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LA COMPLEJIDAD DEL S MISMO:

UN ENFOQUE EVOLUTIVO
DE LA PSICOPATOLOGA Y DE LA
PSICOTERAPIA

Vittorio F. Guidano

Ttulo Original:
Complexities of the Self.
Guilford Press, U.S.A., 1987.

PREFACIO
Este trabajo pertenece a una lnea de investigacin que se inici
hace ms de diez aos, cuyo objetivo estaba dirigido al
desarrollo de un modelo cientfico de psicoterapia cognitiva. A
travs de muchos aos de prctica clnica e investigacin, he
venido a creer que un modelo comprehensivo de psicopatologa
es esencial para la elaboracin de estrategias psicoteraputicas
confiables. Por otra parte, hasta este momento, la psicologa
tradicionalmente ha enfrentado las perturbaciones clnicas
dentro de un marco cuyo fin principal era la reduccin de la
complejidad y variabilidad de las perturbaciones emocionales
ubicndolas dentro de un rango de trminos y etiquetas
adecuadas. A pesar de que en la ltima dcada han hecho su
aparicin algunos enfoque cognitivos brillantes y promisorios
(Beck, 1976; Dobson, en prensa; Godfried, 1982; Guidano y
Liotti, 1983; Mahoney, 1980, en prensa; Meichenbaum, 1977;
Reda y Mahoney, 1984), el campo de la psicoterapia an est en
un dominio ambiguo cuyos fundamentos cientficos permanecen
cuestionables.
Por consiguiente, estoy convencido de la creciente necesidad de
que los psiclogos cognitivos se dirijan, en su investigacin
clnica, ms a la elaboracin de un modelo psicopatolgico
unitario, evolutivo y procesal. Un modelo as buscara evaluar
los procesos y condiciones que dan lugar a una organizacin de
conocimiento especfico individual que cuando no est
equilibrado, produce los patrones que comnmente llamamos
alteraciones clnicas. Para movernos en esa direccin, sin
embargo, he encontrado necesario hacer algunas elecciones
bsicas, tanto desde el punto de vista epistemolgico como
metodolgico.
Relevante a mi premisa epistemolgica estn los lmites
inherentes al paradigma emprico-asociacionista un modelo
que todava tiene tanta influencia en la psicologa
contempornea. Las limitaciones de este paradigma residen
principalmente en una visin excesivamente simplificada del

hombre y el mundo. Si asumimos que el orden que conocemos


est dado y pertenece como tal a la realidad, la mente humana
se vuelve meramente en un receptor pasivo de este orden
externo que lo determina casi totalmente (Bever, Fiodor y
Garret, 1968; 1952; Liotti y Reda, 1981; Mahoney, 1984;
Weimer, 1977). Esta perspectiva, que indudablemente tiene la
cualidad de la simplicidad y parsimonia, tambin tiene la
desventaja de hacer menos tratable la comprensin de los
procesos mentales superiores, esenciales para la elaboracin de
un modelo de psicopatologa comprehensivo.
En la ltima dcada, especialmente dentro de las ciencias
naturales, ha surgido una perspectiva totalmente diferente que
podra en su lugar denominarse una epistemologa de la
complejidad. Segn esta perspectiva, la ordenacin de la
realidad es un principio inherente de la vida misma y por tanto
asume formas crecientes de complejidad a medida que procede
a travs de la escala evolutiva (Atlan, 1979, 1981; Gould, 1977,
1980; Jantsch y Waddington, 1976; Morin, 1977; Prigonine,
1980; Weimer, 1982 b). En este contexto, complejidad no
significa complicacin lo que sera una limitacin al
conocimiento y a la comprensin. Esta acepcin comn del
trmino slo puede ser aplicada si damos por hecho que la
simplicidad es la forma normal de la realidad, es decir,
considerar al individuo vivo como un ser respondiente pasivo al
ambiente. Por el contrario, considerar los organismos vivos en
trminos de su complejidad significa enfatizar desde el
comienzo su auto-determinacin y auto-organizacin, a la vez
de lo abierto y plstico de los caminos de su evolucin y
desarrollo. No es necesario decir que este enfoque a la
conducta humana no es una nueva teora o disciplina sino que
una forma de ver las cosas un paradigma o marco de
referencia en el cual los datos experimentales y de la
observacin pueden ser reconsiderados desde una perspectiva
ms holstica y dinmica.
Desde un punto de vista metodolgico, tomar una posicin de
funcionamiento mental en trminos de complejidad implica
asumir una metodologa procesal sistmica es decir, un

enfoque que no slo toma en cuenta la multiplicidad de niveles


de anlisis dentro de una compleja unidad sino que intenta
entender la red de correlaciones recprocas que subyacen a
todo (Laszlo, 1972, 1983; Lerner, Skinner y Sorrell, 1980;
Levine, 1982; Sameroff, 1982). Tal anlisis es de naturaleza
estructural y explicativa, en lugar de ser meramente
disposicional y descriptiva como son las que comnmente se
emplean en la investigacin asociacionista-conductista (Weimer,
1979, 1984). Desde un punto de vista metodolgico, llegar a un
nivel explicativo es un problema fundamental para la psicologa
contempornea, como lo expresa claramente Weimer (1982b):
Las ciencias maduras son explicativas ms que descriptivas. La
explicacin consiste en volver inteligible el cmo y porqu del
fenmeno en un dominio que tienen las propiedades que,
descriptivamente,
realmente
poseen.
La
ciencia
explica
conjeturando teoras (ya sea tcitamente, o explcitamente en una
construccin despus del hecho), dicen porqu las cosas deben ser
como son observadas. Los psiclogos, por contraste, han limitado
sus relatos al anlisis disposicional del dominio psicolgico. El
anlisis disposicional es en el mejor de los casos descriptivo y no
puede ser considerado explicativo. Es por lo tanto propio de la
psicologa desarrollar el tipo de teora explicativa que posee la
ciencia madura teoras que legtimamente, de aparentes
estructuras superficiales, a partir de un mbito estructural
profundo que es causalmente productor de esas apariencias (p.
336-337).

Este libro, por lo tanto, representa un dar cuenta de la


bsqueda por desarrollar un modelo unitario evolutivo de
psicopatologa humana llevada a cabo dentro de una
perspectiva procesal sistemtica de complejidad organizada.
La Parte I trata brevemente con los principios tericos
epistemolgicos bsicos que subyacen a toda la investigacin.
Mientras que el Captulo 1 presenta suposiciones importantes
de una epistemologa de la complejidad y los principios
metodolgicos derivativos relevantes al enfoque sistmico, los
dos captulos siguientes toman en consideracin aspectos
tericos fundamentales que pueden ser deducidos de tales
apoyos epistemolgicos.

El Captulo 2 introduce una perspectiva sobre procesos de


conocimiento tiles para tratar de explicar el progreso evolutivo
de niveles de orden superior y complejidad organizada
usualmente exhibida por el funcionamiento mental humano. La
teora motora de la mente de Weimer y el modelo hologrfico de
Pribram del procesamiento de la informacin son los temas
entrelazados ms importantes alrededor de los cuales gira todo
el panorama.
Como conclusin a la Parte I, el captulo 3 se dirige a la
pregunta de cmo un punto de vista basado en la complejidad
puede considerar el Yo. Evidentemente el acercamiento al Yo es
muy diferente de teoras conceptuales del Yo que han sido
propuestas, cuya intencin es extender el paradigma
asociacionista empirista a travs de la inclusin de mediadores
cognitivos centralizados de la conducta (ver Broughton y
Riegel, 1977). La diferencia ms importante consiste en
considerar al Yo no como un concepto de Yo como una identidad
que conecta la experiencia y conducta, sino como un concepto
de Yo que se moldea continuamente y se estructura es decir,
como un proceso que da cuenta de la caracterstica central del
conocimiento humano: su naturaleza reflexiva. Finalmente,
como un adecuado crecimiento e integracin del conocimiento
humano se proclama en presencia de otros, la teora del apego
de Bowlby se presenta como la hebra bsica que integra el
desarrollo y la organizacin de la realidad personal.
La Parte II est dedicada a modelos evolutivos y
organizacionales que pueden ser elaborados sobre la base del
marco conceptual previamente delineado.
El Captulo 4 propone un modelo unitario del desarrollo del
sentido del Yo que descansa sobre un mtodo de anlisis en
niveles mltiples. Este modelo intenta no slo tomar en
consideracin la interdependencia entre el conocimiento
cognitivo y la diferenciacin emocional sino que tambin
describe varias condiciones ambientales familiares que actan
sobre esta interdependencia cognitiva-emocional. En el hecho
los psiclogos clnicos se inclinan cada vez ms a reconocer la

necesidad de construir modelos integradores para explicar la


interdependencia entre afecto y cognicin (Greenberg y Safran,
1984). En esta perspectiva, y de acuerdo con los otros
propulsores de una metodologa de enfoque sistmico
(Sameroff, 1982), yo creo que conceptos tales como guin
(Abelson, 1981; Shank y Abelson, 1977) en general, y guiones
nucleares (Tomkins, 1978) en particular, representan
herramientas promisorias de integracin que pueden servir
para explicar la interaccin de sentimientos y pensamientos a
travs del proceso evolutivo. Los casos clnicos en el Captulo 4
y a travs del resto del libro no tienen la intencin de dar al
lector descripciones diagnsticas detalladas sino que intentan
ejemplificar los aspectos evolutivos del modelo a travs de
ejemplos de la vida real.
Para concluir la parte II, el Captulo 5 esquematiza la
organizacin estructural general de los procesos de
conocimiento que adquieren estabilidad creciente al final de las
etapas de maduracin. La idea bsica y el fundamento de los
captulos subsiguientes es que el concepto de organizacin
cognitiva personal, es decir, el arreglo de procesos de
significado personal especficos por medio del cual cada
individuo se provee de un sentido de unidad y continuidad
histrica en el curso de su vida. La diferencia ms relevante
entre ste y otro modelo de personalidad est encarnado en el
hecho de que los mecanismos reguladores bsicos ya no estn
conectados con aspectos motivacionales (ya sean stos impulsos
o determinismo hedonista), sino con aspectos cognitivos. De
este modo, el mecanismo esencial de la autorregulacin se
identifica con la tendencia a mantener la coherencia sistmica
de los procesos de significados personales propios. La imagen
que resulta del ser humano ya no es la de un animal hedonista
cuya conducta est regulada paso a paso por recompensas y
castigos, sino ms bien por el de un animal epistemolgico cuya
adecuacin adaptativa coincide con la afectividad con que
comprende su ser y la realidad.

Finalmente, la Parte III est totalmente dedicada a la exposicin


de un modelo procesal evolutivo consistente con los principios
tericos y metodolgicos expresados en las partes precedentes.
El Captulo 6 examina el patrn general y los procesos que
durante las etapas madurativas contribuyen al desarrollo de la
organizacin cognitiva personal marcada por un alto grado de
incongruencia interna y, por lo tanto, sujeta especialmente a
desequilibrios especficos denominados alteraciones clnicas.
Los Captulos 7, 8, 9 y 10 analizan en mayor detalle los cuatro
tipos
de
organizacin
de
significado
personal
ms
frecuentemente encontradas en la prctica psicoteraputica
depresiva, fbica, de desrdenes alimenticios psicognicos y
obsesiva.
Se
consideran
los
aspectos
evolutivos
y
organizacionales de cada una de stas, haciendo nfasis en que
el comienzo de una disfuncin cognitiva siempre est
relacionada con mecanismos estereotipados excesivamente
rgidos de la propia coherencia sistmica.
El Captulo 11 concluye la Parte III con un esquema de algunos
principios generales de psicopatologa evolutiva durante la vida.
En particular, el sentido creciente de irreversibilidad en el
decurso temporal de unos, que se ve progresivamente durante
el curso de la vida individual, parece estar en el origen de
profundos y desafiantes cambios de la realidad personal propia.
Adicionalmente, el efecto de tales transformaciones podra ser
para facilitar el comienzo de claros sndromes clnicos en la
organizacin de significado personal que puede yacer en un
equilibrio de estrecho margen.
Como conclusin al libro, he esquematizado algunos principios
fundamentales de estrategia psicoteraputica que puede ser
deducida sobre la base de este modelo de psicopatologa.
Vittorio F. Guidano

CONTENIDOS
1. PRINCIPIOS TERICOS
1. Notas introductorias de la complejidad autoorganizada y
un enfoque sistmico
La epistemologa evolutiva
La organizacin jerrquica y control coalicionado
El equilibrio dinmico y crecimiento dialctico
El ser en el tiempo y la dimensin histrica
2.
Una perspectiva motora-evolutiva del conocimiento
humano
Las teoras de la mente
Los niveles de conocimiento tcito y explcito
Las emociones y la primaca del significado personal
Notas
3. Consideraciones generales sobre los procesos de la
individualidad, vnculos e identidad
La individualidad como proceso dialctico interactivo
Los procesos vinculares e identidad propia
Notas
2. MODELOS EVOLUTIVOS ORGANIZACIONALES
4. Desarrollo
Comentarios introductorios
La infancia y edad preescolar
La niez
La adolescencia y juventud
Notas
5. Organizacin
Un modelo de dos niveles de procesos de conocimiento
Nota

3. HACIA UNA PSICOPATOLOGA PROCESAL SISTMICA


6. Patrones y procesos
La influencia de conductas parentales sobre patrones
disfuncionales de vnculo
La organizacin de significado personal y patrones
psicopatolgicos
Las dinmicas de disfuncin cognitiva
7. La organizacin de significado personal depresiva
Los patrones vinculares disfuncionales
El desarrollo de la propia identidad
Los aspectos organizacionales
La coherencia sistmica
Las dinmicas de disfuncin cognitiva
Notas
8. La organizacin fbica
Los patrones vinculares disfuncionales
El desarrollo de la propia identidad
Los aspectos organizacionales
La coherencia sistmica
Las dinmicas de disfuncin cognitiva
Notas
9. la organizacin de los desrdenes alimenticios
psicognicos
Los aspectos invariantes de patrones disfuncionales de
vnculo
El desarrollo de la identidad personal
Los aspectos organizacionales
La coherencia sistmica
Las dinmicas de disfuncin cognitiva
Notas
10. La organizacin obsesiva
Los aspectos invariantes de patrones disfuncionales de
vnculo
La coherencia sistmica
Las dinmicas de la disfuncin cognitiva

11. Principios de evolucin de la psicopatologa durante la


vida
El desarrollo de procesos direccionales vitales
Los puntos de bifurcacin en el equilibrio dinmico durante
la vida
La nocin del tema vital
12. Comentarios finales
Apndice: Algunos principios estratgicos para la terapia
cognitiva.
REFERENCIAS
NDICE

Cualquier intento de concebir a las


personas completamente como una
forma de cosa en el mundo
persistiendo
en
el
tiempo
se
enfrentar con este obstculo. El yo
que se le aparece al sujeto parece
desaparecer bajo anlisis externo.
Nagel (1979).

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PARTE I :
PRINCIPIOS TERICOS

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Captulo 1 :
NOTAS INTRODUCTORIAS DE LA COMPLEJIDAD AUTOORGANIZADA
Y UN ENFOQUE

SISTMICO
...el ser viviente, desde la bacteria al homo
sapiens, obedece una lgica particular de
acuerdo con la cual el individuo, aunque efmero,
singular y marginal, se considera el centro del
mundo. Todos los otros son excluidos del lugar
ontolgico
individual,
incluyendo
gemelos
univitelinos congneres y semejantes. De
acuerdo con una ley de exclusin que nos
recuerda el principio de Pauli, este egocentrismo
que excluye de s mismo todos los dems seres,
esta computacin y carcter distintivo para el Yo,
provee la definicin lgica, organizacional y
existencial del concepto de sujeto (Morin, 1981).

En la ltima dcada, una perspectiva de los sistemas vivos


evolutiva, holstica y procesal ha dirigido la atencin
especialmente a conceptos tales como organizacin jerrquica,
decurso temporal y equilibrio dinmico. Este enfoque ha llevado
a una conceptualizacin del sistema de conocimiento humano
como una organizacin compleja auto-referente, cuya
caracterstica distintiva es su capacidad de auto-organizarse
(Atlan, 1981; Jantsch, 1980; Jantsch y Waddington, 1976;
Laszlo, 1972, 1983; Nicolis y Prigonine, 1977; Prigonine, 1980;
Varela, 1979; Weimer, 1982a, 1983).
La caracterstica esencial de esta perspectiva considera la
capacidad auto-organizativa del sistema de conocimiento
humano como una limitacin evolutiva bsica que a travs de la
ascensin
hacia
capacidades
cognitivas
superiores
progresivamente estructura un sentido completo de identidad
personal con sentimientos inherentes de unicidad y continuidad
histrica. La disponibilidad de esta auto-identidad estable y
estructurada permite una auto-percepcin y auto-evaluacin
continua y coherente frente al devenir temporal del yo y de una
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realidad mutable. Por esta razn, la mantencin de la identidad


percibida se torna tan importante como la vida misma; sin ella
el individuo se torna tan importante como la vida misma; sin
ella el individuo sera incapaz de funcionar adecuadamente y
perdera, al mismo tiempo, el sentido mismo de la realidad.
Un sistema de conocimiento que se auto-organiza es autnomo
al menos por dos razones fundamentales. Primero, la
percepcin de la identidad personal no se recibe simplemente
de una realidad externa ya ordenada objetivamente, sino que se
construye activamente por el sujeto conocedor que produce su
propia identidad ordenando la experiencia en curso de acuerdo
con las capacidades disponibles de procesamiento de la
informacin. De este modo, el mundo es interpretado y
enfrentado en forma diferente no slo en relacin a la
organizacin de personalidad caracterstica de uno, sino que
tambin en relacin a la etapa de desarrollo particular en el que
el individuo est funcionando en ese momento.
En segundo lugar, todas las posibles presiones que emergen
para el cambio, como consecuencia de la asimilacin de
experiencias en curso, estn subordinadas a la mantencin de
la identidad personal la invariante auto-organizativa
fundamental. Aunque uno experimenta cambios en sus partes
a travs de la vida, el individuo como un todo mantiene su
identidad percibida a travs del tiempo. La mantencin ocurre a
travs de la actividad auto-poitica del individuo un concepto
derivado de autopoiesis, trmino griego que significa autoproduccin o auto-renovacin (Varela, 1979; Zeleszny, 1981).
Esto es, durante un continuo proceso generativo de autorenovacin, las perturbaciones que surgen de los intercambios
con el mundo son transformados en niveles ms complejos e
integrados de auto-identidad y auto-conciencia.
La nocin de computacin autnoma que surge de este contexto
parece ser particularmente importante. Si autonoma se define
en trminos de auto-referencia sistmica, puede ser
fcilmente distinguida de las definiciones metafsicas usuales en
trminos de libertad, indeterminacin o irracionalidad.

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As, para mantenerse o renovarse, una complejidad


autoorganizada no necesita nada ms que referirse a s misma.
La consiguiente diferenciacin entre autonoma (ley propia) y
alonoma (ley externa) podra tener una relevancia especial
para una mejor comprensin de los debates actuales entre las
diferentes tendencias en psicologa cognitiva. Un sistema
autnomo como la mente humana, a diferencia de un dispositivo
entrada-salida, es una unidad de percepcin individual autoreferente que mantiene niveles de referencia generados
internamente (Varela, 1976a). Por lo tanto, por encima de todo
se refiere a una funcin que viene de s misma y no est dirigida
a la produccin de ninguna salida especfica. En lugar de ello
tiene que ver con su propio auto-mantenimiento y autorenovacin.
Por contraste, un sistema procesador de entrada-salida (p. ej.,
el computador) descansa en una funcin que viene de fuerza del
programa para poder producir una salida especfica. Un
computador, por tanto, fuera de tener una capacidad muy
limitada para reconstruirse y renovarse, tiene una computacin
alnoma porque produce experiencias cuyo significado se
define por parmetros externos y consecuentemente se
subordina a la produccin de algo que es distinto de s mismo.
Esto es porque, segn Pask (1981), no debera ser necesario
preguntarnos por qu existen sistemas auto-poiticos autoreferentes: son unidades de realidad. La pregunta eficaz es si
existen sistemas alopoiticos aparte de los que son generados y
manejados por el artificio esttico de un programa (p. 301).
Por otra parte, concebir el sistema de conocimiento humano
como una complejidad autoorganizada no es de ninguna manera
una teora nueva o una disciplina sino que ms bien un
paradigma es decir, un marco conceptual para entender las
correlaciones recursivas que conectan cada parte del sistema
con otras. En efecto, la palabra latina complexus originalmente
significa diferentes elementos entrelazados para formar un
solo tejido. Por eso, el paradigma de la complejidad, al
definir el todo de un sistema en trminos de auto-organizacin,

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recursividad, equilibrio dinmico, etc., apunta esencialmente a


transformar el estudio del holismo y la totalidad en un campo
legtimo de investigacin de las ciencias naturales. Tal enfoque
tambin representa una clara demarcacin de las nociones
metafsicas frecuentemente empleadas en su estudio hasta
ahora.
Finalmente, una vez que se adopta la perspectiva de la
complejidad, un enfoque procesal sistmico se vuelve
consecuentemente la metodologa de indagacin preferente,
con el fin de poder captar la red de correlaciones recprocas
que subyacen a la totalidad. Por lo tanto, en las secciones que
siguen explicar brevemente los aspectos tericos y
metodolgicos principales a los que he tratado de adherir
durante el curso de toda esta exposicin.
EPISTEMOLOGA EVOLUTIVA
En aos recientes, la epistemologa (el estudio de los procesos
de conocimientos y sistemas de conocimiento) ha devenido
progresivamente en una disciplina en s misma, consistente con
las caractersticas del mtodo cientfico. Sin embargo, no
parece haber influido en la psicologa como podamos haber
esperado. La razn probable para esto es que, manteniendo la
perspectiva empirista-conductual, que reduce el estudio de la
psicologa a la descripcin de las interacciones entre organismo
y ambiente, muchos psiclogos estn todava convencidos de
que preguntas con respecto del origen y naturaleza del
conocimiento pertenecen slo a los mbitos de la filosofa y la
metafsica.
Por contraste, Weimer (1982b) ha sugerido que la
epistemologa, habiendo suplido un verdadero enfoque falsable
para entender la naturaleza de nuestro conocimiento a la vez
que una manera de cmo se adquiere, debera considerarse con
entero derecho a ser una de las ciencias psicolgicas. La
aplicacin de una perspectiva evolutiva al desarrollo del
conocimiento parece revelar que el conocimiento mismo

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siendo la resultante que emerge de procesos biolgicos y


adaptativos ha evolucionado junto con otros aspectos de la
vida (Campbell, 1974; Lorenz, 1973; Piaget, 1971; Popper,
1972; Popper y Eccles, 1977).
En otras palabras, dentro de una perspectiva adaptativa, el
conocimiento se vuelve un proceso biolgico a la vez que
psicolgico y se define de una vez y para siempre como un
campo especfico de la ciencia natural. Tambin concuerdo con
Weimer (1982b) en que la epistemologa evolutiva debera
formar la base para cualquier metodologa psicolgica
cognitiva. Esto ayudara no slo a resolver algunos problemas
que se debaten acerca de la relacin entre conocimiento y
realidad, sino que tendera a dilucidar el ms alto rol
autoorganizado
que
el
conocimiento
va
asumiendo
progresivamente como resultado del aumento en la complejidad
evolutiva. Adicionalmente, esto servira para apuntar a la forma
de futuras indagaciones. Consideremos brevemente las
caractersticas generales de estos aspectos.
La nocin de que estructuras de conocimiento son patrones
evolutivos de acumulacin y procesamiento la informacin,
progresivamente sostenidos como respuesta a presiones
ambientales desafiantes implica que la actividad del organismo
es la clave central de su interaccin con el mundo (Popper,
1975).
Todos los organismos son solucionadores de problemas. Estn
constantemente involucrados, da y noche, en la solucin de muchos
problemas... Todos estos problemas tienen una direccin: son intentos
de anticipar el futuro... As, desde una etapa muy temprana, la
solucin de problemas y la anticipacin o la construccin de una
teora sobre el ambiente juegan un rol central en la conducta de los
organismos. Permanece central a travs de todo el rango de
organismos ms elevados; especialmente de los animales superiores,
incluyendo el hombre (Popper, 1982, pp. 45-46).

Como la ordenacin y decodificacin son elementos esenciales


para una supervivencia efectiva, la evolucin del conocimiento
aparece como un proceso en desdoblamiento, caracterizado por
un andamiaje cada vez ms complejo de modelos de la realidad
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capaces de ordenar y decodificar la continuidad de la


experiencia. Brevemente, los organismos son teoras sobre su
ambiente, como convincentemente lo expresa Weimer (1975).
Todo esto implica, por supuesto, un cambio dramtico en
nuestro enfoque tradicional de la relacin entre el conocimiento
y la realidad. El conocimiento ya no puede ser contemplado
como una aproximacin a la verdad, es decir, un paso hacia
delante en la comprensin ltima y cierta de la realidad ya que
el conocimiento simplemente expresa una relacin especfica
entre el conocedor y lo conocido (Sameroff, 1982).
De aqu que este mundo nuestro no importa cmo lo estructuremos,
no importa cun bien logremos mantenerlo estable con objetos
permanentes e interacciones recurrentes, es por definicin un mundo
co-dependiente con nuestra experiencia, y no con la realidad
ontolgica con la cual los cientficos y los filsofos por igual han
soado (Varela, 1979, p. 275).

Por lo tanto el conocimiento, siendo una teora sobre el


ambiente al cual se ha adaptado el organismo, siempre refleja
las limitaciones auto-referentes especficas a travs de las
cuales el organismo estructura su propia realidad. Como lo
indica Aronson (1972), estructuramos el mundo en trminos de
nuestra imagen corporal; somos organismos tridimensionales
caracterizados por delante-atrs, izquierda-derecha, arribaabajo, y estructuramos el espacio en trminos de altura, ancho
y profundidad. Es ms, teniendo un sentido del yo percibido
como individual y nico, somos al igual conducidos a considerar
enteramente natural el ordenamiento de la realidad dentro de
un conjunto de entidades a los que atribuimos tal
individualidad. stas se vuelven ms significativas cuando les
atribuimos los mismos tipos de fenmenos de nuestra
experiencia directa, es decir, impulsos e intenciones. En otras
palabras, la tendencia a construir la experiencia continua en
forma antropomrfica es aparentemente tan natural para
nosotros como es el de atribuir cualidades espaciales al mundo
circundante.

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En una perspectiva epistemolgica evolutiva, el conocimiento y


las conductas mentales parecen ser cualidades inmanentes de
cada sistema vivo, capaces de asumir diferentes niveles de
complejidad organizativa, de acuerdo con sus respectivos
niveles evolutivos. Como claramente indica Pribram (1980a):
As definida la mente, es una propiedad emergente de procesamiento
de informacin del cerebro, as como la humedad es una propiedad
emergente de la organizacin apropiada de oxgeno e hidrgeno en el
agua, y la gravedad es una propiedad emergente de organizacin de
la materia en masas interactuantes (p. 60).

Si la mente parece estar distribuida a travs de un continuo que


va de tempranas conductas rudimentarias exploratorias a la
auto-conciencia humana, entonces la evolucin emerge como
una estrategia regulatoria esencial dirigida a la consecucin de
una estabilidad en el ambiente siempre cambiante a travs de
lograr niveles ms complejos de funcionamiento auto-referente
autnomo. En otras palabras, una complejidad organizada y
autoorganizada parecen haber estado entrelazadas desde su
primera aparicin y, consecuentemente, los patrones especficos
y los procesos que subyacen a la emergencia de nuestra
identidad percibida pueden ser consideradas con confianza
como surgiendo de limitaciones evolutivas y sistemticas que
subyacen a nuestro procesamiento mental.
La identidad es una consecuencia necesaria de sistemas
estructuralmente complejos que satisfacen ciertos acotamientos. Que
nos conozcamos a nosotros mismos personificados como primates
superiores es, en efecto, debido a factores locales en esta regin del
universo; nuestra identidad podra estar personificada de manera muy
diferente (Weimer, 1982b, p. 352).

ORGANIZACIN JERRQUICA

CONTROL COALICIONAL

La evolucin de unidades autnomas auto-organizacionales se


hace posible por la estructuracin paralela de sistemas
jerrquicos cuyo nivel de organizacin vara de acuerdo al nivel
correspondiente de complejidad organizada que ha adquirido el
sistema (cf. Pattee, 1973). Una organizacin consiste en un
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conjunto de mltiples niveles de subsistemas recprocamente


interactuantes, diferenciados sobre la base de su estructura y
funcin y jerrquicamente ordenado para asegurarle al sistema
un nivel de coordinacin e integracin necesario para la
mantencin de su individualidad. La preeminencia exclusiva
adquirida por las organizaciones jerrquicas en el curso de la
evolucin de los sistemas vivos puede ser prontamente
explicada considerando que tales organizaciones son capaces
de proveer un sistema con mayor plasticidad y adecuacin
adaptativa hacia un ambiente dinmico continuamente
cambiante.
Los sistemas que estn basados en jerarquas son mucho ms
estables, ya que una falla en la organizacin no destruira la totalidad
del sistema sino que slo lo descompone al siguiente nivel del
subsistema estable. Como consecuencia, en lugar de empezar todo de
nuevo, el proceso de complejizacin puede empezar de un nivel del
subsistema estable y reconstituir la prdida en un perodo de tiempo
mucho ms corto (Sameroff, 1982, p. 97).

Adems , lo que caracteriza el grado de flexibilidad y


plasticidad de un sistema es la forma como est distribuido el
control dentro de su organizacin jerrquica. Mientras ms un
sistema exhiba un control descentralizado en lugar de un centro
ejecutivo nico, habr mayores oscilaciones continuas en la
relacin entre los subsistemas, permitindoles modificar su
cooperacin recproca en una variedad de maneras,
dependiendo del contexto o esfera de accin involucrada. No es
asombroso entonces que la emergencia de unidades ms altas
de auto-organizacin,
acompaadas de patrones ms
sofisticados de descentralizacin, hagan del sistema de
conocimiento humano uno de los ejemplos ms admirables y
complejos de control coalicional de una organizacin jerrquica
(Shaw y McIntyre, 1979).
La persona (Sistema Nervioso Central) como un todo parece ser una
coalicin de (quizs) estructuras jerrquicas, de alguna manera
aliadas y juntas pero sin que tengan un locus nico de control ltimo,
aunque la conducta observable parezca estar exclusivamente ocupada
en una sola tarea o cuando el darse conscientemente cuenta diga yo
estoy a cargo. Existe cooperacin y mutua coordinacin, un contexto

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de interacciones restringidas, pero no un centro de control nico. La


descentralizacin del control es una de las propiedades definitivas de
las coaliciones. Una segunda es la falta de una frontera especfica
determinante entre los sistemas coordinados. Claramente, la
percepcin no es memoria o locomocin, pero uno no puede separar
los tres con precisin. Por tanto, los lmites de una coalicin tanto en
un todo como dentro de s misma, es intrnsecamente confusa. Una
tercera propiedad crucial es que las estructuras coalicionadas son
supra-aditivas. Como dice una frase de la Gestalt, el todo es ms que
la suma de sus partes. Lo que puede hacer la coalicin es mucho
mayor que cualquiera de sus componentes, aunque estos ltimos se
hallen individualmente sumados (Weimer, 1983, p. 15).

Qu marco metodolgico puede ser adoptado a partir de una


perspectiva en que la mente es vista como una coalicin de
mltiples niveles de procesos y estructuras auto-referentes,
ampliamente independientes, aunque interconectadas? Con el
fin de dirigir la atencin a la productividad, la multi-linealidad,
multi-direccionalidad de los procesos de conocimiento humano,
se ha sugerido que un enfoque sistmico adecuado tiene que
estar basado en un anlisis de niveles mltiples (Lerner et al.,
1980: Levine, 1982; Sameroff, 1982).
En otras palabras, el investigador tendr que ser capaz de
operar en cualquier momento, simultneamente en distintos
niveles de anlisis, tanto para seleccionar los datos observados
significativos como para probar hiptesis que surjan de las
tentativas de encontrar las explicaciones adecuadas para tales
datos.
EL EQUILIBRIO DINMICO

Y EL

CRECIMIENTO DIALCTICO

Una unidad autoorganizada puede ser vista como un sistema de


crecimiento cuyo desarrollo a travs de la vida est regulado
por el principio de progresin ortogentica; esto significa que el
sistema procede hacia niveles ms integrados de orden
estructural y complejidad (Werner, 1948, 1957).
Esta concepcin de los sistemas vivos, a pesar de ser apoyada
por la experiencia y el sentido comn, tpicamente ha sido vista
20

con escepticismo por la comunidad cientfica. Este hecho puede


ser atribuido a la penetrante influencia de los principios
termodinmicos de la fsica clsica que mantiene una posicin
opuesta esto es, que cuando un sistema fsico se deja por su
cuenta, con el tiempo encara un crecimiento desordenado y
finalmente se desintegra. Como consecuencia de esta adhesin
al paradigma fsico clsico (que est ms o menos tcitamente
respaldado por las tendencias psicolgicas ms tradicionales),
la consideracin sobre progresin generativa en el desarrollo
ha sido excluida. En general, el desarrollo ha sido descrito como
una especie de proceso acumulativo pasivo regulado en
cualquier momento por las relaciones contingentes establecidas
con el ambiente.
En los ltimos 15 aos, el desarrollo de unidades de
termodinmicas irreversibles auto-organizadas proveen apoyo a
una concepcin alternativa de los sistemas fsicos y biolgicos
(Brent, 1978b; Nicolis y Prigonine, 1977; Prigonine, 1976, 1978,
1980). De acuerdo con este enfoque, la propiedad clave que
subyace a la autonoma de cualquier forma de autoorganizacin, reside en la habilidad del sistema para
transformar en un orden auto-referente las azarosas
perturbaciones que vienen ya sea del ambiente o de las
oscilaciones internas (el principio de orden a travs del ruido;
Atlan, 1981).
La evolucin temporal de un sistema de conocer humano
tambin parece poseer una direccionalidad generativa no lineal
marcada por emergencias discontinuas de niveles ms
complejos e integrados de auto-identidad y de auto-conciencia.
El principio que subyacera a este equilibrio dinmico ha sido
llamado orden a travs de las fluctuaciones, porque los
patrones ms altos emergen a travs de la asimilacin de
desequilibrios (fluctuaciones) que surgen de la interaccin con
el ambiente. Cada vez que una fluctuacin se amplifica en la
medida que sobrepasa el rango existente de estabilidad, el
desequilibrio emergente lleva al sistema en la direccin de
reestructurar sus procesos de ordenacin auto-referenciales.

