-se um descanso ilegtimo. Jesus foi tentado por Satans
quando jejuou por 40 dias e estava debaixo de uma insuportvel presso espiritual.
CULTIVANDO HBITOS CORRETOS
Em certo sentido, a vida consiste grandemente em fazer e descontinuar hbitos,
porque todos ns temos hbitos. Inconscientemente estamos formando e
quebrando hbitos o tempo todo, e por isso mesmo esta rea de nossa vida deve
estar sob o controle de Cristo. uma parte essencial da educao da alma.
Todos ns temos maus hbitos, alguns dos quais podem estar evidentemente
errados. Outros talvez no sejam errados em si mesmos, mas no ajudam muito.
Tome por exemplo o hbito de no ser pontual. Algumas pessoas esto sempre
atrasadas. Parecem no ter nenhuma preocupao com o tempo que as outras
pessoas perdem. Tornou-se um hbito enraizado. Tais pessoas deveriam considerar
seriamente as conseqncias sofridas pelos outros, em virtude do seu atraso.
Deveriam ter um propsito inflexvel de programarem-se para dez minutos mais
cedo, quebrar o velho hbito e formar um novo. O Esprito Santo est sempre
disponvel para ajudar na formao de novos e bons hbitos, mas somos ns que
temos a responsabilidade de tomar a iniciativa. Deus age em parceria conosco.
No desenvolvimento de nossa alma, nenhum hbito mais importante e formativo
do que manter uma vida devocional consistente - um momento reservado para a
comunho com Deus. Muitos acham isso difcil, mas impossvel avaliar sua
importncia e seu valor. Assim, razovel esperar que esse hbito seja o foco de
investidas implacveis do Adversrio. Embora no seja sempre possvel, h um
valor lgico e espiritual em se observar a primeira hora do dia.

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11
AS OLIMPADAS DO DISCPULO
(...) exercite-se na piedade (1 Timteo 4.7).
Embora os jogos olmpicos sejam pagos em sua origem, os escritores do Novo
Testamento, Paulo em particular, fizeram muitos paralelos entre o treinamento e o
desempenho do atleta que competia e os deveres e privilgios do cristo. mais
provvel que Paulo tivesse em mente os jogos stmicos, que se realizavam em
Corinto, a cada trs anos. Ele conhecia as rivalidades e as ambies inerentes ao
esporte. Existem mais de 50 referncias aos esportes no Novo Testamento.

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Cada participante srio dos jogos de ento, como de hoje, estava determinado a
sobrepujar e a derrotar seus adversrios. Seu alvo no era nada menos que ganhar
o prmio de sua competio. E ns? Estamos nos exercitando na piedade, ou
estamos nos tornando fracos, frouxos?
O TREINAMENTO INDISPENSVEL
(...) exercite-se na piedade. O exerccio fsico de pouco proveito; a piedade,
porm, para tudo proveitosa, porque tem promessa da vida presente e da futura
(1 Tm. 4.7-8).
Paulo, escrevendo aos seus amigos em Corinto, lembrou-lhes que todos os que
competem nos jogos se submetem a um treinamento rigoroso, para obter uma
coroa que logo perece; mas ns o fazemos para ganhar uma coroa que dura para
sempre (1 Co. 9.25). Para o atleta participar das Olimpadas, ele tinha de
submeter-se a dez meses de treinamento rigoroso; esta era uma condio
inflexvel. No podia haver exceo.
Durante esses dez meses, eles eram obrigados a manter uma disciplina rigorosa,
moderando seus desejos e abstendo-se de certos passatempos, que poderiam
prejudicar sua aptido. Tinham que observar uma dieta balanceada e eliminar todas
as gorduras suprfluas. Nos nossos dias, mais comum ouvir dizer: Faa o que
quiser. Se voc se sente bem, faa. No desta maneira que se preparam os
atletas de Jesus Cristo.
As regras para os atletas daquele tempo foram anotadas por Horcio: O atleta
deve levar uma vida normal, mas deve comer pouco. Deve abster-se de doces. No
deve deixar de fazer os exerccios nas horas estabelecidas, seja no calor ou no frio.
No deve beber gua fria nem vinho ao acaso. Deve entregar-se ao treinador como
quem se entrega a um mdico, e ento entrar na disputa. Que palavras
desafiadoras so essas para o discpulo negligente e indisciplinado!
Muita importncia tem sido dada ao Esprito Santo hoje, e corretamente. Mas pouca
importncia tem sido dada a Glatas 5.22-23: Mas o fruto do Esprito (...)
domnio prprio [disciplina].
O atleta que deseja ganhar o prmio cobiado no faz sua prpria vontade. Ele
preparado para assumir uma posio contra o esprito desta difcil era mpia em que
vivemos. No algo irnico que ao mesmo tempo em que pessoas aplaudem e
admiram o sacrifcio, a disciplina e o domnio prprio do atleta, elas se
desinteressem quando sugerido que deveria haver uma dedicao semelhante por
parte do discpulo de Cristo?
da palavra que Paulo usa para exercite-se, 1 Timteo 4.7, que tiramos nossa
palavra ginsio - o lugar onde os atletas aprendem a exercitar seus msculos, a
aumentar o seu flego, a ganhar flexibilidade. O Esprito Santo insiste conosco no
sentido de fazermos na rea espiritual o que os atletas fazem no ginsio.
Um corpo mimado, poupado, significa corrida perdida. Um atleta flcido no ganha
nenhuma medalha. Agostinho sabia disto. Ele fazia sempre esta orao:
Deus, que eu possa ter para contigo
Um corao cheio de ardor;
Para os meus amigos, um corao de amor;
E para mim mesmo, um corao de ao.
OLIMPADAS PARA OS IDOSOS

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Quando pensamos nas disputas dos jogos olmpicos, automaticamente fazemos a


associao com jovens cheios de vigor. Mas Paulo, mesmo chegando ao fim da
corrida, ainda se via em treinamento. Leia suas palavras:
Vocs no sabem que todos os que correm no estdio, apenas um ganha o
prmio? Corram de tal modo que alcancem o prmio. Todos os que competem
nos jogos se submetem a um treinamento rigoroso, para obter uma coroa que
logo perece; mas ns o fazemos para ganhar uma coroa que dura para
sempre. Sendo assim, no corro como quem corre sem alvo, e no luto como
quem esmurra o ar. Mas esmurro o meu corpo e fao dele meu escravo, para
que, depois de ter pregado aos outros, eu mesmo no venha a ser reprovado
(1 Co. 9.24-27).
Os discpulos mais velhos no esto fora da corrida! Entramos na corrida quando
nos convertemos. Em princpio parecia ser uma corrida de 100 metros rasos, mas
verificamos tratar-se de uma verdadeira maratona, que testa nossa perseverana e
nosso vigor espiritual. A corrida continua - (...) corramos com perseverana a
corrida que nos proposta (...) (Hb. 12.1), para que possamos ganhar o prmio.
fcil para o discpulo tornar-se relaxado e indisciplinado com o passar dos anos.
Estamos mentalmente preguiosos e indisciplinados? Ser que pensamos que
adquirimos o direito de sair da corrida? No foi desta maneira que se portou o
Crucificado, nem os homens e mulheres que serviram a Deus com dedicao.
AS REGRAS OLMPICAS
Semelhantemente, nenhum atleta coroado como vencedor, se no competir de
acordo com as regras (2 Tm. 2.5).
Ter domnio completo das regras da disputa prioridade nmero um para o atleta.
Se ele no se submeter a elas, no haver prmio. Observando essa condio,
Agostinho desafiou um corredor: Voc pode estar demonstrando grande
desempenho, mas est correndo fora da pista?
As pessoas que se preparam para tirar a carteira de motorista devem estudar as
leis de trnsito! Somos igualmente diligentes em aprender e em nos submeter s
regras que disciplinam a corrida crist?
O livro de regras do cristo , naturalmente, a Bblia. Nela encontramos toda a
orientao que precisamos para saber o que permitido e o que no permitido.
Mas este livro tem uma vantagem sobre o livro das regras olmpicas: ele promete o
poder adequado para capacitar o corredor a chegar ao fim da corrida. Paulo
aproveitou-se deste poder, e ao tocar a fita de chegada, pde testificar: Combati o
bom combate, terminei a corrida, guardei a f (2 Tm. 4.7).
OBSTCULOS NA CORRIDA
Vocs corriam bem (...), escreveu Paulo aos glatas. (...) Quem os impediu de
continuar obedecendo verdade? (Gl. 5.7).
H muitas influncias para nos desviar do alvo. Temos um Adversrio manhoso, que
usa seus seis milnios de perversa experincia para nos jogar para fora da pista.
No podemos ignorar as suas intenes (2 Co. 2.11).
OLHOS FIXOS NO ALVO
Tendo os olhos fitos em Jesus, autor e consumador da nossa f (Hb. 12.2).
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A corrida grega era considerada como o mais impetuoso e violento exerccio fsico
da poca. Numa corrida, Addas, o vitorioso, chegou linha de chegada e morreu.
Tornou-se uma montanha de msculos inertes. O esforo tinha feito com que ele
ultrapassasse suas reservas fsicas. Vencer uma corrida exige do atleta muito vigor
e perseverana.
Depois que a corrida comea, o atleta no tem condies de olhar para trs. Ele
deve avanar para a vitria sem se distrair. Se quiser ganhar o prmio, seus olhos
devem estar fixos no posto onde est o juiz, no final da pista. Foi pensando neste
exemplo que Paulo fez a notvel declarao: (...) uma coisa fao: esquecendo-me
das coisas que ficam para trs e avanando para as que esto adiante, prossigo
para o alvo, a fim de ganhar o prmio do chamado celestial de Deus em Cristo
Jesus (Fp. 3.13-14).
Assim, deve o discpulo correr com os olhos firmes, fixos no seu Senhor, que o
encoraja e ao mesmo tempo o Juiz, o rbitro e o que confere o prmio. O
discpulo no deve olhar para trs saudosamente, nem sem esperana, mas deve
resolutamente esquecer o que ficou para trs - falhas e desapontamentos, sucessos
e vitrias. Ele deve esforar-se para tocar o peito na fita de chegada com os olhos
fixos no seu Senhor, que lhe d as boas vindas. Foi Deus que iniciou nossa f, e
ele que nos dar fora para completar o trajeto.
Depois de empregar a figura do corredor em 1 Corntios 9.26-27, Paulo volta-se
para o boxe: Sendo assim, no corro como quem corre sem alvo, e no luto como
quem esmurra o ar. Mas esmurro o meu corpo e fao dele meu escravo (...).
Paulo usou o boxe para falar de sua atitude para com o corpo, o qual era
freqentemente foco de tentao. Ele descobriu que seu maior inimigo estava nele
mesmo. Sei que nada de bom habita em mim, isto , em minha carne. Porque
tenho o desejo de fazer o que bom, mas no consigo realiz-lo (Rm. 7.18).
Usando a linguagem do boxe, como se Paulo estivesse dizendo: Eu acerto todos
os golpes; e os acerto em meu prprio corpo. Logo, meu corpo meu servo, e no
meu senhor.
O PRMIO
(...) Corram de tal modo que alcancem o prmio (1 Co. 9.24).
O que levava o atleta a exercer tal disciplina e exibir tais proezas de fora e
resistncia? Certamente seria uma grande soma de dinheiro ou algum trofu de
grande valor? No. Ele o fazia para obter uma coroa corruptvel - uma mera coroa
de folhas de louro ou oliveira, de nenhum valor em si mesma. No entanto, era a
mais cobiada de todas as honras que a nao poderia conferir. Ccero afirmou que
o vitorioso nas Olimpadas recebia mais honra do que o general que voltava de suas
campanhas. Mas era um prmio que no durava muito.
O magnfico desfile das Olimpadas alcanava o clmax quando a coroa da vitria
era colocada na cabea do vencedor pelo juiz dos jogos. Flores e presentes eram
atirados sobre ele por seus admiradores.
Com esta cena em mente, Paulo antecipou o dia quando ele seria coroado pelo Juiz
de toda a Terra: Agora me est reservada a coroa da justia, que o Senhor, justo
Juiz, me dar naquele dia; e no somente a mim, mas tambm a todos os que
amam a sua vinda (2 Tm. 4.8). Atravs dos anos em que o apstolo fez a corrida,
ele manteve o olhar fixo em Jesus. Receber a coroa das mos de Jesus,
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transpassadas por pregos, seria a grande recompensa por todos os seus