21

La caracterstica crucial de un sistema auto-estabilizador se


encuentra no tanto en la preservacin del equilibrio
homeosttico circular, sino ms bien en la mantencin de la
coherencia de uno de los procesos de ordenamiento por medio
de reestructuraciones continuas del equilibrio. Estoy de
acuerdo con Dell (1982) que sostiene que un enfoque
metodolgico sistmico adecuado dirigido a comprender la
estabilidad temporal de una unidad auto-organizada debera
buscar reemplazar el concepto de homeostasis por uno de
mantencin de la coherencia sistmica.
Finalmente, es importante hacer notar que la nocin de orden a
travs de fluctuaciones, claramente implica la presencia
constante de una tensin rtmica y esencial entre procesos
simultneos pero opuestos de mantencin y cambio. En efecto,
la regulacin de procesos oponentes parece ser una
caracterstica distintiva de los sistemas de conocimiento
humano y puede considerarse como una consecuencia lgica de
su control coalicional (Weimer, 1983). Dentro de un conjunto de
procesos
en
mltiples
niveles
diferenciados
pero
interconectados, la descentralizacin del control puede tener
lugar ms convenientemente si los procesos de ordenamiento
oponentes vienen a regularse los unos con los otros a travs de
relaciones complementarias. Aunque distintas, estas relaciones
se especifican mutuamente y se controlan unas a otras. Las
oscilaciones y contradicciones que constantemente emergen de
esta red de relaciones opuestas y complementarias llevan al
sistema reestructurar su equilibrio para mantener su
coherencia interna. Como cualquier sistema auto-organizativo
se desarrolla hacia una complejidad mayor o a un orden
estructural por la asimilacin de sus propias incongruencias y
contradicciones, crecimiento y desarrollo son inherentemente
dialcticos (Lerner y Busch-Rossnagel, 1981; Lerner et al.,
1980; Riegel, 1976, 1979; Sameroff, 1982).
Como resultado, una estrategia de aproximacin sistmica
adecuada para estudiar la tensin esencial entre los procesos
oponentes, requiere que el investigador sea capaz de ver las
oposiciones binarias exhibidas por una complejidad organizada

22

como componentes irreductibles del sistema. As, en lugar de


mirar a cada una de las polaridades oponentes en bsqueda de
cul es la verdadera, el investigador, a travs de la
reconstruccin de patrones de circularidad recursivos entre
polaridades puede formular una hiptesis sobre el tipo de
coherencia exhibida por el sistema (Pattee, 1982; Varela, 1976b,
1984).
EL DEVENIR TEMPORAL

Y LA

DIMENSIN HISTRICA

Ser en el tiempo es un pasaje desde el


futuro al pasado. Est ubicado en el
presente (Watanabe, 1972).

La progresin ortogentica de un sistema auto-organizativo se


va desdoblando, abarcando una direccin temporal irreversible.
De acuerdo con Prigonine (1973), la irreversibilidad debiera
ser entendida como un proceso de quiebre simtrico, es decir,
el quiebre de la simetra entre el pasado y el futuro. Con la
irreversibilidad, entramos al dominio de los procesos y el
mundo se vuelve histrico, descansando en un orden temporal
es decir, la direccin del tiempo del pasado hacia el futuro.
Experimentamos ese orden como la dimensin temporal
objetiva, algo perteneciente a la realidad ms que meramente
a nuestro sentido subjetivo.
La percepcin de una direccionalidad irreversible del tiempo es
esencial en la estructuracin de la experiencia humana. Esta
percepcin forma el fundamento de nuestro sentido de
causalidad y de su caracterstica direccionalidad, que siempre
tiene a la causa como precediendo a la consecuencia y nunca
viceversa. El significado evolutivo de un ordenamiento temporal
puede ser captado fcilmente cuando consideramos que un
sentido de direccin, sea del pasado al presente o del presente
al futuro, es el requisito fundamental para desarrollar una
conducta en bsqueda de una meta efectiva. como lo ha
expresado Atlan (1979), el principio de la irreversibilidad del
23

tiempo corresponde al principio de la primaca de la accin en


los procesos adaptativos.
Incluso al estructurar una relacin con el tiempo, la autonoma
progresiva de una complejidad auto-organizada respecto de su
ambiente se afronta con el establecimiento de un mundo
interior autnomo. En el hecho, la ontogenia de una unidad
auto-organizativa comienza con la capacidad del sistema para
extraer informacin significativa del flujo temporal percibido,
para estructurar esta informacin en su orden temporal
individual. En otras palabras, a travs del desarrollo del ciclo de
vida, la direccionalidad del tiempo se proyecta en procesos
cognitivos. Esto trae consigo una transformacin estructural
interna del tiempo por medio del cual cada sistema de
conocimiento humano tiene su propio tiempo interno
subjetivo, fluyendo en forma paralela y entrelazada con el
orden temporal objetivo percibido.
Ms an, al considerar el desarrollo de todo el ciclo vital del
sistema de conocimiento humano, los cambios pueden ser
identificados en su experiencia subjetiva del tiempo en forma
similar al proceso de quiebre de la simetra de Prigonine esto
es, diferenciaciones irreversibles progresivas entre el sentido
de uno de pasado y futuro. En efecto, cada trayectoria vital
comienza con una simetra temporal virtual total un sentido
exclusivo del presente durante la infancia y la niez que surge
de la experiencia inmediata de uno mismo y la realidad. Slo
despus de la adolescencia el quiebre da lugar a una creciente
distincin entre el pasado y el futuro. A travs de la discontinua
emergencia de ulteriores procesos de quiebre de la simetra se
va desdoblando el ser temporal individual, conduciendo a una
reestructuracin progresiva de la experiencia subjetiva del
pasado y el futuro. Est de ms decir que cualquier
transformacin en la experiencia de uno del tiempo existencial
produce una nueva dimensin espacio-tiempo y como
consecuencia inicia cambios considerables en el propio sentido
de ser de uno y el mundo. Estos cambios tienen una gran
influencia en las oscilaciones y el curso de la trayectoria vital
subsiguiente. La evolucin temporal est abierta no slo en

24

relacin a sus productos, sino tambin en relacin a las reglas


del juego que desarrolla (Jantsch, 1980).
Si consideramos al ser humano no solamente como un sistema
de conocer sino tambin como un sistema de conocer histrico,
la consecuencia metodolgica inmediata es que un enfoque
sistmico debiera emplear una perspectiva evolutiva del ciclo
de vida. Esto es as porque la coherencia sistmica de cualquier
unidad que se auto-organiza slo puede ser comprendida
tomando en consideracin las condiciones inicialmente
restringidas del sistema y su trayectoria evolutiva subsiguiente.
Habiendo relatado lo esencial de un enfoque procesal sistmico,
los dos captulos siguientes complementarn nuestra exposicin
de la perspectiva terica que ocupa la Parte I de este libro. El
primero de estos captulos es un anlisis de los patrones y
procesos que caracterizan el conocimiento humano, mientras
que el segundo enfoca los principios epistemolgicos y procesos
psicolgicos que subyacen al desarrollo y mantencin del s
mismo es decir, de quien tiene ese conocimiento.

25

Captulo 2:
UNA PERSPECTIVA
HUMANO

EVOLUTIVA-MOTORA

DEL

CONOCIMIENTO

Una
vez
que
uno
abandona
las
perspectivas simplistas como las del
conductismo o de la teora de la
informacin, se torna obvio que los
procesos mentales humanos superiores
estn dentro de los problemas ms
complejos e intratables conocidos por el
hombre. Incluso las conductas ms
simples son el resultado de procesos
enormemente
complejos
y
causales
abstractos, que surgen, en el anlisis
ltimo, de la habilidad del sistema
nervioso central para estructurar y
reestructurar
su
propia
actividad
(Weimer, 1974).
TEORAS MOTORAS

DE LA

MENTE

Ms bien que ser una mera reflexin de la realidad que nos


brinda el mundo externo, el orden y la regularidad familiar de
nuestras experiencias fenomenolgicas incluyendo la riqueza
de nuestras experiencias sensoriales son el producto de las
activas capacidades auto-referentes de la mente humana. Por
eso, el orden sensorial puede ser mejor entendido como un
mecanismo auto-organizado, clasificador decodificador, que
ordena y estabiliza el influjo constante a travs de la deteccin
de los patrones altamente abstractos de su propia actividad.
Estos patrones de regularidad son denominados cualidades
sensoriales. En las palabras de Pribram (1982b): El cerebro, al
organizar el influjo del mundo fsico, como obtenido a travs de
los sentidos, construye las propiedades mentales (p. 29).

26

Hayek (1978), con su nocin de la primaca de lo abstracto, ha


enfatizado que la riqueza del mundo sensorial que
experimentamos no es el punto de partida desde el cual la
mente deriva las abstracciones. Al contrario, es el producto de
un amplio rango de abstracciones que la mente debe poseer con
el fin de ser capaz de experimentar esa riqueza del detalle. Lo
que ha sido tomado por hecho al explicar el funcionamiento de
la mente que lo concreto parece ser lo primario mientras que
lo abstracto parece derivarse de l parece ser un error de
nuestra experiencia subjetiva reflejando las restricciones de
complejo ordenamiento que la mente ha adquirido en el curso
de su historia evolutiva (Hayek, 1952).1
La experiencia sensorial, por tanto, presupone la existencia de una
especie de conocimiento acumulado de un orden adquirido de
impulsos sensoriales basado en su co-ocurrencia pasada y este
conocimiento, aunque basado en experiencia (pre-sensorial) no puede
nunca ser contradicho por experiencias sensoriales y determinar la
forma de tales experiencias que sean posibles (Hayek, 1952, p. 167).

Desde una perspectiva epistemolgica evolutiva, la mente


parece ser un sistema constructivo activo, capaz no slo de
producir lo que emite sino que tambin, en gran medida, lo que
recibe incluyendo las sensaciones bsicas que subyacen a la
construccin en s misma. Por eso, en estos ltimos aos, ha
existido
una
creciente
necesidad
de
cambiar
la
conceptualizacin de la mente hacia las teoras motoras
(Weimer, 1977) y dejar a un lado las teoras convencionales
empricas sensoriales que describen la mente como un mero
coleccionador de sensaciones, lo que implica la suposicin
El acotamiento del conocimiento evolutivo no debe ser tomado como entidades fijas o
absolutas, como era el caso de las perspectivas tradicionales e innatistas. En efecto, si los
procesos de conocimiento son emergentes, productos interactivos de pareos en curso
entre el sujeto conocedor y la realidad, entonces el conocimiento mismo aparece estando
muy removido de una mera copia sensorial de la realidad externa (empirismo), como
tambin de un mero desarrollo de estructuras ya preformadas en el individuo (innatismo).
Un enfoque sistmico,por lo tanto, involucra una perspectiva interaccionista en la que las
variables internas y externas estn entrelazadas en un proceso oponente de regulacin.
En trminos ms simples, aun si las limitaciones del conocimiento son el producto de
unproceso evolutivo largo de exploracin y experimentacin, requieren todava de
exploracin ontolgica y de experimentacin para llegar a ser diseos computacionales
efectivos. Es decir, los acotamientos del conocimiento se vuelven estructuras del
conocimiento slo a travs del andamiaje de la experiencia.
1

27

simplista de que el orden y el mtodo con que estamos


familiarizados actualmente, en verdad pertenece a la realidad.
Desde una perspectiva de la teora motora de la mente, tanto el
procesamiento de la informacin (entrada) como la conducta
(salida) ya no se consideran funcionalmente distintas, ya que las
funciones sensoriales estn construidas como mediadas por las
mismas vas neuronales que las funciones motoras. 2
Por
ejemplo, las estructuras que subyacen a la produccin del habla
se supone que subyacen a su comprensin (Halwes y Wire,
1974). Concordantemente, los procesos que subyacen a la
percepcin se cree que son idnticos a los que subyacen a la
imaginacin, de la misma manera que los procesos del
pensamiento son vistos como inseparables de la actividad
motora. De aqu que nosotros no pensamos primero y luego
actuamos, ya que los procesos cognitivos son en s mismos
acciones. Piaget (1979) expres hace muchos aos que conocer
un objeto significa acomodarlo y asimilarlo al nivel de las
expectativas en curso que uno tiene, lo que en un anlisis final,
esencialmente significa actuar sobre l.
En una perspectiva terica motora, el funcionamiento mental ya
no se caracteriza ms por el hacer y deshacer asociaciones que
se derivan de la adquisicin pasiva de relaciones contingentes
cronolgicas (p. ej., condicionamiento clsico) o consecuente (p.
ej., condicionamiento operante). Por contraste, es un proceso de
parear continuo a travs del cual un modelo neurolgico del
medio est continuamente siendo actualizado por comparacin
con el influjo sensorial entrante (Pribram, 1971). El modelo de
la realidad externa a la vez que la propia realidad interna es
la funcin fundamental auto-referente del sistema nervioso.
Este proceso de modelado determina la forma que puede
asumir la experiencia debido a que cualquier estmulo cuya
La investigacin previa, que actualmente recibe atencin renovada, ha mostrado que los
procesos mentales estn consistentemente acompaados de actividad electromiogrfica
(EMG) que es demasiado dbil para como para activar conductas motoras abiertas (Max,
1937; Jacobson, 1932, citados por Van der Bergh y Eelen, 1984). Van der Bergh y Eelen
(1984) reportan que investigaciones recientes han confirmado estos hallazgos ms
tempranos; p. ej., el hallazgo que la lectura silenciosa produce actividad motora en los
msculos del habla (McGuigan, 1970), o que los pensamientos con contenidos afectivos
se acompaan de tipos especficos de patrones EMG de los msculos faciales (Cacioppo y
Petty, 1981; Sirota y Schwartz, 1982).
2

28

ocurrencia no pudiera parearse con el modelo neuronal para


detectar las regularidades no podra ser percibido por nuestros
sentidos.
Adems, con el fin de construir cualquier estmulo en una
sensacin especfica, el sistema nervioso debe parearlo y
desigualarlo ante un modelo internalizado de esa sensacin.
As, la actividad clasificadora decodificadora involucrada en
cualquier aspecto de procesamiento mental se lleva a cabo por
un aumento del contraste. Como Mahoney (1982) ha dicho, el
aspecto ms importante de la bsqueda humana de significado
consiste, esencialmente, en buscar el orden a travs de
contrastes, una instancia que podemos asumir de una relacin
oscilante complementaria entre los procesos oponentes de
ordenacin. Por tanto, las reglas abstractas para detectar
regularidades e invariantes reflejan la actividad clasificadora
auto-referente del sistema nervioso, ms que las propiedades
intrnsecas del mundo real. Adems, estas reglas son el
resultado
del
modelado
neural
que
representa
un
procedimiento de pareo-al-patrn que se lleva a cabo por los
procesos oponentes de regulacin (Weimer, 1983).
La emergencia del pensamiento verbal consciente increment
tanto la complejidad neural y la flexibilidad de la actividad
clasificatoria neural. Este desarrollo permiti que un sistema
monitoreara y actuara sobre su aprensin inmediata de la
realidad, ya sea ejecutando un anlisis ms cercano de algn
aspecto especfico o efectuando una modificacin particular que
juzgase necesaria. Como expresa Weimer (1982a): El sistema
nervioso como un instrumento de clasificacin jerrquicamente
organizado, lleva a la concepcin de un pensamiento consciente
como diseo de seguridad automtica evolutivamente
programado para la reclasificacin (p. 269). En otras palabras:
al moverse siempre hacia niveles mayores de complejidad
organizada, la autonoma de una unidad en desarrollo autoreferente respecto de su ambiente, llega a ser cada vez ms afn
a un distanciamiento de la inmediatez de la experiencia del
ambiente.

29

De este modo, en una perspectiva evolutiva-motora, los


aspectos tcitos y explcitos del conocimiento son la expresin
de dos niveles de procesos cognitivos estrechamente
interconectados. Los procesos tcito - abstractos proveen el
andamiaje aperceptivo a travs del cual la atencin selectiva
consciente est acotada, permitiendo la insercin y
manipulacin
de
reglas
ordenadoras
profundas
en
procedimientos explcitos de representaciones del pensamiento;
por ejemplo, las teoras, las creencias, las estrategias de
solucin de problemas, y as sucesivamente. La consecuencia
ms notable de esta concepcin de la mente es la consideracin
del rol central que juegan los procesos inconscientes (Franks,
1974; Polanyi, 1966; Reber y Lewis, 1977; Shevrin y Dickman,
1980; Turvey, 1974; Weimer, 1973, 1974, 1977). Desde este
punto de vista, los procesos tcitos son vistos como el nivel
jerrquico ms superior. Lejos de ser un nivel subconsciente,
constituyen en realidad uno superconsciente, porque
gobiernan los procesos conscientes sin aparecer en ellos. En
trminos de Hayek (1978), los productos de la racionalidad
consciente son el resultado de las acciones humanas, pero no
del diseo humano.
Como los aspectos tcitos y explcitos del conocimiento sern
un tema central a travs del resto de esta exposicin,
desarrollaremos el tema en forma ms detallada.
NIVELES

DE

CONOCIMIENTO TCITO

EXPLCITO

Los datos que emergen de la psicologa experimental en las


ltimas dcadas sugieren la existencia de estructuras preconscientes, cognitivas y anticipatorias que dirigen el foco de la
atencin selectiva consciente. Conceptos como esquema de
Bartlett (1932) o disposiciones mentales tan usados por los
enfoques del procesamiento de la informacin (ver Miller,
Galanter y Pribram, 1969) son unos pocos ejemplos. Sin
embargo, slo hace algunos aos, con la disponibilidad de un
enfoque evolutivo-motor a los procesos de conocimiento (Hayek,
1952, 1978; Weimer, 1977, 1982a), las nuevas perspectivas en

30

neurofisiologa y neuropsicologa (Pribram, 1971, 1977), y los


enfoques epistemolgicos al reproponer el problema del
conocimiento como reconocimiento (Kuhn, 1970; Lakatos, 1974;
Polanyi, 1966; Weimer, 1973), nos ha sido posible recoger
dentro de un marco conceptual unitario datos e hiptesis
relativos a los procesos conscientes e inconscientes.
Para clarificar an ms la distincin entre los aspectos tcitos y
explcitos del conocimiento, el rol de estos procesos ser
revisado dentro de los contextos de : (1) una perspectiva
evolutiva; (2) modelos neuropsicolgicos recientes del
procesamiento de la informacin; y (3) desarrollo individual en
el transcurso de la vida.
La Perspectiva Evolutiva
Desde un punto de vista evolutivo, el problema de distinguir dos
niveles de procesos de conocimiento, aparece slo en la especie
humana y puede ser ejemplificado mejor por la emergencia del
lenguaje y la especializacin de los hemisferios cerebrales.
Aunque el significado evolutivo de la diferenciacin entre los
hemisferios cerebrales an debe ser apreciado en su totalidad,
y los mecanismos que llevaron a su emergencia estn todava
obscuros, est claro que la especializacin hemisfrica es nica
al ser humano. Los primates no muestran ninguna forma clara
de diferenciacin de sus hemisferios, que aparecen simtricos
tanto estructural como funcionalmente. Ha sido sugerido que
hasta este nivel evolutivo, el desarrollo de un cerebro
bilateralmente simtrico ha sido una especie de aparato de
seguridad evolutivo para maximizar la adaptacin (Passingham,
1982; Springer y Deutsch, 1981) en efecto, una estructura de
doble espejo es todava capaz de mantener un nivel integrado
de funcionamiento, aunque una porcin de sta se encuentre
severamente daada. Por ejemplo, con un hemisferio totalmente
removido, los monos son capaces de aprender tareas
relativamente complicadas con facilidad aparentemente normal
(Nakamura y Gazzaniga, 1978).

31

El quiebre en la simetra ocurre en la evolucin humana como


respuesta a presiones y demandas especficas, impuestas por la
emergencia de desafos evolutivos sin precedente representado
por el lenguaje. En efecto, el lenguaje proporcion tal
autonoma del ambiente que comenz en gran medida la
prdida de las ventajas relacionadas con un cerebro simtrico.
Por otra parte, se vuelve posible objetivar la aprehensin de la
realidad inmediata en curso, confinndola y estructurndola en
entidades tales, que como conceptos tienen estabilidad y
consistencia, y pueden ser por lo tanto manipulados, hablando
en forma figurada, en el mismo nivel que los objetos reales
(Bronowski y Bellugi, 1970; Popper y Eccles, 1977). Por otra
parte,
la
internalizacin
del
lenguaje,
entregando
representaciones internas definidas y precisas cada vez
mayores, dio lugar a sofisticadas habilidades de mapeo mental
capaces de modificar y adaptar la aprehensin inmediata de la
realidad a los planes de accin actuales. Con esta capacidad de
llegar ms all del campo perceptual, los seres humanos
lograron un nivel sin precedentes de distanciamiento de la
experiencia inmediata y adquirieron nuevas posibilidades de
explorar y controlar el ambiente, a la vez que mayores niveles
de comprensin de s mismos y del mundo.
De este modo, la especializacin para el lenguaje del hemisferio
izquierdo ha llevado a una reorganizacin consecuente en que
la asignacin de diferentes roles y funciones a los dos
hemisferios que reflejan una separacin bsica de procesos
mentales humanos superiores (Davidson, 1980; Gazzaniga y
LeDoux, 1978; Popper y Eccles, 1977; Sperry, 1982; Teuber,
1974). Mientras el hemisferio izquierdo est especializado para
procesos secuenciales y analticos, el derecho est dedicado a
los procesos holsticos de relaciones espacio-tiempo esto es,
con el procesamiento de la informacin inconsciente tcita.
Hacia la etapa final de los procesos de especializacin, los dos
hemisferios haban llegado a un nivel integrado de unidad
funcional por la reestructuracin de una relacin dinmica
complementaria. Es bien posible que desde un comienzo la
complementariedad funcional de un hemisferio izquierdo
especializado en tareas analticas y lgicas y un hemisferio

32

derecho especializado en tareas holsticas y emocionales, ha


aumentado considerablemente las posibilidades de adecuacin
adaptativa.
Con el advenimiento de la especializacin hemisfrica lleg a
establecerse el control descentralizado por lo que la dominancia
momento a momento de todo el sistema oscila continuamente
entre estas dos dimensiones del conocimiento. Dentro de tal
equilibrio oscilante, el procesamiento consciente de esta
especializacin complementaria fue asumida por la emergencia
de funciones lingsticas superiores. Esto permiti que la
planificacin de la accin formulada en palabras fuese
adecuadamente evaluada y eficientemente ejecutada bajo el
foco consciente del hemisferio especializado para el lenguaje
(Passingham, 1982).
En otras palabras, es como si ocurriese una especie de
eleccin de la especie en que se hubiera asignado el control
ejecutivo consciente sobre la exploracin del ambiente a las
capacidades lgicas-conceptuales emergentes y a las nuevas
posibilidades que stas ofrecieron. Por otra parte, como las
formas de conocimiento pre-verbal aparecieron mucho ms
temprano en el curso de la evolucin, se presume que estn
ms profundamente enraizadas en la estructura filogentica.
Como resultado, uno puede proponer lgicamente que tales
formas tcitas de conocimiento continan funcionando y
proveen un marco de aprehensin global por medio del cual el
control consciente se torn focalizado en procesos corticales
superiores extremadamente especializados, y por esta misma
razn, extremadamente parcial.
El Procesamiento Analtico Hologrfico
Durante varios aos, Pribram (1971) ha estado llamando la
atencin al hecho de que el sistema nervioso emplea dos
diferentes formas de eventos neuronales para procesar y
transmitir la informacin: continua y discreta. Los eventos
continuos consisten de modificaciones rtmicas de ondas de
potenciales graduados lentos, que provienen de junturas de

33

agregados neuronales micro-estructurales, mientras que las


actividades discretas son las descargas de impulsos todo o nada
intra-neuronales, unitarias, intermitentes.
Se cree que los eventos continuos son filogenticamente ms
antiguos y consisten de codificaciones espaciales del todo, de
la actividad neural espontnea. Se cree que se llevan a cabo a
travs del monitoreo de las diferencias en la distribucin de los
patrones de impulsos (patrones de onda interfirientes) que
existen en el cerebro en un momento dado. Los eventos
discretos aparecen de formas ms y ms diferenciadas a medida
que aumenta la complejidad neural e involucran conjuntos de
codificacin temporal de patrones neuronales que disparan en
una tasa secuencial en espigas de potenciales todo-o-nada.
Como la actividad de los potenciales lentos graduados son
mecanismos de clasificacin y decodificacin de interacciones
entre patrones de onda interfirientes, siguen esencialmente una
lgica analgica (p. ej., comparacin y contraste). Las
descargas intra-neuronales, por otra parte, son intermitentes y
basadas solamente en cdigos binarios (todo-o-nada), y por
tanto siguen una lgica analtica digital. Adems, estos dos
eventos neurales estn completamente interconectados, porque
la actividad graduada de potenciales lentos representan el
mecanismo fundamental capaz de leer las tasas secuenciales
de las espigas de potenciales que ocurren en cualquier parte
del cerebro.
Pribram no slo ha provisto a los investigadores con un marco
de trabajo neurofisiolgico al delinear como las diferencias en
la actividad elctrica del cerebro pueden apoyar la presencia de
codificaciones analticas y analgicas, como tambin su
correlacin recproca, sino que tambin propone un modelo
hologrfico para explicar la naturaleza de los potenciales
graduados lentos y de los patrones de ondas de interferencia
que se derivan de ellas (Pribram, 1971, 1977, 1980a, 1980b,
1982a, 1982b, 1986).
La holografa se refiere a varios mtodos desarrollados dentro
del campo del procesamiento de la informacin ptica para

34

producir y almacenar informacin distribuida y reproducirla de


una manera tridimensional (Gabor, 1972). Existen varios
paralelos entre las propiedades de hologramas y la capacidad
del cerebro para almacenar y recuperar informacin. Adems
de la rapidez con que las imgenes pueden ser reconstruidas en
forma tridimensional a partir de la informacin almacenada en
una placa fotogrfica, una de las caractersticas ms notorias
del almacenamiento hologrfico es su estado de informacin
distribuida, lo que significa que la imagen entera es
reproducida de cada una de sus partes. Esta propiedad hace
que el holograma, al igual que el cerebro, sea altamente
resistente al dao. Adems, esta caracterstica permite una
capacidad de memoria enorme (alrededor de cientos de
millones de trozos de informacin recuperable en un centmetro
cbico de memoria hologrfica) y consecuentemente aumenta
en forma dramtica el poder computacional del sistema.
Un modelo hologrfico del cerebro contiene varios conceptos
claves. Estos conceptos y sus consecuencias ms importantes
pueden ser reseados como sigue:
1. A semejanza de hologramas pticos, los patrones de onda
interfirientes que derivan de la actividad graduada de los
potenciales lentos (informacin distribuida) pueden generar un
set completo de representaciones tridimensionales cuando
estn conectados con el haz de referencia.
Como ha enfatizado Weimer (1982a), el modelo hologrfico y su
caracterstico procesamiento de informacin distribuida no slo
puede explicar la enorme cantidad de informacin holstica
contenida en el nivel tcito profundo, sino que tambin puede
dar cuenta del control descentralizado de tal informacin. Esto
podra servir para explicar la plasticidad y generatividad
exhibida por muchos aspectos de funcionamiento mental. En
efecto, de tal conjunto de imgenes o esquemas, se puede
generar
un
dominio
indefinidamente
extenso
de
representaciones visuales y verbales de superficie, dependiendo
de la calidad de la experiencia momento a momento.
Considerando estas caractersticas, est claro cmo en la

35

evolucin de complejidad auto-organizada el almacenamiento


hologrfico puede haber llegado a ser el mtodo ms
econmico, sofisticado y evolutivamente adaptativo para
almacenar y recuperar la informacin.
2. Otra caracterstica de la calidad de procesamiento por
holografa es que una vez que se reconstruye una imagen, salta
hacia afuera, al espacio, fuera de su medio de almacenamiento.
Esto es anlogo a dos parlantes de estreo equilibrados cuyo
sonido parece emerger justo en un punto equidistante de
ambos.
El efecto hologrfico estreo, adems de explicar la potencia
y viveza de las imgenes mentales, es tambin la explicacin
ms plausible de cmo se experimenta tpicamente la
conciencia del yo. Para cada uno de nosotros, nuestro sentido
de identidad holstico se destaca en una suerte de punto
kinestsico de referencia, regulando y coordinando nuestros
procedimientos
conscientes
de
representaciones
del
pensamiento. Como lo ha formulado Pribram (1980a):
El modelo hologrfico (matemtico y ptico) nos ayuda a explicar
cmo el proceso cerebral puede dar surgimiento a una imagen que es
experimentada como remota del mecanismo representativo e incluso
de la superficie receptora que est involucrada en la construccin de
la imagen. Los contenidos de la conciencia (de los que nos damos
cuenta) son as experimentados aparte del aparato cerebral
(hologrfico y de control) que organiza estos contenidos a partir de
sus entradas (input). La mente y el cerebro son separados, excepto en
esta relacin especial entre ellos (p. 59).

3. Evidencia convergente en aumento da apoyo a la hiptesis


de que el cerebro codifica la entrada sensorial de manera
hologrfica. En la ltima dcada, varios estudios han mostrado
que las descripciones matemticas de los procesos sensoriales
calzan con las descritas por la holografa (para referencias, ver
Pribram, 1980b). Por tanto, es la continua modulacin de
patrones de onda de interferencia lo que da lugar al andamiaje
aperceptivo tcito de la experiencia en curso que se extiende
ms all de las capacidades del individuo de poner atencin.

36

En otras palabras, la hiptesis hologrfica provee un modelo


neurofisiolgico que da forma a la primaca de lo abstracto de
Hayek y a la riqueza del mundo sensorial que deriva de ste, y
al mismo tiempo da cuenta de la naturaleza implcita de la
experiencia.
Como resultado de las interconexiones entre los procesamientos
hologrfico (tcito) y analtico (explcito), los aspectos ms
salientes de la aprehensin global percibida pueden ser
localizados repetidamente en la atencin focal consciente y
transformados
en
objetos
explcitos
de
pensamientoexpectativas, creencias, procedimientos de solucin de
problemas, y as sucesivamente. Explicado por Pribram (1977),
las propiedades intrnsecas, la organizacin implicada, es
hologrfica. A medida que se van realizando las propiedades
extrnsecas, hacen que la organizacin implicada se vuelva ms
explcita (p. 98).
Habiendo visto que la especializacin hemisfrica ofrece una
base evolutiva para la diferenciacin de los niveles tcitos y
explcitos del conocimiento, y que mecanismos hologrficos y
analticos pueden respectivamente formar el fundamento
neurofisiolgico de los procesamientos tcito y explcito,
consideraremos ahora brevemente cmo estos dos niveles de
conocimiento se articulan recprocamente en el transcurso de la
vida de un individuo.
Niveles de Conocimiento Tcito
Transcurso de la Vida Individual

Explcito

en

el

Un antiguo principio, ampliamente aceptado en el tiempo en


que la embriologa se estaba estableciendo como disciplina
autnoma, deca que la ontogenia recapitula la filogenia.
Aunque la validez absoluta de una nocin tan vaga y general
puede ser legtimamente cuestionada, es innegable que el
desarrollo del conocimiento tcito y explcito en el transcurso
de la vida de un individuo ofrece un nmero de paralelos al rol
evolutivo sugerido de estos procesos. As, adhiriendo a este

37

tema, las siguientes analogas son presentadas en la secuencia


en la cual se van desdoblando.
1. Habiendo ocurrido ms globalmente en la evolucin de la
conciencia humana, el procesamiento tcito es indudablemente
el nivel de conocimiento que primero aparece en el curso del
desarrollo individual. Por el lento desdoblamiento del
crecimiento evolutivo, la infancia y los aos preescolares se
caracterizan primariamente por una aprehensin inmediata y
global de s mismo y de la realidad, en las que las capacidades
de verbalizacin, abstraccin y conciencia reflexiva son
absolutamente insignificantes. Correspondiendo a los eventos
evolutivos que culminaron con la especializacin de los
hemisferios cerebrales, es la elaboracin progresiva de un nivel
de conciencia articulado, el conocimiento explcito en el curso
de vida individual. Este es un proceso gradual y lento que
alcanza su mximo nivel estructural (p. ej., operaciones
formales piagetanas) durante la juventud temprana y
adolescencia. Adicionalmente, incluso en el desarrollo
individual, el logro gradual de niveles semnticos superiores se
acompaan por una progresiva separacin de los pensamientos
de la persona de la situacin aqu y ahora a la vez que de la
inmediatez de la experiencia de s mismo.
Por eso, parece ser que la caracterstica primaria del desarrollo
cognitivo individual es una especie de brecha temporal entre
los niveles de conocimiento tcito y explcito. Por otro lado, el
progresivo andamiaje de la experiencia inmediata que ocurre a
travs de la infancia, los aos preescolares y la niez dan lugar
a un complejo sistema de reglas ordenadoras tcitas. Por otra
parte, el lento desarrollo de las capacidades cognitivas hace
posible la conciencia, por lo menos en parte, de su presencia
slo en una etapa ms tarda, usualmente en la adolescencia y
adultez temprana. Slo en este momento puede llegar a una
reorganizacin la relacin entre el conocimiento tcito y
explcito, en las que las aprehensiones emocionales y prelgicas de s mismo elaboradas hasta ese momento pueden ser
estructuradas en una auto-imagen consciente capaz de dirigir
activamente la programacin de la vida de uno mismo.

38

2. Tal como en el curso del camino evolutivo, se establece


una relacin dinmica entre los niveles de conocimiento tcito y
explcito. Como consecuencia de esta complementariedad,
reglas tcitas profundas que suplen al individuo con los
aspectos invariantes de su percepcin de s mismo y del mundo,
pueden encontrar un proceso sin fin de reestructuracin
consciente como un resultado de la asimilacin de la
experiencia momento a momento.
A pesar de esto, no deberamos asumir que la adultez
representa una suerte de punto final, en el que todos los
procesos de ordenamiento individual tcito han sido explicados.
Los niveles tcitos y explcitos del conocimiento no pueden ser
mirados como dos polaridades que ocupan los extremos de un
solo continuo, sino ms bien como dos dimensiones
independientes e irreductibles que ocurren en constante
interaccin recproca. Debido a la irreductibilidad y tensin
oscilante entre estas dos dimensiones, cada curso de vida
individual es un proceso abierto generativo, en el cual jams se
llega a un estado especial de madurez (p. ej., equilibrio estable).
Sin embargo, correspondiendo a la eleccin evolutiva de la
especie que asign el control ejecutivo de las acciones a las
funciones emergentes corticales superiores, despus de la
adolescencia la auto-identidad consciente que se desdobla en
forma semejante, se vuelve el regulador ejecutivo de las
interacciones que uno tiene con el mundo.
Nos vemos enfrentados, al parecer, con un nuevo problema al analizar
a la persona. La persona es un conglomerado de s mismos, una
entidad sociolgica. Debido a nuestro sesgo cultural hacia el lenguaje
y su uso, adems de la riqueza y flexibilidad que aade a nuestra
existencia, el gobernador de estos mltiples s mismos llega a ser el
sistema verbal. En efecto, se puede decir que todo el proceso de
madurar en nuestra cultura es el proceso del sistema verbal que trata
de notar y eventualmente controlar los impulsos de la conducta de los
muchos s mismos que moran dentro de nosotros (Gazzaniga y
LeDoux, 1978, p. 161).

39

Finalmente, se puede notar que el control descentralizado que


resulta de la regulacin oponente y complementaria entre el
conocimiento explcito e implcito, puede representar, por lo
menos en algunas situaciones que involucran un cierto grado de
tensin, una suerte de tendencia hacia la desunin de la (...)
[FALTA PGINA 32]
Por lo tanto, las emociones debieran ser consideradas como
experiencias organizadas complejas cuya unidad dinmica
puede ser entendida slo como una que procede hacia niveles
ms integrados de coherencia sistmica. Dentro de esta
perspectiva, la nocin de esquema emocional introducida por
Leventhal (1979, 1980) y otros conceptos similares (Bower,
1981;
Lang,
1979)
representan
modelos
integrativos
prometedores que intentan dar cuenta de las correlaciones
entre los muchos componentes de la experiencia emocional (p.
ej., percepcin, imaginera, memoria, etc.). La caracterstica
esencial del modelo de esquema emocional es la relevancia
dada al mecanismo de memoria analgica que se cree estara
activo durante el procesamiento emocional y compuesto de
imgenes
construidas
por
las
claves
caractersticas
perceptuales de las situaciones gatillantes de emocin y de los
patrones viscerales, motores y expresivos que acompaan estas
situaciones. As, los esquemas emocionales son configuraciones
estructurales en la representacin de la memoria que actan
como un patrn contra el cual se va comparando y haciendo
significativo el continuo flujo sensorial en curso.
Como veremos, tales modelos integradores pueden ofrecer un
marco conceptual terico til para entender el desarrollo de la
diferenciacin emocional y significado personal.
Desarrollo y Diferenciacin Emocional
La nocin de esquema emocional es un diseo conceptual
efectivo para explicar la integracin progresiva que ocurre en el
curso del desarrollo, entre los patrones de reacciones
emocionales con los que se nace y aquellos que se adquieren en

40

la diferenciacin emocional. Mientras que la ontogenia de los


sentimientos bsicos son primariamente una funcin del
desarrollo de las etapas de maduracin (un proceso ms bien no
especfico e impersonal), las experiencias evolutivas determinan
las estructuras (esquemas emocionales) en las que estos
sentimientos bsicos sern construidos y asignadas las
tonalidades emocionales personales altamente especficas.
El hecho de que un esquema es esencialmente una
configuracin neural que acta como un patrn para la
comparacin de impulsos nos permite ver la diferenciacin
emocional como un proceso en curso de pareo entre esquemas
emocionales preformados y sentimientos entrantes. La
bsqueda de congruencia (patrn de reconocimiento) actuara
como el regulador principal, dando continuidad funcional a la
progresin temporal de todo el proceso.
Dada la relativamente lenta progresin de las habilidades
cognitivas, la emergencia de patrones diferenciados de autopercepcin y auto-conciencia ser en primer trmino funcin de
los conjuntos bsicos de esquemas emocionales que proveen
direccin y foco a los procesos de desdoblamiento perceptuales
cognitivos (Izard, 1980; Izard y Buechler, 1980, 1983). Los
esquemas emocionales actan como la imagen criterio para
los procesos subsiguientes de pareo-al-patrn, predisponiendo a
las habilidades cognitivas disponibles a seleccionar dominios
especficos de intercambio en la interaccin con el mundo. As,
a travs de la estructuracin de los conocimientos de contenido
coherentes con la apreciacin inmediata de s mismo, conjunto
de esquemas emocionales en curso provee una continuidad
esencial y unitaria al desarrollo de la experiencia consciente.
Significados Personales
A pesar de que Bartlett (1932) propuso que el andamiaje
humano de la experiencia es primariamente un esfuerzo por
encontrar significado, ha sido slo en la ltima dcada que el
problema del significado ha sido reconocido como un tema
central
en
psicologa
cognitiva.
Especficamente,
la

41

interconexin entre significado y procesamiento tctico se ha


vuelto ms evidente (Mahoney, 1982; Van der Bergh y Eelen,
1984), como bien lo ha descrito Weimer (1974):
Me gustara decir que todo el problema del conocimiento tcito no es
ni ms ni menos que el problema del significado. En este sentido, slo
ha existido un solo problema en psicologa, y todo lo que el rea ha
investigado es meramente una manifestacin de ese problema, un
aspecto diferente del mismo elefante, un elefante que hemos captado
desde el inicio mismo del pensamiento reflexivo sin jams alcanzarlo
por entero (p. 428).

Adems, dentro de una perspectiva donde la mente es vista


como un sistema motor, cuya naturaleza auto-referente est
articulada en una organizacin unitaria coherente y en la
reorganizacin de su actividad clasificatoria, el significativo
se vuelve la interrelacin subyacente de todos los procesos
mentales superiores, manifestados en cada uno de tales
procesos pero que no se identifica con ninguno de ellos. As, el
significado siempre es dependiente del contexto: dependiente
del marco de referencia que relaciona todos los procesos
mentales superiores (Weimer, 1977, p. 297).
En vista de lo que se ha dicho hasta ahora, cmo podemos
resumir este marco de trabajo unitario? Inequvocamente, la
progresiva organizacin jerrquica de conjuntos de esquemas
emocionales diferenciados, son los que proveen el nivel tcito
de procesamiento y unidad organizacional que hace de cada
aspecto de procesamiento mental algo altamente personal e
idiosincrsico. En la percepcin, la atencin, el recuerdo y la
comprensin, la continua modulacin emocional (que deriva del
pareo entre los ordenados patrones de esquemas emocionales y
la experiencia en curso), provee un andamiaje tcito
aperceptivo que delimita los tipos de experiencias que uno
podra esperar y buscar en el nivel consciente de interaccin
con el mundo. Finalmente, el sentido de unicidad y de ser nico,
correlacionado con la continuidad de los procesos de significado
personal, tambin est basado en la unidad organizacional del
propio dominio emocional de uno mismo. En el hecho, el
ordenamiento altamente personal de los propios esquemas

42

emocionales es lo que provee el contexto de decodificacin que


le permite a uno reconocer y experimentar una gran variedad
de estados internos en curso dentro de una dimensin
coherente y continua.

43

Captulo 3:
COMENTARIOS GENERALES SOBRE LOS PROCESOS DE
IDENTIDAD PERSONAL, DEL VNCULO Y DE LA IDENTIDAD
LA IDENTIDAD
INTERACTIVO

PERSONAL

COMO

PROCESO

DIALCTICO

El s mismo no es algo fijo dentro de mi cabeza.


Si en verdad existe, mi yo es un proceso: el
proceso interminable por medio del cual
transformo
toda
nueva
experiencia
en
conocimiento (Bronowski, 1971).

Una caracterstica distintiva del sistema de conocimiento


humano es su capacidad de construir activamente su propia
identidad a travs de una progresiva diferenciacin entre el yo
y el no-yo. Adems, mientras que el no-yo puede tericamente
dividirse en dominios sociales y no sociales, la seleccin del
dominio social como base de comparacin sugiere que un
componente esencial del proceso de auto-diferenciacin es la
semejanza entre el perceptor y lo percibido (Hamlyn, 1974;
Lewis y Brooks-Gunn, 1979).
Adems de ser la base epistemolgica subyacente de la
actividad auto-referencial, la necesidad de semejanza entre el
perceptor y lo percibido implica lgicamente que cualquier
auto-conocimiento tiene su fundamento en la presencia de, y la
interaccin con, otros. La conocida teora segn la cual los
seres humanos adquieren auto-conocimiento a travs de su
interaccin con otra gente el yo visto desde el espejo
(Cooley, 1902; Mead, 1934) es actualmente apoyada por
evidencia creciente que proviene principalmente de la
investigacin en primates (Gallup, 1977; Hayes y Nissen, 1977;
Linden, 1974). En particular, estudios de procesos de autoreconocimiento usando estimulacin de la imagen a travs del
espejo con primates han mostrado que la exposicin a la
interaccin con otros es un requisito fundamental anterior a
44

cualquier forma de auto-reconocimiento, por ms rudimentario


que sea (Gallup, 1970; Gallup y McClure, 1971; Gallup,
McClure, Hill y Bundy, 1971).3
Aunque tales patrones y procesos son infinitamente ms
rudimentarios que aquellos en humanos, incluso en los primates
la capacidad para auto-reconocerse parece emerger como
producto de una interaccin dinmica entre procesos
oponentes. Por una parte, los otros proveen el modelo que
permite la construccin de una percepcin unitaria del yo, pero
por otra, es como si esta percepcin unitaria del yo slo pudiera
ser experimentada y reconocida a travs de una activa
demarcacin del otro percibido.
El hecho de que una interaccin oponente estable entre unos y
otros sea un requisito esencial para la adquisicin de patrones
elementales de auto-reconocimiento, revela que tales procesos
no slo son un procedimiento cognitivo auto-referente, sino que
tambin representan una demarcacin ontolgica que refleja la
dualidad irreductible de nuestra experiencia sensorial esto es,
la distincin entre la auto-percepcin (sentido de lo interno) y la
percepcin del mundo (sentido de lo externo). La capacidad
para experimentarnos a nosotros mismos como a la vez como
sujeto y objeto un innegable sentido como tambin un sello
distintivo misterioso de nuestro sentido de nosotros mismos
ciertamente proviene de esta dualidad de la experiencia
sensorial (Morin, 1981; Varela, 1979).
3

Un comentario interesante es que la capacidad de diferenciar entre el yo y los otros, y


as llegar al auto-reconocimiento, parece ser una propiedad que exhiben, aunque en
diferentes grados, slo los grandes primates y el hombre. Esto sugiere que esa habilidad
surge en la escala evolutiva slo cuando se ha alcanzado un cierto nivel de complejidad
auto-organizada. Adems, ms que ser un mero resultado de aprendizaje acumulativo,
esta propiedad seala la emergencia de un nuevo nivel de auto-referencia organizada,
vale decir, la auto-referencia reflexiva:
La capacidad de auto-reconocimiento, aunque influida por el aprendizaje, se predica
sobre un sentido de identidad. La nica propiedad de la estimulacin con la imagen
en un espejo es que la identidad del observador y su reflejo en el espejo son
necesariamente una y la misma. La capacidad para inferir correctamente la
identidad del reflejo debe presuponer, por lo tanto, una identidad ya existente por
parte del organismo que est haciendo esa inferencia. Sin tener una identidad
propia sera imposible reconocerse a s mismo (Gallup, 1977, p. 334).

45

Por lo tanto, desde nuestros estadios ms tempranos de


desarrollo, cada sistema humano de conocimiento integra
activamente dos flujos de estmulos distintos pero siempre
simultneos: la auto-percepcin y la percepcin del mundo. As,
cualquier informacin sobre el mundo exterior inevitablemente
corresponde a informacin sobre uno mismo y, viceversa, el
desarrollo del auto-conocimiento conforma los procesos por
medio de los cuales el individuo llega a entender la realidad
externa. De esta manera, la elaboracin del conocimiento
parece ser un proceso unitario que ocurre a travs de un
interjuego dinmico de dos polaridades, el s mismo y el mundo,
que pueden ser metafricamente igualados a dos lados de una
moneda: el auto-conocimiento de un sujeto siempre involucra su
concepcin de la realidad, y a la inversa, cada concepcin de la
realidad est directamente conectada a la visin que tiene el
sujeto de s mismo (Bronowski, 1971; Churchland, 1984;
Dennet, 1978).
LOS PROCESOS

DE

VNCULO

Y LA

AUTO-IDENTIDAD

As como aprendemos a vernos en un espejo, as


tambin el nio se vuelve consciente de s viendo
su reflejo en el espejo de las conciencias de otras
personas (Popper, 1977).

Como una consecuencia lgica de asumir que el conocimiento


humano est imbuido de propiedades interactivas-reflexivas, se
atribuye un rol crucial a los dominios interpersonales y
relacionales en el desarrollo de la identidad personal. Por tanto,
estara de acuerdo con Ainsworth, Blehar, Waters y Wall (1978)
al considerar que la teora del vnculo (Bowlby, 1969, 1973,
1980a, 1983) como una suerte de hiptesis explicativa
sustentada en un marco de referencia estructurado para
entender y organizar los datos experimentales y de observacin
disponibles, es decir, un paradigma integrador del desarrollo
humano que nos da una visin incluyente y organizado de los
46

factores dominantes que contribuyen a la estructuracin del


auto-conocimiento.
En efecto, desde una perspectiva evolutiva, est claro que la
prolongada dependencia y las relaciones con otros
emocionalmente cargadas, son paralelas al aumento de la
complejidad de la mente humana. En otras palabras, el logro
gradual de un sentido de identidad y de entidad personal,
requiere de un contexto interpersonal estable a travs del
desarrollo. As, los procesos de vnculo y las habilidades de
auto-organizacin
estn
integralmente
entrelazadas;
el
desarrollo progresivo de los patrones familiares de vnculo
representan el contexto de la llave decodificadora que provee
foco y direccin a las habilidades cognitivas y emocionales que
va desarrollando el nio. Comenzando con meras ligazones
fsicas durante la temprana infancia, el vnculo se vuelve un
vehculo altamente estructurado a travs del cual llega a ser
disponible una ilimitada informacin cada vez ms compleja
acerca de uno mismo y del mundo. El rol crucial que juega el
vnculo en el desarrollo del auto-conocimiento puede ser
resumido mejor en las propias palabras de Bowlby:
La experiencia de una madre apoyadora, cooperativa, estimulante, y
ms tarde el padre, le da al nio un sentido de vala, una creencia en
la ayuda de los dems, y un modelo favorable sobre el cual construir
futuras relaciones. Adems, permitindole que explore el ambiente
con confianza y que lo enfrente con efectividad, tal experiencia
tambin promueve en l un sentido de ser competente. De all en
adelante, si las relaciones familiares continan siendo favorables, no
slo van a persistir estos tempranos patrones de pensamiento,
sentimiento y conducta, sino que la personalidad se volver cada vez
ms estructurada para operar en formas moderadamente controladas
y flexibles, y cada vez ms capaz de continuar as a pesar de
circunstancias adversas (1983, p. 378).

En el curso del desarrollo humano, el vnculo juega un rol de


alguna manera diferenciador. Durante los aos formativos, los
procesos de vnculo ejercen una profunda influencia sobre el
desarrollo de la identidad y formacin del auto-conocimiento. A
travs de la adultez, los vnculos sociales afectivos contribuyen
a la mantencin y estabilizacin de estructuras de identidad
47

adquiridas y que en forma semejante permiten la integracin de


niveles ms complejos de conocimiento.
Veremos ahora los mecanismos que subyacen a la cercana
interdependencia entre los procesos de vnculo y de la identidad
personal en cada uno de los perodos de desarrollo.
El Vnculo y Desarrollo de la Identidad
El hilo unificador del desarrollo de la identidad es la
emergencia progresiva de un actor con sentido de unicidad y
singularidad, adquirida del conocimiento de uno como distinto
de los otros y que tiene sus propios atributos. Debido a la
aparicin lenta de las habilidades cognitivas, los nios
adquieren tal conocimiento mucho antes de ser capaces de
reflexionar sobre ello y no son capaces de transformar esta
aprehensin tcita e inmediata de s mismos en un sentido
ntegro de identidad personal hasta que entran en la
adolescencia.
Dentro de un enfoque sistmico, es de fundamental importancia
comprender el desarrollo de la identidad como una totalidad
coherente ms que focalizarse sobre aspectos limitados de la
diferenciacin emocional y el crecimiento cognitivo. La
adopcin de esta perspectiva clarifica el rol crucial en el
desarrollo que puede jugar un vnculo primario y exclusivo con
una o dos personas especficas. En efecto, las evidencias de
varias fuentes muestran cun difcil es para los nios formar
vnculos seguros con ms de una persona, porque las figuras de
vnculo tienden a estar arregladas en orden jerrquico con la
figura principal en lo ms alto (Bowlby, 1969, 1983; Parkes y
Stevenson-Hinde,1982).
La unicidad, por tanto, parece ser un factor bsico para el
desarrollo de relaciones vinculares. Una relacin nica con una
figura vincular, produce una especie de modelo dentro del cual
otras informaciones fragmentarias sobre el s mismo y el mundo
pueden ser organizadas en un todo coherente. En otras
palabras, la unicidad de los vnculos primarios parece ser una

48

condicin necesaria para percibir y reconocer nuestra totalidad


y puede funcionar de manera anloga a los principios de
organizacin que subyacen a una estructura conceptual del
entendimiento (Marris, 1982). Adems, por lo menos durante
nuestro desarrollo temprano, cuando la cognicin est ms o
menos cercanamente ligada a la situacin existente, los nios
pueden abstraer su propio sentido de unicidad personal de la
experiencia misma de estar involucrados en una relacin nica.
En otras palabras, construir una relacin nica con otro
significativo representa una manera importante (quizs no slo
durante las etapas de maduracin) en la que uno puede obtener
el sentido de unicidad y singularidad.
Dentro de este tipo de relacin emocional, cmo pueden ser
esbozados los procesos de aprendizaje del nio? Dado que el
conocimiento es esencialmente un proceso auto-referente de
comparacin, de imitacin y de modelado (Bandura, 1969,
1985) estn muy en el meollo del aprendizaje y el desarrollo. Si,
para entender un desarrollo total del nio, asumimos un punto
de vista unitario, la imitacin y el modelado deberan ser
considerados en el nivel correspondiente de la auto-referencia
sistmica, es decir, ni ms ni menos que los procesos de
identificacin. La definicin del trmino identificacin es en
cierta forma discutible y muchos clnicos con poca simpata
hacia el enfoque psicoanaltico prefieren no usar este trmino
en absoluto. Sin embargo, es una observacin bastante comn
en la prctica clnica que los nios y adolescentes
frecuentemente exhiban estilos conductuales y cognitivos
fcilmente reconocibles como semejantes a aquellos de sus
padres. As, quizs sea preferible mantener el trmino
identificacin, ya que comparte la misma raz que la
identidad y es, por tanto, apropiada para indicar un proceso
de igualacin-al-patrn conducente a este ltimo, vale decir al
de identidad.
Examinaremos ahora brevemente cmo los procesos de
identificacin pueden ser vistos dentro de la interaccin
dinmica continua entre uno mismo y los otros. En cualquier
momento durante el proceso de desarrollo, el sentido de s

49

mismo continuo del nio puede ser visto como el producto


emergente de dos tendencias opuestas: una hacia lo externo y
la otra hacia lo interno.
Inicialmente, el sentido de s mismo est indiferenciado y se
enfrenta con un mundo confuso e ininteligible. La capacidad de
reconocer informacin relevante sobre s mismo a travs de la
semejanza percibida entre la continua percepcin de uno y la
percepcin de los otros significativos (proceso de identificacin)
parece ser funcin de una tendencia general hacia lo externo.
Por otra parte, la elaboracin de un genuino sentido de s
mismo tambin requiere de abandonar la fuente de
identificacin. Esta tendencia hacia adentro involucra la
capacidad de transformar la percibida semejanza a una figura
vincular en un atributo personal estable (proceso de identidad).
En otras palabras, los nios imitan los roles y actitudes de sus
figuras de vnculo, pero en el proceso los hacen suyos propios,
creando una identidad personal singular subjetivamente
coherente (Hoffman, 1971, 1975, 1978).
Los procesos de identificacin parecen estar conectados con
diferentes mecanismos y efectos dependiendo del perodo
particular de desarrollo en consideracin. Durante la infancia la
interaccin recproca entre el nio y el cuidador tiene una
influencia penetrante sobre la estructuracin de emociones
fundamentales, y consecuentemente, sobre los primeros
patrones estables de auto-percepcin. Por medio de
regularidades provenientes de las conductas y motivaciones de
los cuidadores, el infante puede empezar a conectar
sentimientos difusos bsicos con percepciones especficas,
acciones y recuerdos, transformndolas en experiencias
emocionales subjetivas especficas, es decir, en esquemas
emocionales.
Ms tarde, en los aos preescolares y en la niez, por sus
capacidades cognitivas limitadas, los procesos de identificacin
del nio estn mediados primariamente por los aspectos
emocionales inmediatos de la relacin vincular significativa en
curso. Estas caractersticas continan jugando un rol

50

predominante en la diferenciacin emocional del nio como


tambin en la estructuracin de un sentido de s mismo ms
estable y perdurable.
Durante la adolescencia, la emergencia de habilidades lgico
deductivas cambia los procesos de identificacin hacia la
internalizacin de valores vitales altamente abstractos y
axiomas existenciales que son tomados de la figura vincular
significativa. Sin embargo, estn o no disponibles niveles
semnticos ms altos de procesamiento de informacin, es bien
evidente que la identificacin, tal como cualquier ordenamiento
abstracto complejo, es fundamentalmente un proceso tcito.
Como lo not hace aos Musil en su obra maestra El Hombre
sin Cualidades (1979), los adolescentes y los jvenes
usualmente consideran los valores de sus padres ridculos y
aburridos, slo para descubrir luego en la vida, y muchas veces
en forma repentina, que igual los han adquirido y que se estn
comportando de acuerdo con ellos.
En suma, a travs de las etapas evolutivas que se caracterizan
por el desarrollo del crecimiento cognitivo y diferenciacin
emocional, los patrones vinculares cambian de la labilidad
tpica de la infancia temprana a la estabilidad de la
adolescencia y juventud. En forma concurrente, el interjuego
recproco entre la identificacin y los procesos de identidad se
vuelven cada vez ms complejos y articulados, permitiendo a los
jvenes en desarrollo el formar un punto de vista an ms
comprehensivo sobre s mismos y el mundo, a travs del cual
pueden empezar activamente a estructurar sus proyectos de
vida.
El Vnculo y los Procesos de Identidad en la Adultez
Como la revolucin cognitiva ocurre en la adolescencia y la
juventud, el vnculo, aunque cambiando hacia un nivel ms
abstracto, mantiene su interdependencia fundamental con
procesos de identidad y de significado personal. Como el
vinculacin a los otros significativos es central para la
estructuracin del auto-conocimiento a travs del curso del

51

desarrollo, durante la adultez emergen nuevas formas de


vnculo (p. ej., intimidad, relaciones amorosas) que adquieren la
funcin de confirmar, apoyar y expandir an ms la realidad
personal.
Los estudios sobre prdidas personales y duelos proveen de
amplio apoyo al rol crucial que un lazo afectivo importante
juega en la preservacin del propio sentido de identidad. Estas
investigaciones
sugieren
que
el
duelo
puede
ser
conceptualizado como una interrupcin en el significado
personal, ya que el proceso de duelo slo termina cuando un
individuo ha reestructurado su sentido de s mismo (Bowlby,
1980a; Marris, 1982; Parkes, 1972 ). Desde esta perspectiva, un
estilo vincular es visto como un proceso auto-referente dirigido
a la preservacin de la coherencia sistmica individual a travs
de la produccin continua de experiencias emocionales que
estn de acuerdo con su significado personal percibido.
Por supuesto que no todas las formas de lazos afectivos pueden
ser consideradas como vnculos en el sentido que se ha
descrito. Por ejemplo Weiss (1982) encontr que solamente
individuos que se haban divorciado recientemente reportaban
estados de afliccin emocional que no podan ser atenuados por
amistades y eran descritos generalmente como soledad. 4 Por
lo tanto, solamente ciertos tipos de relaciones largamente
vividas, relaciones cara-a-cara con un apreciable nivel de
intimidad emocional, eran capaces de tener notables efectos
estabilizadores sobre el sentido de la identidad personal, y stas
son relativamente escasas durante la vida, incluso a travs del
curso de toda una vida. En otras palabras, aunque adquiera
diferentes formas, la misma interdependencia entre vnculos
nicos y estabilidad de la identidad que se encuentra en los
primeros estadios del desarrollo existen tambin en la adultez.
Desde una perspectiva de vincular de la vida, los sntomas de la soledad parecen ser
muy similares y se superponen con el sufrimiento de la separacin. Como ha notado
Weiss (1982), sin embargo, la angustia de separacin est causada por la prdida real de
la persona significativa y el deseo desesperado de tenerlo de vuelta, mientras que en la
soledad, el individuo experimenta una aridez penetrante y vaco. Por eso, la soledad es
aparentemente una angustia de separacin que no tiene objeto y puede probablemente
ser adscrito a la falta de intimidad emocional en las relaciones del momento. Otras
aproximaciones tericas y metodolgicas a la soledad se encuentran en Peplau y Perlman
(1982).
4

52

Esto es comprensible si consideramos que el involucramiento


con relaciones nicas comienza temprano en la vida, y que los
lazos de amor adultos parecen surgir de aquellos vnculos muy
tempranos (Marris, 1982).
Por lo tanto, si la continuidad y la coherencia sistmica de
procesos de significado personal descansan sobre el interjuego
balanceado del individuo y su red personal de relaciones nicas,
podemos asumir razonablemente que las emociones ms
disruptivas que una persona puede experimentar en la vida, son
las que surgen en el curso del establecimiento, mantencin y
quiebre de tales relaciones. Los estudios sobre eventos de vida
que se hacen desde esta perspectiva, muestran que muchas
crisis vitales estn relacionadas con prdidas o alteraciones en
los lazos significativos, y por tanto, dan base a la idea que la
alteracin en el balance afectivo de uno es una variable
moderadora importante envuelta en la produccin de
perturbaciones emocionales comnmente llamadas alteraciones
neurticas (Bowlby, 1977a; Brown, 1982; Brown y Harris, 1978;
Henderson, 1982; Henderson, Byrne y Duncan-Jones, 1981).
En resumen, con la emergencia de un sentido pleno de
identidad personal, ahora estable y diferenciada, la
interdependencia entre el s mismo y los otros (p. ej., entre la
experiencia simultnea de nosotros mismos como sujetos y
objetos) cambia en ese momento hacia un nivel ms abstracto
de interaccin. Durante cualquier perodo en el desarrollo de la
vida, nuestro sentido de identidad en curso puede ser
considerado como el producto emergente de un balance
dinmico entre una tendencia hacia lo externo, a percibirnos a
nosotros mismos como parte del todo, y una tendencia hacia lo
interno, a percibir la totalidad de nosotros mismos como una
parte (Sameroff, 1982). Esto significa que incluso en la edad
adulta, aunque con mayor abstraccin, la identidad de s mismo
hace reconocible y decodificable a s mismo slo a travs de la
interaccin con los dems. Esto es as porque cualquier
categora aplicable a uno mismo tambin es aplicable en la
comprensin de otros, y viceversa, cualquier categora que se
descubra en los otros, al instante llega a ser reconocible y

53

aplicable a uno mismo. En suma, aceptando la implicacin ms


amplia de la afirmacin de que el auto-conocimiento depende
de los otros es equivalente al auto-conocimiento del carcter
epistmico de los procesos de vinculacin.
Esto implica que la continua interaccin con las experiencias de
los otros ya sea en forma directa o simblica es el proceso
bsico que transforma el desarrollo de vida de la identidad
reflexiva en un proceso en espiral, abierto.
El hombre es una mquina por nacimiento, pero es portador de un
sentido de s mismo por experiencia. Y el carcter particular del s
mismo radica en la experiencia, no de la naturaleza, sino de los otros.
Un hombre penetra en la vida de otro hombre mucho ms
directamente de lo que entra en la naturaleza, porque reconoce sus
propios pensamientos y sentimientos en l; aprende a hacerlos suyos
y a encontrar en s mismo un sentido de s mismo ms profundo que
tiene las caractersticas de la humanidad. El conocimiento de la
naturaleza le ensea a actuar, y lo hace dueo de la creacin. Su
conocimiento de s mismo no le ensea a actuar sino que a ser; lo
coloca en el predicamento humano y el predicamento de la vida; lo
hace a l uno con todas las criaturas (Bronowski, 1971, p. 114).

54

PARTE II:
MODELOS EVOLUTIVOS ORGANIZACIONALES

55

Captulo 4:
DESARROLLO
La forma cmo un sistema establece su identidad
(su autonoma), se correlaciona con la forma
cmo genera informacin; los mecanismos de
identidad se entrelazan con los mecanismos del
conocimiento (Varela, 1979).

COMENTARIOS INTRODUCTORIOS
Debido a que los procesos de apego y vnculo y de
diferenciacin entre yo y no-yo estn tan cercanamente
correlacionados, la relacin padres-hijo (P-H) puede ser
contemplada como el fundamento que subyace tanto al
desarrollo de la identidad y actitud hacia uno mismo, como al
desarrollo de la conducta interpersonal y actitud hacia la
realidad. El rol crucial de la relacin P-H depende bsicamente
de ciertas caractersticas estructurales que la hace diferente de
las relaciones adulto-adulto a las que da origen. Estas
caractersticas nicas pueden ser resumidas como sigue:
1. La diferencia en las habilidades cognitivas entre padres y
nios son mayores que las de cualquier otra relacin humana.
Esta diferencia hace que los lazos emocionales con los padres
sean nicos en la vida de cada persona, precisamente porque
ninguno de nosotros tiene un punto de referencia para
compararlo con ninguna otra cosa. Como resultado, los
procesos de identificacin durante el desarrollo difieren de los
que caracterizan a la adultez. El nio no internaliza el mundo
de las personas que le son significativas para l como uno de los
mundos posibles, sino como el mundo, el nico que existe y el
nico que puede concebir. La complementariedad, por lo tanto,
es el sello de la relacin P-H aunque, como veremos, puede
tomar una variedad de formas y contenidos, dependiendo del
patrn especfico de interaccin familiar y de la etapa particular
del desarrollo en que el nio se encuentre.

56

2. La cantidad de cambios en la interaccin es mayor que en


cualquier otra relacin humana. Al igual que los logros de los
niveles semnticos de procesamiento de la informacin, los
patrones de interaccin y los dominios de intercambio de las
relaciones P-H estn constantemente cambiando en respuesta a
los descubrimientos del nio y a sus iniciativas. Por lo tanto,
la bsqueda de autonoma puede ser contemplada como otra
dimensin bsica de la relacin P-H. Como argumentaba Hinde
(1979), muchos eventos del desarrollo pueden ser considerados
como las tentativas del nio para redefinir su rol en la relacin
en curso con sus padres.
De este modo, una vez ms encontramos una instancia de un
proceso de regulacin oponente: la complementariedad de la
relacin P-H sigue un curso de diferenciacin rtmica a travs
de las continuas interrelaciones con la bsqueda de autonoma.
Slo al final de la adolescencia, cuando surge el sentido pleno
de identidad personal, habr conseguido el individuo una
autonoma estable bien definida con respecto a sus figuras de
vinculacin. En suma, el interjuego entre la complementariedad
y la bsqueda de autonoma representan una explicacin, en un
nivel explcito de la diferenciacin paralela entre el yo y los
otros que se ha estado llevando a cabo en un nivel tcito.
Finalmente, ya que nuestro foco esencial debiera ser la
comprensin de cmo se logra el todo coherente de un nio en
desarrollo y cmo se mantiene (Sander, 1975; Sroufe, 1979) y
cmo el estar embebido (p. ej., cualquier nivel de anlisis est
entrelazado con otros) es una caracterstica bsica de cualquier
sistema complejo (Lerner y Busch-Rossnagel, 1981; Lerner et
al., 1980), una descripcin adecuada del desarrollo debiera ser
unitaria. Debiera, en otras palabras, ilustrar la integracin
progresiva de los procesos de vinculacin, el desarrollo del
auto-conocimiento, el crecimiento cognitivo, y la diferenciacin
emocional y a la vez que tomando cuenta las variables
ambientales y familiares que influencian todo el proceso. En
suma, visto en totalidad, debiera parecerse mucho al diagrama
que aparece en la Figura 4-1.