sofrimentos. Ouvir o seu Senhor e Mestre dizer: Muito bem, servo bom e fiel!
faria com que suas renncias parecessem nada.
Paulo terminou seu breve comentrio sobre os jogos com uma nota sria. Apesar
do vasto alcance de suas realizaes, ele ainda reconhecia a astcia do Inimigo e a
fraqueza da sua prpria natureza humana. Mas esmurro o meu corpo e fao dele
meu escravo, para que, depois de ter pregado aos outros, eu mesmo no venha a
ser reprovado (1 Co. 9.27).
Quando velho, Paulo veio a descobrir que o mundo no se tornara menos enganoso,
nem o pecado menos sedutor. O Diabo no se tornara menos malicioso do que nos
tempos de sua mocidade, e ainda lhe causava um medo saudvel.
A palavra reprovado no tinha referncia sua salvao. Ele no tinha medo de
perd-la, mas temia ser reprovado, ou reprovado pelo Juiz, tendo assim corrido em
vo. Tenhamos esse mesmo medo saudvel, e corramos de tal maneira que
alcancemos o prmio.
EXERCCIO:
a) Comente seu treinamento espiritual?
b) Na maratona do discipulado radical, como est seu desempenho?

c) Como voc tem mostrado interesse pelo manual do atleta (a Bblia)?

d) Nesse ltimo ms, que obstculos voc tem enfrentado na corrida?

e) De que maneira o prmio prometido na Bblia aos


vencedores tem lhe motivado?

12
A COMPAIXO DO DISCPULO
Ao ver as multides, teve compaixo delas, (...) (Mateus 9.36).
Em nenhum lugar as Escrituras declaram ou do a entender os pagos estarem
perdidos simplesmente porque no ouviram o evangelho. Milhes de pessoas nunca
tiveram esta oportunidade. Se os pagos esto perdidos pela mesma razo que
voc e eu estvamos tambm, porque eles, como ns, so pecadores por natureza
e pela prtica. Paulo deixa isto bem claro: (...) No h distino, pois todos
pecaram e esto destitudos da glria de Deus (Rm. 3.22-23).
AQUELES QUE NUNCA OUVIRAM
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Paulo no faz distino entre os que ouviram o evangelho e os que no ouviram.


Todos esto igualmente perdidos, porque todos so igualmente pecadores. A
Escritura encerrou tudo debaixo do pecado (Gl. 3.22). Este fato habilita Deus a
oferecer sua misericrdia a todos que queiram receber o evangelho. Precisamos
atentar para o seguinte:
1. Jesus o nico meio de chegar a Deus Pai. Respondeu Jesus: Eu sou o
caminho, a verdade e a vida. Ningum vem ao Pai, a no ser por mim (Jo.
14.6).
2. necessrio nascer de novo, e isso no acontece automaticamente. Respondeu
Jesus: Digo-lhe a verdade: Ningum pode entrar no Reino de Deus, se no
nascer da gua e do Esprito. No se surpreenda pelo fato de eu ter dito:
necessrio que vocs nasam de novo (Jo. 3.5, 7).
3. Sem a experincia do novo nascimento, todos esto na condio de pagos
perdidos. (...) lembrem-se de que anteriormente vocs eram gentios, (...)
naquela poca vocs estavam sem Cristo, separados da comunidade de Israel,
sendo estrangeiros quanto s alianas da promessa, sem esperana e sem Deus
no mundo ( Ef. 2.11, 12 ).
4. Os que vivem na prtica do pecado sero lanados no lago de fogo: os
covardes, os incrdulos, os depravados, os assassinos, os que cometem
imoralidade sexual, os que praticam feitiaria, os idlatras e todos os mentirosos
- o lugar deles ser no lago de fogo que arde com enxofre. Esta a segunda
morte (Ap. 21.8).
Estes textos, e outros, primeira vista, parecem defender a causa dos perdidos no
evangelizados. Se a salvao deles uma coisa to sria que exigiu os sofrimentos
de Cristo na cruz, logo quo sria a situao deles, e com que urgncia
deveramos nos esforar para resolv-la!

13
A VIDA DE ORAO DO DISCPULO
(...) o Esprito nos ajuda em nossa fraqueza, pois no sabemos como orar,
mas o prprio Esprito intercede por ns com gemidos inexprimveis
(Romanos 8.26).
Nosso Senhor deu um exemplo de orao to extraordinrio aos discpulos, que eles
lhe rogaram: (...) Senhor, ensina-nos a orar, como Joo ensinou aos discpulos
dele (Lc. 11.1). Enquanto eles o ouviam orar, um anseio de ter essa mesma
intimidade com o Pai brotou no corao deles. Que seja assim conosco.
A orao um paradoxo surpreendente. uma mistura de simplicidade e
profundidade. Ela pode ser uma agonia ou um xtase.
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Pode focalizar um s objetivo, ou pode percorrer o mundo. a forma de fala mais


simples que os lbios da criana pode experimentar, e ao mesmo tempo a mais
sublime fora que alcana a Majestade nas alturas. No de espantar que mesmo
Paulo, o gigante espiritual que era, teve de confessar: No sabemos como orar.
O INTERESSE DE DEUS DEVE VIR PRIMEIRO
Para o discpulo que tem maturidade, o interesse de Deus deve ser sempre da
maior importncia. A orao do cristo imaturo geralmente gira em torno de si
mesmo. Em resposta ao pedido dos discpulos para ensinar-lhes a orar, Jesus disse:
Vocs, orem assim (...), e deu-lhes uma orao-modelo, que deveriam seguir.
Vale a pena observar que, no registro de Mateus 6.9-13, a primeira metade da
orao totalmente ocupada com Deus e seus interesses. Somente depois que
pedidos pessoais tm lugar.
O DISCPULO PODE ORAR COM AUTORIDADE
Estamos engajados numa implacvel guerra espiritual que no conhece trgua.
Nossos inimigos so invisveis e no podem ser tocados, so poderosos. Contra eles
somente as armas espirituais prevalecero. Paulo escreveu:
Pois, embora vivamos como homens, no lutamos segundo os padres
humanos. As armas com as quais lutamos no so humanas; ao contrrio,
so poderosas em Deus para destruir fortalezas (2 Co. 10.3-4).
Destas armas, a orao a mais formidvel e potente nos nossos conflitos com as
foras espirituais do mal nas regies celestiais (Ef. 6.12).
O ponto decisivo da derrota ou da vitria est na nossa habilidade de orar
corretamente e fazer uso inteligente de nossas armas.
Em nenhum lugar Jesus imagina sua Igreja batendo em retirada. Aos 72 ardorosos
discpulos que voltaram de uma incurso evangelstica, radiantes por causa do
sucesso alcanado, ele fez esta poderosa declarao: (...) Eu vi Satans caindo do
cu como relmpago. Eu lhes dei autoridade para pisarem sobre cobras e
escorpies, e sobre todo o poder do inimigo; nada lhes far dano (Lc. 10.18-19).
Samuel Chadwick afirmou que Satans no teme estudos, ensinos e pregaes que
no estejam solidamente alicerados na orao. Ele ri do nosso trabalho rduo,
zomba da nossa sabedoria, mas treme quando oramos.
O DISCPULO DEVE ORAR AUDACIOSAMENTE
O discpulo amadurecido no deve desconhecer este tipo de orao. luz do vasto
alcance das promessas garantidas quele que intercede, surpreendente que
nossas oraes sejam to mornas. Elas raramente pairam acima das experincias
do passado ou de pensamentos naturais. Raramente oramos pelo indito, e muito
menos pelo impossvel.
Ao orares, te aproximas de um Rei!
Grandes, imensas peties contigo trazes,
Pois sua graa e seu poder so tais,
Que ningum nunca poder pedir demais.
As Escrituras do testemunho do fato de que Deus se alegra em responder s
oraes ousadas, que se baseiam nas suas promessas. Jesus encorajou seus
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discpulos a pedirem livremente tanto pelo impossvel como pelo possvel. Ele disse:
(...) se vocs tiverem f do tamanho de um gro de mostarda, podero dizer a
este monte: V daqui para l, e ele ir. Nada lhes ser impossvel (Mt. 17.20).
Todas as dificuldades so do mesmo tamanho para Deus.
O DISCPULO S VEZES DEVER LUTAR EM ORAO
Epafras, que um de vocs e servo de Cristo Jesus, envia saudaes. Ele est
sempre batalhando por vocs em orao (...) (Cl. 4.12).
Este tipo de orao experincia do discpulo amadurecido. Epafras era um destes.
Mas nossas oraes so um plido reflexo das oraes de Epafras.
A palavra agonizar derivada da palavra grega correspondente ao termo batalha.
Ela usada no Novo Testamento em relao aos homens que trabalham at ficarem
exauridos; a atletas correndo na pista, forando cada nervo e cada msculo; em
relao a soldados lutando por sua prpria vida. Este tipo de orao como se
fosse um exerccio espiritual.
O DISCPULO DEVE ORAR IMPORTUNANDO
Jesus reforou a necessidade de orarmos com insistncia, como quem importuna,
nas parbolas do amigo importuno e a da viva persistente.
O amigo importuno
Na parbola registrada em Lucas 11.5-13, Jesus, por implicao, contrastou a
rispidez egosta do amigo relutante com a generosidade do Pai. Eis o argumento: se
um homem completamente egosta, para quem o sono mais importante do que a
necessidade de um amigo, relutantemente se levanta no meio da noite para
atend-lo por causa de sua desembaraada insistncia, quanto mais Deus diante da
insistncia e da persistncia de seus filhos! (Lc. 11.11-13).
A viva persistente
O argumento que se uma viva que vivia resmungando, pela sua persistncia, da
qual no se envergonhava, pde vencer a obstinao de um juiz sem princpios,
quanto mais os filhos de Deus recebero a resposta para suas oraes mais
urgentes, pois eles apelam no a um adversrio, mas a um Advogado que ama, e
cuja atitude a anttese daquela do juiz cruel.
A lio dessas parbolas que quando no nos envergonhamos de persistir,
voltamos de mos cheias. E o oposto tambm verdadeiro.
Isso naturalmente levanta a questo: por que Deus no pode simplesmente
responder s nossas oraes sem requerer que o importunemos por uma resposta?
Por que importunar importante?
A necessidade de importunar est em ns, e no em Deus. s vezes ele demora em
responder, porque quem faz a petio no est em condies de receber a
resposta. H alguma coisa que Deus deseja fazer na pessoa antes.
O PROBLEMA DA ORAO NO RESPONDIDA