57

Con este intento, examinaremos ahora el desarrollo de los


procesos del yo a travs de las etapas que ms las caracterizan:
la infancia y la edad preescolar (del nacimiento hasta los 5-6
aos), la niez (que corresponde aproximadamente a las edades
entre 6-12 aos) y la adolescencia y la juventud (entre los 12-18
aos).
[FALTA PGINA 48]
...de auto-reconocimiento hasta que el beb se vuelve capaz de
percibirse a s mismo consistentemente con ese sentido.
A travs de qu procesos ocurre el efecto espejo durante
este perodo tan temprano? Los estudios de la dada madre beb muestran que la sincrona y la congruencia de su
respuesta en la interaccin son consideradas como la fuente
esencial de informacin significativa para el infante (Lewis y
Rosenblum, 1974). La interdependencia rtmica entre los
infantes y sus cuidadores parece estar en la verdadera raz de
su vinculacin a la vez que de la comunicacin, y el infante
aprende a controlar su ambiente desarrollando un anlisis de la
contingencia de su interaccin (Brazelton, 1983; Brazelton,
Koslowski y Main, 1974; Levine, 1982; Schaffer y Crook, 1980;
Stern, 1974). Patrones contingentes emergentes, a su vez,
facilitan desarrollos posteriores del sentido de s mismo al
estructurar un circuito auto-referente; una reverberacin cclica
de sentimientos bsicos alrededor del equilibrio oscilante de
aproximacin evitacin alcanzado en la relacin P-H.5
Slo cuando este sentido de s mismo es integrado con el
desarrollo del sentido de permanencia y continuidad en el
Es bien conocido que la mayora de las teoras sensoriales-asociacionistas de la mente
tienen un enfoque reduccionista del pensamiento, considerando como una mera
internalizacin del lenguaje, y por tanto, slo un subproducto de ste. Esta perspectiva,
sin embargo, parece estar incuestionablemente refutada por la evidencia de que el
lenguaje no es la causa iniciadora del pensamiento en sus fases ms tempranas del
desarrollo.
Por lo tanto, desde una perspectiva epistemolgica, entonces, una hiptesis diferente (en
cierta forma totalmente opuesta) parece legtima; es decir, que cuando el pensamiento
llega a un cierto grado de complejidad evolutiva en sus habilidades abstractivas, emerge
la necesidad epistemolgica de un nuevo artefacto, tal como el lenguajes, que permite,
a travs de un cdigo de smbolos, la articulacin y conversin de concreciones
manipulables, es decir, en conceptos y representaciones.
5

58

tiempo (p. ej., el estado de permanencia del objeto piagetiano)


se logra generalmente el auto-reconocimiento. El autoreconocimiento no se desarrolla de una manera simple,
unitaria, sino que requiere del desarrollo de muchas habilidades
que el infante debe integrar en un verdadero sentido de s
mismo, usualmente dentro del segundo ao de vida
(Berthenthal y Fischer, 1978).
Deberamos enfatizar que el reconocimiento del sentido de s
mismo consiste no slo de una diferenciacin cognitiva entre
el yo y el no-yo, sino que tambin involucra una actitud
emocional hacia el no-yo una especie de tono afectivo sobre
el mundo social, semejante al concepto de confianza bsica de
Erikson (1963). Este tono afectivo bsico corresponde a
esquemas emocionales que conllevan la informacin de que el
mundo social es ms o menos confiable o la expectativa de cun
satisfactoriamente se van a llenar las necesidades de uno. El
factor principal que determina la calidad del tono afectivo es,
por supuesto, la calidad de la respuesta que da el cuidador al
infante.
Particularmente durante los perodos tempranos de la vida,
mientras mayor sea la atmsfera de aceptacin incondicional
que brinden los padres que va ms all de los cuidados y la
proteccin necesarios, mayor ser la adquisicin por parte del
infante de un sentimiento de que el mundo y la gente dentro de
l son confiables. Finalmente, los patrones de autoreconocimiento representan las bases de los aprendizajes
futuros, proveyendo un conjunto de reglas tcitas bsicas que
permiten al nio (con la ayuda de capacidades lingsticas
emergentes) posteriores elaboraciones de las estructurales
invariantes sobre las cuales depende su percepcin de s mismo
y de los dems.
La Relacin Padre Nio
Con un sentido de s mismo ms estable y el desarrollo de
nuevas habilidades cognitivas, los nios son ahora ms y ms
capaces de influir en las interacciones con sus cuidadores. La

59

conceptualizacin gradualmente se emancipa de las reacciones


emocionales, globales indiferenciadas y de los patrones
fisiolgicos, y los nios se tornan ms capaces de acomodarse a
los datos del ambiente. El rango de atencin de ampla y las
cogniciones sensorio-motoras, afectivas e imaginativas son
reemplazadas por cogniciones perceptuales que permiten que
los procesos afectivos e imaginativos sean incrementados en su
relacin con caractersticas perceptuales claves del ambiente.
Sin embargo, como la percepcin por naturaleza depende del
flujo continuo de estmulos, los nios no pueden desligarse de la
situacin externa y su influencia p. ej., tienen una actitud
ligada al objeto (Strauss y Lewin, 1981).
Este realismo infantil hace idiosincrsico los lazos
emocionales entre nios y padres. En efecto, las relaciones
tempranas del infante con sus padres es absolutamente nica.
Por una parte, los infantes tienen una necesidad de contacto
compulsiva, de afecto y proteccin. Por otra parte, no sern
capaces de configurarse otra relacin alternativa que no sea
una que tenga contingencias histricas impuestas a ellos. En
tales condiciones, la identificacin del nio con sus padres, ms
que un problema de eleccin, es un deber ser que ocurre de
una manera enteramente tcita y automtica (Berger y
Luckmann, 1966).
Adems de su rol crucial en la determinacin de qu
informacin de s mismo y el mundo es significativa y como ser
procesada, los padres mismos proveen las fuentes ms
significativas para la elaboracin de un sentido de s mismo del
nio.
1. Un conjunto de informacin significativa viene de los
componentes afectivos del vnculo de los padres hacia sus
nios. Dentro de un vnculo recproco bueno, los nios se llegan
a percibir a s mismos como queribles y competentes, es decir,
capaces de controlar un ambiente interpersonal confiable que
produce resultados esperados. Son confiados y efusivos en sus
patrones vinculares. A la inversa, si la reciprocidad del vnculo
es pobre, los nios son proclives a percibirse como poco

60

queribles e incompetentes, es decir, relativamente desarmados


en las manos de un ambiente incontrolable y poco confiable.
Tales patrones de vnculo engendran conductas evitativas,
agresivas y/o ambivalentes (Ainsworth, 1979; Main y Weston,
1982).
2. Un segundo conjunto de informacin significativa se deriva
de la forma como los padres facilitan o interfieren en la
bsqueda de autonoma del nio. La bsqueda temprana de
autonoma se caracteriza por la iniciacin del nio de
separaciones temporales de sus cuidadores, exploraciones
autnomas, y por una tendencia a hacer las cosas solo y en
forma independiente. En esta etapa, el problema que los nios
deben resolver es la lucha por estar controlados desde afuera y
aprender a controlarse por s mismos (Brazelton, 1974). Las
reacciones implcitas y explcitas de los padres ante las
iniciativas del nio y el estar disponibles como una base
segura para sus exploraciones son de gran importancia. Por
supuesto que una buena relacin con ambos padres, y un alto
grado de intercambio y coordinacin entre los mismos padres,
ciertamente producirn los mejores efectos para adquirir un
genuino sentido de ser competente y autnomo. Main y Weston
(1981) reportan que nios con una relacin segura con ambos
padres, son los que tienen ms confianza y son ms
competentes; los nios que no tienen una relacin segura con
ningn padre son menos confiados y competentes, y los que
tienen una buena relacin con uno solo caen en el medio.
La Emergencia de las Emociones y la Conciencia
Desde las etapas ms tempranas del desarrollo, el infante est
equipado con sentimientos bsicos y capacidad para
comunicarse a travs de mecanismos motores (Eibl-Eibesfeldt,
1972, 1979; Ekma, 1972; Izard, 1977, 1980). La cualidad de la
reciprocidad temprana entre el infante y su cuidador es una
fuente esencial de claves para la construccin de sentimientos
bsicos en emociones discretas fundamentales a travs que las
ligazones que estos sentimientos adquieren progresivamente
con la percepcin, la imaginacin y la actividad motora.

61

Sin embargo, sin un auto-conocimiento rudimentario, un


estmulo elicitador de emocin puede producir una expresin
emocional pero no una experiencia emocional (Lewis y BrooksGunn, 1979). Slo durante el segundo ao, por el desarrollo de
un auto-reconocimiento ms bien estable, el nio empieza a ser
capaz de localizar los tonos afectivos y emociones
fundamentales dentro de s mismo, y organizndolos como
experiencias emocionales prototpicas. Un ejemplo claro de esto
es el temor a los desconocidos y de separacin de los
cuidadores que exhiben los nios durante su segundo ao de
vida, y que va en paralelo con la emergencia de un aumento de
conciencia de la distincin entre s mismo y los otros (Wolf,
1982).
Como la percepcin del estado afectivo de otra persona es una
condicin necesaria para reconocer el mismo sentimiento
dentro de s mismo, los patrones de los procesos de vnculo e
identificacin constituyen el marco unitario a travs del cual se
va desarrollando la diferenciacin emocional durante todo el
perodo de la edad preescolar. As, emociones fundamentales
ms complejas que el temor, como la vergenza y la culpa,
pueden ser experimentadas slo despus del segundo ao,
cuando los nios pueden internalizar mejor las normas de sus
cuidadores. En otras palabras, mientras que la ontogenia de
emociones fundamentales es predominantemente una funcin
de estadios madurativos, el nio a travs de los procesos de
identificacin y crecimiento cognitivo va armando estas
emociones en un patrn an ms unitario y coherente de autopercepcin y auto-evaluacin. Examinemos ahora los aspectos
esenciales de este proceso, que se vuelve relativamente estable
slo alrededor del final de los aos preescolares.
La conciencia infantil es verdaderamente afectiva por
naturaleza y calidad. As, el sentido del yo est primariamente
organizado alrededor de esquemas emocionales prototpicos
cuyo ordenamiento, a su vez, depende de la cualidad especfica
de patrones vinculares en curso (Izard y Buechler, 1980). Estos
esquemas emocionales bsicos proveen la llave perceptual-

62

afectiva caracterstica para ir asimilando la experiencia en


curso, y como el lenguaje interior apenas se usa, viene a
representar la realidad absoluta del nio.
De acuerdo con Tomkins (1978), este postulado conjunto de
eslabones innatos entre estmulo, afecto y respuesta sugiere
que los seres humanos estn, en alguna medida, innatamente
dotados con la posibilidad de organizar si los sucesos y escenas
primitivas estn de alguna manera bajo su control tan temprano
como en el perodo neonatal (p. 211). Por lo tanto, una escena
representa la unidad bsica de anlisis desde el punto de vista
de la experiencia de vida del nio un conjunto de esquemas
emocionales que ensaya y reproduce un sentido de s mismo a
partir de una experiencia concreta previa.
De esto se sigue que las escenas ms intensas y cargadas de
afecto funcionarn como imgenes criterio, las que influyen
en las habilidades cognitivas disponibles integrndolas con
otras escenas sobre la base de analoga ms que por semejanza
en el detalle. Esta diferenciacin analgica, o en la terminologa
de Tomkins (1978) esta magnificacin psicolgica es
extremadamente importante en la maximizacin de la
coherencia de los patrones de auto-percepcin en desarrollo, ya
que escenas previas estn conectadas con las que se
experimentan en el presente, tanto como las que se anticipan.
La magnificacin psicolgica comienza, entonces, en la ms temprana
infancia cuando el infante imagina, va co-ensamblaje, un posible
mejoramiento de lo que ya es una escena recompensadora, trata de
hacer lo que puede ser necesario para que ocurra y de esta manera
produce y conecta un conjunto de escenas que lo continan
recompensando con alimento, y su excitacin y goce, y tambin con la
excitacin y el goce de rehacer el mundo ms cercano a lo que desea
su corazn. Est haciendo lo que continuar tratando de hacer toda
su vida, de comandar las escenas que desea jugar. Como Charles
Chaplin, tratar de escribir, dirigir, producir, criticar y promover las
escenas en las que l se da el papel del hroe (pp. 214-215).

Por lo tanto, durante la infancia y los aos preescolares, varios


conjuntos de escenas ordenadas jerrquicamente alrededor de
las ms cargadas de afecto, se vuelven diferenciadas en forma
63

paralela. Al finalizar los aos preescolares, cuando el conjunto


de escenas bsicas prototipo se han tornado suficientemente
diferenciadas, amplificadas y magnificadas para dar lugar a una
conceptualizacin inicial rudimentaria, se torna disponible un
bosquejo de la escena nuclear (Tomkins, 1978), y los patrones
de auto-percepcin, a su vez, se vuelven ms bien estables y
capaces de anticipar el futuro inmediato.
Debera especificarse que para que se forme una escena
nuclear, no es suficiente una experiencia primaria nica, ya
que los efectos de una experiencia aislada, cualquiera sea su
calidad, se desvanecen con el paso del tiempo. Una escena
nuclear se origina de una situacin cargada de afecto que se
vuelve prototpica como consecuencia de que es experimentada
repetidamente por el nio en situaciones, aunque similares, no
exactamente idnticas, y que la experimenta no tanto como una
intencin consciente como una incapacidad de evitarla.
La formalizacin de una escena nuclear consiste en el
ordenamiento de diferentes conjuntos de escenas en un circuito
recurrente que oscila entre dos grupos principales de esquemas
emocionales prototpicos seleccionados y diferenciados de los
patrones vinculares tempranos. Bsicamente, representa una
mnima organizacin cognitiva auto-mantenedora la que, a
travs de la interaccin cclica y recursiva del interjuego de sus
procesos oponentes, es capaz de generar simultneamente su
propio patrn de auto-percepcin y de una secuencia ordenada
total de conductas y emociones.
P. ej., considrese un nio que, habiendo experimentado la
separacin repetidamente, prdida o rechazo, tiene una escena
nuclear de desamparo y tristeza por un lado, y rabia por el otro.
Por otra parte, est dotado de una auto-percepcin ms
diferenciada centrada alrededor del sentido de desapego de los
dems, ya sea que es percibida de manera pasiva o impuesta
(desamparo), o de manera activa, auto-producida (rabia y
agresividad). Por otra parte, los procesos de regulacin
oponentes impiden apartarse y que la experiencia de soledad
(conectada al desamparo) vaya ms all de los lmites crticos,

64

debido a la activacin oponente hacia fuera, conducta de


bsqueda de contacto (conectada por la rabia). Este
sentimiento a su vez, generalmente previene que se llegue ms
all de los lmites crticos y que se produzcan an ms
separaciones y rechazos por la activacin de los procesos
oponentes que restauran el aislarse y re-centrarse en s mismo.
Debera hacerse nfasis en el hecho de que la interaccin
cclica entre los bordes oponentes es interna al infante, y no
hace referencia al ambiente. Es como si el contacto mismo
hiciera surgir la rabia y el aislamiento, y el aislamiento lleva
nuevamente al contacto que conduce nuevamente a la rabia y el
aislamiento. De all que la emergencia de patrones estables de
auto-percepcin de la interaccin de factores emocionales y
cognitivos puede ser contemplada como una diferenciacin
rtmica de procesos que fluctan entre lmites de significado
extremo (Weimer, 1983).
Finalmente, desde esta perspectiva, la diferenciacin de las
escenas nucleares durante los aos preescolares subyacen al
posterior desarrollo de las diferencias individuales en la
personalidad normal, y de forma ms significativa en la
personalidad anormal (Abelson, 1981). Aunque para cada nio
existen relativamente pocas escenas nucleares, la tasa y
continuidad de su crecimiento es una importante variable, ya
que las escenas nucleares proveen de direccin y foco a los
procesos cognitivos al seleccionar dominios de experiencia
especficos, influyendo en el contenido que el conocimiento en
s mismo asumir.
Procesos de Identidad en los Aos Preescolares
Entre los 4 y 5 aos, ocurre un notorio reordenamiento del
sentido de s mismo debido a la creciente interaccin entre la
diferenciacin emocional (amplificacin de las escenas
nucleares) y el crecimiento cognitivo (toma de la perspectiva
conceptual). La adquisicin de un sentido de que otros son
personas intencionales (y por lo tanto, fuente de sentimientos,
pensamientos y planes separados de los propios), junto con el

65

inherente aumento de la descentralizacin y la habilidad para


distanciarse, da una diferenciacin mayor entre el yo y el no-yo.
Esto, a su vez, permite que el nio se perciba como un agente
relativamente independiente (Wolf, 1982). Ms an, como los
mecanismos de articulacin de la emocin que subyacen a los
procesos de identificacin dependen del sentido del nio
respecto del otro, puede detectar ahora claves ms sutiles para
reconocer las emociones, lo que crea un mayor sentido de
autonoma.
Las escenas nucleares formales, por tanto, ya no son percibidas
como estados emocionales que se entrometen en la mente del
sujeto sino como experiencias emocionales para que el nio
acte sobre ellas. Por ejemplo, la angustia de separacin que
emergi en el momento del auto-reconocimiento se desvanece
rpidamente con la edad; y a los 4 5 aos de edad la mayora
de los nios mantienen el juego exploratorio durante todo el
tiempo de los episodios de separacin, sin ansiedad aparente.
Los nios ya no necesitan ms el sentir la seguridad slo a
travs del contacto fsico, porque son capaces de elaborar y
mantener un conjunto de planes compartidos, de planes y metas
con su cuidador, incluso aun cuando la persona est ausente
temporalmente. Por cierto, la capacidad de tener tales planes
integrados depende del grado y calidad de los patrones
vinculares, p. ej., los nios abusados por sus padres tienen una
baja en tomar una perspectiva conceptual, y por lo tanto,
experimentan una actitud ligada al objeto, y una ansiedad de
separacin hasta mucho ms tarde en su desarrollo.
Est claro, por lo tanto, que una madre que usualmente toma en
consideracin las perspectivas e intereses de su nio tendr un nio
que recprocamente tomar en cuenta las perspectivas e intereses de
la madre aun otro ejemplo de la poderosa influencia de un padre y,
tambin, podramos suponer, de aprender de un modelo (Bowlby,
1983, p. 369).

El sentido de identidad de un preescolar, que est


continuamente reelaborndose en un nivel afectivo / pre-lgico,
se expresar la mayor parte de las veces por el modo que el
nio acta en su sentido de s mismo. Esto se revela no slo en

66

la relacin afectiva, sino que tambin a travs de juegos,


fantasas y cuentos de hadas en los que se identifica con sus
personajes favoritos. Es primariamente a travs de la
comprensin de la actitud del nio hacia la realidad que un
observador que discrimina puede reconstruir el conocimiento
en desarrollo de s mismo y del mundo. Un caso clnico puede
posiblemente ejemplificar este punto.
Eric, de 40 aos, un periodista severamente deprimido, al
comienzo de la terapia no poda recordar mucho de su historia
personal, y prcticamente no tena recuerdos de su infancia y
de su niez. Con algn esfuerzo, fue capaz de recordar una
maraa de imgenes y sensaciones concernientes al nacimiento
de su hermano menor, cuando l tena 5 aos. Los padres de
Eric eran ricos y podan tener una activa vida social
contratando institutrices y empleados para cuidar a los nios
pequeos. Las imgenes lo mostraban entrando a la pieza de
sus padres a hurtadillas mientras estaban en alguna reunin
social y cuando la nurse no lo vea, para arrullar a su hermano
pequeo. Acompandolo en la oscuridad de la noche, envuelto
en una frazada protectora, tena sensaciones de abandono y
fro.
Este recuerdo nos permite reconstruir lo que probablemente
era el sentido de identidad de Eric a esa edad. Un claro sentido
de soledad y separacin de los padres no era inferido despus
cada vez de acuerdo a las circunstancias externas, y por tanto
ya no hacan surgir la ansiedad de separacin. A partir de cmo
se iban desarrollando sus capacidades desde una perspectiva
conceptual, era capaz ahora de colocar estos sentimientos
dentro de una ms compleja diferenciacin de atributos entre s
mismo y sus padres. Por lo tanto, lo que sinti fue un sentido de
estar forzado de cuidarse a s mismo en un mundo social
percibido como poco confiable. Su actitud hacia su hermano
pequeo, no slo muestra claramente cmo la actitud hacia la
realidad es consistente con esa auto-imagen, sino que tambin
evidenciaba un temprano y burdo concepto de afecto, de
proteccin y alivio de la ansiedad de la soledad.

67

Hasta qu punto influye el conocimiento tcito de los aos


preescolares en el desarrollo a travs de la vida? Esta pregunta
resucita el bien conocido debate relacionado con la funcin
reguladora de la experiencia temprana (Hunt, 1979; Rutter,
1972, 1979).
La tendencia del enfoque conductista clsico era negar
cualquier rol importante a los patrones especficos de
experiencias tempranas, mientras que por otro lado, el enfoque
psicoanaltico daba prcticamente a cualquier experiencia
temprana un significado global, implicando que durante los
primeros 5-6 aos de vida la personalidad de un individuo
queda ms o menos cristalizada.
Un creciente nmero de evidencias, sin embargo, indica que a
pesar de que algunas experiencias tempranas pueden ser
globales en su naturaleza, la vasta mayora de stas son
altamente especficas y relacionadas slo en ciertos aspectos
del desarrollo en algunos perodos de tiempo. Lo que es ms, la
mayora de las experiencias tempranas, en s mismas y sin
ninguna relacin a un contexto especfico, no tendra ninguna
consecuencia especial a no ser que experiencias subsiguientes
vinieran a confirmarlas y estabilizarlas (Wachs y Gruen, 1982).
Desde un enfoque procesal sistmico, las experiencias
tempranas son cruciales hasta donde establecen los primeros
esquemas conceptuales y emocionales que permiten una
representacin del s mismo y del mundo. Estos patrones
representacionales, a su vez, llegan a ser las imgenes
criterio contra los cuales se parea y ordena el continuo flujo de
estmulos. Esencialmente, regulan el desarrollo de las etapas
evolutivas en el transcurso de la vida sin determinarlos. Para
usar una metfora que resume estos conceptos adecuadamente,
podramos decir que al finalizar el perodo preescolar, emerge
un camino evolutivo (Bowlby, 1973) que de ningn modo
determina el destino o el mapa o el viaje que recin
comienza, pero que s aporta una gua influyente para su llegar
a ser.

68

Niez
Con la llegada de la niez, los procesos de conceptualizacin se
vuelven ms diferenciados que las cualidades sensorioperceptuales indicativas de la edad preescolar, y abarca la
etapa piagetiana de operaciones concretas.
Los nios son ahora capaces de captar una situacin de manera
articulada y de describir sus elementos nicos. Esto sin duda
implica un paso adelante, hacia un distanciamiento de la
experiencia inmediata esto es, la descentralizacin. Sin
embargo, el pensamiento del nio todava se caracteriza por un
cierto grado de ligazn-al-objeto, porque en esta etapa la
verbalizacin no puede separarse de las cualidades concretas
de los detalles. En un nivel operacional concreto, la abstraccin
esencialmente involucra la habilidad de aislar conscientemente
uno o ms elementos concretos en un todo, una situacin
compleja (p. ej., la fuerza muscular, nmero de soldaditos de
plomo, etc.) y emplea esos elementos como criterios para
organizar una unidad con significado (p. ej., el valor personal).
La abstraccin concreta llega a su equilibrio final a la edad de
11 aos cuando es progresivamente reemplazada por la
abstraccin formal, en la que la cognicin se vuelve del todo
independiente de la situacin concreta (Strauss y Lewin, 1981).
Examinaremos ahora cmo procede la organizacin del
desarrollo cognitivo y cmo toma forma, a travs de la
comprensin fenomnica de s mismo y de la realidad particular
de la niez.
La Relacin Padre Nio
La interdependencia entre la complementariedad y la bsqueda
de autonoma se vuelve ms compleja durante la niez. Por una
parte, las abstracciones concretas y una toma de perspectiva
conceptual ms articulada hacen que los procesos de
identificacin sean ms complejos y consolidados. Por otra
parte, a travs de la formacin de una red social propia

69

compaeros de colegio, grupo, etc. , la bsqueda de autonoma


adquiere formas ms definidas de expresin que la mera
exploracin del ambiente fsico y lucha por el dominio de s
mismo tpico de la edad preescolar.
En referencia a los procesos de identificacin, el
involucramiento emocional significativo es todava necesario
para facilitar los efectos de modelado, ya que las cogniciones
del nio estn muy ligadas al objeto.. a diferencia de lo que
ocurre en la adolescencia, en esta etapa la toma de una
perspectiva conceptual no est suficientemente desarrollada
como para reconocer cabalmente y diferenciar los propios
sentimientos y opiniones de los de los modelos significativos.
Los lmites de la abstraccin concreta deben ser superados por
la va de la activacin emocional, lo que provee al nio con una
comprensin inmediata y directa tcita de la otra persona
(Hoffman, 1975, 1978).
Por lo tanto, el nio muy probablemente escoger como modelo
principal al padre con el que tenga la relacin emocional ms
intensa, independiente de la cualidad positiva o negativa de la
relacin. Como los nios son en gran medida productores
activos de su desarrollo, pueden activamente manipular el nivel
estimulacin emocional en su relacin con sus padres,
prefiriendo que les peguen y castiguen a ser ignorados. Por
tanto, incluso una relacin negativa con un padre autoritario y
punitivo
puede
proveer
una
activacin
emptica
suficientemente intensa como para estimular los procesos de
modelado. No es necesario recalcar que los procesos de
identificacin se llevan a cabo a travs de construcciones
tcitas en las que los aspectos explcitos e intencionales juegan
un rol menor, esencialmente porque no estn suficientemente
desarrollados.
Debido a que todava existe una relacin P-H cercana
complementaria, los padres pueden influir considerablemente
en la manera como los nios aprenden a decodificar y
reconocer sus propias experiencias emocionales. Cuando quiera
que la experiencia personal del nio difiere de la que los padres

70

suponen que el nio est teniendo, los pensamientos y las


emociones que se han producido son excluidos, y las
redefiniciones de los padres acerca de stas se seguirn
procesando (Bowlby, 1979, 1985). Podemos ejemplificar este
concepto teniendo en mente cmo los nios estn ms intensa e
inmediatamente apegados a las cosas de lo que lo estn los
adultos (Czikszentmihalyi y Rochberg-Halton, 1981). Despus
que una familia se ha mudado a otra casa, los sentimientos de
pena y de prdida por haber sido separado de su ambiente
amado puede ser negado y redefinido por los padres como
felicidad por el hecho de que finalmente despus de tantos
sacrificios han llegado a tener una casa confortable. En otras
palabras, el esquema tpico es: No es cierto que t sientes la
emocin x. Eres demasiado joven an para comprenderlo, pero
lo que realmente sientes es la emocin y....
Estas situaciones pueden tener una repercusin considerable
en el desarrollo de los patrones de auto-percepcin. Por una
parte, pueden contribuir a excluir un gran rango de
experiencias emocionales de la identidad percibida de uno
mismo, de manera que sean consistentes con la imagen que los
padres parecen aceptar ms favorablemente; por otra parte,
crean un sentimiento de poca confiabilidad concerniente a la
propia habilidad para reconocer y definir apropiadamente los
propios estados internos.
La influencia parental est parcialmente contrabalanceada por
la red social propia del nio, constituida de otras relaciones
significativas (profesores, amigos, etc.). En el hecho, la
diferenciacin progresiva y la articulacin del rango jerrquico
de modelos significativos del nio, que implican una
descentralizacin emocional de los padres en aumento es el
aspecto ms relevante de la bsqueda de la autonoma, propia
de la niez.
Pero aqu, nuevamente, los patrones de interaccin familiar
pueden facilitar o interferir indirectamente con la construccin
del nio de su mundo social. La cualidad y consistencia de los
aspectos emocionales de la conducta parental influyen en la

71

habilidad del nio para enfrentar las emociones que surgen de


las relaciones interpersonales, ya sea magnificando o
reduciendo posibilidades de establecer relaciones sociales
significativas, que pueden producir efectos apreciables de
modelado. Adems, la calidad y consistencia de las estrategias
educativas de los padres influye sobre el sentido de
competencia de los nios, hacindolos sentirse con mayor o
menor confianza en su habilidad para adherir a sus estndares
internos (Crandall y Crandall, 1983). El uso del afecto y
disciplina inductiva, ms que las imposiciones autoritarias o
amenazas de retirar el amor produce mayor confianza en los
estndares internos y aumenta el enfoque de prueba-dehiptesis en el razonamiento (Hoffman, 1978; Leahy, 1981).
Procesos de Identificacin y el Rol de los Padres
Alrededor del final de los aos preescolares, el nio adquiere
una identidad de gnero especfica y bastante estable (Money y
Erhardt, 1972; Rosen y Rekers, 1980). Al mismo tiempo, las
relaciones con los padres se tornan ms diferenciadas de
acuerdo con las diferencias sexuales, y tienen efectos distintivos
sobre el nio en desarrollo.6
Como es bien conocido, la distincin de roles entre los padres es bien especfica en la
cultura occidental. Factores sociales, econmicos y culturales, aunque algo cambiantes
hoy en da, adems de los factores biolgicos como el embarazo, hacen de la relacin
madre-hijo una relacin ms cercana que entre el padre y el nio. Sin embargo, estras
influencias que pueden ser menos apreciables, como una regla, son ms indirectas y
mediadoras comparadas con las de la madre (Biller, 1974; Lamb, 1976; Lynn, 1974); es
por eso que Lynn y Weinraub (1976) han sugerido que el rol del padre debiera ser
examinado bajo tres aspectos importantes:
a) Cmo se describe al padre cuando est ausente. Por ejemplo, comentarios sobre el
xito o falta de xito en su trabajo, o su actitud hacia los altos y bajos en la vida, le dan al
nio informacin sobre lo que caracteriza la masculinidad, y sobre cmo l o ella
deberan comportarse como adultos, los peligros de los que se debiera cuidar, y as
sucesivamente.
b) La calidad de la relacin padre madre. El apoyo emocional que el padre ofrece a la
madre es una indicacin importantesobre la cal el nio puede elaborar creencias y
expectativas sobre la naturaleza de la relacin afectiva. En particular, el nio varn
formar reglas relacionadas con el rol masculino en la relacin afectiva (siguindolas o
rebelndose contra ellas posteriormente, de acuerdo con la relacin emocional que ha
tenido con el padre); mientras que la hija mujer formar reglas sobre lo que puede
esperar de un hombre en una relacin afectiva, estableciendo un primer borrador de
sus futuras estrategias de acercamiento evitacin hacia los hombres.
c) La interaccin observable del padre dentro de la red social familiar. Esta interaccin
permitir al nio establecer una serie de reglas sobre cmo actuar en las relaciones
sociales y cmo enfrentar el mundo externo.
6

72

La identificacin con el padre del mismo sexo (o con un modelo


alternativo) es un proceso fundamental a travs de la niez para
desarrollar los atributos de la masculinidad y feminidad a travs
de la cual la identidad de uno se siente y reconoce de
inmediato. Adems, la autoestima de los nios est ntimamente
asociada con la relacin que se establece con el padre del
mismo sexo (Crase, Foss y Colbert, 1981; Dickstein,1977;
Dickstein y Posner, 1978).
El padre del sexo opuesto, lejos de ser menos importante, juega
un rol esencial en la formacin de dominios interpersonales y
evaluativos apropiados inherentes al hecho de ser uno hombre y
mujer. En otras palabras, cuando el individuo se aproxima a la
maduracin sexual, el padre del sexo opuesto puede adquirir un
rol importante comoprueba, sobre la cual el nio pesa su
aceptabilidad y atractivo de su propia identidad social. En
nias, p. ej., la ausencia del padre est asociada con
dificultades en la interaccin con hombres del grupo y hombres
adultos, y la evidencia sugiere que en muchos casos estas
dificultades pueden ser duraderas (Hetherington, 1972; Wachs
y Gruen, 1982).
Obviamente, la cualidad y consistencia con la que los padres
exhiben sus roles sexuales tienen gran relevancia para el
desarrollo de confianza de los nios en su masculinidad o
feminidad; si la conducta del padre es rgida, ambigua o
impredecible, todo el proceso es ms lento e incierto, con la
posible emergencia de un sentido equvoco de ser queribles y
una auto-estima precaria.
La Emergencia de Lmites Estables del Yo
Como hemos visto, al final de los aos preescolares el primer
conjunto estable de escenas nucleares comienza a diferenciarse
en agrupaciones de esquemas emocionales, ordenados en
circuitos recurrentes que oscilan entre bordes de significados
opuestos. Podemos proceder a analizar cmo durante la niez y
a travs de la emergencia de nuevas capacidades cognitivas

73

este circuito recurrente bsico se vuelve cada vez ms


diferenciado y articulado.
Para que la discusin sea ms fluida, primero discutir en
trminos generales el interjuego de la diferenciacin emocional
y el crecimiento cognitivo. Luego, describir la regulacin
compleja y articulada entre los bordes oponentes del s mismo
que emerge de esta interdependencia. Esta subdivisin se hace,
por supuesto, slo para simplificar la exposicin, ya que en la
realidad estamos tratando con un proceso dinmico
caracterizado por la fijacin de sus niveles de anlisis.
Diferenciacin Emocional y Crecimiento Cognitivo
El interjuego entre el desarrollo emocional y el cognitivo puede
ser visto como un proceso de auto-realce en que los patrones de
experiencia son sostenidos por la existencia de bordes tcitos
de significado. Estos bordes funcionan como reglas de
ordenamiento profundas que estructuran los aspectos
invariantes de un procesar mental de la persona y maximizan la
consistencia y coherencia interna extrayendo slo patrones
especficos de regularidad y excluyendo todas las dems.
La diferenciacin emocional y las articulaciones posteriores de
las escenas nucleares pueden, por tanto, ser vistas como un
proceso de pareo o comparacin progresiva entre los esquemas
emocionales preformados y los sentimientos en curso. La
bsqueda de coherencia, guiada por la asimilacin de los
sentimientos actuales dentro del conjunto existente de
esquemas emocionales, regula y provee continuidad del proceso
concepto del movimiento hacia el futuro. Cuando algunas
emociones no pueden ser asimiladas, la percepcin de esta
discrepancia acta como el gatillante principal para diferenciar
nuevos dominios emocionales a lo largo del continuo entre
lmites de significado. Estos patrones de esquemas emocionales,
a su vez, influyen sobre las habilidades cognitivas para
estructurar un conjunto ordenado de creencias y pensamientos
procedimientos que gobiernan, controlan y articulan

74

posteriormente los mismos patrones, haciendo que su contenido


tcito se vuelva ms explcito.
La naturaleza global de este proceso no puede ser comprendido
por los enfoques tradicionales sobre desarrollo que slo enfocan
aspectos limitados del funcionamiento cognitivo. Se requieren
diseos conceptuales ms integrativos, capaces de agrupar
habilidades cognitivas singulares en una totalidad ordenada, y
que expliquen la lgica y la coherencia de las conductas de los
nios. Actualmente, la nocin de guin parece ofrecer una
promesa para tal diseo integrativo (Abelson, 1981; Schank y
Abelson, 1977).
Un guin es esencialmente un conjunto de expectativas que
dirige los procesos cognitivos hacia una comprensin apropiada
de situaciones especficas por medio de la activacin simultnea
de un conjunto de eventos concebidos, cualquiera de los cuales
puede llegar a ser involucrado en una inferencia dada (Abelson,
1981, p. 717). Cuando quiera que una escena magnificada
gatille la generacin de un guin, la activacin tanto del
conjunto de esquemas emocionales como del conjunto de reglas
conceptuales para decodificar y controlarlas organiza toda la
interaccin del individuo con la situacin relevante (Tomkins,
1978). El caso de Eric quien, a los 5 aos de edad, reaccion a
una situacin que percibi como abandono protegiendo a su
hermano chico, es una instancia tpica de cmo un guin
gobierna una escena nuclear, mientras que al mismo tiempo le
permite a uno comprender sus emociones y planear acciones en
forma consistente con esa comprensin. Deberamos especificar
que un guin no necesariamente tiene slo una funcin
controladora y decodificadora, es ms importante, regula la
intensidad y la cualidad de los esquemas emocionales
subyacentes hacindolos ms explcitos, y as influencia en gran
medida tanto la forma que asume como su subsiguiente
articulacin.
En conclusin, la dependencia entre el desarrollo emotivo y
cognitivo podra describirse como una diferenciacin progresiva
de dominios emocionales a lo largo de los circuitos auto-

75

recursivos igualados por un conjunto interdependiente de


estructuras cognitivas (guiones) que explican el ordenamiento
implcito en curso en creencias, hbitos automticos y actitudes
interpersonales.
Las Regulaciones Oscilantes entre los Lmites del S
Mismo
Debido a la progresiva diferenciacin de los circuitos autorecurrentes del nio, los procesos oponentes reguladores se
vuelven cada vez ms articulados y resistentes, permitiendo
oscilaciones suaves, de ida y vuelta entre los lmites de
significados. Por contraste a las percepciones iniciales que
promovieron los circuitos recursivos originales, ste permite
una comprensin flexible de una variedad de situaciones
complejas.
Volviendo al ejemplo de un circuito recursivo temprano
centrado en el desamparo y la rabia, las oscilaciones rpidas
entre los dos bordes oponentes son prcticamente la regla en
los aos preescolares. Es como si la realidad slo pudiera ser
comprendida a travs de abandonos alternantes y recurrentes y
de reacciones a esos abandonos. Luego en la niez, el
desamparo y la rabia se mezclan a travs de un rango
articulado de emociones, tristeza, nostalgia, indiferencia,
curiosidad, excitacin, y as sucesivamente de modo que el
nio es capaz activamente de moderar sus extremos
emocionales dolorosos buscando estos estados intermedios va
elaboracin de guiones especficos; p. ej., un sentido triste de s
mismo, explicado a travs de una actitud interpersonal
apaciguadora que permite al nio evitar o chequear la
emotividad inmoderada conectada tanto al rechazo y sus
reacciones al rechazo.
El intento de integrar dos sentidos de s mismo percibidos
diferentes a travs de la tendencia hacia estados intermedios
representa el equilibrio dinmico en curso que resulta de la
mutua integracin de bordes opuestos de significados que se
constrien mutuamente. Durante la niez, por tanto, los

76

mecanismos reguladores que moldean una coalicin adaptativa


de procesos de control descentralizados se vuelven de corte
ms claro.
Los procesos de la identidad personal se diferencian como una
coalicin de estructuras interactuantes mutuamente embebidas
dentro de un contexto de constricciones lmites interdependientes, que no tienen un locus nico de control ltimo
(Mahoney, en prensa; Weimer, 1983). En un nivel del desarrollo,
el control coalicional conforma muy bien la idea de epignesis
de Waddington (1957, 1977) en el nivel evolutivo; en cualquier
momento, el s mismo en curso actual expresa el camino
dinmico evolutivo que resulta de la integracin de presiones
simultneas pero diferentes. Parafraseando el panorama
epigentico de Waddington, el control coalicional permite al s
mismo en desarrollo corregirse despus de una perturbacin y
volver a su ruta anterior.
Actualmente, los mecanismos reguladores que subyacen a los
patrones de estructuracin de patrones especficos de control
coalicional son poco investigados y escasamente entendidos.
Sin embargo, se ofrece un intento prometedor en esa direccin
que es ofrecido por el modelo de procesamiento de informacin
de los mecanismos de defensa propuestos por Bowlby (1980), a
cuyas ideas recurro.
1. El camino en desarrollo presente expresado por los
patrones actuales de control coalicional se encuentra protegido
(buffered) contra perturbaciones especficas a travs de la
exclusin selectiva del flujo sensorial entrante proveniente de
dominios crticos.
La capacidad excluyente obviamente depende del grado de
capacidades cognitivas que existen. En los nios pequeos, las
exclusiones son principalmente directas, y el flujo entrante no
es, de cierta manera, conscientemente registrado. Por tanto,
parecen excluir los flujos de entrada ms fcilmente que los
nios mayores. Sin embargo, la inmediatez de los nios
pequeos limita la flexibilidad de su adaptacin y los hace ms

77

vulnerables a situaciones ambiguas complejas, mientras que los


nios mayores pueden usar procedimientos excluyentes que son
ms indirectos y cognitivamente mediados. Por ejemplo, son
capaces de cambiar el flujo sensorial entrante o asimilarlo en
un marco conceptual inadecuado. Esto los hace ms resistentes
y los protege de perturbaciones dolorosas asimilares [?].
Cuando quiera que un nio es confrontado con perturbaciones
intensas y difcilmente evitables, la exclusin muchas veces
llega a niveles dramticos de intensidad, trayendo lo que
Bowlby denomina desconexin cognitiva de una respuesta de
la situacin interpersonal que la hizo surgir. Cuando la
desconexin es total, la respuesta aparece completamente
ininteligible en trminos de las reacciones de uno y puede ser
explicada mejor atribuyndola a causas externas como las
quejas somticas o psicolgicas.
A travs del desarrollo, por tanto, la exclusin selectiva del
influjo, influencia profundamente la elaboracin de un rango
muy personal de emociones perceptibles, las nicas que los
pequeos pueden reconocer como las suyas propias.
2. Cualquier perturbacin usualmente ejerce presiones para
cambiar el s mismo actual hacia uno de sus lmites, p. ej.,
reaccionar a las amenazas de abandono o retiro del amor con
explosiones de rabia. De ms est decir que si el nio tiene
xito en excluir sistemticamente influjos crticos, las rabias y
los guiones relacionados se previenen de ser activados.
Sin embargo, en casos en que la exclusin es incompleta, las
presiones para tal cambio pueden ser circunvenidas [?] a
travs de la activacin de otros sentimientos, pensamientos y
conductas que aumentan el control del nio cambiando su foco
de atencin. Los nios pueden ocuparse con algunas otras
formas de actividad que los distrae de procesar la informacin
ms all de lo que se est excluyendo. Estas actividades que a
veces toman la forma de sistemas de claros cortes de [?]
perturbaciones psicosomticas, rituales, fobias, ingesta

78

excesiva de alimentos, etc., han sido incisivamente llamados


actividades distractoras por Bowlby:
Y dan la impresin, por una parte, de cumplir bajo presin y de
absorber una proporcin indebida de atencin de una persona, en
tiempo y energa, tal vez en la forma de trabajo excesivo y en la otra,
de estar comprometido por l de alguna manera a expensas de
prestar su atencin, tiempo y energa en algo ms. Parecen ser as, no
meramente alternativas sino tambin jugar un rol distractor y esto es
probablemente lo que hace (1980, p. 66).