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O discpulo amadurecido no tropear por causa de uma orao aparentemente


no respondida. No entanto, ele no adota uma posio fatalista; ele examina suas
oraes e procura descobrir a causa da falha.
A verdade que Deus nem sempre responde sim a todas as oraes, muito embora
a gente espere que ele responda sempre afirmativamente. Moiss insistiu com o
Senhor no sentido de que lhe fosse permitido entrar na terra prometida. Mas Deus
respondeu no (Dt. 34.4). Paulo orou repetidas vezes para que seu espinho na
carne fosse removido, mas Deus respondeu no (2 Co. 12.7-9). No entanto, ele
prometeu graa suficiente para compensar. Deus soberano e sbio; ns
deveramos ser suficientemente sensveis e humildes para reconhecer sua soberania
no campo da orao.
Tiago nos d uma razo para nossas oraes no serem respondidas: Quando
pedem, no recebem, pois pedem por motivos errados, para gastar em seus
prazeres (Tg. 4.3). Deus no responde a todos os pedidos egostas, mas ele
promete responder a todas as oraes que so de acordo com sua perfeita vontade.
Pode ser que nossa orao no tenha sido a orao da f, mas apenas a orao da
esperana. Jesus disse: (...) Que lhes seja feito segundo a f que vocs tm (Mt.
9.29), e no de acordo com a vossa esperana. Das suas oraes, muitas so
oraes de esperana?
Tambm podemos estar substituindo a f em Deus pela f na orao. Em nenhum
lugar na Bblia aprendemos a ter f na orao, mas sim f em Deus, naquele que
responde s oraes. E isto mais do que mera questo de semntica. Muitas
vezes suspiramos: Nossas oraes so muito fracas e ineficazes!, ou ento,
Minha f to pequena! Jesus de certa forma previu esta reao, quando disse:
(...) Eu lhes asseguro que se vocs tiverem f do tamanho de um gro de
mostarda, podero dizer a este monte: V daqui para l, e ele ir. Nada lhes ser
impossvel (Mt. 17.20).
A olho nu vemos pouca diferena entre um gro de areia e uma semente de
mostarda, mas existe um mundo de diferena entre os dois. Em um deles est o
grmen da vida. No o tamanho da nossa f que importante, mas sim se ela
uma f viva num Deus vivo.
O discpulo amadurecido no se sente desencorajado diante da demora em receber
uma resposta sua orao, pois ele sabe que a demora de uma resposta de orao
no significa uma negativa da parte de Deus.

14
OS DIREITOS DO DISCPULO
No temos ns o direito de comer e beber? No temos ns o direito de
levar conosco uma esposa crente...? Mas eu no tenho usado de nenhum
desses direitos (...) (1 Corntios 9.4-5, 15).
Por quatro vezes, em 1 Corntios 9, Paulo fala dos seus direitos no evangelho. Ele
afirma trs vezes que deixou de exercer esses direitos por causa do grande
interesse em divulgar o evangelho. Ele diz que est pronto a renunciar a qualquer
direito que possa ter, e abandonar qualquer privilgio, por amor a Cristo e no
interesse do progresso do evangelho. Observe a que extremo ele est pronto a ir:
Mas ns nunca usamos desse direito. Ao contrrio, suportamos tudo para no
colocar obstculo algum ao evangelho de Cristo (v. 12).
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Oswald Chambers tinha palavras vigorosas a dizer em relao a isso: Se estamos


prontos a abrir mo apenas de coisas erradas por amor a Jesus, no devemos
nunca falar a respeito de nosso amor por ele. Qualquer pessoa desistir das coisas
erradas, desde que saiba como faz-lo; mas estamos preparados para desistir do
que temos de melhor, por amor a Jesus Cristo? O nico direito que um cristo tem
de abrir mo dos seus direitos. Se quisermos dar o melhor para Deus, tem que
haver vitria em relao aos desejos legtimos, bem como em relao tolerncia
ilegtima.
Em outros textos, o apstolo insistiu que tudo o que legtimo no
necessariamente til em todas as circunstncias:
Tudo me permitido, mas nem tudo convm (1 Co. 6.12).
(...) Tudo permitido, mas nem tudo edifica (1 Co. 10.23).
Ele sabia, por experincia, que era possvel entregar-se s coisas permitidas num
grau desordenado, e assim tornar-se um escravo delas. Ento, ele acrescenta mais
uma outra restrio:
Tudo me permitido, mas eu no deixarei que nada me domine (1 Co. 6.12).
Isto significa que o discpulo deve escolher suas prioridades com muito cuidado,
mesmo as coisas que so corretas em si mesmas. Se nosso objetivo alcanar o
auge da experincia crist, sempre existir o desafio de renunciarmos
voluntariamente a alguns direitos.
A vida crist no o nico reino em que isso acontece. Quanta renncia o atleta
iniciante tem de fazer, a fim de conseguir um recorde ou ganhar um prmio!
O DIREITO DE GRATIFICAR O APETITE NORMAL
No temos ns o direito de comer e beber? Paulo perguntou (1 Co. 9.4). Ele
estava falando de comer e beber custa da igreja - o direito de o obreiro cristo
receber sua subsistncia material daqueles a quem ele serve espiritualmente.
O prazer de compartilhar o evangelho era para Paulo de muito mais importncia do
que o alimento e a bebida. Quando os interesses do evangelho exigiam, ele,
alegremente, passava fome e sede. Veja seu testemunho: Sei o que passar
necessidade e sei o que ter fartura. Aprendi o segredo de viver contente em toda
e qualquer situao, seja bem alimentado, seja com fome, tendo muito, ou
passando necessidade (Fp. 4.12).
John Wesley imitou o apstolo Paulo na sua determinao de no ser escravizado
pelo apetite. Para conseguir esse domnio, ele viveu dois anos inteiros alimentandose de batatas. Aparentemente isto no afetou sua sade, pois ele chegou aos 89
anos de idade. Ele no era asctico, mas no tolerava ser dominado por seu
apetite, especialmente se fosse prejudicar o evangelho de Cristo (1 Co. 9.12).
O DIREITO A UMA VIDA MARITAL NORMAL
No temos ns o direito de levar conosco uma esposa crente como fazem
os outros apstolos, os irmos do Senhor e Pedro? Perguntou Paulo. Isto
levanta uma questo muito debatida: Paulo era casado?
Esta pergunta provavelmente no ser nunca respondida decisivamente. Mas podese presumir que h evidncias de que ele tenha sido casado. Paulo afirmou que,
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quando Estvo foi condenado, ele dera seu voto contra ele. Isto implica que ele
tinha sido membro do Sindrio, e para ser membro do Sindrio havia a condio de
o homem ser casado. Se foi esse o caso, sua esposa deve ter morrido antes dele,
ou deve t-lo abandonado por ocasio de sua converso. Mas, casado ou no, Paulo
confirmou seu direito de ter uma vida marital normal, tendo a companhia de sua
esposa; mas ele acrescentou: (...) Mas ns nunca usamos desse direito (...)
(v.12).
Muitas pessoas casadas que so chamadas para o ministrio da Palavra em sua
terra, ou no estrangeiro, voluntariamente deixam seus companheiros, por perodos
longos ou curtos, no interesse do evangelho. Outras renunciam voluntariamente ao
direito do romance e do casamento para poderem entregar-se de maneira mais
completa ao ministrio confiado a elas. Tais sacrifcios no so esquecidos pelo
Senhor, e eles tero sua prpria recompensa.
O DIREITO AO DESCANSO E AO LAZER
Ou ser que s eu e Barnab temos direito de receber sustento sem trabalhar? (1
Co. 9.6).
A questo aqui o direito de o discpulo abster-se do trabalho manual e ser
mantido pela igreja, como o foram os outros apstolos. Uma vez mais, ele
renunciou a este direito. Se outros tm direito de ser sustentados por vocs, no o
temos ns ainda mais?, ele perguntou. E acrescentou: Mas ns nunca usamos
desse direito (...) (v. 12).
O princpio envolvido aqui poderia ser ampliado para incluir o direito que o discpulo
tem ao descanso e ao lazer. Muitos obreiros cristos, tm pagado um alto preo por
no separarem um tempo adequado para o descanso e o lazer - como fez o piedoso
jovem ministro escocs, Robert Murray McCheyne. No seu leito de morte, com
apenas 29 anos de idade, completamente exaurido de tanto trabalhar, ele disse
para seu amigo, sentado ao lado de sua cama: O Senhor deu-me um cavalo para
cavalgar e uma mensagem para entregar. E eu matei o cavalo e no posso entregar
a mensagem!
No decurso do labor cristo, haver ocasies em que o interesse do evangelho e a
necessidade de ajuntar os frutos faro com que o lazer e as frias sejam adiados
por algum tempo. O discpulo deve estar pronto para colocar seus direitos de lado
quando as necessidades dos homens esto em jogo.
O DIREITO A UMA REMUNERAO ADEQUADA
Se entre vocs semeamos coisas espirituais, seria demais colhermos de vocs
coisas materiais. Se outros tm direito de ser sustentados por vocs, no o temos
ns ainda mais? Mas ns nunca usamos desse direito (...) (1 Co. 9.11-12).
Para sustentar sua opinio, o apstolo cita o princpio geralmente aceito de que o
agricultor que produz uma safra tem o direito a uma parte da colheita. Em outras
palavras, no h nada errado em algum ser um pregador que recebe salrio. At o
boi no fica amordaado quando est envolvido em debulhar o gro. Da mesma
forma, o Senhor ordenou queles que pregam o evangelho, que vivam do
evangelho (vs. 9, 14).
Se possuirmos muito ou pouco dinheiro, isto no importa. Nossa atitude em relao
a isto que reveladora. No h qualidade moral na riqueza ou na pobreza em si
mesmas, mas a nossa atitude para com o dinheiro o teste da verdadeira