As, a travs del desarrollo, la desactivacin de los sistemas


oponentes y la actividad distractora juegan un rol crucial en la
elaboracin de un repertorio de reacciones cognitivasemocionales automticas que ayudan a inmovilizar al sujeto
frente a un desafo inminente a su sentido de identidad.
Los Procesos del Yo en la Niez
La primera parte de la niez se caracteriza por la diferenciacin
de una identidad en curso ms bien estable del interjuego de los
procesos cognitivo-emocionales. Sin embargo, la toma de una
perspectiva conceptual est ligada a las abstracciones
concretas, y los nios todava estn sujetos, en alguna medida,
a los vnculos emocionales en curso para dar base a su sentido
de s mismo (Montemayor y Eisen, 1977). Esta condicin, que es
apta para volverse ms pronunciada en casos de apegos
intrusivos, ambiguos o represivos, puede no slo limitar la
resistencia cognitiva del nio, sino que en algunas
circunstancias puede impedir su sentido de s mismo creciente
de independencia y autonoma.
Brenda, de 40 aos, una duea de casa obesa, haba crecido en
contacto cercano con su madre, cuya actitud hacia ella era
constantemente ambigua; esperaba de Brenda una conducta
madura y controlada, y al mismo tiempo la trataba como a una
nia superficial, incapaz de controlarse a s misma. La actitud
de la madre tambin era intrusiva y controladora, siempre
defina las emociones de Brenda por adelantado y le sugera
cmo controlarlas.

79

Este patrn enmaraado de apego contribuy al desarrollo de


los lmites de s misma de Brenda, que en forma fcil cambiada
entre las polaridades oponentes de estar externamente
vinculada (percibida como de falta total de confiabilidad y de
competencia) y tratando de ser internamente vinculada (lo
que perciba como terriblemente borroso). Como muchas veces
sucede en estos casos (ver captulo 9), Brenda tuvo xito en
encontrar un equilibrio dinmico persistente adaptativo. Su
sentido de s mismo actual se diferenciaba manteniendo a su
madre como el punto esencial de referencia, pero al mismo
tiempo controlando su propia expresin emocional y
desplegando actitudes autosuficientes, recuperando as un
sentido de demarcacin definido de su madre.
A los 7 aos, Brenda fue operada de las amgdalas. Cuando
Brenda despert de la anestesia despus de la operacin, vio a
su madre sonriendo y diciendo que todo estaba bien, que no
necesitaba preocuparse pues su boca y su garganta slo haban
sido fotografiadas. La nia estaba perfectamente calmada y
no senta dolor alguno en su garganta. Pero, muy luego
despus, su madre le dijo con seriedad que todo haba sido una
broma, y que la operacin haba durado un poco ms de tiempo
de lo que se esperaba, que probablemente se sentira un poco
fatigada. Repentinamente Brenda sinti un dolor agudo en su
garganta y procedi a llorar incontroladamente, algo que muy
raras veces haca.
Durante este cambio sbito en la situacin, con toda
probabilidad Brenda experiment exactamente el tipo de
dependencia emocional y actitud ligada a la madre que ella
trataba cuidadosamente de excluir de su procedimiento mental.
Es interesante observar que este evento aparente no tuvo una
consecuencia de importancia sobre la conducta de Brenda.
La distancia entre una experiencia emocional directa e
inmediata y su reestructuracin consciente explcita es
caracterstica de la primera fase de la niez. Mientras que los
nios elaboran reglas, creencias y opiniones acerca de ellos

80

mismos y de la gente que los rodea, las estructuras cognitivas


de estas reglas no pueden ir ms all de los contextos
especficos en los que se originan. Estudios sobre el desarrollo
meta-cognitivo claramente apoyan la hiptesis de que los nios
(a diferencia de los adolescentes y los jvenes) no monitorean
su memoria ni la comunicacin o sus percepciones y juicios
(Flavell, 1977, 1978, 1979).
Estas condiciones sin duda facilitan una exclusin directa de
entradas significativas; sin embargo, ello no quiere decir que
las experiencias de esta naturaleza no tengan repercusiones en
un nivel organizativo tcito. Cuando los esquemas emocionales
ya formados son excluidos del procesamiento subsiguiente, su
conceptualizacin posterior se torna imposible; es decir, no
pueden ser transformados en objetos de pensamiento. Sin
embargo, es bastante probable que influyan sobre la
diferenciacin emocional y contribuyan a la exclusin de
sentimientos definitivos de los rangos emocionales de la
conciencia de uno y al establecimiento de un sentido de poca
confiabilidad de las habilidades intelectuales y emocionales
propias como tambin a una desconfianza bsica. Debera
hacerse nfasis en que Brenda relat este episodio durante la
terapia para demostrar el afecto que ella y su madre se tenan
mutuamente, y por lo tanto, le dio una connotacin positiva ms
que negativa. Sin embargo, no poda explicar la extraa
sensacin de rareza que senta cada vez que recordaba el
hecho.
Las habilidades cognitivas se empiezan a separar de las
abstracciones concretas slo en la etapa bsica superior (9-11
aos), cuando el estado piagetiano de las operaciones preformales cambia la perspectiva conceptual y va a un nivel ms
abstracto. Las consecuencias de este cambio son notables. Por
ejemplo, mientras los nios tienden a atribuir a los otros las
caractersticas propias, ahora empieza a emerger un sentido de
los otros como teniendo su propia identidad personal y estados
internos. El foco en la situacin inmediata, por lo tanto, se
reduce gradualmente y el nio mayor es capaz de responder no
slo a las situaciones especficas y transitorias de otros sino

81

tambin a lo que l o ella imagina que es su gran patrn de


experiencias vitales.
Esto, por lo tanto, tambin implica un cambio en el sentido de s
mismo. La consecucin de niveles semnticos ms altos de
procesamiento de informacin permite la emergencia de un
sentido de pasado y futuro, ya que la conceptualizacin
abstracta lo ms probable es que haga posible asignar una
dimensin temporal e histrica a los datos del momento. Por
consiguiente, mientras que el sentido de un llegar a ser
temporal permanece difuso por all hasta los 9 aos, el nio
mayor desarrolla la capacidad de integrar su propia experiencia
interna discreta con respecto al paso del tiempo. Como
resultado, emerge un sentido de s mismo como teniendo
sentimientos y pensamientos en diferentes situaciones, pero
siendo la misma continua persona con su propio pasado,
presente y futuro anticipado (Hoffman, 1975).
A la edad de 10, Brenda tuvo un accidente desagradable una
tarde, a la hora de comida. Se haba echado un bocado
demasiado grande a la boca y se le fue por el lado equivocado.
Esto le caus una crisis de disnea. Brenda se acordaba
claramente que no sinti miedo durante el evento mismo ya que
haba visto pasar por lo mismo a otras personas sin
consecuencias graves. Lo que s choque a Brenda fue ver la
expresin de terror en la cara de su madre (que usualmente era
una persona controlada) mientras haca esfuerzos sin sentido
para hacer que su hija botara la bocanada. Eso fue cuando
Brenda sinti que estaba viviendo algo en extremo serio, quizs
irreparable. Obviamente, sin que hubiera consecuencia, poco
despus que termin el accidente, la comida continu como
siempre. Brenda sin embargo, pronto desarroll una fuerte
reaccin anorxica que dur alrededor de un ao y la mantuvo
fuera del colegio por largos perodos de tiempo. Coma poco,
tena gustos bizarros y lo haca sola, en la cocina y fuera de
horas. Durante la terapia, Brenda report el episodio como una
ancdota curiosa, que slo poda explicar diciendo:
Aparentemente, me volv miedosa para comer.

82

Como podemos apreciar, aunque Brenda se haba encontrado


en una situacin similar a la de la operacin a las amgdalas,
reaccion
de
una
manera
completamente
diferente.
Experimentando nuevamente una actitud dependiente de la
madre, magnific inmediatamente sus procesos de regulacin
oponentes. A travs de la actividad distractora de la conducta
anorxica, Brenda fue al comienzo capaz de aumentar y luego
de recobrar su usual control de s misma.
El aspecto ms relevante en la niez tarda es, por lo tanto, la
emergencia de un sentido de los otros como diferentes de s
mismo que, a su vez, es ms capaz de imponer su propio
procesamiento ordenador sobre la realidad. Podemos esperar
que este aspecto se pueda expandir considerablemente a travs
de la adolescencia y la juventud.
ADOLESCENCIA

JUVENTUD

La emergencia de un pensamiento lgico, abstracto (el estadio


de las operaciones formales de Piaget) parece ser de la
importancia mxima para marcar la diferenciacin y la
integracin de los procesos de la identidad que ocurren durante
la adolescencia y la juventud. Liberar el pensamiento de la
inmediatez de la situacin es para elaborar un cdigo
conceptual de clase superior que llega a ser el marco de
referencia esencial para crear hiptesis y hacer inferencias
(Bernstein, 1980; Strauss y Lewin, 1981).
As, la propiedad ms importante del pensamiento lgico
deductivo tiene que ver con la relacin entre lo que es real y lo
que es posible: la realidad percibida viene a ser concebida como
un subconjunto dentro de la totalidad de los eventos y las cosas.
Esto implica un verdadero ensanchamiento del mundo, ya que
los adolescentes pueden ahora captar la existencia de aspectos
de la realidad que son diferentes de aquellos que experimentan
personalmente, infirindolas a partir de hiptesis y teoras
causales. La subordinacin del mundo real al mundo posible,
mientras que orienta la atencin hacia problemas que van ms

83

all de la experiencia de los fenmenos, tambin modifica el


concepto del tiempo, y especialmente el del futuro, que ahora
pierde la vaguedad y la indefinicin tpica de la niez.
La discusin de este notable reordenamiento personal procede
junto a los mismos niveles de anlisis que han sido tomados en
consideracin para etapas previas.
La Relacin Padre Adolescente
A travs de la adolescencia y la juventud, los patrones de
interaccin familiar estn sujetos a cambios significativos que
tambin modifican el interjuego entre la complementariedad y
la bsqueda de autonoma en la relacin padres adolescente
(PA) (Steinberg, 1981; Steinberg y Hill, 1978).
Procesos de Identificacin
Las nuevas habilidades cognitivas hacen que los procesos de
identificacin sean algo diferentes de los que eran en los aos
preescolares y durante la niez.
Debido a una actitud vincular menos emocional en la relacin
interpersonal, la lucha del adolescente para adquirir una
identidad adulta satisfactoria dirige los procesos de
identificacin hacia la internalizacin de un valor de modelo de
vida y axiomas filosficos existenciales. Los procesamientos
lgico-deductivos permiten un afinamiento con unidades de
conocimiento an ms abstractas, la mayora de las cuales son
asimiladas principalmente de manera tcita. Unidades de
conocimiento adquirido tcitamente funcionan como criterios
de referencia en los procesos de pareo a travs de los cuales
una mayor integracin entre el individuo y el futuro que percibe
se lleva a cabo y por lo tanto juegan un rol mayor en la
construccin del programa de vida de una persona.
Por lo tanto, sin considerar la calidad emocional del vnculo en
curso, los procesos de identificacin de los adolescentes
producen una codificacin tcita de la realidad provenientes de

84

los valores percibidos de la madre o del padre: pero stos no


son conscientes hasta ms tarde, cuando como adultos
enfrentan eventos y situaciones determinadas por esa
codificacin. A pesar de eso, aqu nuevamente la influencia
parental se encuentra contrabalanceada por otras relaciones
sociales significativas. En el hecho, gracias a la capacidad de
captar la esencia de una situacin dada, aparte de sus aspectos
inmediatos, tales relaciones ahora permiten a los adolescentes
encontrar
alternativas
de
compromisos
sentimentales,
ideolgicos y sociales a aquellos personificados por los padres.
Tambin es bien conocido que en la adolescencia y la juventud
los individuos experimentan una separacin cognitiva y
emocional de sus padres; aunque en la mayora de los casos
esto no necesariamente implica una verdadera separacin
fsica. No deberamos asumir, sin embargo, que la separacin
progresivamente reduce los procesos de identificacin. Al
contrario, la evidencia da base a la nocin de que la separacin
funciona como una motivacin primaria para la identificacin
(Bloom, 1980). Como la internalizacin aumenta como
respuesta a cualquier forma de separacin o prdida (Bowlby,
1980a; Parkes, 1972), durante y despus de la separacin de los
padres, los procesos de modelado estn tcitamente ms o
menos tcitamente enfatizados. Esto permite al adolescente
adquirir un patrn de valores parentales ms organizado. Tal
como lo argument Levinson (1972) en forma perspicaz, es
como si los valores primarios de una relacin, en cierta forma,
se crearan despus que termina es otro ejemplo de los
procesos reguladores oponentes. As, a pesar de sus tendencias
opuestas, la identificacin y la separacin no son en s mismas
antagnicas en el sentido de que si una es ms fuerte, habra
que esperar que la otra fuera ms dbil. Por el contrario, son
interdependientes; y una identificacin adecuada es una
variable crucial para fomentar una bsqueda apropiada de
autonoma, ya que es la propia identificacin en s misma la que
mantiene el sentimiento de continuidad de uno durante y
despus de todo el proceso de separacin.
La Bsqueda de la Autonoma

85

A medida que los adolescentes progresan en su desarrollo,


comienzan a tener una visin completamente diferente de los
padres. Durante la niez, y ms an, durante los aos
preescolares, los padres parecen sostener verdades y valores
incuestionables; mientras que ahora, debido al relativismo del
pensamiento adolescente, son percibidos ms o menos como
gente ordinaria poseedora de incertidumbres, problemas e
idiosincrasias usuales. Son considerados menos esenciales en el
apoyo y la confirmacin de la propia identidad; su posicin
como figuras primarias de vnculo disminuye, la que a su vez
inicia el proceso de separacin cognitiva-emocional.
La separacin P-A, an siendo un proceso normal en esta etapa
del desarrollo, parece seguir un patrn oscilante paso-a-paso
semejante a cualquier separacin o proceso de prdida (Bowlby,
1973, 1980a; Parkes, 1972). En otras palabras, a travs de una
secuencia de transformaciones cognitivas (p. ej., la
descentralizacin, nfasis en la internalizacin, y su balanceo
final) entremezcladas con las emociones correspondientes (p.
ej., la rabia, la culpa y la autonoma), los adolescentes
experimentan un creciente nmero de interrupciones del
vnculo en curso hacia sus padres, llegando eventualmente a
una identidad adulta unida a una nueva actitud hacia los otros.
Como lo seala Bloom (1980), la separacin P-A es la primera
experiencia de separacin que tiene la persona con conciencia
personal y cultural y bajo la influencia del desarrollo personal; y
por lo tanto, puede ser considerada la separacin prototpica en
la vida. Esto es, puede funcionar como un criterio de referencia
en los procesos de formacin y comparacin para entender y
enfrentar las separaciones subsiguientes y prdidas en la vida
adulta, tales como el fin de una relacin significativa o la
muerte de una persona querida.
Cuando el vnculo con los padres se vuelve menos central, las
relaciones afectivas sexuales aumentan en importancia, ya que
los adolescentes buscan en stos el apoyo y la confirmacin de
su sentido de identidad que previamente haban buscado en sus

86

vnculos parentales. Por lo tanto, una vida amorosa en la


juventud es la consecuencia coherente bien balanceada y
adecuada tanto de la identificacin como de la separacin, y
representa la expresin ms directa de competencia y
autonoma alcanzada por el individuo en desarrollo. Como lo
confirma la experiencia clnica, las dificultades en la
mantencin o establecimiento de involucramientos emocionales
con otros usualmente consecuencia de patrones familiares de
vnculo anormales y de los procesos distorsionados de
identificacin correspondientes, indican un sentido incierto de
competencia y autonoma y un compromiso precario con la vida
(Biller, 1974; Hetherington y Parkes, 1979; Wachs y Gruen,
1982).7
Sin la pretensin de ofrecer un cuadro completo de los procesos de identificacin
distorsionada que interfieren con la bsqueda adolescente por una autonoma afectiva,
delinear algunos de los patrones ms frecuentes posibles de encontrar encontrar en la
prctica teraputica:
a) Precaria identificacin con el padre homlogo (debido a su relativa o absoluta
ausencia, y falta de un modelo alternativo). Aunque esta situacin no influye
inevitablemente en el ajuste heterosexual, la capacidad de adaptarse a la vida conyugal y
a las relaciones afectivas estables parecen afectarse adversamente por ello. P. ej., un
hombre puede tener dificultades en estructurar roles tales como de marido y padre,
mientras que la masculinidad para l tiende a coincidir con la heterosexualidad (p. ej.,
con la actividad sexual paralela con aventuras amorosas superficiales). Biller (1974)
observ que los varones adolescentes con madres dominantes, sobreprotectoras y un
padre ausente tomaban fcilmente la iniciativa con nias y generalmente tenan xito
para establecer relaciones de flirteo, pero tenda a alejarse rpidamente cuando el flirt
pareca cambiar a una relacin ms duradera que requiriese un compromiso emocional
ms fuerte. Su estilo de conducta afectiva y sexual era parecida a la del estereotipo de un
Don Juan. En forma semejante, en la nia, mientras puede existir un repertorio de
tcnicas sociales ligadas a la heterosexualidad, los roles correspondientes de esposa y
madre pueden ser precarios.
b) La falta del padre de sexo opuesto (por muerte prematura, divorcio temprano entre los
padres, rechazo y la falta de modelos alternativos). En estos casos las habilidades sociales
relacionadas con el cortejo o con las relaciones heterosexuales pueden parecer algo
rudimentarias o inadecuadas, quizs ms frcuentemente, los sujetos que han tenido esta
experiencia parecen considerarse a s mismo como destinados a ser abandonados en
futuras relaciones afectivas o de otro modo destinados a la soledad. Es posible postular
que esta percepcin del sentido de s mismo proviene tanto del modelado del padre
homlogo que permanece como de la falta de un banco probador para afirmar su
queribilidad en las relaciones heterosexuales. Estos individuos usualmente aparecen
como ms bien pasivos y replegados en sus relaciones afectivas, o de otro modo con
tendencias a diversas formas de provocacin, conducta agresiva con la pareja, lo que
hace, en efecto, muy probable que ocurra la desercin (Hetherington, 1972; Hetherington
y Parke, 1979).
c) Relaciones conflictivas con el padre del sexo opuesto. Un padre del sexo opuesto poco
afectuoso (p. ej., ambivalente, hipercrtico, sobre controlador) conduce muy
probablemente al desarrollo decreencias negativas generales acerca del sexo opuesto,
particularmente si la relacin conyugal entre los padres est perturbada. Como
consecuencia, el individuo puede desarrollar un completo rango de estilos afectivos
7

87

La Reorganizacin de los Lmites de la Identidad Personal


Cuando se llega a la adolescencia, los procesos de identidad ya
estn dotados de una tendencia estructural hacia la
consecucin, momento a momento, de un equilibrio ms bien
oscilante estable entre los lmites de significados personales,
reflejando la diferenciacin de un repertorio de reacciones
cognitivo emocionales automticas que amortigua las
perturbaciones en curso.
La
revolucin
adolescente
est
representada
por
transformaciones cualitativas del sistema individual de uno
mismo. Varios conjuntos de esquemas emocionales y los guiones
relacionados con ellos son continuamente ejercitados,
reelaborados y comparados con las experiencias nuevas, que
tienen su origen en el pensamiento lgico deductivo, la
maduracin sexual y la autonoma (separacin de los padres).
Por supuesto, esto no significa que debiramos subestimar la
creacin de unidades nuevas y originales, ya que los niveles
emergentes de los procesos de identidad contienen novedades
que no pueden ser reducidas a niveles previos, aunque estos
ltimos estuvieran contenidos en su rango de posibilidades en
desarrollo. El nfasis est puesto en los aspectos cualitativos
slo porque parece ser una caracterstica distintiva de la
adolescencia y juventud; ninguna otra fase de toda la vida
excepto quizs la ocurrencia de una verdadera revolucin
personal
(Mahoney,
1980)

experimenta
tales
transformaciones cualitativas y simultneas en varios niveles
como en este perodo.
Siguiendo el mismo procedimiento que en el anlisis previo,
podemos discutir ahora cmo las capacidades de procesamiento
lgico deductivo primero influencian la interaccin entre el
desarrollo emocional y cognitivo, y luego la reorganizacin del
problemticos (ambivalencia hacia figuras afectivas significativas, conductas provocativas
que aparecen tan pronto como se establezcan los compromisos positivos, bsqueda
compulsiva de parejas no controladoras, etc.), dependiendo de los aspectos especficos
experimentados en su relacin perturbada con el padre. Por esta razn, tales aspectos
debern ser reconstruidos caso por caso a travs de un meticuloso anlisis del desarrollo
de los patrones de apego familiares.

88

control coalicional de las estructuras del yo, a partir de esta


interaccin.
Interaccin Emotiva Cognitiva
El co-ensamble de esquemas emocionales y guiones
relacionados provee al nio en desarrollo con un andamiaje
aperceptivo que delimita la experiencia inmediata y la hace
comprensible. Como el pensamiento abstracto lleva la atencin
ms all de lo inmediato, ya no es suficiente captar el sentido
de la experiencia. Es el significado de la vida misma lo que
ahora debe ser comprendido; esto es, lo que la realidad puede
ser y como estamos relacionados con ella.
Tal cambio epistemolgico entraa la elaboracin de
suposiciones metafsicas sobre la realidad. Siguiendo la aguda
aseveracin de Broughton (1981) que el conocimiento siempre
tiene que ser de alguna realidad, en forma semejante se podra
argumentar que cualquier epistemologa presupone una
metafsica. Por lo tanto, por una parte, el procesos de
abstraccin se dirige a reglas especficas (p. ej., guiones) para
tratar con las experiencias emocionales que son convertidas en
axiomas ordenados en un marco coherente que explica cmo la
realidad puede producir esas experiencias particulares. Por otra
parte, esta concepcin emergente de la realidad est
proyectada en un sentido del tiempo ahora bien desarrollado
que provee de una predictibilidad sobre el futuro, comparable a
las teoras cientficas muy complejas.
En realidad, esta capacidad de abstraccin se compara con la
diferenciacin de una dimensin reflexiva de la conciencia, es
decir, de una revisin ms bien estable y consciente de uno
mismo (auto-conciencia). El despertar de la auto-conciencia, a
su vez, implica la separacin del presente en un futuro,
presente y pasado, permitiendo la estructuracin histrica y
temporal de la experiencia actual (Watanabe, 1972). En otras
palabras, lo que se deja ver en el desarrollo de los sistemas
complejos, es que ha ocurrido un proceso de quiebre de la
simetra (Jantsch, 1980; Prigonine, 1973) es decir, un quiebre

89

de la simetra esttica entre el pasado y el futuro (tpico hasta


la niez tarda), y la proyeccin de la emergente e irreversible
direccionalidad del tiempo en procesos cognitivos. Esto da
surgimiento a una transformacin personal subjetiva del tiempo
que va en paralelo y entrelazada con el mbito temporal
objetivo.
Est de ms decir que un proceso de quiebre de la simetra
descubre una nueva dimensin espacio-tiempo que afecta la
reorganizacin de los procesos de s mismo y pone a disposicin
nuevas capacidades de conocimiento y dominios de experiencia.
La nocin integrativa de meta-guin (Shank y Abelson, 1977)
representa una herramienta til para entender el efecto del
procesamiento abstracto en el co-ensamble de esquemas
emocionales de guiones relacionados. De acuerdo con Abelson
(1981), la caracterstica definitoria de un meta-guin es que,
debido a procesamiento futuro, muchos de sus esquemas
emocionales y reglas estn especificadas en un nivel ms alto
de abstraccin que el de los guiones. P. ej., el guin de una nia
adolescente que gobierna el esquema emocional gatillado por el
retiro de amor de un padre amado puede ser abstrado en un
meta-guin consistente de varios principios de un rango
superior perteneciente a la seleccin de la pareja y estrategias
de control de las relaciones afectivas. Este meta-guin la
ayudara a manejar las emociones surgidas por la experiencia
de ser abandonada, lo que a su vez ha resultado en su creencia
que lo ms probable es que eso ocurra en tales relaciones.
Es la experiencia emocional la que vuelve a los guiones en
meta-guiones generalizados, los que a su vez pueden modificar
la intensidad y cualidad de los esquemas emocionales. Los
afectos, fuera de ser la nica informacin auto-referente
relevante inmediata disponible, es inherentemente consistente
a travs del tiempo. Por lo tanto, es fuertemente sorprendente
que tanto guiones como los meta-guiones estn organizados
alrededor de conjuntos de esquemas emocionales (escenas
nucleares) y su diferenciacin siempre creciente (Izard, 1980;
Izard y Buechler, 1980, 1983; Tomkins, 1978).