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espiritualidade. Em um mundo onde valores materiais e financeiros so de to


grande valor, no fcil escapar de sua ndoa.
A MOTIVAO
A renncia voluntria aos nossos direitos em quatro reas to sensveis, conforme
discutido acima, exige mais do que uma motivao comum, ou dedicao. Alguns
talvez achem o preo muito exorbitante e voltem atrs.
Deveramos ser agradecidos pelo fato de Paulo ter no apenas deixado o modelo,
mas ter tambm compartilhado a motivao que o levou a fazer tais renncias com
alegria.
EXERCCIO:
a) De que direitos voc j abriu mo no passado por causa do Reino de Deus?

b) De que voc est abrindo mo no presente para colocar Deus em primeiro


lugar?

c) Comente sobre os direitos de quem trabalha para a obra


de Deus.

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O EXEMPLO DO DISCPULO
(...) seja um exemplo para os fiis na palavra, no procedimento, no amor,
na f e na pureza (1 Timteo 4.12).
EM BUSCA DE MODELOS
Em tudo seja voc mesmo um exemplo para eles, fazendo boas obras (...) (Tt.
2.7).
Em nossos dias, quando as estruturas sociais esto em colapso e a vida familiar se
deteriora, h um grande nmero de jovens que esto confusos, e que no
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encontram ningum que sirva de bom e inspirador exemplo. Os jovens crescem


sem a presena do pai ou da me no lar, numa sociedade que favorece a
promiscuidade sexual, a intemperana e a violncia. Conseqentemente, eles esto
inconscientemente procurando modelos que apresentem um exemplo atraente.
Atravs de um estilo de vida exemplar, o discpulo pode tornar seu Senhor atraente
diante dos olhos dos outros. Na sua carta a Tito, Paulo insiste no sentido de que ele
ensine os servos a trabalharem de modo a agradar seus senhores (...) para que
assim tornem atraente, em tudo, o ensino de Deus, nosso Salvador (2.10).
Obviamente, nossas vidas podem tornar atraente o nosso ensino. As pessoas no
deveriam somente ouvir verdades dignas de ser ouvidas, mas deveriam tambm
ver vidas dignas de serem imitadas. A palavra que Paulo usa nesse versculo
traduzida por ornamento em algumas verses. Esta palavra usada no sentido de
se arrumarem as jias de tal maneira que mostrem sua beleza ao mximo. Este o
nosso privilgio.
EXERCITE-SE NA PIEDADE
No podemos nos tornar mais piedosos automaticamente. A possibilidade de
algum se tornar mais espiritual algo que est em suas prprias mos, e, como
Paulo diz, envolve treinamento. Como j foi dito, a palavra treinar, no texto
original, deu origem nossa palavra ginsio, e esta conexo leva idia de
exercitar o corpo ou a mente. J. B. Phillips traduz assim 1 Tm. 4.7: Dedica-te
com afinco a manter-se espiritualmente em forma. A implicao que devemos ter
tanta vontade de manter-nos espiritualmente em forma, como o atleta tem vontade
de ganhar uma medalha de ouro nas Olimpadas. O treinamento envolve um
regular e rduo esforo, que exigir dedicao de nosso tempo e renncia a
algumas atividades. E isto algo que temos de fazer. Mas, acima de tudo, isto
exigir que mantenhamos uma vida devocional consistente.
FAA UMA COMPENSAO PARA A SUA MOCIDADE
Ningum o despreze pelo fato de voc ser jovem, mas seja um exemplo para os
fiis na palavra, no procedimento, no amor, na f e na pureza (1 Tm. 4.12).
O apstolo especificou cinco reas com as quais Timteo deveria preocupar-se. So
reas em que s vezes os jovens so deficientes - palavra, estilo de vida, amor,
fidelidade e pureza.
Embora Timteo no fosse um jovem qualquer, muitos dos ancios da igreja de
feso eram mais idosos do que ele. Mesmo assim ele no deveria permitir que eles
o tratassem como um garoto. Ele estava ali em resposta a um chamado divino. O
tempo do verbo aqui nos fornece o sentido da expresso: Pare de permitir que
qualquer pessoa pressione voc (...) No d a ningum base por meio de alguma
falha em seu carter para desprezar sua mocidade (K.S. Wuest).
DEDIQUE-SE LEITURA PBLICA DA ESCRITURA
At a minha chegada, dedique-se leitura pblica da Escritura, exortao e ao
ensino (1 Tm. 4.13).
Timteo deveria prestar ateno para garantir que aos trs elementos do
ministrio da Palavra estava sendo dada a devida importncia. atravs da leitura
pblica da Escritura, que a voz de Deus ouvida. lamentvel que esta
recomendao no seja mais fervorosamente observada.

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O segundo elemento a pregao. Pregar a exortao que segue leitura da


Escritura. Para ser proveitosa, a verdade deve ser transformada em ao.
espiritualmente perigoso ouvir repetidamente a verdade sem responder a ela. A
exortao inclui conselhos, encorajamentos e advertncias contra os erros.
Atualmente, a pregao tem sido de certa forma rebaixada, a favor do dilogo, da
discusso e do aconselhamento, mas a exortao permanece: Prega a Palavra.
O terceiro elemento ensinar - apresentar um ensinamento sistematizado sobre
as grandes verdades centrais da f crist. Estamos rodeados por um excesso de
seitas e heresias, e a teologia correta o melhor antdoto para o erro.
DEIXE DE NEGLIGENCIAR O SEU DOM
No negligencie o dom que lhe foi dado (...) (1 Tm. 4.14).
No ficamos sabendo que dom era esse. O tempo do verbo traduzido por no
negligencie tem o sentido de pare de negligenciar ou no se torne descuidado
com o seu dom. Isto d a entender que o tmido Timteo precisava ser estimulado
nesse aspecto.
OCUPE-SE COM SUA TAREFA
Seja diligente nessas coisas; dedique-se inteiramente a elas (...) (1 Tm. 4.15).
Ele deveria entregar-se ao ministrio com renncia. A. T. Robertson diz que seja
diligente aqui deveria ser como afundado at as orelhas. no arrastar os ps!
Que fins Timteo deveria ter em vista? (...) para que todos vejam o seu
progresso. Seu progresso em santidade e semelhana com Cristo deveria ser to
marcante que deveria ser visvel a todos - tanto aos de fora quanto aos da famlia
da igreja. Uma pergunta que devemos fazer a ns mesmos : ser que meu
progresso na vida espiritual to evidente, a ponto de ser claramente visvel
queles com quem convivo e trabalho ou queles a quem sirvo? O discpulo est
exposto a dois riscos, aos quais deve estar atento.
O primeiro o perigo de uma infncia espiritual excessiva e indevidamente
prolongada. Paulo tinha essa possibilidade em mente quando escreveu igreja de
Corinto, altamente dotada, mas ainda confusa e espiritualmente imatura: Irmos,
no lhes pude falar como a espirituais, mas como a carnais, como a crianas em
Cristo. Dei-lhes leite, e no alimento slido, pois vocs no estavam em condies
de receb-lo. De fato, vocs ainda no esto em condies (1 Co. 3.1-2).
O segundo perigo era a senilidade espiritual. O escritor da carta aos Hebreus
estava preocupado porque alguns deles tinham retrocedido a um estado de
senilidade espiritual, e ento lhes fez a seguinte recomendao: Embora a esta
altura j devessem ser mestres, vocs precisam de algum que lhes ensine
novamente os princpios elementares da palavra de Deus. Esto precisando de leite,
e no de alimento slido! Quem se alimenta de leite ainda criana, e no tem
experincia no ensino da justia (Hb. 5.12-13). Timteo tinha de estar prevenido
contra tais perigos, e manter um progresso firme e contnuo em busca da
maturidade (Hb. 6.1).
MOSTRE PROGRESSO CONSTANTE
(...) para que todos vejam o seu progresso (1 Tm. 4.15).
uma experincia salutar, e eu a conheo pessoalmente, aceitar este desafio e
medir nosso grau de progresso visvel - ou a falta dele. Uma das melhores maneiras
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de se aferir este propsito a descrio que Paulo faz do fruto do Esprito em


Glatas 5.22-23. Embarquemos nessa viagem de descoberta. Aqui est o modelo:
(...) o fruto do Esprito amor, alegria, paz, pacincia, amabilidade, bondade,
fidelidade, mansido e domnio prprio (...).
PERSEVERE NESSES DEVERES
Perseverana. A exortao final de Paulo foi quanto perseverana: (...)
perseverando nesses deveres (...) (1 Tm. 4.16). Isto , continua focalizando tua
mente no santo viver e na vigilncia, sempre desperto. Se ele perseverar nesses
deveres, disse o apstolo, (...) voc salvar tanto a si mesmo quanto aos que o
ouvem (v.16), no sentido de ajud-los a se livrar da (...) presente era perversa
(...) (Gl. 1.4).
EXERCCIO:
a) Sobre o que voc pode dizer: Sejam meus imitadores?

b) Comente objetivamente sobre sua leitura bblica.

c) Como voc avalia seu progresso espiritual nesse ltimo


ano?

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A SOLIDO DO DISCPULO
(...) Vocs me deixaro sozinho. Mas eu no estou sozinho, pois meu Pai
est comigo (Joo 16.32).
O fato de a pessoa ser um discpulo de Cristo no a coloca fora do alcance dos
tentculos da solido, pois ela universal. Jesus, o Filho do homem, experimentou
a solido durante sua vida terrena. Portanto, a solido no um pecado. O
discpulo que sofre de solido no precisa acrescentar o peso da culpa sua dor.
Mas a solido pode facilmente dar origem ao pecado. impressionante que a
primeira declarao do Senhor de que se tem registro para se referir ao fato de
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que a solido no boa coisa. Ento o Senhor Deus declarou: No bom que o
homem esteja s; farei para ele algum que o auxilie e lhe corresponda (Gn.
2.18).
Os fatores ambientais e sociais contemporneos so uma das principais causas da
solido. A principal destas a perda do companheiro, especialmente se foi um
relacionamento de muitos anos. Mudar-se de perto da famlia pode ser uma
experincia por vezes traumtica. Sair de casa e afastar-se dos amigos so
experincias que podem deixar cicatrizes profundas.
SOLIDO NO ISOLAMENTO
Solido e isolamento no so a mesma coisa. A solido algo que escolhemos,
enquanto o isolamento chega at ns sem ser convidado, sendo por isto
indesejvel. A solido pode ser fsica, mas o isolamento um sofrimento
psicolgico. O isolamento negativo no produtivo, enquanto que a solido pode
ser construtiva e frutfera.
Foi quando Jac, porm, ficou s (solido), esperando na tenda, com justa
apreenso diante da aproximao do irmo que ele tinha defraudado, que ele teve
uma experincia que mudou sua vida.
A solido no nvel espiritual ainda mais desoladora; isolar-se de Deus, o nico
que pode completar e satisfazer o corao humano.
NENHUM ESTGIO DA VIDA EST ISENTO
Em uma de suas peas, Shakespeare descreve as Sete Idades do Homem. Com
sua pena pungente, ele delineia as caractersticas de cada estgio da vida com
maior ou menor exatido. Mas uma coisa certa, no h nenhuma idade em que o
homem esteja isento da solido.
Algumas pessoas abraam suas perdas e, como o salmista, recusam-se a ser
confortadas, roubando, assim, de si mesmas, aquilo de que mais necessitam - o
conforto de Deus. Jesus apropriou-se de Isaas 61.1 para si mesmo: (...) Envioume para cuidar dos que esto com o corao quebrantado (...). Deixemos que ele
faa isto!
AO CURATIVA
Tendo examinado muitas das causas da solido, sugerimos agora os caminhos pelos
quais suas dores podem ser aliviadas.
1. Creia que o Senhor est com voc em sua solido. Eis algumas importantes
promessas esperando ser reivindicadas:
(...) Eu mesmo o acompanharei, e lhe darei descanso (Ex. 33.14).
(...) no tema, pois estou com voc (...) (Is. 41.10).
(...) lhe chamaro Emanuel, que significa Deus conosco (Mt. 1.23).
(...) Deus mesmo disse: Nunca o deixarei, nunca o abandonarei. Podemos,
pois, dizer com confiana: O Senhor o meu ajudador, no temerei. O que
me podem fazer os homens? (Hb. 13.5-6).
2. Considerando que no h pecado em ser uma pessoa solitria, no acrescente
culpa ao seu problema.
3. Se as circunstncias externas no podem ser mudadas, as atitudes internas
podem e devem ser ajustadas.
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4. No viva se depreciando. Se Deus aceitou voc, porque voc tem algum valor
aos seus olhos. Aceite a valorizao que ele lhe atribui.
5. Limpe o terreno, espiritualmente falando. Se existe algum pecado ainda no
confessado, confesse-o honesta e inteiramente, abandonando-o, e apropriandose do perdo e da pureza de Deus prometidos em 1 Joo 1.9. Fazendo dessa
forma, voc eliminar o problema. Isso ter sobre sua vida espiritual o mesmo
efeito que o espremer de uma ferida supurada faz sobre seu fsico.
6. Compartilhe seus sentimentos, suas lutas, e, claro, suas falhas, com o seu
Senhor, que tudo compreende. Pois ele sabe do que somos formados; lembrase de que somos p (Sl. 103.14). Abra-se com o seu pastor ou um amigo
cristo da sua inteira confiana. Pea-lhe conselhos e tambm suas oraes. Um
problema compartilhado geralmente torna-se menos um problema!
7. Aprenda a conviver com alguns problemas no resolvidos. Foi isso que Jesus
nos mandou fazer, quando disse: Voc no compreende agora o que estou lhe
fazendo; mais tarde, porm, entender (Jo. 13.7).
8. Abandone a autopiedade - esta conduta massacrante. Em muitos casos, a
autopiedade a grande vil da histria. Ter pena de si mesmo uma rua de
mo nica que conduz solido. Num certo sentido, a autopiedade uma
negao da nossa responsabilidade pessoal de lidar com a situao. E frustra a
possibilidade de cura.
Se persistirmos em fixar o nosso pensamento em ns mesmos, isto s servir
para atiar a chama da solido. Mas, em vez disso, se voltarmos nossos
pensamentos para fora e comearmos a cuidar mais dos outros, ento nossa
situao poder se reverter, e seremos capazes de sair da concha de nossa
prpria desolao.
9. Se as circunstncias no podem ser modificadas, aceite-as em vez de lutar
contra elas; e ento se adapte a elas e procure modific-las.
COMO ESTABELECER NOVOS RELACIONAMENTOS
O estabelecimento de novos relacionamentos a cura total para a solido, mas isto
a coisa mais difcil de fazer. Mas tem de ser feito, pois a opo a continuao do
status quo. Eis algumas sugestes sobre como formar novos relacionamentos:
a) Ore e procure oportunidades para fazer novas amizades entre os cristos,
pessoas que voc imagina que podem tornar-se seus amigos.
b) Ao se preparar para a aproximao, pense em assuntos de interesse mtuo, que
poderiam tornar-se fceis para a conversao.
c) D o primeiro passo, fazendo a abordagem. Ser necessria uma ao definida
de sua vontade.
d) Estimule a outra pessoa a falar sobre si mesma. Demonstre genuno interesse
pelas preocupaes e interesses da outra pessoa, esquecendo de voc mesmo.
e) Se voc for tmido e achar difcil falar com as outras pessoas, considere a
possibilidade de iniciar e manter uma conversa.

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f) Lembre-se que nenhum contato social isolado resolver todos os seus


problemas rapidamente. O alvio mais completo ser encontrado na comunho
com o Cristo vivo.
g) Coloque seus desejos e ambies em objetivos fora de voc mesmo. D a si
mesmo em favor dos outros.
h) D o primeiro passo para mudar essa situao hoje mesmo. No espere por
uma ocasio mais conveniente. Pode ser que ela demore.
EXERCCIO:
a) Qual tem sido sua experincia com a solido?

b) Na sua opinio, como algum pode superar a solido?

c) Como a solido pode ser positiva?

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A SEGUNDA CHANCE DO DISCPULO
Mas o vaso de barro que ele estava formando estragou-se em suas mos;
e ele o refez, moldando outro vaso de acordo com a sua vontade
(Jeremias 18.4).
Jeremias, o profeta patriota, estava profundamente magoado. Apesar das suas
lgrimas e splicas, sua amada nao havia se mostrado intransigente e estava se
afastando cada vez mais de Deus.

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Seus ardentes esforos para evitar a catstrofe foram inteis. Ele j tinha exaurido
todos os seus prprios recursos, e parecia no haver outra opo, seno o merecido
julgamento.
Foi justamente quando ele estava nessa crise, que Deus deu-lhe uma viso de
esperana. V casa do oleiro, e ali voc ouvir a minha mensagem (Jr. 18.2).
Embora Israel tivesse contrariado persistentemente o propsito divino de abenoar,
se a nao se arrependesse, e uma vez mais cedesse diante do toque divino, o
Oleiro celestial faria dela uma nova nao e lhe daria uma nova chance, mesmo
nesse ltimo momento. Ao observar o trabalho do oleiro, Jeremias viu:
O FORMATO DO VASO
Ento fui casa do oleiro, e o vi trabalhando com a roda (Jr. 18.3).
O oleiro era um homem habilidoso e experiente. Deus muitssimo habilidoso em
moldar vidas humanas. Ele no faz experincias. Ele no erra. Ele nunca estraga o
seu prprio trabalho. A tragdia que, s vezes, arrogantemente, ns assumimos o
papel do oleiro e tentamos moldar nossas prprias vidas. E o resultado
desastroso.
A vida humana, assim como o barro, tem potencial quase ilimitado quando
entregue ao toque do Oleiro celestial. Por que algumas vidas so radiantes e outras
opacas? So feitas do mesmo material! A diferena est na permisso que o Oleiro
tem para elaborar o lindo projeto que est em sua mente.
O VASO ESTRAGADO
Mas o vaso de barro que ele estava formando estragou-se em suas mos; e ele o
refez, moldando outro vaso de acordo com a sua vontade (Jr. 18.4).
Enquanto Jeremias admirava o vaso que ficava pronto, de repente ele se
transformou num montculo de barro disforme. Todo o trabalho do oleiro resultou
em nada.
O lindo formato que o oleiro tinha em mente se desfez, e o profeta esperava que o
oleiro fosse jog-lo no monturo. No sabemos por que o vaso que estava sendo
preparado se quebrou, mas, sem dvida, foi devido a alguma falha na resposta do
barro ao toque do oleiro.
Esta cena tem relao com alguma coisa que acontece em sua vida? O estrago no
foi devido a nenhum descuido ou falta de habilidade do oleiro. Nenhum artista
estraga seu prprio trabalho. Ns nos lanamos vida cheios de esperanas e
ideais, mas freqentemente somos derrotados na batalha da vida. O vaso est
quebrado, mas h um raio brilhante de esperana. O barro ainda est em suas
mos.
Ele no o jogou fora!
O projeto do Oleiro celestial pode ser estragado de vrias maneiras, sendo que a
mais comum delas a tolerncia do pecado em nossa vida. Pode ser pecado
praticado vista de todos, ou pecado acariciado em nossa imaginao. Podem ser
pecados do esprito: orgulhos, cobia ou pecados da fala. Tais pecados parecem ser
mais respeitados do que os pecados grosseiros da carne, mas nem por isso so
aceitos por Deus. Seja qual for o pecado, ele estraga o vaso. Pode ser resistncia
vontade de Deus. O barro dos nossos desejos resistente demais para ceder ao
delicado toque do Oleiro. A batalha crucial geralmente se desenvolve ao redor de
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um ponto de resistncia - e isto estraga o vaso. Ou pode ser alguns