90

El Reordenamiento del S Mismo del Adolescente


Como hemos mencionado, la reorganizacin tiene que ver no
tanto con los contenidos de los bordes de significados
estructurados, como con la manera en que el reordenamiento
de acuerdo con las ms altas dimensiones semnticas
emergentes afectan la percepcin de s mismo y la percepcin
del mundo.
La nueva relacin epistemolgica entre el conocedor y la
realidad est primariamente reflejada en dos procesos
simultneos interdependientes y complementarios: (1) la
descentralizacin del mundo y (2) la re-centralizacin en s
mismo (Chandler, 1975; Turner, 1973).
1. El descubrimiento de una multiplicidad de posibles puntos
de vista detrs de la unicidad aparente del mundo
fenomenolgico, necesariamente implica un enfoque ms
relativo de la realidad. Esto requiere de un cambio del
involucramiento emocional inmediato con la gente y los
eventos, excepto en dominios de experiencia especficos ligados
a pares grupales y compaeros afectivos. Es de observacin
comn que la precariedad o falta de confianza de estos
dominios es responsable de los ms temidos sentimientos de
soledad y desesperacin en los adolescentes.
En cierta forma, la realidad aparece ms real al costo de estar
despersonalizado, y esta actitud descentralizada hacia la
realidad trae como consecuencia una nueva percepcin de la
unicidad individual, que Chandler (1975) en forma muy
apropiada llam sentido de soledad epistemolgica.
2. Para poder gobernar el emergente sentido de soledad
epistemolgica, los adolescentes tienen que poner su sentido de
s mismo y de la vida en el centro de toda su experiencia
personal momento a momento. Esto es, mientras reconoce la
pluralidad de perspectivas alternativas, el sujeto debe
comprometerse con alguna perspectiva y significado que sienta

91

como personal y nico. As, el compromiso consigo mismo va


paralelo a la programacin de vida de la percepcin del futuro
percibida de uno. Adems de esta sensacin de soledad
epistemolgica, la oscilacin entre el descentralizarse y
recentralizarse da lugar a otro rango de sentimientos
emergentes desafiantes que aumenta la presin a un continuo
compromiso consigo mismo.
Mientras la profunda oscilacin entre los lmites del yo, por un
lado, y la tendencia hacia estados intermedios, por la otra, no
alcanza la esfera del darse cuenta personal hasta la niez, la
llegada de la adolescencia est acompaada por una emergente
dicotoma percibida entre un s mismo aparente (la forma
como nos comportamos en situaciones especficas) y la
percepcin de un yo real (cmo nos comportamos sin
importar la situacin de que se trate) (Broughton, 1981). El
descubrimiento de esta conciencia dividida una dimensin
nueva cuyo continuo equilibramiento ser uno de los temas ms
importantes durante la vida adulta posterior, un signo del
amanecer de una conciencia de regulaciones oponentes entre la
descentralizacin y la re-centralizacin. En efecto, podemos
asumir que el yo aparente es la accin de percibir el yo a travs
de
instancias
concretas
momento-a-momento
(descentralizacin), mientras que el verdadero yo es la
percepcin de uno mismo como siendo inmediata y
directamente afectado por los lmites internos de uno mismo,
sin considerar los instantes subsiguientes (re-centralizacin).
Por lo tanto, la adolescencia y la juventud pueden ser
consideradas como la bsqueda del balance dinmico la
primera integracin estable entre los diferentes sentidos de uno
mismo, representando la progresin del control coalicional del
individuo hacia niveles ms altos de abstraccin y de conciencia
refleja. Esta integracin ocurre simultneamente en el presente
y en el futuro anticipado, de modo que los diferentes sentidos
de uno mismo son reconocidos transversalmente, como
pertenecientes a la misma persona, y estn conectados en una
relacin totalizadora que tiene como su expresin longitudinal
el s mismo real (programacin de la vida), y como su concreta

92

expresin inmediata, el yo aparente. Un compromiso con uno


mismo, como el resultado emergente del balance entre la
tendencia a recentralizarse en uno mismo, representa una
integracin crucial de la vida, ya que corresponde a la
programacin inicial del propio tema de vida.
Volviendo a la metfora de la vida individual como un viaje,
podra decirse que mientras la construccin temprana de un
camino de desarrollo (alrededor del final de los aos
preescolares) slo sugera una direccin preferida para el viaje,
sin otras especificaciones, con la adolescencia comienza un
compromiso con un mapa de posibles metas y formas probables
de alcanzarlas; la calidad de posibles temas de vida y el grado
de claridad con que pueden ser percibidas depende,
naturalmente, de la capacidad de abstraccin en el momento de
la reorganizacin adolescente.
En las vidas de hombres notables, la adolescencia y juventud
temprana es reconocida, en la mayora de los casos, como el
hito del enfoque sobre el cual ser el tema central posterior de
su vida. Einstein, p. ej., tena 16 aos cuando miraba la luz del
sol sobre un lago, cuando repentinamente lo golpe la idea de
que para captar los todava desconocidos aspectos del universo,
uno tendra que imaginarse viajando a la velocidad de la luz
(Clark, 1971). Popper, a los 17 aos, aparentemente como
reaccin a sus primeras desilusiones sociales y polticas haba
ya comenzado a delinear claramente su tema sobre la
falsabilidad de las teoras cientficas, que luego lleg a ser el
punto fundamental de referencia para los epistemlogos
(Popper, 1974).
Incluso en gente comn y corriente se puede ver cmo el nivel
de abstraccin adquirido influye, aunque en un grado menos
espectacular, la calidad y autenticidad del compromiso durante
la adolescencia. Evidencias provenientes del anlisis de las
historias de vida (Czikszentmihalyi y Beattie, 1979) muestran
que una dimensin principal de la vida de un individuo es la
medida en que durante la adolescencia, la emergencia de una
nueva valoracin de s mismo y el mundo se descubre

93

activamente (p. ej., experimentado como imponindose


voluntariamente la visin de uno sobre la realidad) en oposicin
a ser pasivamente aceptado (p. ej., experimentado como la
adaptacin de uno mismo a un punto de vista externamente
definido del mundo). En el primer caso relacionado como una
regla general a gente, que a pesar de una infancia infeliz,
tuvieron xito en la vida una capacidad de abstraccin mayor
permiti a la persona desarrollar sus propios temas alrededor
de los cuales poda construirse un compromiso; mientras que en
el segundo caso, las capacidades cognitivas disponibles
parecieron permitir slo la aceptacin de temas ya hechos,
aportados por el ambiente familiar.
Parafraseando un principio psicoanaltico famoso a la luz de la
perspectiva presente, podramos decir que el momento crucial
de la vida se encuentra no tanto en los primeros 5 aos de la
vida, sino que ms probablemente en cmo se lleva a cabo la
integracin en el adolescente y en la calidad y autenticidad de
su compromiso consecuente. Siendo una operacin compleja de
re-balancear entre aspectos de los procesos oponentes de s
mismos, esta integracin rara vez es indolora y en algunas
ocasiones produce integraciones de s mismo precarias y
desadaptadas. Fuera de los casos de adolescencias difciles
que pueden a veces ser un preludio de personalidades creativas
y originales en la vida adulta, la experiencia clnica muestra que
la adolescencia es una de las etapas de la vida de alto riesgo
para el inicio de sndromes clnicos de corte definido.
Finalmente, el logro adolescente de re-personalizar la realidad,
una vez que llega a ser marcado por la relatividad,
presumiblemente puede ser considerada como la primera
integracin prototpica de la vida de un individuo de un
profundo cambio fisiolgico es decir, puede funcionar en la
vida de una persona como un criterio de referencia contra el
cual se compararn los desafos del futuro para cambios
profundos o revoluciones personales.
Los Procesos del Yo en la Adolescencia y Juventud

94

La adolescencia representa un paso crucial en el desarrollo


porque dependiendo de cmo se integren las transformaciones
madurativas, los individuos tendrn pocas o mayores
posibilidades de desarrollar un autntico compromiso consigo
mismos, y eso a su vez influir la mayor parte de su vida futura.
En esta seccin concluyente del captulo, la importancia de este
perodo de desarrollo puede ser ejemplificado primariamente a
travs del uso de casos clnicos, porque proveen la sustancia a
algunas consideraciones generales sobre el desarrollo. Estos
casos son una forma de resumir las proposiciones centrales
hasta este punto y para hacer resaltar algunos de los patrones y
procesos que facilitan la emergencia de disfunciones cognitivas
del adulto que se discutirn extensamente en la Parte III. Como
la separacin y la independencia de los padres, mejor que
cualquier otro proceso, puede ser tomado como un ndice
fenomnico del curso y cualidad de los procesos, los casos que
se reportan aqu sern considerados principalmente desde este
punto de vista. A pesar de que las formas de interferir con los
procesos de identificacin trayendo consigo la estructuracin
de concepciones de s mismo distorsionadas, a travs de las
cuales un grado suficiente de coherencia interna est
asegurada slo por medio de aumentar la exclusin de
emociones y experiencias.
Derek, un abogado de 38 aos obsesivo, tena un patrn de
apego familiar muy peculiar. Su padre, quien tambin era
abogado, no tena ninguna incumbencia en absoluto en la vida
familiar; la madre de Derek era su segunda mujer, y la puso a
cargo de toda la familia, incluyendo dos nios pequeos del
matrimonio previo. La madre, la verdadera figura vincular de
Derek, era una catlica ferviente y una persona de moralidad
rgida. Desde el nacimiento de Derek, est resuelta firmemente,
en aras de la justicia hacia los otros nios, a no sentir la ms
mnima emocin a favor de su propio nio. Su decisin de no
sentir emociones que por naturaleza son inescapables e
inevitables trajeron consecuencias paradojales. Como senta
una preferencia por Derek (y su decisin de no sentirla era,
justamente, una seal de ello) se forz a s misma de mostrar

95

una marcada preferencia por sus hijastros, castigando a Derek


cada vez, ya sea con castigos fsicos o retiro del amor, y
hacindole aparecer en cualquier circunstancia como la oveja
negra.
Por otra parte, Derek saba que era el favorito de mam,
aunque no fuera por otra razn, de que ella, usualmente tan
bien controlada y poco efusiva, pareca mucho ms involucrada
con l que cualquier otro miembro de la familia. P. ej., despus
de haberlo golpeado por problemas pequeos, sbitamente
rompa en llanto, lo abrazaba y lo besaba clidamente.
Los aspectos antitticos del apego de su madre amor en un
nivel tcito y rechazo en el explcito extra a Derek durante
su primera infancia cuando sus habilidades cognitivas
disponibles eran limitadas. Slo cuando emergieron las
operaciones pre-formales en la niez tarda Derek quien
conoca la situacin familiar, sinti que el problema tena un
origen religioso y moral. Entonces se torn meditabundo,
controlado y religioso, para legitimar su relacin con su madre
dentro de un contexto moral comn. Haba decidido, en cierto
sentido, proteger a su madre de su involucramiento emocional
para con l, el que con la lgica concreta auto-referente de su
edad, era percibida por l como la fuente de todos sus
problemas.
Durante su juventud, Derek se sinti fuertemente atrado por
las nias, especialmente las mayores, pero pronto tuvo
dificultades para establecer cualquier compromiso emocional.
Tan pronto como empezaba una relacin se volva dubitativo de
su afecto, aparentemente porque las nias eran mayores
aunque ste era un requerimiento necesario para interesarse
por ellas. Se imaginaba vvidamente cmo, con el paso del
tiempo, la diferencia de edad se hara ms y ms evidente, y
cmo al final se vera atrado por otra mujer y al final la
abandonara. Esto lo induca a largas y poco fructferas
rumiaciones que luego revelaba a su pareja. Al describir
repetidamente estas rumiaciones, continuamente pona a

96

prueba la relacin, hasta que finalmente se


usualmente por iniciativa de la mujer.

terminaba

El caso de Derek merece algunos comentarios generales.


Primero, representa un buen ejemplo del cambio en el nivel de
conocimiento
que
ocurre
durante
los
procesos
de
reorganizacin en la adolescencia. Mientras que en la infancia y
la niez Derek haba construido un sentido de su unicidad,
esencialmente a travs del vnculo con la madre, la
descentralizacin y re-centralizacin subsiguiente de la
adolescencia volvi este mismo sentido de unicidad en una
forma general de codificar la realidad que l, como actor, tena
que imponer sobre el mundo.
Debido a la revolucin cognitiva de este perodo, los guiones
nucleares de Derek es decir, reglas especficas concretas para
proteger a su madre de su involucramiento emocional se
volvieron meta-guiones ms abstractos es decir, reglas ms
abstractas para proteger a las mujeres de sus probables
inconstancias afectivas.
Finalmente, como podemos ver, el proceso de separacin
emocional de los padres no estaba completo, limitando la
capacidad de Derek de un compromiso emocional y, por lo
tanto, su autonoma. En su actitud para consigo mismo y la
realidad, Derek meramente transpona a un nivel ms abstracto
la relacin perturbada con su madre, como si sta fuera todava
su presente continuo involucramiento. Para parafrasear
metafricamente, es como si en un juego de espejos, Derek
simplemente redirigiera hacia la realidad la imagen de su
relacin con su madre, la que a su vez reflejaba de vuelta un
concepto del mundo.
Shirley, una mdico fbica de 36 aos, creci en un hogar en
que el padre, tambin mdico, era la figura dominante,
mientras que la madre siempre haba sido secundaria. Shirley
era la favorita de su padre y l personalmente se haca cargo de
su educacin. Adems de tener reglas estrictas sobre el colegio,
insista personalmente sobre muchos hbitos meticulosos que l

97

crea le podan ayudar a evitar enfermedades o accidentes que


parecan ponerle amenazas constantes en cualquier situacin.
El padre mismo, como a veces ocurre con los mdicos, era un
hipocondraco
y
sufra
de
varias
perturbaciones
neurovegetativas que lo forzaban a llevar una vida
rigurosamente metdica.
Cuando Shirley fue una adolescente, el control moralista del
padre inmediatamente se apoder de su vida social, describa
los aspectos emocionales y sexuales de las relaciones con
jvenes como fuentes de posibles rupturas fsicas y psicolgicas
las que poco a poco la obligaron a vivir de una manera casi
monstica. Shirley aceptaba esto sin rebelarse porque se senta
satisfecha con el afecto preferencial que su padre, su figura
vincular primaria, le daba.
Cuando cumpli los 15 aos, su padre muri sbitamente de un
ataque al corazn, y Shirley, quien siempre controlaba sus
emociones, se mantuvo aparentemente constreida en esa
ocasin. Como cuando adulta habl de esto durante la terapia,
record que haba tenido un sentido de peligro, como si
estuviera sin proteccin y abandonada a s misma, sin control
de su padre. Como su madre no haba tenido ningn control
sobre ella ni tampoco influencia, dejaba que Shirley hiciera lo
que quisiese, incluso quedarse fuera de noche. Sin embargo,
poco a poco, Shirley encontr que poda darse a s misma el
mismo control que su padre esperaba, y al mismo tiempo, que
sta era la mejor manera de reducir su sentido de prdida.
Volvi a su vida ordenada, recluida, y todo march bien hasta
que a los 17 aos, empez a salir con un joven de su clase y
empez a sentir sus primeros deseos sexuales. En poco tiempo
comenz a tener ataques de pnico en la clase, en el colegio, y
luego en ocasiones sociales con gente de su edad, al punto que
se senta relativamente en calma slo cuando se encontraba en
casa.
El anlisis del caso de Derek parece bien aplicable al de
Shirley; aqu, en el hecho, la interferencia en los procesos de
separacin parecen an ms evidentes. Adems de demostrar

98

cmo un patrn vincular completamente diferente puede


interferir con el proceso de separacin, el ejemplo de Shirley
fue escogido especficamente para mostrar cmo una abrupta
separacin puede intensificar la identificacin y estabilizarla.
La influencia del modelo de identificacin, incluso en la
ausencia de un involucramiento en curso claramente puede
alcanzar ms all de etapas madurativas y tener efectos
penetrantes durante toda la vida de un individuo. Esto da
todava mayor razn para poner un nfasis especial en la
reconstruccin de los estilos vinculares familiares para
entender los problemas existenciales y clnicos del adulto.
En otras situaciones, la independencia de los padres puede
verse impedida de una manera ms indirecta por patrones
anormales de vinculacin. En el desarrollo temprano, ms que
limitar la exploracin, interfieren con la estructuracin de
patrones coherentes de auto-percepcin y auto-evaluacin; y
durante la adolescencia, obstaculizan la consecucin de una
percepcin integrada de la identidad de uno. En muchas
circunstancias como stas, es posible detectar incluso en las
fases ms tempranas de la niez, un esfuerzo de parte del nio
por diferenciarse activamente del padre problemtico. Por lo
tanto, la autonoma reducida y el sentido de competencia
parecen ser un subproducto ms que el resultado directo del
vnculo.
Brenda (ver p. 60, 62), durante todo el curso de la adolescencia
lleg a tener xito en el proceso de diferenciacin de su madre
y fue finalmente capaz de imponerse una forma alternativa de
considerar la feminidad. Mientras su mujer era una mujer
idealista que pasaba concibiendo sueos grandiosos de
independencia y relacin personal, Brenda gan la estima de su
madre por ser severa, controlada con sus emociones, con los
pies en la tierra, y socialmente comprometida con su grupo de
amigas. De esta manera haba llegado a ser la sabia de la
familia, y su madre muchas veces vena donde ella para ser
aconsejada. Brenda era ahora capaz de controlar sus tendencias
de la niez de evitar emociones incontrolables y retirarse de

99

aquellas situaciones en las que deba definirse externamente o


tener confianza extrema en s misma (por miedo a mostrar su
incompetencia). La relacin con su madre haba llegado a un
equilibrio satisfactorio mientras que, por una parte, tena un
sentido de la identidad personal claro por comparaciones
continuas con su madre, por otra parte, la diferencia con su
madre le garantizaba un sentido de independencia y autonoma.
Cuando Brenda cumpli 18 aos y tuvo su primer novio, los
problemas vinieron tanto de su madre, desilusionada de su
eleccin y reaccionando con desapego y falta de afecto, como
de su novio, quin peda a Brenda un compromiso mayor,
Brenda pronto se encontr en un estado de completa
incertidumbre; no fue capaz de comprender si estaba ms
interesada en proseguir su relacin con su novio o en mantener
la buena opinin de su madre para con ella. Fue durante esta
poca que haba tenido su primera experiencia sexual con
respecto a la cual haba tenido una actitud similar de
ambigedad: es decir, no estaba segura si lo haba hecho por
curiosidad o simplemente tena miedo de desilusionar a su
novio. Esa noche, mientras estaba en su dormitorio pensando
en lo que haba sucedido, su madre la llam a comer. Cuando
entr al comedor, Brenda sorprendi su imagen en el espejo, y
con un sentimiento de ser incapaz de reconocerse, quizs para
siempre, le dio pnico. Una sensacin intensamente dolorosa le
caus un desmayo por breves segundos, y la familia tuvo que
llamar al doctor.
Brenda inmediatamente erradic cualquier memoria de estos
eventos (se acord del episodio muchos aos ms tarde en
terapia) y despus de algn tiempo actu de tal manera que su
relacin con el novio termin. Luego, volvi a una forma de vida
muy ordenada, pero luego de algn tiempo empez a sentir ms
y ms frecuentemente una sensacin interna de vaco
angustioso que poda ser controlada mejor por una ingestin
compulsiva de comida.
Prefer dejar el caso de Brenda al final porque sugiere una
consideracin general que es esencial para entender la

100

dinmica de desarrollo de los procesos de identidad.


Especficamente, nuestra identidad percibida (que para
nosotros corresponde al sentido de realidad misma) encuentra
en la presencia de otros un fundamento necesario para su
existencia, y al mismo tiempo, en la diferenciacin de los otros,
descubre el fundamento igualmente necesario para su
experienciacin. Es all, en el punto dinmico de interseccin de
la regulacin oponente entre una tendencia hacia afuera para
percibir totalidades de las que somos parte, y una tendencia
hacia adentro para percibir las partes como lo que nos hace una
totalidad (Sameroff, 1982) podemos trazar el sentido de nuestra
identidad y unicidad.
NOTAS
2. A diferencia de las hiptesis ms antiguas que consideran
los vnculos ms tempranos como mediados por una necesidad
de dependencia secundaria a los impulsos primarios del
hambre, el contacto con el cuidador es el mediador
fundamental, como Harlow lo ha demostrado en forma
indiscutible. De acuerdo con la perspectiva presente, podemos
aadir que la esencia de contacto viviente facilita el
moldeamiento de los sentimientos bsicos del beb en sus
correspondientes esquemas emocionales conectndolos con
ritmos fisiolgicos paralelos. Datos experimentales que aporta
Levine y sus asociados son extremadamente prometedores en
este respecto:
Si uno examina la naturaleza de la respuesta del beb al substituto, se
ve claramente la diferencia entre las respuestas del beb criado por el
substituto y las respuestas del beb de los infantes criados por sus
madres. En un experimento reciente (Hennessy, Kaplan, Mendoza,
Lowe y Levine, 1979) indica que en contraste a los bebs criados por
sus madres, la remocin del substituto de la jaula da lugar a un
aumento significativo en la agitacin conductual, pero en ninguna
circunstancia el infante exhibi un cambio en el nivel del plasma
cortisol... Aqu tenemos indicaciones de perturbacin conductual, sin
indicadores de activacin fisiolgica (Levine, 1982, p. 47).

101

Captulo 5:
LA ORGANIZACIN
Uno mismo es un problema y un enigma
para uno mismo. Una teora debiera
explicar tanto la conciencia particular
de uno mismo como su continuo
misterio, an de s mismo
(Nozick,
1981).

El propsito de este capitulo es bosquejar un modelo


descriptivo general de procesos cognitivos en el adulto es
decir, un marco conceptual que ilustre cmo todos los
elementos que comprenden un sistema cognitivo humano (de
procesamiento tcito y explcito, patrones de auto-conciencia,
etc.) se ordenan en relaciones organizadas que poseen una
lgica auto-referente. Esta organizacin auto-referente permite
a cualquier individuo, a travs de la asimilacin de la
experiencia en curso llevar a cabo transformaciones continuas
del sentido de la realidad percibida sin perder su identidad
nica.
Para una exposicin ms sistemtica, este captulo consistir en
dos partes; la primera describe los niveles y procesos que
caracterizan un sistema de conocimiento humano, mientras la
segunda discute la forma en que estos niveles y procesos
adquieren
coherencia
sistmica,
es
decir,
trabajan
conjuntamente en una organizacin cognitiva personal total.
UN MODELO

DE

NIVEL DUAL

DE

PROCESOS

DE

CONOCIMIENTO

Los procesos del yo pueden ser visualizados como una coalicin


de un rango ordenado de auto-imgenes explcitas elaboradas a
partir de un oscilar ordenado de auto-lmites tcitos. Por lo
tanto, el sistema cognitivo humano desarrollado incluye un nivel
organizado tcito ms elevado, compuesto de procesos de
ordenamiento bsicos. A partir de stos, el nivel explcito ms
102

bajo elabora una percepcin coherente de la realidad momento


a momento, basado en datos verdaderamente disponibles del
nivel superior y de las influencias ambientales presentes en ese
momento. Est de ms decir que los dos niveles estn tan
ntimamente imbricados y ampliamente superpuestos en
cualquier aspecto del procesamiento mental que sera casi
imposible analizarlos en forma separada. Por lo tanto, lo que
sigue a continuacin, tanto como la Figura 5-1, slo se amolda a
una necesidad de claridad en la exposicin.
El Nivel Tcito de Organizacin
Este es el nivel ms superior de elaboracin del conocimiento
en un sistema cognitivo humano. El conocimiento tcito puede
ser considerado bsicamente como conjuntos de esquemas
emocionales jerrquicamente ordenados y las reglas profundas
a travs de las cuales se estructuran. Estas reglas profundas
ordenan el conjunto de esquemas emocionales en circuitos
recursivos diferenciados que oscilan entre lmites oponentes de
significado y organizan el flujo de la experiencia en curso en
patrones de procesamiento especficos.
Este nivel sper-ordenado es el resultado de una diferenciacin
rtmica de la interaccin entre variables evolutivas y del
desarrollo. Como hemos visto, la primaca evolutiva de lo
abstracto de Hayek (1952, 1978)
(reglas decodificadoras
sensoriales, procesos de pareo al modelo por regulacin
oponente, la auto-referencia, etc.) da cuenta de la emergencia
de las dimensiones de la conciencia humana. Constreido por
tal marco de referencia estructural, el individuo, a travs del
desarrollo, construye su propia primaca ontolgica de lo
abstracto (p. ej., el conjunto de guiones nucleares de Tomkins,
1978). Esto, a su vez, hace posible el surgimiento de un flujo de
conciencia altamente personalizado dentro de una ya
establecida dimensin de auto-conciencia humana. Cada
persona, por lo tanto, est en cualquier momento dotada con un
experienciar personal de la realidad que es parte de una
construccin social compartida del mundo basada en
dimensiones de significado invariante, y por lo tanto comn.

103

Procesos de 1er. Nivel


NIVEL DE ORGANIZACIN
TCITO
Estructuras Profundas
de Auto-Conocimiento Tcito

-----------------------------------------------------------------------------------------------Procesos de 2do. Nivel


NIVEL ESTRUCTURAL
EXPLCITO
Modelos del Yo
(identidad personal)

Autoestima
Autoidentidad

Modelos de Realidad

ACTITUD
HACIA LA
REALIDAD

Reglas de asimilacin
Experiencia
Procedimiento de solucin
de problemas

Figura 5-1
Para un individuo en particular, esta idiosincrsica percepcin
del mundo determina en gran medida la forma que cada
experiencia asumir, dando una consistencia y continuidad a
sus sentimientos de unicidad y singularidad. El relato de
Tomkins (1978) de un hombre cuyos lmites tcitos oscilaban
entre la impotencia y la rabia, como resultado en el desarrollo
de un vnculo perturbado profundo con su madre, es un buen
ejemplo a este respecto:

104

Un hombre est manejando su automvil en un hermoso da de


primavera en una carretera inter-estatal recin abierta. Observa el
frondoso verde alrededor y la brillante, blanca nueva carretera. Una
paz y profundo gozo lo sobrecogen. Se siente uno con la hermosa
naturaleza. No hay nadie ms. Aparentemente es el primero en gozar
de esta escena verdosa virgen. De pronto, surge sin saber cmo, con
disgusto la aparicin de un camin embarrilando en la carretera,
viniendo hacia l y destruyendo completamente la belleza del paisaje.
Qu est haciendo aqu ese camin? se pregunta. Se deprime
profundamente. Puede identificar la razn aparente, pero se da
cuenta de que existe algo que va ms all que su respuesta es
desproporcionada a la ocasin y que la depresin es profunda y
duradera... En general, caractersticamente, no sabe por qu se siente
as... Es una vctima de su propia gran habilidad para sintetizar cada
vez las nuevas repeticiones de la misma escena sin saber que lo est
haciendo as (pp. 230-231).

De esta manera, la oscilacin rtmica entre lmites tcitos


provee algo as como un sentido kinestsico de uno mismo cuyo
significado implcito se explica continuamente en estructuras
representacionales definidas a travs del procesamiento
selectivo de las claves continuamente asequibles como p. ej., el
del camin en el ejemplo citado ms arriba. Esta habilidad
descansa en el nivel tcito de responsividad a las propias reglas
decodificadoras, que sostienen como un andamiaje flujo de
informacin en curso, hacia sentimientos y emociones.
De este modo, en vista de la relacin cercana entre el
conocimiento tcito, emociones y significado, podemos asumir
con confianza que el procesamiento inconsciente va el efecto
de cotejar los patrones de conjuntos de los esquemas
emocionales corresponde invariablemente a la activacin de
significado personal (Van der Bergh y Eelen, 1984; Weimer,
1974, 1977). Como una consecuencia, podemos tambin asumir
que la calidad de la conciencia de un individuo, es por lo menos
en parte, una funcin de algunos aspectos de sus lmites
oscilantes tcitos en curso.
Deberamos especificar que la estructuracin de conocimiento
tcito, aunque adquiera una forma ms definida durante la
adolescencia y la juventud, no concluye despus de este perodo
105

de maduracin (esta nocin contrasta con la opinin


prevaleciente en psicoanlisis tradicional que contempla la
adultez como una repeticin sin fin, pasiva de temas de
desarrollo temprano). Incluso despus de la adolescencia y de
la juventud, la progresiva articulacin de lmites profundos a
travs de la produccin de esquemas novedosos (que
interconectan estructuras de conocimiento preexistentes con
informacin entrante) estabiliza un mundo en constante cambio
a travs de estos pocos principios invariantes.
Tal como lo muestra el ejemplo de ms arriba, la magnificacin
psicolgica que resulta de comparar el propio sentido de
identidad y la experiencia presente, permite al modelo conjunto
de guiones nucleares crecer indefinidamente a travs de toda la
vida individual. As, una de las caractersticas ms salientes del
nivel tcito es ciertamente su habilidad para elaborar nuevos
marcos de referencia progresivamente (p. ej., reglas tcitas ms
y ms abstractas) para su insercin posterior y manipulacin en
las representaciones explcitas del individuo de s mismo y del
mundo (Airenti, Bara y Colombetti, 1982a, 1982b; Guidano,
1984, en prensa; Welwood, 1982).
La habilidad mltiple para diferenciar nuevos esquemas
emocionales est esencialmente basada en descentralizado que
caracteriza el nivel tcito. En otras palabras, la activacin de un
esquema emocional puede resultar justo de la estimulacin
diferencial de uno de sus procesos constituyentes (p. ej.,
percepcin, mecanismo imagen-memoria, reacciones vsceromusculares). Adicionalmente, este proceso constituyente que
acta sobre la estructura perceptual entera, puede determinar
un nuevo conjunto de relaciones entre los elementos del
esquema. Por otra parte, este componente activado, siendo slo
un elemento de un circuito oscilante recursivo, se integra
inmediatamente en el funcionamiento total del sistema entero.
As, el proceso particular activado (p. ej., la percepcin)
reverbera y automticamente se esparce sobre otros
constituyentes tales como la memoria y la actividad motora.
Como resultado del aumento de amplificacin, la activacin se
puede esparcir a los componentes de similares pero diferentes

106

esquemas emocionales, llegando a un umbral tan alto como


para emerger en la propia conciencia (Collins y Loftus, 1975).
El control descentralizado del nivel tcito, por lo tanto, afecta
considerablemente la experiencia en curso de la realidad
trayendo a la identidad personal percibida, sentimientos,
imgenes y patrones motores que el sujeto puede no estar
consciente, pero que en la realidad cambian su actitud hacia la
realidad. De esta manera, la estructuracin perceptiva tcita de
un individuo, siendo el resultado del contraste de subprocesos
ms bien autnomos, es mucho ms articulada y expansiva que
la atencin focal consciente. P. ej., la recuperacin a travs de
la modalidad memoria emocional que tcitamente afina las
experiencias pasadas con las actuales, puede per se permitir la
articulacin de aspectos nicos de una situacin percibida
(Bransford, McCarrell, Franks y Nitsch, 1977). Pylyshyn
(1981a) ha comentado con agudeza que la relativa autonoma
de la imaginera hace a la mente ms rpida an que la visin
mental, y que intuiciones flotantes afectan nuestros
compromisos hacia problemas significativos mucho antes que
sean explicados en representaciones plausibles. En forma
semejante, la actividad motora y la percepcin de los cambios
corporales, siendo una clase especial de percepciones
amplificadas de estados internos, pueden crear va activacin
dispersante nuevos conjuntos de relaciones en los conjuntos de
esquemas emocionales que subyacen a nuestro sentido de
identidad. Esto explica por qu incluso acciones planificadas
con exactitud pueden influir sobre nuestra auto-percepcin de
manera totalmente diferente que pudiera esperarse en el
momento de la actuacin.
Podra concluir diciendo que el control descentralizado tcito
aquello que nos hace posible percibir ms de lo que
experimentamos, y experimentar ms de lo que atendemos
(Dennett, 1978) debera ser considerado como el empujay
saca bsico del sistema de conocimiento humano, haciendo
constantemente disponibles nuevos conjuntos de relaciones
tcitas a ser explicados en la representacin consciente del s
mismo y del mundo.

107

El Nivel Estructural Explcito


ste es un conjunto de modelos explcitos de uno mismo y de la
realidad que provienen del ncleo de esquemas del nivel tcito
producidos por procedimientos del pensar imaginativo (Lang,
1969; Pylyshyn, 1973, 1981a) y verbal basado en la experiencia
entrante.
Con el logro de las habilidades analticas y el pensamiento
reflexivo, el sistema de conocimiento humano cambia al nivel
correspondiente de autoreferencia reflexiva y comienza a
enviar la dimensin reflexiva emergente de conciencia a
patrones correspondientes de auto-conciencia esto es, en
dimensiones temporales estables de la realidad que ya no son
dependientes en forma crtica de la experiencia decodificadora
inmediata como lo era durante las etapas previas de desarrollo
cognitivo. Debido a su capacidad momento-a-momento de
integrar los recuerdos propios del pasado, el presente
percibido, y anticipar el futuro en una dimensin espaciotiempo personal, la conciencia se desdobla en una progresiva
visin auto-sintetizada que provee unidad y continuidad a los
subprocesos individuales de coalicin.
Comparado con el nivel holstico, inmediato y ms tcito
abstracto de organizacin del conocimiento, los modelos
representacionales conscientes dan una imagen ms limitada y
ms incompleta del s mismo y del mundo. En otras palabras, no
todo el conocimiento contenido en el nivel tcito se usa en la
construccin de modelos explcitos, ni lo son los contenidos del
conocimiento pertinente a los modelos progresivos de s mismo
y la realidad representados en el flujo de la conciencia con
todos sus detalles y en cada momento. Aunque estn
representados cada vez de manera episdica dependiendo de
las necesidades individuales y los eventos que un individuo est
experimentando, el conocimiento explcito generalmente se
ajusta al nivel de conocimiento tcito del que depende, con
incongruencias mnimas.

108

Identidad Personal
El auto-conocimiento tcito se expresa en un nivel explcito por
un conjunto de modelos representacionales percibidos por el
sujeto como su rango progresivo actual y potencial de autoimgenes. De este ordenamiento de creencias, memorias y
procesos de pensamiento sobre el s mismo, surge una
progresiva identidad personal auto-sinttica y coherente.
La percepcin polifactica de s mismo es, en efecto, una
caracterstica crucial y penetrante de nuestro experienciar la
experiencia de vida. Cada uno de nosotros no slo tenemos
diferentes percepciones y evaluaciones de nosotros mismos en
relacin a los diferentes dominios de experiencia trabajo, vida
privada, vida social y otros sino que tambin, dentro de cada
dominio, las experiencias cambian en el sentido de autoacuerdo con la calidad e intensidad de las experiencias
emocionales en curso. Cada una de estas auto-imgenes, a su
vez, se experimenta simultneamente tanto en el presente como
en la anticipacin del futuro, p. ej., las auto-imgenes ideales
o potenciales.
La identidad personal, por lo tanto, ms que ser una entidad
definida o un concepto sper-ordenado, es como un proceso
continuo cuya naturaleza recursiva le da unidad funcional y
continuidad histrica a la fusin individual de subsistemas de s
mismo. Debido a esta capacidad integrativa, el individuo, en
cualquier momento y de acuerdo con influencias ambientales
particulares, tiene una identidad percibida que representa
meramente un ejemplo nico de su rango de posibilidad de
auto-imgenes. Ms an, cada auto-representacin, es siempre
percibida como una experiencia global. Esto es as porque la
atencin focal consciente selectivamente amplifica las autoestructuras que estn trabajando, mientras al mismo tiempo
inhiben otras de hacer surgir una conciencia activa (Posner y
Snyder, 1975).
Quines somos y qu experimentamos de un momento a otro no est
determinado unilateralmente por un nico uno mismo ejecutivo
reinante sino que es el producto de competencias progresivas entre
109

subprocesos verstiles. Somos, en otras palabras, expresiones


momento-a-momento de un nmero incalculable de realidades
personales en competencia (Mahoney, en prensa).

Este control coalicional de modelos explcitos de s mismo que


reflejan en un nivel consciente el control descentralizado de
procesos tcitos suple al individuo con flexibilidad cognitiva y
plasticidad conductual que aumenta sus posibilidades de
adaptarse a una realidad eternamente cambiante (cf. Markus y
Nurius, 1986). De hecho, la activacin simultnea de autoimgenes en competencia permite a la auto-imagen que ha sido
suficientemente magnificada por las caractersticas de la
situacin
percibida
concretarse,
tomando
control
temporalmente de la atencin focalizada concreta. El cambio
continuo de equilibrio entre auto-imgenes en competencia
modifican la evaluacin progresiva de la propia identidad
percibida, creando diferentes auto-roles promulgados dentro de
la misma dimensin experiencial.
Adems, el control descentralizado explcito permite la
coexistencia de auto-imgenes disimilares e incompatibles.
Estas imgenes pueden ser activadas de diferente manera y en
forma semejante despedidas en momentos diferentes durante
una secuencia temporal particular. Considrese, p. ej., un
individuo cuya experimentacin de una situacin determinada
est centrada en una oscilacin bien equilibrada entre autoimgenes oponentes que comprenden los roles dominante y
sumiso en una relacin significativa. El sujeto puede, en
cierta medida, mantener bajo control el sentimiento
amenazante de discrepancia continuamente cambiando de una
actitud sumisa a una actitud dominante, y viceversa, en el
mismo contexto interaccional, indiferente a variaciones
significativas de la experiencia en curso.
Un equilibrio oscilante puede as ser logrado temporalmente
poniendo fuera de lugar las auto-imgenes oponentes cuya
integracin de otra manera requeriran un reordenamiento de
la realidad personal del sujeto ms demandante. En cualquier
caso, la naturaleza multifactica de s mismo que permite un
control explcito descentralizado usualmente se mantiene
110

dentro de ciertos lmites especficos y diferentes de persona a


persona, que le permite mantener un sentido progresivo de
unicidad y continuidad histrica. Cualquier interrupcin de
nuestra identidad personal es invariablemente experimentada
como una prdida del verdadero sentido de la realidad,
indudablemente la emocin ms desbaratadora y devastadora
que puede sentir cualquier ser humano.
La identidad personal, por lo tanto, representa la estructura
bsica de referencia y confrontacin constante por la cual cada
sujeto se vuelve capaz de monitorear y evaluarse a s mismo en
relacin a la experiencia progresiva. Una identidad personal
estructurada, en particular, provee un conjunto de expectativas
bsicas que dirigen los modelos individuales de auto-percepcin
y auto-evaluacin consistentes con la imagen elegida. El grado
de congruencia que existe entre las creencias sobre los propios
valores por una parte, y la estimacin de la propia conducta y
emociones por otra, corresponde al grado de auto-aceptacin y
auto-estima. Por lo tanto, la auto-estima implica la teora de las
emociones a la que uno adhiere en la relacin que uno
establece con uno mismo.
Esta teora define el rango de emociones que uno puede
reconocer como propias, la forma como las etiqueta y las
controla, y las circunstancias y maneras como las expresa. En
consecuencia, slo los sentimientos que pertenecen al rango
emocional seleccionado sern decodificados adecuadamente y
experimentadas como emociones, mientras que los sentimientos
irreconocibles sern experimentados como causados desde
afuera, como fenmenos extraos. Izard (1977) hizo notar
incisivamente que la emocin puede existir en la conciencia
independiente de la cognicin; es decir, la experiencia de rabia
y el conocimiento de la rabia son dos fenmenos diferentes. Las
implicaciones tericas y clnicas de estas observaciones sern
discutidas a travs de este libro.
Modelos de Realidad

111

El rango de auto-imgenes posibles se iguala al rango de


modelos representacionales del mundo distribuidos en un
continuo oscilante entre fronteras correspondientes de
significados. P. ej., una persona que tiene un rango de autoimgenes oscilante entre un sentido de s mismo de ser dbil frgil y fuerte-controlado, seguramente tendr una percepcin
de la realidad respectivamente alternante entre la imagen de un
mundo peligroso en el que necesita proteccin, y la imagen de
un mundo confiable que puede ser encarado con total libertad.
En otras palabras, la identidad personal percibida activa una
imagen especfica correspondiente de la realidad que encaja la
auto-imagen dominante con incongruencias mnimas. As,
cualquier cambio del continuo fuerte-dbil que subyace a la
auto-percepcin ser paralelo a un cambio correspondiente en
el continuo peligroso-confiable que subyace a la percepcin
del mundo.
Por lo tanto, la progresiva construccin de modelos de la
realidad,
aunque
constreidos
por
auto-lmites,
est
constantemente regulada por estructuras de identidad personal
para construir aspectos representacionales del mundo externo
consistentes con actitudes interaccionales hacia la realidad
definidas por una auto-imagen particular actualizada. Esta
actividad reguladora se lleva a cabo principalmente por el
control de procedimientos ejecutivos de un conjunto bsico de
reglas sobre las que descansa la coherencia y estabilidad de los
modelos de realidad:
1. Las reglas que coordinan la asimilacin de experiencia:
aquellas que determinan qu dominios de la experiencia
sern considerados significativos y los patrones de
integracin de esas experiencias dentro de estructuras de
conocimiento preformadas.
2. Las reglas que coordinan procedimientos de solucin de
problemas: diferentes tipos de procedimientos lgicos de
problemas (Bara, 1980) empleados en definir tanto la
naturaleza de problemas significativos como la estrategia
para tratar con ellos.