relacionamentos errados ou inteis, que cortam as bnos de Deus.
Estes assuntos exigem aes drsticas. Eles devem ser cuidadosamente pensados e
tratados impiedosamente, se quisermos realmente retornar ao caminho certo.
O VASO REMODELADO
(...) ele o refez, moldando outro vaso de acordo com a sua vontade (Jr. 18.4).
Aqui est a mensagem de esperana de Deus. O oleiro de Jeremias no jogou fora
o vaso deformado, mas do mesmo barro, talvez amaciado com um pouco de gua,
ele fez outro. Este novo vaso talvez no fique to bonito como se esperava que o
primeiro ficasse, mas o Mestre ainda pode us-lo.
Quem, seno ele teria escolhido Jac para ser o chefe da nao santa, atravs de
quem viria o Messias? O prprio nome Jac significava trapaceiro, suplantador.
Um autor disse que ele era to torto que poderia esconder-se atrs de um sacarolha. Antes da crise determinante da sua vida, ele viveu cerca de 20 anos agindo
desonestamente contra seu tio, Labo, e vice-versa. Ento, Deus colocou-o contra a
parede, e ele no teve nenhuma sada.
E Jac ficou sozinho. Ento veio um homem que se ps a lutar com ele at o
amanhecer. Quando o homem viu que no poderia domin-lo, tocou na articulao
da coxa de Jac, de forma que lhe deslocou a coxa, enquanto lutavam. Ento o
homem disse: Deixe-me ir, pois o dia j desponta. Mas Jac lhe respondeu: No te
deixarei ir, a no ser que me abenoes. O homem lhe perguntou: Qual o seu
nome? Jac, respondeu ele. Ento disse o homem: Seu nome no ser mais Jac,
mas sim Israel, porque voc lutou com Deus e com homens e venceu (Gn. 32.2428).
At essa ocasio, Jac tinha resistido ao Oleiro em tudo, e buscando seus prprios
caminhos tortuosos; mas, finalmente, foi derrotado. Ele deixou cair a espada da
rebelio. E Deus o transformou de um mau elemento em um prncipe.
Simo Pedro no era muito promissor. Depois de muitas falhas, ele alcanou o
fundo do poo de suas experincias, quando negou seu Senhor com juramentos e
maldies. Quando ele saiu da presena do Senhor e chorou amargamente, sem
dvida pensou que o fim havia chegado para ele. Fora um lindo sonho enquanto
havia durado, mas ele tinha destrudo o sonho. Seria melhor voltar a pescar.
Mas o Oleiro celestial no estava desencorajado. Ele no jogou Pedro fora, no
monte de cacos. Em 50 dias, aquele mesmo Pedro estava pregando o inflamado
Sermo de Pentecoste, que levou trs mil pessoas ao Reino de Deus. Jesus nem
mesmo o colocou em um perodo de experincia! Ele bem sabia o que havia no
homem e ele viu a profundidade e a realidade do arrependimento de Pedro. Deus
no somente reinstituiu Pedro no apostolado; Pedro tornou-se o lder do grupo; a
ele foram confiadas as chaves que abririam o Reino dos Cus tanto aos judeus
quanto aos gentios.
Joo Marcos era um jovem promissor, que se tornou um desertor. Quando
Barnab e Paulo partiram para a sua primeira jornada missionria, Marcos os
acompanhou, cheio de grandes esperanas. Sentia-se honrado por viajar com
aqueles homens. Mas, medida que as oposies cresceram e a viagem tornou-se
mais rdua e perigosa, seu entusiasmo inicial evaporou. Ele os deixou e voltou para
casa (At. 13.13) - foi um desertor.

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Quando Barnab sugeriu que o levassem na prxima viagem, Paulo no quis nem
ouvir. Marcos j tinha feito o que fez com eles uma vez - nada de segunda chance.
Mas Barnab e o Oleiro celestial no o deixaram; deram-lhe uma segunda chance,
e ele se saiu bem. O desertor veio a ser o bigrafo do Filho de Deus! Maravilhosa
graa do Oleiro que jamais se desencoraja!
O VASO APERFEIOADO
Em sua arte, o oleiro usa tanto o fogo quanto a roda. Sem o fogo do forno, o vaso
no conserva seu formato. No fogo, a umidade e outros elementos indesejveis so
eliminados pelo calor. medida que a temperatura se eleva, o barro torna-se puro,
e as lindas cores do modelo do oleiro so fixadas.
Qual o modelo que nosso Oleiro tem em mente? No uma idia que chegou
atrasada, que veio depois. Paulo nos diz o que : Pois aqueles que de antemo
conheceu, tambm os predestinou para serem conformes imagem de seu Filho, a
fim de que ele seja o primognito entre muitos irmos (Rm. 8.29).
Todos os toques do Oleiro em nossas vidas tm esse fim desejvel em vista. Os
toques que s vezes tememos so destinados somente a remover as coisas feias, e
substitu-las pela graa e pelas virtudes do nosso Senhor.
Quando, atravs de duras provaes, tiveres que passar,
Minha graa, que suficiente, ser tua proviso;
A chama no h de te machucar; ela s existe para
Tua escria consumir, e teu ouro refinar - Robert Keene
O fogo faz com que o modelo torne-se permanente. O oleiro nunca coloca artigos
desprotegidos no fogo. Sempre os coloca enrolados em algum material que seja
resistente ao fogo. De outra forma, o forte calor pode estragar os objetos. Isso nos
lembra a profecia de Isaas, quando o Senhor disse: Mas agora assim diz o Senhor,
aquele que o criou, Jac, aquele que o formou, Israel: No tema, pois eu o
resgatei; eu o chamei pelo nome; voc meu. Quando voc atravessar as guas,
eu estarei com voc; quando voc atravessar os rios, eles no o encobriro.
Quando voc andar atravs do fogo, no se queimar; as chamas no o deixaro
em brasas (Is. 43.1-2). Nunca somos deixados a passar pelo teste do fogo
sozinhos - mas ser que acreditamos sempre nisto, lanando mo desse conforto?
Depois de uma srie de reveses e sofrimentos pelos quais J passou, ele deu este
testemunho, que um sem-nmero de pessoas santificadas subscreveram em anos
subseqentes: Mas ele conhece o caminho por onde ando; se me puser prova,
aparecerei como o ouro (J. 23.10).
Judas repeliu persistentemente o toque benfico do Oleiro na sua vida, e o
resultado disto foi que no houve outro lugar para ele seno no monte de cacos
quebrados. Teria sido mera coincidncia que o ladro suicida tivesse sido enterrado
no campo do oleiro, que os sacerdotes tinham comprado por 30 moedas de prata,
pelas quais ele traiu Cristo? (Mt. 27.7-10; At. 1.18-19).
O seu fim um aviso para aqueles que esto resistindo ao toque do Oleiro.

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A COMISSO RENOVADA DO DISCPULO
Assim diz o Senhor dos Exrcitos: Se voc andar nos meus caminhos e
obedecer aos meus preceitos, voc governar a minha casa e tambm
estar encarregado das minhas cortes, e eu lhe darei um lugar entre estes
que esto aqui (Zacarias 3.7).
O SUMO SACERDOTE DESQUALIFICADO
Na viso, Zacarias foi introduzido a uma cena no cu. Um julgamento estava em
processo, com Josu, o sumo sacerdote e representante do seu povo, no banco dos
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rus. De p, do seu lado direito, estava Satans, seu adversrio e acusador. Para a
sua consternao, o profeta viu Josu vestido com roupas imundas. De acordo com
as leis de Moiss, isto o desqualificava para a funo de sumo sacerdote.
De repente para alvio e alegria de Zacarias, o suspense foi quebrado pela
interveno espontnea do Juiz, repreendendo e refutando as acusaes feitas pelo
acusador. O anjo do Senhor disse a Satans: O Senhor o repreenda, Satans! O
Senhor que escolheu Jerusalm o repreenda! Este homem no parece um tio
tirado do fogo? (Zc. 3.2). Ento, o acusador de Josu foi repreendido e calou-se.
Porque Cristo nos constituiu (...) reino e sacerdotes para servir a seu Deus e Pai
(...) (Ap. 1.6), privilgio e funo de todo discpulo ministrar diante de Deus. No
desempenho dessa funo, podemos esperar, como Josu, que venhamos a atrair a
hostilidade do nosso Adversrio, no seu papel de (...) acusador dos nossos irmos
(...) (Ap. 12.10). Josu era, sem dvida, um dos homens mais santos de sua
poca, e no entanto, quando se viu diante da resplandecente luz da santidade de
Deus, sentiu sua total inadequao para atuar como sacerdote do Deus vivo.
O CONSELHO ACUSADOR
Satans chamado de (...) o acusador dos nossos irmos (...) (Ap. 12.10).
Este o seu papel favorito. Ele o pai da mentira (Jo. 8.44).
Satans se deleita quando v um cristo vestido com roupas imundas, e, como
fez com Josu, ele far tudo o que estiver ao seu alcance para evitar que essas
roupas sujas sejam trocadas por outras limpas. Ele sabe que nada pode prejudicar
mais a causa de Cristo do que um cristo que cai em pecado. Satans tem ganhado
muitas vitrias. Mas a vitria final no est com ele.
Vale a pena observar que na viso de Zacarias o Juiz no negou as acusaes
trazidas pelo Acusador contra Josu e a nao, mas recusou-se a lev-las em
considerao. O Senhor te repreenda, Satans foi sua resposta. No este um
tio tirado do fogo?
Esta ltima figura muito interessante. Imagine um documento importante sendo
inadvertidamente atirado ao fogo. Em tempo, descoberto e arrancado do fogo. As
beiradas esto chamuscadas, mas a parte essencial do documento ainda est
intacta. Ele tem valor, embora esteja um tanto desfigurado. O fato de Deus ter se
preocupado em retirar Josu - e ns - do fogo a nossa segurana de que temos
valor aos seus olhos, e de que ele aperfeioar em ns o trabalho que comeou.
Estou convencido de que aquele que comeou boa obra em vocs, vai complet-la
at o dia de Cristo Jesus (Fp. 1.6).
Paulo festejava, num senso de completa absolvio espiritual, quando escreveu as
vibrantes palavras: Quem far alguma acusao contra os escolhidos de Deus?
Deus quem os justifica. Quem os condenar? Foi Cristo Jesus que morreu; e mais,
que ressuscitou e est direita de Deus, e tambm intercede por ns (Rm. 8.3334).
Quando, num sonho, o Acusador dos cristos confrontou Martinho Lutero com uma
assustadora lista de pecados, ele, penitentemente, tomou a todos como sendo
seus. Ento, voltando-se para o Acusador, disse: Sim, eles so todos meus, mas
escreva por cima deles todos: (...) o sangue de Jesus, seu Filho, nos purifica de
todo pecado (1 Jo. 1.7). Esta a resposta perfeita e adequada para toda e
qualquer acusao de Satans.

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O JUIZ QUE ABSOLVE


Quando Deus escolheu Israel como nao e Jerusalm como a cidade atravs da
qual ele traria bnos para todo o mundo, ele j previa todo o seu trgico futuro
de rebelio. Suas aes e reaes no o pegaram de surpresa; nem as nossas. Foi
como se ele tivesse dito: Escolhi Israel sabendo tudo o que eles fariam e seriam.
No os escolhi porque fossem maiores ou melhores do que outras naes, mas
porque tive amor por eles. Nenhuma acusao que voc possa fazer contra eles
far com que os propsitos de minha graa venham a falhar. No este um tio
queimado tirado do fogo?
Esta a mensagem de encorajamento para o discpulo que perdeu contato com
Deus. Mesmo tendo em mente nossa falha mais recente, podemos ver que
verdade que Deus, sabendo de tudo, nos escolheu antes da criao do mundo (Ef.
1.4). Embora os nossos pecados no o tenham surpreendido, eles tm entristecido
profundamente nosso amado Pai. Mas seu conhecimento anterior no apagou seu
amor. Porque todas as acusaes que poderiam ser trazidas contra ns foram
respondidas na cruz, ele capaz de repreender e fazer silenciar o Acusador.
Verdadeiramente, somos varas queimadas tiradas do fogo, mas o Senhor ainda tem
um propsito para as nossas vidas, como tinha para a vida de Josu.
H um imenso conforto no fato de que, embora Josu tivesse um Acusador
malicioso e vingativo, tinha tambm um poderoso Advogado. em prejuzo prprio
que to freqentemente ouvimos a voz do acusador, e no ouvimos a voz
confortadora do nosso Advogado.
O SENHOR RECOMISSIONADOR
Houve quatro passos no recomissionamento e na reinstalao de Josu:
Ele foi limpo
Tirem as roupas impuras dele (Zc. 3.4).
As palavras foram endereadas aos espectadores. As roupas, naturalmente,
representam o carter de que estamos revestidos. Roupas sujas significam
impureza e pecados de carter. Deus no descansar, no cessar de trazer
distrbios s nossas vidas at que sejam removidas, e deveramos ficar contentes
por ser assim.
Ele foi vestido
Depois disse a Josu: Veja, eu tirei de voc o seu pecado, e coloquei vestes nobres
sobre voc (Zc. 3.4).
Agostinho tinha vivido seus primeiros dias no pecado e na licenciosidade, apesar
das oraes e das lgrimas da sua me, Mnica. Um dia, ele ouviu uma voz que
dizia: Tome e leia. Ele pegou sua Bblia e leu: Comportemo-nos com decncia,
como quem age luz do dia, no em orgias e bebedeiras, no em imoralidade
sexual e depravao, no em desavena e inveja. Ao contrrio, revistam-se do
Senhor Jesus Cristo, e no fiquem premeditando como satisfazer os desejos da
carne (Rm. 13.13-14).
Deus falou-lhe poderosamente atravs destas palavras. Ele disse para si mesmo:
Gastei todo o meu tempo permitindo que a carne me tiranizasse, e agora Deus
ordenou que eu me revista do Senhor Jesus Cristo. Por um ato de sua vontade, ele
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se apropriou de Cristo como complemento de todas as suas necessidades, e


daquela hora em diante sua vida foi completamente transformada. O devasso
transformou-se num dos maiores lderes cristos da Antigidade.
O maravilhoso guarda-roupa de Deus est nossa disposio. Ns devemos, por
um ato definitivo da vontade, tirar as roupas manchadas de sangue - renunci-las
e abandon-las. Cristo espera que dele nos apropriemos, para ele poder atender a
todas as nossas necessidades.
Ele foi coroado
Disse tambm: Coloquem um turbante limpo em sua cabea (Zc. 3.5).
Poderia parecer que a essa altura Zacarias tivesse sido somente um observador
atemorizado. Mas, agora, quando viu Josu limpo e vestido com ricas roupas, ele,
emocionado, interrompeu e disse: Coloquem um turbante limpo em sua cabea,
como se estivesse dizendo: Completem a restaurao! Ele estava se referindo ao
turbante do sumo sacerdote que trazia uma placa de ouro, na qual lia-se as
palavras Santidade ao Senhor. Era tambm nesse turbante que o leo perfumado
da uno era derramado. (...) Colocaram o turbante nele e o vestiram (...) (v.5).
A restaurao foi completa. Sua autoridade sacerdotal pde mais uma vez ser
exercida.
Ele foi comissionado
O anjo do Senhor exortou Josu, dizendo: Assim diz o Senhor dos Exrcitos: Se
voc andar nos meus caminhos e obedecer aos meus preceitos, voc governar a
minha casa e tambm estar encarregado das minhas cortes, e eu lhe darei um
lugar entre estes que esto aqui (v. 6 e 7).
O Senhor, que perdoador, tinha feito sua parte de forma magnnima. Agora
faltava apenas Josu aceitar sua responsabilidade, usufruir os privilgios que lhe
foram concedidos, e andar nos caminhos do Senhor. Na linguagem do Novo
Testamento, o equivalente seria andar no Esprito.
Josu no foi apenas recomissionado, mas foi admitido a privilgios dos quais
nunca desfrutara antes - o direito de acesso presena imediata de Deus e a
admisso nos prprios desgnios do Todo-Poderoso.

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O PODER DO DISCPULO
Eu lhes envio a promessa de meu Pai; mas fiquem na cidade at serem
revestidos do poder do alto (Lucas 24.49).
Mas recebero poder quando o Esprito Santo descer sobre vocs, e sero
minhas testemunhas (...) (Atos 1.8).
Nestas palavras proferidas antes da sua ascenso, Jesus falou aos seus discpulos
no sentido de no iniciarem seu ministrio pblico at que fossem revestidos dotados - com o poder do alto. Ele mesmo tinha dado o exemplo. Apesar de sua
vida santa, ele no iniciou seu ministrio pblico at que recebeu o Esprito Santo.
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Assim que Jesus foi batizado, saiu da gua. Naquele momento o cu se abriu, e ele
viu o Esprito de Deus descendo como pomba e pousando sobre ele (Mt. 3.16).
Os discpulos atenderam a sua ordem, e no dia de Pentecostes todos ficaram
cheios do Esprito Santo (...) (At. 2.4). At aquele dia eles tinham causado pouca
agitao, mas logo deles foi dito: (...) Esses homens, que tm causado alvoroo
por todo o mundo, agora chegaram aqui (At. 17.6). O poder dinmico do Esprito
Santo transformou seus ministrios e os fez poderosamente eficientes.
O Esprito Santo no deve ser concebido em termos de uma experincia emocional.
Ele no uma influncia misteriosa e mstica que permeia a vida de algum; nem
uma energia, como a eletricidade, que podemos usar para realizar os nossos
propsitos. Ele uma Pessoa divina, igual ao Pai e ao Filho em poder e dignidade; e
ele deve ser igualmente amado e obedecido. H uma linha de pensamento que d a
impresso de que o Esprito Santo um artigo de luxo para uma elite espiritual de
cristos avanados, e que aqueles que no tm certas experincias so cidados de
segunda classe. Mas esta concepo errada. Na verdade, Jesus ensinou
exatamente o contrrio. Veja suas palavras:
Qual pai, entre vocs, se um filho lhe pedir um peixe, em lugar disso lhe dar
uma cobra? Ou se pedir um ovo, lhe dar um escorpio? Se vocs, apesar de
serem maus, sabem dar boas coisas aos seus filhos, quanto mais o Pai que
est nos cus dar o Esprito Santo a quem o pedir! (Lc. 11.11-13).
Numa passagem paralela, Jesus acrescentou: Qual de vocs, se seu filho pedir
po, lhe dar uma pedra? (Mt. 7.9).
Assim, ao ilustrar a natureza e a obra do Esprito Santo, o Senhor no o compara
com as luxrias da vida oriental, mas com o alimento bsico na vida diria dos lares
orientais - peixe, ovo, po. A carne era muito cara para a maioria dos lares, e era
vista como luxo.
A mesma verdade emerge na conversa de Paulo com os ancios de feso.
Aparentemente, ele descobriu que faltava algo na experincia deles, e lhes
perguntou: Vocs receberam o Esprito Santo quando creram? Eles responderam:
No, nem sequer ouvimos que existe o Esprito Santo (At. 19.2).
Depois de instru-los nas reas onde o conhecimento era deficiente, Paulo imps
suas mos sobre eles e (...) veio sobre eles o Esprito Santo (...) (v. 6). O Esprito
Santo j havia sido dado no dia de Pentecoste para toda a igreja, mas os ancios
de feso tinham que crer nisto e tinham que se apropriar desta ddiva divina. Esta
falha em seu conhecimento foi responsvel pelo seu testemunho aparentemente
anmico.
DEIXEM-SE ENCHER PELO ESPRITO
A ordem (...) deixem-se encher pelo Esprito (...) (Ef. 5.18) no dirigida s
pessoas especialmente santas, ou para um estgio de vida crist avanado; da
mesma forma que o po, o peixe e os ovos no so reservados para os adultos e
negados s crianas. O maravilhoso ministrio do Esprito Santo uma necessidade
indispensvel e universal em qualquer estgio da vida do discpulo. Ser cheio do
Esprito o mnimo indispensvel para uma vida crist completa. Deus no mantm
seus filhos com o mnimo, o essencial vida; ele abre para ns um inesgotvel
reservatrio de bnos.
O tempo do verbo em Efsios 5.18 tem o seguinte sentido: deixe o Esprito Santo
continuar enchendo sua vida - uma ao contnua, como foi dito pelo Senhor: Se
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algum tem sede, venha a mim e beba. Quem crer em mim, como diz a Escritura,
do seu interior fluiro rios de gua viva. Ele estava se referindo ao Esprito, que
mais tarde receberiam os que nele cressem. At ento o Esprito ainda no tinha
sido dado, pois Jesus ainda no fora glorificado (Jo. 7.37-39).
A mesma palavra para deixem-se encher usada em outro lugar na expresso
encher-se de tristeza, ou de medo - emoes que podem poderosamente controlar
nossas aes. Assim, quando estou cheio do Esprito, minha personalidade
voluntria e cooperativamente entregue ao seu controle.
Parece estranho que embora os 12 apstolos tenham desfrutado de trs anos de
concentrada instruo individual com o incomparvel Professor, suas vidas foram
caracterizadas mais por fraquezas do que por poder e sucesso. Foi o Pentecoste que
mudou tudo isso; eles foram cheios do Esprito Santo. Depois da sua ressurreio,
Jesus assegurou a seus discpulos que aquele defeito seria corrigido.
A PROMESSA DO PODER
Mas recebero poder quando o Esprito Santo descer sobre vocs, e sero minhas
testemunhas em Jerusalm, em toda a Judia e Samaria, e at os confins da terra
(At. 1.8).
Duas palavras so empregadas no Novo Testamento para poder: exousia,
significando autoridade, e dunamis, significando habilidade, poder, energia. Foi
dunamis que o Senhor prometeu aos seus discpulos. Ele no falou de poder
poltico, intelectual ou de oratria, mas do poder que vem diretamente de Deus,
atravs do Esprito Santo - poder que revoluciona a vida e a energiza para um
trabalho espiritual eficiente.
As palavras diferem no seu poder de penetrar e de convencer. As palavras ditas por
uma pessoa controlada pelo Esprito Santo ho de produzir convico nos seus
ouvintes, enquanto que as mesmas palavras ditas por uma outra pessoa que no
esteja assim dotada no causaro nenhuma mudana. A diferena est na presena
ou na ausncia da uno do Esprito.
Um escritor observou que depois da efuso do Pentecoste os apstolos no
alugaram o Cenculo para a santa reunio; em vez disto, saram para as ruas e
testemunharam de Cristo.
Assim como h diversidade de dons espirituais, h tambm diversidade na maneira
pela qual o Esprito trabalha em vidas diferentes, em pocas diferentes. Em uma
pessoa o resultado visto na paixo pelas almas; em outra, um apetite voraz, fora
do comum, pela Palavra de Deus; em outra, uma grande preocupao social. Mas o
Esprito o mesmo que est trabalhando na vida de cada pessoa.
PREOCUPAO SOCIAL
H uma tendncia para pensar no ministrio do Esprito Santo apenas em relao
s atividades espirituais. Mas um estudo do Livro de Atos revela que ele estava
envolvido nos problemas sociais e raciais que seus discpulos tiveram de enfrentar,
e tambm em suas preocupaes econmicas e eclesisticas.
Jesus precisou da uno e do poder do Esprito no somente para o ministrio da
Palavra, mas tambm para ir por toda parte, fazendo o bem (At. 10.38). O poder
do Esprito necessrio tanto para o servio em casa como nos negcios, na
comunidade e na igreja. Nunca mais se ouviu nada a respeito dos mais de 120 de
Pentecoste. Sem dvida muitos voltaram para suas casas, para ter uma vida
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comum, porm uma vida santa. Deus v e promete recompensar os obreiros