112

Es importante hacer nfasis en que los modelos de realidad son


el nico medio posible de establecer una relacin con el mundo
externo. En otras palabras, un sistema de conocimiento humano
no puede discriminar entre eventos externos y su
representacin interna (Airenti et al., 1982b). Como cualquier
procedimiento imaginativo, trabaja sobre datos que son
consistentes con una organizacin de conocimiento tcito
profundo; los modelos de realidad no slo describen el mundo
percibido real sino que en el hecho, cualquier mundo
imaginable posible.
Actitudes hacia Uno Mismo y la Realidad
La caracterstica esencial del modelo descrito hasta aqu
involucra mirar los diferentes niveles estructurales de
conocimiento como organizados en una relacin de
alimentacin
pro-activa
y
teniendo
sistemas
de
retroalimentacin de control. Mientras que el autoconocimiento tcito invariablemente prejuzga la progresin
temporal de procesos de conocimiento, la identidad
estructurada personal parece ser el principal regulador de todo
el proceso. En efecto, como se puede apreciar en la Figura 5-1,
cualquier nuevo conjunto de relaciones profundas puede ser
insertado y manipulado en modelos de realidad y por tanto se
vuelve una manera efectiva de interactuar con el mundo slo a
travs de estructuras de identidad personal. As, el nivel de
auto-conciencia al que se llega es una variable esencial que
regula las posibilidades de representar estructuras profundas
desafiantes ms abstractas e influencia en gran medida la
calidad de niveles de conocimiento que se establecen por
procesos oponentes oscilantes posteriores. Debera notarse (ver
Figura 5-1) que la funcin controladora ejercida por la
identidad personal se lleva a cabo a travs de dos relaciones
estructurales bsicas.
a)

Actitud hacia S Mismo

113

Define la progresiva relacin entre la auto-imagen explcita y el


auto-conocimiento tcito. Consiste esencialmente en un
conjunto de sistemas de retroalimentacin de control que
constrien el acceso del individuo a su auto-conocimiento
tcito, dependiendo del nivel de auto-conciencia. Tales
constricciones hacen posible que el individuo sostenga autoimgenes contradictorias y/o tenga modelos de la realidad que
slo son efectivas dentro de dominios muy circunscritos.
Evidencias de muchas fuentes relacionando los procesos de
auto-codificacin sugieren que en la disputa en marcha entre el
auto-conocimiento tcito y la identidad personal, una persona
tiene virtualmente acceso ilimitado a informacin pasada o
actual sobre s mismo, y que la persona establece los lmites del
recobro (Bower y Gilligan, 1979; Mancuso y Ceely, 1980;
Markus, 1977; Rogers, Kuiper y Kirker, 1977).
As, los procesos de pensamiento relacionados con la autoimagen
principalmente
retrata
formas
selectivas
de
procesamiento de la informacin ms que el auto-conocimiento
tcito que nos afecta directamente. En consecuencia, no
podemos esperar que la introspeccin sea como una ventana
abierta a los procesos tcitos profundos, sino ms bien es un
modelo sesgado de stos. De esta manera, ms que ser un yo
objetivo visto desde afuera, la auto-conciencia individual
corresponde a un proceso continuo de distribucin de la propia
atencin e intencin, dirigida a estabilizar y expandir ms
ampliamente el experienciar actual de la realidad.8
Como la relacin con nuestro auto-conocimiento tcito slo puede ser indirecta, lasuerte
de conocernos a nosotros mismos como realmente somos son claramente tan remotas
como las de conocer la realidad en s misma. En otras palabras, uno slo puede construir
modelos interpretativos de uno mismo con procedimientos inferenciales prejuiciados
basados en el mismo auto-conocimiento tcito que a uno le gustara conocer. Las famosas
palabras de Scrates, concete a ti mismo que todava tienen tanta influencia sobre
nuestras concepciones ticas y filosficas, ya no pueden entenderse como que la meta
ideal de una vida individual es lograr comprender, tarde o temprano, la ltima esencia de
uno mismo. De modo que si uno no est completamente entregado a uno mismo, como
expresa Hamlyn (1977), un hecho central sobre auto-conocimiento es que no hay
ninguna cosa a ser conocida (p. 196). Ms que referirse a algn contenido especfico de
auto-conocimiento, concete a ti mismo slo puede corresponder al equilibrio dinmico
momento-a-momento de ser t mismo a travs de un balance coherente entre el orden
racional de nuestra experiencia consciente y las dinmicas no racionales de nuestros
lmites fronterizos tcitos. Empero, incluso este tipo de propsito ha de quedar como un
ideal normativo-regulativo, porque de acuerdo con Watts (1958), cuando los seres
humanos adquieren los poderes del auto-conocimiento y el pensamiento racional, se
8

114

Desde esta perspectiva, los reportes verbales poco confiables de


los propios eventos mentales de uno mantenido por Nisbett y
Wilson (1977) ya no es sostenible. De acuerdo con evidencia
reciente (Ericsson y Simon, 1980; Miller, 1981; White, 1980),
slo la informacin en la atencin focal consciente puede ser
verbalizada esto es, la informacin que pertenece
principalmente al s mismo actual, explcito. As, la informacin
aparece en la atencin focal no en forma automtica sino que
bajo la accin de un control cognitivo; refleja aquellos procesos
activamente involucrados en la solucin de problemas poco
familiares y logrando la adaptacin a nuevas situaciones. En
este sentido, los reportes verbales proveen muchos datos tiles
sobre los procesos que la persona est llevando a cabo para
integrar su identidad percibida con la experiencia en curso.
Los patrones actitudinales establecidos hacia s mismo tambin
influencian en gran medida la relacin entre la organizacin
total del individuo y su nivel de conciencia presente. Por lo
tanto, dentro de un enfoque procesal sistmico los reportes
verbales pueden dar informacin esencial al terapeuta para
reconstruir la actitud del cliente para consigo mismo, la que a
su vez tendr una orientacin directa sobre el planeamiento de
cualquier estrategia teraputica.
b)

Actitud hacia la Realidad

sta define la relacin estructural en curso en la cual la


identidad personal interacta con la experiencia entrante,
haciendo consistentes los planes y la conducta con la calidad de
la actitud hacia uno mismo que ha estructurado hasta ese
momento. La estructuracin de una actitud hacia la realidad,
por lo tanto, depende jerrquicamente de la actitud
estructurada hacia uno mismo; en otras palabras, nuestra forma
de ver la realidad y a nosotros mismos dentro de esa realidad
esencialmente depende de cmo nos vemos y nos concebimos a
nosotros mismos. De esta manera, nuestros modelos de realidad
fascinan tanto con estas nuevas herramientas que generalmente olvidan que nunca han
utilizado otras.

115

estn provistos de estabilidad y coherencia en un mundo


eternamente cambiante.
La tendencia a mantener las concepciones del mundo propias
no slo es funcin de tendencias preenjuiciadas confirmatorias
en el razonamiento y la solucin de problemas (Mahoney y
DeMonbruen, 1977; Watson, 1977). Estrategias idiosincrsicas
de solucin de problemas tambin nos permiten activamente
manipular las situaciones ambientales para producir eventos
que se acomodan a nuestra identidad percibida. Swann y Read
(1981) al concluir la discusin de sus datos experimentales,
hacen notar eficazmente: A travs de tales procesos, la gente
puede crear tanto en sus propias mentes como en el ambiente
presente una realidad social que verifica, valida y sostiene las
propias concepciones que dieron inicio y guiaron a esos
procesos (p. 371).
LA NOCIN

DE

ORGANIZACIN COGNITIVA PERSONAL


El todo es ms que la suma de las partes, es el
cierre organizacional de sus partes (Varela,
1976a).

Organizacin de Significado Personal (OSP) se refiere a la


organizacin de los procesos de conocimiento personal que
emerge gradualmente en el curso del desarrollo individual.
Cada individuo, aunque vive en una realidad social
objetivamente compartida, construye activamente en un nivel
superior de experiencia perceptual su visin propia, nica
desde su interior. Las caractersticas definitorias ms
importantes de la OSP son su evolucin temporal y plasticidad;
en particular, su habilidad para sobrellevar cambios durante la
vida (algunas veces de naturaleza bastante radical) y aun
continuar manteniendo un sentido estable de unicidad y
continuidad histrica.

116

En la seccin final de este captulo tratar de encuadrar la


relacin entre invarianza y variabilidad de una OSP desde un
enfoque sistmico de la complejidad, ejemplificando luego el
cambio dinmico que tal punto de vista implica.
Cierre Organizacional y Apertura Estructural
La capacidad de una OSP para ordenar la experiencia entrante
en estructuras de la identidad de s mismo en el ncleo tanto de
su autonoma como de su invarianza como sistema.
Bsicamente, este proceso involucra una forma de computacin
autnoma la cual, por su auto-referencialidad, es considerada
organizacionalmente cerrada (Jantsch, 1980; Pask, 1981;
Varela, 1979). Como se ha sugerido previamente, en efecto, el
conjunto tcito de guiones nucleares (p. ej., esquemas
emocionales y reglas para manejarlas) es una concatenacin
circular de procesos cuya coherencia yace en su recursividad
rtmica y cuya lgica se basa en su auto-referencia.
Por otro lado, como la coleccin tcita de circuitos recursivos
de un individuo se cierran rtmicamente sobre s mismos
cuando ordenan el flujo de entrada de datos de la experiencia
se es capaz de estructurar la experiencia de acuerdo con las
mismas continuas polaridades de significado sobre las que
descansa su verdaderamente propio sentido del s mismo. Uno
tambin podra contemplar el cmputo autnomo ocasionado
por el cierre de una OSP como una constriccin o limitacin
epistemolgica; esto es, la realidad misma se vuelve
significativa (transformada en experiencia) solamente si es
procesada dentro de estas polaridades. Por otra parte, a travs
del llegar a ser temporal de una OSP su cierre organizacional
subordina la fusin de subprocesos y las presiones para los
cambios estructurales a la mantencin y articulacin posterior
de sus auto-lmites tcitos (invarianza sistmica).
En otras palabras, la nocin de cierre organizacional
corresponde, ni ms ni menos, a la nocin de primaca de la
abstraccin ontolgica en una OSP. La serie de guiones
nucleares en el desarrollo provee un experienciar personal de la

117

realidad, que despus del proceso de quiebre de simetra de la


adolescencia, cambia los procesos de conocimiento hacia la
elaboracin de un meta-guin abstracto personal (Abelson,
1981; Tomkins, 1978) o programa de vida (Piaget, 1972). De
esta forma, la propia experiencia de la realidad se proyecta
ahora en un futuro manipulable trayendo consigo una
verdadera concepcin de la vida, con valores ticos, principios
filosficos, y supuestos metafsicos. Estas transformaciones
durante la vida de la manera cmo el individuo experimenta sus
lmites tcitos pueden ser percibidos como cambios personales
en cuanto a que son constantemente comparados con lo que
permanece no cambiado, especialmente la recursividad rtmica
entre los lmites o bordes sobre las que descansa su verdadero
sentido de unicidad y continuidad.
Uno podra, por lo tanto, argumentar que cualquier OSP a
travs del cierre organizacional de su nivel tcito y la apertura
de su nivel explcito, est dotado tanto de una identidad
coherente como de las transformaciones dinmicas que son
esenciales para su viabilidad continua. As, mientras que el
cierre organizacional se vuelve el criterio de estabilidad para la
OSP, la apertura estructural de su nivel explcito, debido a sus
interacciones e intercambios inherentes, otorga generatividad y
productividad a la organizacin total (Morin, 1977, 1981; Pask,
1981; Varela, 1976a, 1981).
Por lo tanto, el cierre organizacional y la apertura estructural,
por tanto, ms que ser antagnicos, son expresin de procesos
reguladores oponentes; el cierre organizacional en el nivel
tcito, siendo una ley abstracta auto-referente que constrie el
llegar a ser de una OSP, ocurre slo en una dimensin espaciotiempo definida y a travs de modelos explcitos especficos de
uno mismo y el mundo que puede generar.
As, el empuja y tira que subyace a la direccionalidad de
cualquier vida individual parece ser el proceso de hacer
explcito lo tcito, donde los patrones individuales de cierre
organizacional son elaborados ms an y articulados en
modelos conscientes de acuerdo a la experiencia en curso

118

(Davidson, 1980; Guidano, 1984, en prensa; Welwood, 1979,


1982). Haciendo lo tcito explcito no debiera verse como una
simple traduccin verbal e imaginativa de conocimiento de nivel
profundo en un monitor, por el contrario, implica un proceso
constructivo esto es, un moldeamiento de procesos tcitos en
procedimientos de pensamiento analtico-analgico de la
experiencia obtenida.
La bsqueda humana de la conciencia, ms que ser un
imperativo filosfico determinado, parece ser una constriccin
epistemolgica ms que distingue an ms la computacin
autnoma de la mente humana respecto de la mente de los
primates (Bickhard, 1980; Gallup, 1977; Mahoney, en prensa;
Passingham, 1982). La estructuracin explcita consciente, de
hecho, emancipa el conocimiento tcito de la experiencia
inmediata y la transforma en conceptos (p. ej., en algo que
puede ser manipulado como objeto), extendindola en esta
forma a un completo rango de problemas actuales y
potenciales. La asimilacin de experiencia producida,
inevitablemente conduce a un aumento de la complejidad
individual la que, a su vez, facilita la futura produccin de
reglas tcitas nuevas para su consiguiente insercin dentro de
los modelos conscientes.
Ya que la articulacin de reglas tcitas puede contribuir a
desarrollar ms an la dimensin tcita del individuo, el
proceso de hacer lo tcito explcito lleva consigo la funcin
potencial de generar circuitos de retroalimentacin positivos
auto-mantenidos que conduzcan a modelos an ms complejos e
integrados de uno mismo y del mundo. Manteniendo in mente la
primaca de la lgica auto-referente tcita en la estructuracin
de la experiencia, es posible considerar el aumento de la
complejidad que caracteriza la progresin ortogentica de una
vida individual como una serie de saltos auto-trascendentes. En
otras palabras, la serie siempre creciente de guiones nucleares
tcitos se reelabora continuamente y se explica a la luz de
nuevas experiencias que cambian las teoras perifricas y
contingentes causales a unas ms centrales e integradas,
aumentando as los sentimientos de unicidad y continuidad

119

histrica del sujeto. Por lo tanto, podemos concluir que las


posibilidades heursticas de un nivel tcito individual el que a
su vez depende de su patrn organizacional de cierre
constrien el conjunto de mundos concebibles para ese
individuo en particular, como tambin el rango de sus posibles
experiencias subjetivas.
Cambio y Coherencia Sistmica
En la perspectiva descrita, una OSP aparece como un sistema
complejo cuya generatividad y productividad estn por un lado,
basados en la interaccin entre cierre organizacional y apertura
estructural; y por el otro, se expresan a travs de un equilibrio
progresivo dinmico que, de acuerdo con el principio
ortogentico, se mueve hacia niveles ms integrados de orden
estructural y complejidad. Como se hizo notar anteriormente, el
principio que subyace al equilibrio dinmico de una vida es
denominado orden a travs de fluctuaciones; patrones
emergentes de orden superior son la expresin de la
integracin de desequilibrios o fluctuaciones que surgen de la
asimilacin en progreso de la experiencia (Brent, 1978b, 1984;
Jantsch, 1980; Mahoney, 1982; Nicolis y Prigonine, 1977;
Prigonine, 1976; Weimer, 1983).
La nocin clsica de estabilidad implica el logro de un equilibrio
homeosttico circular alrededor de un punto ptimo de
referencia, a travs del cual el sistema tiene una constante
tendencia a volver si es alterado por perturbaciones. A la
inversa, en un enfoque sistmico, una OSP, al reestructurar sus
procesos de ordenamiento, constantemente se mueve hacia
otros puntos de equilibrio con la intencin de asimilar presiones
desafiantes sin alterar su lgica adaptativa. La estabilidad, por
lo tanto, no ha de ser encontrada en el logro de una situacin
definida ptima o a una que ha de ser alcanzada, sino que
ms bien es un proceso dinmico de coherencia sistmica. En
consecuencia, ser siempre imposible llegar a algo as como
una estabilidad absoluta, como tampoco ser posible identificar
en la vida de un individuo la situacin absoluta ptima.

120

La afirmacin de que una OSP exhibe una buena estabilidad


en cualquier punto en el tiempo implica que el individuo
funciona en su manera especfica con fluctuaciones alrededor
de una referencia particular (Dell, 1982). Si una fluctuacin se
tornara tan amplificada que se extendiera fuera del rango
existente de estabilidad del individuo, el desequilibrio que
surge ayudar a dirigir a la OSP en la direccin de la
reestructuracin de su proceso de ordenamiento. Nuevamente,
el funcionamiento mental del individuo parece tener una
direccionalidad sin fin generativa no del tipo lineal sino ms
bien de un tipo que puede llamarse la capacidad de curso
continuo (Dell y Goolishian, 1981).
Cul es la naturaleza de las fluctuaciones sobre las que se basa
la continuidad de una OSP? Tal como ha sido propuesto
anteriormente, los procesos tcitos accesibles se convierten, a
travs
de
procesos
de
pensamiento,
en
modelos
representacionales que constituyen la manera nica de
comprender la realidad. Como resultado del ordenamiento
tcito en proceso de la experiencia, estn emergiendo nuevos
conjuntos de reglas tcitas en forma discontinua para luego ser
insertadas en los modelos conscientes. Sin embargo, si la
emergencia de nuevos conjuntos de reglas tcitas representan
un desafo y una posibilidad generativa de reorganizar modelos
conscientes de s mismo, el resultado de tal profunda presin
depende de las capacidades integrativas de tales modelos, ya
que ejercen un control regulador sobre la organizacin total
individual durante su devenir temporal (Epstein, 1973;
Greenwald, 1980; Mahoney, 1982, en prensa). Para poder
permitir con algn grado de consistencia cualquier modificacin
de modelos conscientes de s mismo, los individuos deben
gradualmente modificar sus patrones auto-decodificadores sin
experimentar interrupciones en su progresivo sentido de
continuidad subjetiva.
El devenir temporal de una OSP puede, por tanto, ser
contemplada como una historia de cambios de modelos
conscientes en relacin a la invarianza de su cierre
organizacional a nivel tcito. Esta complementariedad

121

invarianza-cambio (Varela, 1979) se desdobla en una dimensin


temporal a travs de procesos de regulacin oponente entre el
mantenimiento y el cambio. En la realidad, stos son procesos
interactuantes y superpuestos, que aunque simultneos,
exhiben diferentes modalidades durante el devenir temporal de
una OSP; mientras los procesos de mantencin son continuos,
los procesos de cambio son continuos solamente como desafos
o posibilidades, pero son discontinuos en su ocurrir.
Las Dinmicas del Cambio Personal
Presiones desafiantes producen diferentes efectos sobre las
capacidades integrativas de uno mismo, de acuerdo con sus
cualidades nicas y correspondiente intensidad.
Una presin que puede ser apreciable pero contenida dentro de
un rango de estabilidad producir una reorganizacin de la
actitud de la persona hacia la realidad sin ningn cambio
significativo en su identidad personal; una persona puede
comprender aspectos de la realidad sin tener que cambiar su
sentido de s mismo. Estos cambios de superficie (Arnkoff, 1980;
Mahoney, 1980, 1982), aunque variable de acuerdo con su
intensidad y los resultados que produce, ocurren continuamente
y fomenta eternas revisiones de modelos conscientes de
acuerdo con la experiencia en curso. La percepcin de este tipo
de cambio puede ser reconocida por el sujeto que la
experimenta porque su proceso est siendo llevado a cabo bajo
control cognitivo y, por lo tanto, est dentro del foco de la
atencin. Como consecuencia, el sujeto puede construir
explicaciones y teoras causales (Nisbett y Wilson, 1977),
aunque el individuo a veces es sorprendido por lo repentino.
Los cambios superficiales, por lo tanto, son una expresin del
nivel de flexibilidad y plasticidad alcanzada por una OSP por
medio de su control fusionado sobre subsistemas de los cuales
est estructurado.
En contraste con los cambios de superficie, los cambios
profundos tienen un significado enteramente diferente. En cada
caso representa la expresin de una modificacin de la

122

identidad personal percibida, surgida de una presin desafiante


profunda cuya intensidad y calidad es tal que traspasa el rango
de la estabilidad existente. Procesos de cambio profundo que
van desde una reestructuracin limitada de la identidad
personal a una verdadera revolucin personal (Mahoney,
1980) corresponde a cambios en patrones de actitud hacia uno
mismo como resultado de la reconstruccin de conjunto de
reglas profundas que emergen del auto-conocimiento tcito.
Las reglas profundas aparecen en el procesamiento mental del
sujeto en el cdigo analgico con el que el conocimiento tcito
se expresa generalmente. Por lo tanto, esencialmente toman la
forma de representaciones cargadas emocionalmente, no
verbales (imgenes, fantasas, sueos, recuerdos repentinos,
etc.) experienciados fenomenolgicamente como intuiciones
fugaces inesperadas (Pope y Singer, 1980; Singer, 1974). Tal
contenido
puede
ms
o
menos
reverberar
en
las
representaciones internas del individuo e inicialmente pueden
no ser consideradas como experiencias particularmente
significativas, especialmente ya que usualmente asumen formas
bastante diferentes incluso en un solo da.
El procesamiento tcito de tales contenidos puede proceder en
tal medida que algunas representaciones empiezan a aparecer
de forma cada vez ms estable, y el sujeto ahora las percibe
como su visin alternativa actual de s mismo y de la realidad.
stas han de ser consideradas como indicaciones fenomnicas
de nuevos conjuntos de reglas tcitas que estn alcanzando la
esfera individual de la conciencia, circunviniendo (?) los
patrones usuales propios de la actitud hacia uno mismo. La
duracin del perodo de reverberacin y de procesamiento
subsiguiente ms organizado, vara ampliamente de caso a
caso. Sin embargo, incluso en las situaciones ms favorables, el
proceso es uno gradual y est acompaado por grados variados
de estrs emocional el nivel del cual ser ms intenso mientras
ms profundamente uno modifique la actitud hacia uno mismo.
Como cualquier supuesto tcito debe pasar a travs de la
identidad personal para ser introducida en los modelos

123

representacionales, la conciencia es una condicin facilitadora


para convertir el conocimiento tcito en creencias y procesos de
pensamiento (Airenti et al., 1982a, 1982b). En particular, la
calidad de la auto-conciencia que se expresa por los patrones
correspondientes de actitud hacia uno mismo influye
dramticamente el cambio a un meta-nivel de representacin de
conocimiento y el resultado final de un proceso de cambio
profundo. Un proceso oscilante profundo puede producir
diferentes consecuencias dependiendo de si representa un
cambio progresivo o regresivo en la progresin ortogentica de
la duracin de una vida individual.
Cambio Progresivo.
El cambiar a un meta-nivel de
representacin del conocimiento se alcanza cuando las
capacidades de procesamiento, determinadas por los patrones
de auto-conciencia, de alguna manera se igualan con los
desafos entrantes profundos. La estructuracin de una
identidad personal ms integrada nos permite:
1. Decodificar y etiquetar los sentimientos que surgen
conectados con procesos oscilantes profundos, con los
cambios correspondientes progresivos de la auto-conciencia;
2. Manipular, incluso modelos de realidad ms sofisticados con
un cambio progresivo correspondiente en la asimilacin de la
experiencia.
Cambio Regresivo.
El cambio a un meta-nivel de
representacin de conocimiento est bloqueado por un patrn
de auto-conocimiento que no permite la conversin de reglas
desafiantes profundas en creencias y procesos de pensamiento.
El fracaso para alcanzar una identidad personal ms integrada
tiene implicaciones relevantes desde una perspectiva clnica:
1. La activacin de una excitacin ininteligible est
invariablemente acoplada con el surgimiento de emociones
negativas y percepciones inusuales de cambios corporales
que, a su vez, estimula la produccin de explicaciones
cognitivas errneas (Marshall y Zimbardo, 1979; Maslach,

124

1979). La consecuencia es una proliferacin de teoras


externas ad hoc dirigidas a explicar la hiper-emotividad sin
alterar la propia auto-imagen. Esto obviamente constituye un
cambio regresivo en la auto-conciencia.
2. Consecuentemente, a pesar de predicciones y resultados, los
modelos de realidad llegan a estar an ms estrechamente
ligados a representaciones estereotipadas, a imgenes
repetidas y a procedimientos de solucin de problemas, con
el correspondiente cambio regresivo en la asimilacin de la
experiencia.
Tanto en los cambios progresivos como regresivos, la fase en
que los procedimientos de acercamiento oscilantes profundos
se acerca a una conclusin tiende a caracterizarse por el
emerger en el individuo de diferentes planes y conductas.
Los mecanismos que regulan este sbito emerger son todava
bastante confusos; pero son comparables a los procesos de
toma de conciencia de Piaget (1974). Aunque muchas veces
es identificada subjetivamente como un insight que
repentinamente arroja luz sobre aspectos de s mismo que hasta
ese momento permanecan oscuros, este proceso es, por el
contrario, una verdadera construccin de algo que estaba
siendo procesado y organizado al nivel tcito por mucho tiempo.
En otras palabras, slo el acto de volverse consciente ocurre en
forma repentina; la construccin tcita precedente es lenta y
gradual. Uno puede notar que lo abrupto y discontinuo que
caracteriza la toma de conciencia configura muy bien el
reordenamiento del control coalicional de un sistema complejo
expresado por Thom (1975) en la frmula matemtica de la
teora de la catstrofe.
Como una siguiente consideracin, los aspectos progresivos y
regresivos se superponen ampliamente e interdependientes en
cualquier nivel de cambio de conocimiento. Debido al control
coalicional de la OSP, haciendo lo tcito explcito es un proceso
multi-nivel y multi-direccional en que diferentes subprocesos se
activan con diferentes efectos. Cualquiera sea el tipo de

125

integracin lograda al final de un proceso profundo oscilante,


invariablemente van a contener aspectos tanto progresivos
como regresivos. As, cualquier cambio progresivo siempre
tiene aspectos regresivos, aunque obviamente secundarios.
Incluso en el caso extremo de una revolucin personal muy
exitosa en el que la cantidad de cambios regresivos estn
minimizados, corresponde a una mayor explicacin de las
posibilidades heursticas de una OSP, y en el anlisis final, a la
disminucin de sus potencialidades a la luz de su devenir
temporal irreversible. De manera semejante, cualquier cambio
regresivo tambin exhibira algunos aspectos progresivos,
aunque, por varias razones no pueden ser empleadas
convenientemente. Como un ejemplo, podra ser suficiente
mencionar las capacidades creativas emergentes a travs de
las cuales un agorafbico puede manejar un mundo percibido
como hostil. Quizs ningn otro ser humano est equipado con
un repertorio tan sofisticado para la deteccin y la evitacin de
peligros imaginarios.
Debera ser bien evidente que el llegar a ser temporal de una
OSP no es un proceso lineal continuo, sino que ms bien una
reorganizacin paso a paso discontinua. El pasar de un paso al
prximo es, a su vez, un proceso relativamente impredecible
tanto en la forma como ocurre como en la cantidad de tiempo
que toma. Como ejemplo, tanto una revolucin personal p.
ej., un cambio exitoso profundo y un sndrome clnico p. ej.,
un cambio profundo no exitoso son simplemente la expresin
de diferentes reordenamientos de procesos surgidos de una
presin profunda desafiante. Tal como lo expresan Dell y
Goolishian (1981): Uno puede intervenir en tales sistemas y
empujarlos al punto de inestabilidad, pero uno no puede
controlar con precisin cundo se reorganizan, ni tampoco se
puede controlar de qu manera se van a reorganizar (p. 179).
Sin embargo, la impredictibilidad de una vida humana no
significa, por supuesto, pura indeterminacin, y por lo tanto de
ninguna manera implica que una persona puede oscilar al azar
entre una revolucin personal y un sndrome clnico. Como ser
propuesto en la Parte III, la relacin entre la organizacin total

126

y el nivel en curso de auto-conciencia influye de modo


importante en la forma en que la OSP atravesar una
fluctuacin significativa. En particular, la actitud estructurada
hacia uno mismo con sus patrones de seleccin especficos,
exclusin de la informacin constrie la flexibilidad del cierre
organizacional del individuo, influyendo en gran medida sus
tentativas de integracin. En otras palabras, el desarrollo de
una vida, a pesar de su patrn de incertidumbre, se regula en
su desarrollo por la coherencia sistmica que pertenece a la
OSP especfica de uno mismo.

127

PARTE III:
HACIA UNA PATOLOGA PROCESAL SISTMICA

128

Captulo 6:
PATRONES Y PROCESOS
La conciencia y otros procesos mentales
superiores no son sino herramientas utilizadas
por un yo que no puede ser identificado con
ninguno de ellos (Weimer, 1983).