desconhecidos.
Uma das qualificaes para este ministrio social era que os homens escolhidos
deveriam ser (...) de bom testemunho, cheios do Esprito e de sabedoria (...) (At.
6.3). O cumprimento fiel deste obscuro ministrio social de Estvo, mais tarde,
veio a abrir caminho para o poderoso ministrio da pregao, que culminou no seu
martrio. Um dos importantes ministrios do Esprito equipar o discpulo para o
servio eficaz no Corpo de Cristo.
EXERCCIO:
a) Voc est cheio do Esprito Santo?

b) Como saber quando se est cheio do Esprito?

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A ESPERANA DO DISCPULO
Porque a graa de Deus se manifestou salvadora a todos os homens. Ela
nos ensina a renunciar impiedade e s paixes mundanas e a viver de
maneira sensata, justa e piedosa nesta era presente, enquanto
aguardamos a bendita esperana: a gloriosa manifestao de nosso grande
Deus e Salvador, Jesus Cristo (Tito 2.11-13).
Poucos discpulos inteligentes discordaro da afirmativa de que estamos nos
aproximando rapidamente da consumao dos sculos. No o fim dos sculos
meramente, porque qualquer campanha pode chegar ao fim sem ter alcanado
nenhuma conquista ou realizao. A consumao significa que o alvo que se tinha
em vista foi alcanado.
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O Novo Testamento constantemente focaliza o triunfo final de Cristo no tempo e na


histria. Em nenhum lugar dito para esperarmos uma operao de resgate
destinada a uma gerao privilegiada. Mas somos encorajados a crer que haver
uma conquista mundial completa por nosso glorioso Senhor e Salvador.
A bendita esperana do discpulo de Cristo no o arrebatamento da Igreja,
embora ele seja certo, mas a gloriosa manifestao de nosso grande Deus e
Salvador, Jesus Cristo. Ns, seres humanos, somos to centralizados em ns
mesmos que temos a tendncia de pensar nesse glorioso evento em termos do que
ele significar para ns, em vez de pensarmos no que ele significar para Jesus. At
os nossos hinos so assim:
Sim h de ser, glria pra mim,
Glria pra mim, glria pra mim.
A consumao dos sculos acontecer quando Cristo for coroado Rei dos reis e
Senhor dos senhores, e for reconhecido como tal por toda a criao. na direo
desse glorioso acontecimento que os discpulos deveriam olhar.
OS SINAIS DA VOLTA DE CRISTO
De uma forma muito especial, caracterstica do nosso tempo, esta gerao tem sido
testemunha de cumprimentos de profecias, de modo universal e dramtico. Muitos
dos sinais que Jesus disse que antecederiam a sua volta tm-se desenrolado diante
de nossos olhos.
O Sinal Evangelstico
E este evangelho do Reino ser pregado em todo o mundo como testemunho a
todas as naes, e ento vir o fim (Mt. 24.14).
Esta profecia tem-se cumprido em nossa gerao de um modo como jamais foi
visto antes. No existe hoje nenhuma grande nao onde no haja testemunho do
Cristianismo. Mas como Cristo ainda no voltou, bvio que nossa tarefa ainda no
foi completada.

O Sinal Religioso
(...) Antes daquele dia vir a apostasia e, ento, ser revelado o homem do
pecado, o filho da perdio (2 Ts. 2.3). Infelizmente podemos ver este sinal sendo
cumprido por toda parte. Como Jesus disse, o amor de muitos esfriar (Mt. 24.12).
Mas em muitas partes do mundo h uma indita colheita; ento no precisamos
nos sentir desencorajados.
O Sinal Poltico
Poderiam as condies mundiais reinantes de hoje ter sido mais exatas e
amplamente descritas do que o foram nas Palavras do Senhor, em Lucas 21.25-26?
(...) Na terra, as naes estaro em angstia e perplexidade (...) Os homens
desmaiaro de terror, apreensivos com o que estar sobrevindo ao mundo (...).
O Sinal Judaico

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(...) Jerusalm ser pisada pelos gentios, at que os tempos deles se cumpram
(Lc. 21.24).
H sinais dados por Jesus aos seus discpulos que so amplos e gerais. So
precursores do seu retorno. Estes e muitos outros sinais foram intensificados e
esto se cumprindo em nossos dias. Pela primeira vez em 2.500 anos, Jerusalm
no est dominada por gentios.
Jesus reservou aos fariseus uma das suas stiras mais mordazes. Os fariseus
exigiam um sinal do cu para provar que ele, Jesus, tinha a aprovao divina:
Ele respondeu: Quando a tarde vem, vocs dizem: Vai fazer bom tempo,
porque o cu est vermelho, e de manh: Hoje haver tempestade, porque o
cu est vermelho e nublado. Vocs sabem interpretar o aspecto do cu, mas
no sabem interpretar os sinais dos tempos! (Mt. 16.2-3).
Qualquer que seja a viso que tenhamos quanto aos detalhes que acompanharo a
segunda vinda de Cristo, se falharmos em discernir nestes sinais amplos uma
notificao da iminncia do seu retorno, merecemos uma repreenso semelhante. A
histria est se movendo rapidamente - no para o cataclismo meramente, mas
para a consumao.
O RETORNO DE CRISTO CONDICIONAL
O fato de o nosso Senhor ainda no ter voltado uma indicao clara de que a
tarefa deixada com a Igreja de fazer discpulos de todas as naes ainda no est
completa. A incerteza quanto ao tempo exato da sua volta, em vez de nos
desencorajar, deveria nos incentivar a um esforo mais urgente. Deus escolheu ser
dependente da cooperao do seu povo.
Considerando, como vimos, que Jesus fez com que sua volta dependesse da nossa
pregao do evangelho, como um testemunho a todos (Mt. 24.14), a nossa
responsabilidade torna-se bem clara. Pedro quem nos diz:
O dia do Senhor, porm, vir como ladro. Os cus desaparecero com um
grande estrondo, os elementos sero desfeitos pelo calor, e a terra, e tudo o
que nela h, ser desnudada. Visto que tudo ser assim desfeito, que tipo de
pessoas necessrio que vocs sejam? Vivam de maneira santa e piedosa,
esperando o dia de Deus e apressando a sua vinda. Naquele dia os cus sero
desfeitos pelo fogo, e os elementos se derretero pelo calor (2 Pe. 3.10-12).
Qualquer aparente demora no retorno de Cristo no por culpa dele. Pedro nos
assegura: O Senhor no demora em cumprir a sua promessa (...) (2 Pe. 3.9). A
demora, portanto, se deve desobedincia da Igreja, que tem sido negligente na
resposta Grande Comisso.
O DESAFIO MODERNO
Por que Deus teria reservado grande parte das invenes para esta gerao, seno
para facilitar e acelerar a propagao do evangelho? Pense nas vantagens que
temos, comparando com todas as geraes anteriores:
1. Temos mobilidade quase total. Com o advento do avio, o mundo se
transformou numa aldeia global.
2. O rdio, a televiso, a internet e outros meios eletrnicos de comunicao
colocaram o mundo inteiro ao alcance do evangelho.

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3. As tcnicas lingsticas foram aperfeioadas grandemente, reduzindo bastante a


dificuldade do estudo das lnguas.
4. Problemas de sade que dizimavam a vida de muitos dos primeiros missionrios
no constituem mais uma ameaa.
5. A Igreja hoje tem muitos recursos, se seus membros se dispuserem a contribuir.
6. H uma reserva incomparvel de homens e mulheres treinados.
Nossa gerao no ter desculpas se falhar diante do nosso Senhor. Devemos
mobilizar todas as nossas foras e recursos, e apressar o ritmo do esforo
missionrio. O mesmo Esprito Santo que deu poder aos primeiros discpulos para
transformar o mundo, continua trabalhando no mundo de hoje.
Est a Noiva fazendo o Noivo esperar? Por que ainda no se aprontou? Porque no
cumpriu, ainda, a sua misso???

Jesus dizia a todos: Se algum quiser


acompanhar-me, negue-se a si mesmo, tome
diariamente a sua cruz e siga-me (Lc. 9.23).

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