Un enfoque procesal-sistmico de la patologa puede


considerarse como un modelo etiolgico comprensivo que
intenta explicar cmo del interjuego unitario entre los procesos
de vinculacin e identidad puede resultar un patrn
disfuncional especfico de vnculo. Estos patrones pueden influir
sobre el desarrollo de ciertas OSP que, si se desestabilizan,
proporcionan la estructura bsica para la emergencia de
algunos sndromes clnicos comunes (Bowlby, 1977a; Guidano,
en prensa; Guidano y Liotti, 1983; Liotti, 1984; Mahoney, en
prensa). Lo que sigue es un anlisis detallado de algunos
patrones evolutivos y organizacionales implicados en este
enfoque.
LA INFLUENCIA DEL COMPORTAMIENTO PARENTAL
EN LOS PATRONES DISFUNCIONALES DE VINCULACIN
Debido a que los aos previos a la escolaridad y la infancia
representan un desprendimiento gradual de una condicin de
una casi total complementariedad con los padres, el
comportamiento de los mismos durante este tiempo es la
variable crucial que regula la calidad y el curso de los procesos
de vinculacin.
La caracterstica central del comportamiento parental es la
provisin por parte de ambos padres de una base segura a
partir de la cual el nio o el adolescente pueden incursionar en
el mundo externo, y a la cual puede regresar sabiendo que ser
bienvenido cuando llegue ah, nutrido fsica y emocionalmente,
reconfortado cuando est afligido, reasegurado si est
129

asustado (Bowlby, 1980b, p. 20). Cualquier limitacin o


alteracin del rol de los padres invariablemente se refleja en el
auto-conocimiento del nio en desarrollo y en su capacidad
exploratoria.
Varias condiciones psicolgicas pueden interferir con el
adecuado comportamiento parental y esto tpicamente refleja
las propias experiencias del desarrollo de los padres. Mientras
que en los captulos subsiguientes se examinarn ms
detenidamente los patrones disfuncionales de vinculacin
asociados con OSP especficas, en este punto sern consignadas
las fuentes ms comunes de comportamiento parental
problemtico.
Una interferencia especfica y crucial sobre el comportamiento
parental de alguien es, indudablemente, la falta de adecuados
modelos parentales de esa persona cuando se es nio. Mujeres
que durante su infancia sufrieron de privacin materna tienden
a interactuar menos con sus bebs y son menos sensibles a las
necesidades de sus nios que las madres con una infancia ms
feliz (Bowlby, 1980b; Harlow y Harlow, 1965; Harlow, Senko y
Dopp, 1966; Parkes, 1982). Adems de la influencia de la
variedad de grados de deprivacin materna, puede decirse en
general que aquellos que han experimentado vnculos inseguros
comnmente tienen dificultades para proveer una base segura
alrededor de la cual sus propios hijos puedan experimentar un
vnculo seguro hacia ellos; como lo ha investigado DeLozier
(1982): Dado que los padres, cuando nios, nunca tuvieron sus
propias necesidades satisfechas, fueron incapaces de satisfacer
las necesidades de sus hijos. Esta falla funcional reportada no
ocurri en el sentido mecnico, sino que en falta de
maternidad, que incluye una interaccin sensible y emptica
con el nio (p.97).
Otra observacin general es que una OSP disfuncional de los
padres puede interactuar con eventos especficos corrientes de
la vida cotidiana (casamiento, embarazo, trabajo, problemas
vitales, etc.), produciendo perturbaciones clnicas que
interfieren la conducta parental. Existe una extensa evidencia

130

que muestra que los hijos de padres con una historia de


problemas psicolgicos estn, ellos mismos, en un riesgo
significativo de desarrollar una psicopatologa (Beardslee,
Benporad, Keller y Klerman, 1983; Cooper, Leach, Storer y
Tonge, 1977; Pound, 1982).
Aunque cualquier edad o estadio de desarrollo puede verse
afectado por estilos parentales inadecuados, tanto la temprana
infancia como la adolescencia parecen ser fases cruciales por
razones diferentes. Durante la infancia, los primeros patrones
estables de auto-percepcin y auto-reconocimiento actan como
puntos de referencia necesarios para los procesos siguientes.
En contraste, la adolescencia representa un perodo de
integracin que corona todos los estadios madurativos con el
establecimiento de un sentido definido y pleno de persona.
De todas formas, un repertorio parental limitado o alterado no
impide a los padres desarrollar un vnculo definido y de
involucramiento con sus hijos. El comportamiento de los padres
es, de hecho, un ejemplo de una clase limitada de
comportamiento de origen biolgico (Bowlby, 1980b). Por tanto,
la relacin con el nio usualmente es experimentada por los
padres como una motivacin central, igualada por una fuerte
urgencia de comportarse de cierta manera tpica, no
importando si estn a la altura de las circunstancias o no.
Con la misma lgica auto-referente que transforma cualquier
relacin afectiva bsica en un proceso de identificacin, la
relacin con el nio puede ser experimentada por los padres
como una fuente central de confirmaciones potencialmente
disponibles y fuertes para la percepcin de s mismos. A pesar
de una gran variabilidad, las estrategias de crianza pueden ser
tilmente consideradas como una expresin de los modelos de
funcionamiento de s mismo y de la realidad de los padres y de
su identificacin en curso con el nio. La estrategia sobrecontroladora y represiva que discutimos en el caso de Shirley
(p.74), por ejemplo, claramente representaba el instrumento
interpersonal del padre para obtener confirmaciones de su
visin de s mismo y del mundo. El mismo principio puede

131

aplicarse a aquellas situaciones que representan una inversin


de la relacin padre-hijo (Bowlby, 1969, 1973) ejemplificado
en el caso de Derek (p.73).
Existen datos que justifican el argumento de que un pasado con
necesidades
insuficientemente
satisfechas,
es
lo
que
frecuentemente conduce a un padre o madre abusivo a buscar
cuidados inapropiados y reafirmaciones por parte de su hijo
(DeLozier, 1982). En algunos casos, el comportamiento parental
puede ser ambiguo y entrometido, con poco lugar para la
intimidad y la entrega personal. Tales padres parecen estar
tratando a toda costa de dar al nio una imagen
extremadamente favorable de s mismos, como era el caso de la
madre de Brenda (p. 60, 62 y 75). Otro ejemplo de fuerte
funcin auto-confirmatoria atribuida al nio es considerar que
el juicio negativo potencial del nio como una amenaza del
retiro del amor (?).
Al estar originada por distintas motivaciones y distintas
habilidades, la relacin padre-hijo puede ser considerada como
una situacin extremadamente compleja de identificacin
recproca. Sin embargo, las intenciones conscientes o no que
inspiran los mtodos de crianza paternos, slo influyen
indirectamente sobre el auto-conocimiento en desarrollo del
nio porque lo esencial de la relacin padre-hijo (en la medida
que influye al nio) descansa en la percepcin que ste tiene de
lo que los padres son, ms que en sus actitudes reales o sus
intenciones especficas. En otras palabras, no es mundo real
sino la manera como el nio lo construye, lo que tiene un rol
crucial en la organizacin tcita de su significado personal.
Considrense, por ejemplo, situaciones en las que el nio,
habiendo presenciado escenas familiares dramticas, recibe
presiones de sus padres para borrarlas de su mente y
comportarse como si nunca hubieran ocurrido (Bowlby, 1979,
1985). A pesar de que la intencin de los padres pueda ser la de
preservar una imagen positiva de la familia, lo que el nio
pueda sentir en ese momento, como resultado de la conducta
inapropiada de los padres, es la emergencia de un sentimiento

132

de desconfianza de su propia capacidad de decodificacin, la


que a su vez puede afectar profundamente tanto la
estructuracin posterior de su auto-imagen como la
identificacin con sus padres en curso.
La identificacin recproca entre padres e hijos, y el
involucramiento tcito consecuente, estn probablemente en la
raz de un fenmeno muy comnmente observado; es decir, que
no slo los problemas de los padres pueden pasar de una
generacin a otra, sino tambin lo pueden hacer las actitudes
hacia s mismo y la realidad (Generational Pattern Hypotesis,
DeLozier, 1982; Jayartne, 1977; Kramer, 1985; Merikangas,
Leckman, Prusoff, Pauls y Weissman, 1985; Parkes, 1982). En
esta reciprocidad, ya que cada parte se identifica con las
propias percepciones del otro, ms que con las intenciones
reales del otro, la dinmica subyacente de tal transmisin
generacional, como un ovillo sin fin de reflexiones en espejo,
eluden los mtodos usuales de anlisis y control experimental.
Mientras que estas dinmicas son ampliamente aceptadas por
nuestro folklore basadas en una comprensin tcita de la
experiencia diaria, y se expresan y describen principalmente en
la literatura y en el arte.
Uno de los dibujos animados de J. Feiffer, por ejemplo, es
dolorosamente irnico con respecto a este tema. Caracteriza a
una mujer hablndose a s misma, ms o menos de la siguiente
forma: Me odiaba por lo que haba llegado a ser... por eso que
trat de hacer con Jennifer lo opuesto a lo que mam hizo
conmigo. Mam era posesiva, yo estimul la independencia.
Mam era ambigua e incierta, mientras que yo fui inmutable y
determinante. Mam siempre era cerrada y evasiva, yo era
franca y sincera. Bueno, ahora la tarea est hecha, Jennifer ha
crecido. Es la imagen perfecta de mam.
LA REORGANIZACIN
LA INTEGRACIN

EN LA

ADOLESCENCIA

133

Y EL

PROBLEMA

DE

en la especie humana, el contacto y vnculo con los padres


poseen caractersticas que no tienen precedente en la escala
zoolgica. Por una parte, el proceso dura aos, usualmente
bastante tiempo despus de la adolescencia y la juventud. Por
otra parte, en el curso del desarrollo, la relacin se convierte en
un vehculo altamente estructurado mediante el cual se hace
viable una informacin acerca de uno mismo y de la realidad
circundante cada vez ms compleja y exhaustiva. Mientras que
los nios pasan gran parte de sus vidas en contacto directo con
el medio familiar, sus padres guiados por sus propios modelos
de s mismos y del mundo generalmente no cambian mucho su
estilo interpersonal durante este perodo. Por lo tanto, el autoconocimiento estructurado desde la temprana infancia se
desarrollar a travs de una constante confirmacin, porque el
individuo an experimenta las mismas relaciones que
inicialmente le permitieron su definicin.
Un sentido de la percepcin de s mismo de actor cuyas
caractersticas emocionales y cognitivas percibidas estn tan
inculcadas que operan automticamente. Este arreglo permite
economizar esfuerzo para concentrar la conciencia y el
pensamiento racional hacia dominios especficos de la
experiencia, aunque tambin limita la flexibilidad del sujeto.
Como la cognicin y la accin se han automatizado, no son
realmente accesibles al procesamiento consciente, y por eso
son difciles de modificar.
Cuando la infancia llega a su fin justo en el momento en que ha
sido alcanzado un equilibrio seguro, confiable la emergencia
del pensamiento lgico deductivo y el nuevo desequilibrio que
ste implica, urge al individuo a buscar, mediante oscilaciones e
incertidumbres, un nuevo equilibrio mediante la reorganizacin
de sus procesos de ordenamiento. Como se ha discutido
previamente, las habilidades de abstraccin disponibles son los
ingredientes cruciales de la integracin y re-equilibramiento del
adolescente entre procesos oponentes de identidad.
Un enfoque orientado desde lo procesal sistmico al desarrollo
del comportamiento inteligente abstracto no slo enfatiza la

134

actividad de solucin de conflictos y contradicciones como


importantes para el desarrollo de habilidades cognitivas y
ejercicios auto-analticos, sino que tambin considera los
conflictos y contradicciones como cualidades fundamentales del
pensamiento y la creatividad (Brent, 1984; Charlesworth, 1969,
1976; Miller, 1978; Miller y Wilson, 1979; Riegel, 1979).
Sin embargo, si la situacin desafiante que origina los conflictos
est ms all de las capacidades de manejo del nio,
distorsionar y limitar en lugar de promover el desarrollo del
crecimiento cognitivo. Una situacin desafiante demasiado
grande se transforma ineludiblemente en una preocupacin
esencial para la supervivencia del nio. Adems de alterar la
calidad del crecimiento cognitivo, concentra sus fuerzas en la
obtencin de un equilibrio adaptativo relativo a un dominio
experiencial demasiado limitado, alterado, y que por lo tanto,
ser difcilmente generalizable a otros aspectos de la realidad.
En otras palabras, el excesivo esfuerzo requerido para
adaptarse a circunstancias muy crticas, reduce las
oportunidades de desarrollo de las habilidades cognitivas en
proceso del sujeto, forzndolo desde el comienzo a
especializarse en una situacin demasiado reducida.
En la mayora de los casos, estas situaciones estn relacionadas
con modelos disfuncionales de la relacin familiar, que reflejan
las peculiaridades de la red social y cultural circundante, la que
limita el rango de la estimulacin intelectual de un nio. Desde
luego, resulta imposible encontrar parmetros objetivos para
establecer si una situacin desafiante puede ser manejada y
hasta qu punto puede resultar disfuncional. La nocin de
estrs intolerable, por tanto, se basa en la construccin
subjetiva de la experiencia personal. Debido a que tales
situaciones disfuncionales tienen implicaciones clnicas
importantes, se presenta una discusin del proceso de
desarrollo que puede interferir con la integracin adolescente y
los tipos de limitaciones que pueden acompaar a este proceso.
Interferencia
emergentes

con

las

habilidades

135

de

abstraccin

El impacto negativo de los modelos de vinculacin en el


desarrollo del auto-conocimiento del nio, se refleja tanto en los
contenidos de argumentos nucleares (prdidas, rechazos,
escenas temibles, etc.) como en la intensidad de la activacin
que usualmente acompaa su aparicin. Para alcanzar una
proximidad adaptativa con figuras vinculares recurdese que
la misma supervivencia del nio depende de ello una
estrategia esencial consiste en controlar los efectos disruptivos
de la hiper-emotividad. Esto est tpicamente acompaado por
el incremento de la exclusin defensiva de informacin y por la
estructuracin de actividades distractoras adecuadas (ver
Bowlby, 1980a).
Un cuerpo creciente de evidencias sugiere que los patrones
diferenciados
de
control
se
tornan
operativos
muy
tempranamente en el desarrollo. Por ejemplo, luego de
repetidos episodios de separacin y rechazo, generalmente por
madres que rechazan el contacto fsico y cualquier intromisin
del nio en su espacio personal, los bebs desarrollan
precozmente modelos activos de evitacin visual, fsica y
comunicacional hacia quienes lo cuidan. Tal evitacin puede ser
considerada un reflejo de un patrn especfico de control
descentralizado,
que
persigue
mantener
organizacin
conductual de uno mismo ya que nos permite mantener la
activacin de emociones intensas que surge de contactos
problemticos por debajo de niveles crticos, mientras que al
mismo tiempo mantienen un cierto grado de proximidad incluso
en la condicin aversiva de rechazo materno (Main y Weston,
1982). Algo similar se ha informado que ocurre en nios de
quienes han abusado, los que muestran comportamientos
peculiares caracterizados por silencio, una extraordinaria
quietud, mirada fija, incluso en situaciones de dolor. Este patrn
ha sido llamado vigilancia congelada (DeLozier, 1982;
Ounsted, Oppenheimer y Lindsay, 1975).
Debido a que el auto-conocimiento tcito crtico marcado por
patrones de control coalicional, similar a aquellos descritos
anteriormente es sumamente estable y difcil de cambiar, tiene

136

una influencia permeable y perdurable en los procesos de


patrones de comparacin en la infancia. Esto es porque
mientras mayor sea la centralizacin de los guiones nucleares
crticos, mayor ser la intensidad del afecto asociado con su
confirmacin o desconfirmacin. Ms especficamente, la
oscilacin de los lmites crticos de s mismo, acompaados de
una intensa activacin afectiva, interfieren en la articulacin
apropiada del interjuego entre la diferenciacin emocional y el
crecimiento cognitivo durante la infancia, restringiendo el
subsiguiente procesamiento de las habilidades de pensamiento
formal adolescente.
Adems de focalizar las habilidades cognitivas disponibles en
dominios de experiencia demasiado estrechos y especficos, la
lucha por manejar sentimientos intensos restringe las
posibilidades del nio para alcanzar niveles ms articulados de
abstraccin concreta. Esto se hace primero evidente en una
limitada capacidad de distanciamiento en el nio que
disminuye su potencial para elaborar un campo temporal ms
all de su percepcin directa. El nio, por tanto, estar
propenso a ser sumergido en un rpido caudal de eventos y
ser incapaz de organizar este flujo de actividad dentro de un
esquema temporal ordenado. Otra consecuencia importante de
este proceso es una limitada habilidad descentralizadora, esto
es:
una
baja
capacidad
para
tomar
perspectiva
conceptualmente, lo que limita la posibilidad del nio para
diferenciar y comparar sus opiniones y sentimientos con los de
los dems. Esto interferir posteriormente con su capacidad de
ordenar y decodificar los propios sentimientos y emociones,
estabilizando sus actitudes ligadas al objeto, lo que afectar
negativamente toda la diferenciacin en curso entre s mismo y
los otros.
Por otra parte, como se ha dicho antes, una prctica cognitiva
menoscabada revierte, a su vez, sus efectos en el nivel
emocional, limitando el rango de articulacin de emociones
personales decodificables. Ms especficamente, los conjuntos
de esquemas emocionales son transformados cada vez menos
en contenidos semntico-cognitivos, y tal informacin

137

consecuentemente
ser
almacenada,
representada
y
recuperada mediante otros canales, tales como percepcin,
imaginera, mecanismos amnsicos de imgenes y patrones
motores. La activacin de estos esquemas emocionales tienen
tendencia a manifestarse directamente a travs de reacciones
musculares-viscerales, y sostenerse por la emergencia de
imgenes y sentimientos poco decodificables en el continuum
de la conciencia. La restriccin de su acceso a la atencin focal
consciente (mediante patrones disponibles de control
descentralizados basados en la exclusin defensiva y
actividades distractoras) progresivamente se transforma en la
principal estrategia del nio para mantener la estabilidad de
sus modelos operantes de funcionamiento de s mismo y de la
realidad. Esto, obviamente, interfiere tambin con las ya
menoscabadas
habilidades
de
distanciamiento
y
descentralizacin.
En otras palabras, como los patrones disfuncionales de
vinculacin familiar tienden a permanecer estables en el
tiempo, se establece un circuito auto-perpetuador con
retroalimentacin positiva en el cual las habilidades cognitivas
son interferidas y fatigadas por las presiones afectivas. Al final
de la infancia, aunque el nio a menudo haya logrado un buen
ajuste a una mala situacin, el rango de habilidades concretas y
de
procesamiento
pre-formal
ser
consecuentemente
restringido y reducido de muchas maneras, mientras que el
desarrollo emocional en curso ser a su vez ms bien
indiferenciado y escasamente controlable. Estas condiciones
disminuyen la posibilidad de reorganizar convenientemente el
desequilibrio que acompaa la emergencia de las operaciones
formales del adolescente. El pensamiento formal abstracto, por
cierto, es nuevo en el arreglo que l implica, no slo en
contenido y rango de habilidades de procesamiento, sino que
tambin en el nivel de abstraccin que puede alcanzar
dependiendo, por lo tanto, del nivel de distanciamiento y
descentralizacin que se ha alcanzado durante la infancia.
Efectos en la Dimensin Concreta Abstracta de la
Integracin Adolescente

138

Para una adecuada comprensin de los efectos de patrones


disfuncionales de vinculacin durante la infancia en la
organizacin adolescente subsiguiente, es mejor analizar
primero las operaciones cognitivas relevantes que un sujeto
debe desarrollar como respuesta a las capacidades autoanalticas emergentes, es decir, focalizar y ordenar los aspectos
contradictorios de la propia percepcin de uno de una manera
tal que promueva su adecuada integracin posteriormente. De
hecho, como los problemas no estn dados, sino que son
construcciones humanas destinadas a dar sentido a las
situaciones complejas y desafiantes, la calidad de los conjuntos
problemas determina en gran medida la correspondiente
calidad de las estrategias de solucin de problemas.
En este sentido, las capacidades de abstraccin reducidas
influencian las operaciones lgico-formales desde el momento
en que primero comienzan a aparecer, favoreciendo la
formalizacin de aspectos contradictorios emergentes de s
mismo de un modo demasiado concreto y, por lo tanto,
limitante. Por una parte, capacidades de distanciamiento y
descentralizacin reducidas impiden al sujeto ir ms all del
campo de la experiencia perceptual y lo inducen a identificar
inmediatamente aspectos an incomprensibles y poco
controlables de sus propios lmites con muchos rasgos de
personalidad negativos e intolerables. Ms an, debido a una
persistente actitud de ligazn con el objeto, tales rasgos
negativos inferidos no pueden ser arreglados dentro de una
auto-imagen global de s mismo, y son por lo tanto, muy
probablemente
percibidos
como
entidades
concretas
separadas a ser aisladas de uno mismo. Por otra parte, las
posibilidades reducidas de decodificar y controlar estados
internos intensifican el nivel de involucramiento con la propia
situacin percibida, induciendo al sujeto a buscar urgentes
soluciones a priori sin considerar todos los aspectos posibles
del problema.
Mediante la reconstruccin de historias personales de sujetos
psiquitricos
y
no
psiquitricos,
Beattie-Emery
y

139

Csikzentmihalyi (1981) encontraron que la muestra psiquitrica


era significativamente ms concreta en su formalizacin de
diversos problemas personales que ocurrieron durante la
adolescencia.
Los sujetos de la muestra psiquitrica tendieron a culpar, focalizar la
atencin y ubicar en el centro de su percepcin aspectos negativos de
s mismos o de sus padres. En contraste, las personas en el grupo no
psiquitrico, como un todo, tendieron a colocar en una perspectiva
ms amplia los aspectos negativos de s mismos y de los miembros de
su familia, y mediante el uso de mecanismos de abstraccin y
generalizacin
tendieron
a
transformar
perceptual
o
interpretativamente los problemas personales en problemas que
ocurren en un nivel general de la humanidad (p. 391).

Una formalizacin concreta y resumida de los aspectos


contrastantes relacionados con la emergente sensacin de
dicotoma entre la percepcin de un yo aparente (la manera
en que el sujeto se comporta en situaciones especficas), y un yo
real (la manera en que el sujeto se ve afectado por sus lmites
profundos aparte de los aspectos especficos de la situacin)
produce, como consecuencia casi necesaria, una integracin
igualmente concreta y parcial.
La actitud concreta, ligada al objeto, ata al sujeto a la situacin
cognitiva que est ocurriendo. As, se consideran reales
nicamente aquellos aspectos de s mismo que se originara
directamente de esta situacin, excluyendo todas las otras como
negativas, o al menos interfirientes con la adaptacin en curso,
la que se ve como la nica posible. Esta perspectiva tambin
fuerza al sujeto a responder a demandas cognitivas emergentes
como si fueran una situacin externa, aceptando stas
pasivamente como nada menos que fatalidades ineludibles.
El proceso de re-equilibramiento e integracin entre los
aspectos contradictorios del propio yo se completa as con la
exclusin de acceso consciente a los aspectos desafiantes y
menos controlables del auto-conocimiento. Sin embargo,
estrategias explcitas no pueden impedir una responsividad
tcita al continuo flujo en trminos de sentimientos y esquemas
emocionales. Por consiguiente la calidad de la conciencia
140

individual sigue en funcin de aquellos aspectos que intenta


excluir. A su vez, el rango potencial de auto-imgenes explcitas
emergente va a contener un amplio grado de contradicciones e
incongruencias que an esperan formalizarse e integrarse.
El proceso de auto-sntesis momento a momento que subyace a
la percepcin de la identidad personal puede, en este punto,
mantener un cierto grado de estabilidad y coherencia siempre
que, al mismo tiempo, se estructure una actitud defensiva
rgida y selectiva hacia uno mismo a travs de mecanismos
relativamente sofisticados de auto-engao (Gur y Sackheim,
1979; Hamlyn, 1974; Russell, 1978). El limitado rango de autoimgenes competitivas disponibles resultante, restringe los
dominios de la experiencia posible tanto como la flexibilidad y
plasticidad en los mismos dominios, disminuyendo as la calidad
y cantidad de asimilacin de experiencia.
En otras palabras, incluso despus de la adolescencia y por lo
tanto
en
un
nivel
ms
abstracto
aquella
misma
retroalimentacin positiva auto-perpetuadora (en la que las
habilidades de distanciamiento y descentralizacin son
interferidas y sobrepasadas por presiones afectivas) son muy
propensas a reproducirse. Nuevamente, a pesar de la
revolucin adolescente, el sujeto permanece anclado a patrones
de ordenamiento de la realidad tpicos de pensamiento
inmaduro y primitivo. Estos patrones estn caracterizados por
ser unidimensionales, globales, invariantes e irreversibles y
estn repletos de errores inferenciales: pensamiento polarizado,
inferencia arbitraria, sobre-generalizacin, etc., los que han
sido ampliamente descritos por Beck (ver Beck, 1976; Rush,
Shaw y Emery, 1979). No debera ser una sorpresa descubrir
que estos modelos conscientes de s mismo y el mundo, que
emergen como resultado de la integracin en curso, estn
frecuentemente
relacionado
con
las
quejas
clnicas
subsiguientes. Los ejemplos de la adolescencia de Derek (p. 73),
Shirley (p. 74) y Brenda (pp. 60, 62, 75) claramente demuestran
esta relacin. El caso de Derek tambin muestra uno de los
mecanismos ms frecuentes que subyacen un estilo afectivo
adulto no adaptativo, a decir, una transposicin ms o menos

141

directa, en nuevos dominios afectivos de los mismos patrones


afectivos desarrollados durante el desarrollo (!!!). mientras que
estos modelos pueden haber provisto maneras exitosas de
mantener cercana durante la infancia, frecuentemente tienen
el efecto opuesto ms tarde en la vida.
LAS ORGANIZACIONES COGNITIVAS PERSONALES
Y PATRONES PSICOPATOLGICOS
El ordenamiento temprano en el desarrollo de guiones
nucleares, mediante el desarrollo de la diferenciacin
emocional y el crecimiento cognitivo, se va articulando cada vez
ms en significados personales esto es: la propia forma de
codificar la realidad para encontrar evidencia al sentido del s
mismo y del mundo en la experiencia diaria. Al final del proceso
de maduracin, la cualidad de la integracin adolescente
determina el nivel de abstraccin o concretizacin que ser el
punto de partida de la articulacin subsiguiente del significado
personal para el resto de nuestra vida. Para resumir lo que se
ha discutido hasta ahora, podra decirse que el cierre
organizacional y la coherencia sistmica de una OSP se expresa
en la continuidad de un ncleo de procesos de ordenamiento de
un individuo a travs de la evolucin de su vida.
Ahora, el argumento central que ser desarrollado en el resto
de este libro es que distintos patrones de cierre organizacional
estructurados sobre la base de distintas vas especficas de
desarrollo subyacen, correspondientemente, a la expresin de
diferentes patrones clnicos.
Hasta este momento, la psicologa se ha referido a las
perturbaciones clnicas primariamente dentro de un marco
conceptual descriptivo y disposicional, cuyo objetivo primordial
ha sido reducir la complejidad de los disturbios psicolgicos en
un rango de trminos apropiados y etiquetados (e.g. ver el
conocido DSM-III). A la inversa, un enfoque procesal sistmico
sugiere que las grandes variaciones individuales de
caractersticas estructurales de superficie que se encuentran en

142

la observacin clnica puede ser incluida bajo un limitado


nmero de patrones invariantes profundos de cierre
organizacional.
Segn la calidad de las presiones tcitas y ambientales en
curso, se piensa que las caractersticas de superficie estn
causalmente relacionadas a estos profundos patrones de cierre
organizacional. Esto permite la identificacin de algunas
organizaciones de significados especficas bsicas cuya
articulacin ocurre a travs de la estructuracin igualmente
especfica, aunque variable, de patrones de auto-preocupacin.
La experiencia clnica ha permitido la identificacin de cuatro
patrones bsicos de cierre organizacional que corresponden
cercanamente a sndromes gnoseolgicos bien conocidos a
decir, depresin, la fobia, los desrdenes alimenticios
psicognicos y los patrones compulsivos-obsesivos (Guidano y
Liotti, 1983; Guidano, en prensa; Liotti, 1984).
En el patrn depresivo, los eventos dolorosos se elaboran como
prdidas, rechazos y cosas parecidas. El significado personal
est centrado en un sentido de soledad y est organizado en un
profundo circuito auto-recursivo de esquemas emocionales y
reglas tcitas que oscilan entre el desamparo y la rabia.
En el patrn fbico, la interferencia durante el desarrollo con la
conducta exploratoria y el deseo de autonoma hace que el
significado personal se organice en un circuito auto-recursivo
que oscila entre la necesidad de ser protegido de un mundo que
se percibe como hostil y la necesidad de libertad absoluta e
independencia en este mismo mundo.
En el patrn de los desrdenes alimenticios psicognicos, la
experiencia dolorosa es el tener una auto-percepcin estable
slo por la va de una relacin enmaraada con una figura
amada (e.g. una demarcacin indefinida de s mismo) que
hace que el significado personal se centre en un sentido
ambiguo de ineficacia personal. As, la identidad personal llega
a ser organizada alrededor de lmites profundos que oscilan
entre la necesidad de aprobacin por los otros significativos y el

143

miedo de sentirse inmiscuido o desconfirmado por los otros


significativos.
Finalmente, en el patrn obsesivo-compulsivo, la elaboracin
evolutiva de un sentido de s mismo percibido como
ambivalente (como resultado de un vnculo igualmente
ambivalente con un padre significativo) hace que el significado
personal se organice alrededor de lmites de s mismo
oscilantes, oponentes, antitticos y dicotmicos (positivonegativo). Esta organizacin se manifiesta por la va de una
necesidad compulsiva de alcanzar certeza absoluta en cada
aspecto de la experiencia.
Debido a que cada uno de estos modelos de cierre
organizacional est estructurado alrededor de un ncleo bsico
de polaridades emocionales oscilantes dentro de un circuito
recursivo, la unidad y continuidad de los procesos de
significado personal se basa en la unidad organizativa del
propio dominio emocional (Marris, 1982). En efecto, la
oscilacin auto-recursiva de las polaridades emocionales
centrales provee el contexto decodificador para reconocer y
experimentar un amplio rango de continuos estados internos en
una dimensin coherente nica. Ms an, debido a que la
progresiva organizacin del dominio emocional de cada uno se
lleva a cabo mediante la interconexin entre sentimientos, por
un lado, y patrones de respuestas perceptuales, viscerales y
musculares por el otro, uno puede legtimamente preguntarse si
un patrn especfico de cierre organizacional se corresponde
con
un
patrn
igualmente
especfico
de
respuesta
psicofisiolgica. Una serie inicial de estudios desde esta
perspectiva han arrojado resultados estimulantes a favor de la
existencia de patrones de respuesta psicofisiolgica de las
cuatro OSP anteriormente enumeradas (Blanco y Reda, 1984).
Debiera notarse, sin embargo, que las OSP no debieran ser
consideradas como entidades separadas que consiste en un
nmero de contenidos de conocimientos definidos y
caractersticos (p. ej., creencias). En otras palabras, no son el
equivalente de otro conjunto de trminos y etiquetas puramente

144

descriptivos para la clasificacin de los desrdenes clnicos


comunes. Por el contrario, cada uno debe ser considerado como
un proceso de ordenamiento unitario cuya coherencia y
continuidad puede ser entendida nicamente en la especificidad
de las propiedades formales y estructurales de su
procesamiento del conocimiento ms que en las propiedades
semnticas definidas de sus productos de conocimiento.
Un anlisis estructural de la cognicin comprendida desde un
enfoque procesal sistmico sugiere que un modelo de cierre
organizacional se define por reglas sintcticas invariantes
capaces de generar un rango consistente de representaciones
superficiales, semnticas, concordante con una interaccin
siempre cambiante con el mundo. Estas reglas representan una
suerte de cognicin gramatical que explica por qu el
procesamiento, a pesar de la diversidad de experiencias
posibles, ocurre de esa manera especfica y no de otra
(Pylyshyn, 1981b; Weimer, 1984). La unidad organizacional de
significado personal, por lo tanto, determina el tipo de
coherencia sistmica a la cual la OSP es constreida durante el
desarrollo de su vida. De este modo, una vez que conocemos las
leyes de un cierre, ms que intentar hacer un anlisis estmulorespuesta, se puede predecir razonablemente la compensacin
de cualquier disfuncin posible (Varela, 1976a).
Aunque las OSP descritas han probado ser las ms tpicas y
frecuentes en mi experiencia clnica durante los ltimos 15
aos, esto bajo ningn concepto sugiere que ellas puedan
explicar todos los sndromes clnicos ms comunes.
Investigaciones posteriores y los adelantos en la metodologa
indudablemente revelarn otras organizaciones de significado
personal. Sin embargo, de todas formas estoy convencido de
que existe un pequeo nmero posible de organizaciones de
significado personal bsico, tal vez dentro del rango de
nmeros de un dgito, y que ste refleja el igualmente pequeo
nmero de emociones fundamentales que la conciencia humana
puede experimentar (Ekman, 1972; Izard, 1977, 1980; Plutchik,
1980, 1983).

145

Finalmente, aunque estas OSP han sido principalmente


etiquetadas desde el punto de vista de los disturbios clnicos
que pueden producir, en mi opinin estn presentes tambin en
los sujetos normales. Como ya ha sido sugerido con respecto a
otras dimensiones mentales, la normalidad ms que estar
identificado con algo llamado OSP normal o contenido de
conocimiento normal, descansa en el desenvolvimiento de un
proceso dinmico es decir, en la generatividad con que una
OSP desarrolla su coherencia sistmica a lo largo de la vida, y
en niveles ms altos de complejidad organizada y autotrascendencia que es, consecuentemente, capaz de alcanzar.
En otras palabras, desde un enfoque procesal sistmico, como
Marmor ha sealado (1983), la normalidad, neurosis y psicosis
no debieran ser vistas como entidades estticas y fijas sino ms
bien como estados dinmicos y cambiantes de conducta
potencialmente reversibles cuyos lmites frecuentemente no
pueden distinguirse (p. 834). Por lo tanto, a lo largo del
continuo normalidad-psicoticismo, la misma OSP, dependiendo
de la cualidad y elaboracin de las experiencias en desarrollo,
puede evolucionar hacia una condicin neurtica si la
dimensin concreta-abstracta no se articula suficientemente, o
ir hacia una condicin psictica si (adems de la limitacin
del cmputo concreto) existe una interferencia ms o menos
estable en la habilidad auto-sintetizadora integrativa que
provee unidad funcional a la propia identidad personal
percibida.
LA DINMICA

DE LA

DISFUNCIN COGNITIVA

La caracterstica esencial de una OSP cuya reorganizacin


adolescente fue completada en un nivel de capacidad de
abstraccin relativamente bajo, es un grado significativo de
discrepancia y falta de congruencia en la relacin tcita
explcita. Por una parte, el individuo elabora modelos de s
mismo y del mundo basados en la exclusin al acceso
consciente de aspectos desafiantes y menos controlables de sus
lmites profundos; pero por otra parte, la calidad de la

146

conciencia individual permanece en cierta medida en funcin de


esos mismos aspectos que l o ella intentan excluir. Esto es
porque los procedimientos conscientes no pueden impedir una
responsividad tcita al influjo continuo en trminos de
esquemas emocionales y memorias sentidas.
Una tendencia de este tipo, si se deja estar, llevara a una
especie de falta de unidad en la conciencia del individuo, la que
puede ser compensada por la habilidad sintetizadora propia
siempre que el acceso a los dominios tcitos propios no est
restringido a travs de la estructuracin de una actitud
engaadora hacia uno mismo. Una actitud rgida, estrecha y
concreta hacia s mismo usualmente hace difcil a la persona
explicarse los procesos tcitos, en particular los ms
desafiantes a decir, aquellas que realmente le entregaran la
informacin ms significativa para reestructurar los actuales
patrones de s mismo y del mundo, concordantes con su
experiencia. Por esta razn, el angosto margen de equilibrio de
una OSP tal puede alcanzar niveles crticos de inestabilidad e
incoherencia cuando quiera que se vea confrontado con la
necesidad de integrar las fluctuaciones que surgen de la
articulacin y transformacin de los procesos de significado
personal en curso como un resultado de la asimilacin de la
experiencia.
La disfuncin cognitiva, por lo tanto, puede ser considerada
como un proceso regresivo de reordenamiento evocado por
oscilaciones desafiantes profundas que no calzan con los
modelos conscientes de s mismo, que ha logrado un nivel de
elaboracin tcita tan alta que puede rodear la actitud autoengaadora hacia uno mismo y ejercer una presin directa
sobre los modelos conscientes. La actitud hacia uno mismo,
estrecha, una estructura ligada al objeto, sin embargo, fuerza al
individuo a considerar reales slo los aspectos actuales de su
percibida identidad personal. Por lo tanto, esto lo hace
experimentar cualquier oscilacin hacia un cambio en la
percepcin de s mismo como una prdida del propio sentido de
la realidad de uno. En una situacin tal, existen slo dos
posibles direcciones para reordenar el movimiento de los

147

procesos: (1) hacia un aumento en la reduccin del acceso a la


conciencia de los dominios tcitos de uno, y (2) hacia considerar
los ya emergentes datos como extraos a nosotros mismos.
El intento por mantener la identidad personal percibida contra
las presiones desafiantes para revisarla, subyace a la
caracterstica crucial de la disfuncin cognitiva: una suerte de
fraccionamiento entre los procesos de conocimiento tcito y
explcito; es decir, entre la experiencia inmediata de s mismo, y
la atencin consciente y la cognicin. Esta peculiar
caracterstica de la emergencia de una disfuncin cognitiva
puede ser esquemticamente ejemplificada con una ilustracin
clnica:
Alberto era un ingeniero de 33 aos, quien solicit tratamiento
porque en meses recientes haba estado experimentando
ataques de pnico durante los cuales senta miedo de volverse
loco. Para nuestros propsitos, ser suficiente analizar el
mecanismo inicial del primer ataque de pnico de acuerdo con
la reconstruccin obtenida durante la evaluacin clnica.
La historia del desarrollo de Alberto se caracteriz por un
vnculo ansioso e intenso con una madre rgida, poco
demostrativa (la nica figura accesible para l) que limitaba su
comportamiento exploratorio y su autonoma con controles
rgidos y amenazas de desercin y retiro del amor. Ms an, la
situacin econmica de su familia lo forz a considerar el
estudio como la nica manera posible de alcanzar un grado
aceptable de auto-competencia y vala propia en la relacin
vincular, que defini el limitado esquema referencial de su
situacin particular. Como resultado, creci sin contacto con
pares de ninguno de los sexos, apoyndose nicamente en su
madre, marcado por un bajo grado de calor emocional y fuertes
ideas sobre el trabajo y las obligaciones. Durante su
reorganizacin en la adolescencia, su experiencia pasada le
influy inducindole a elaborar la imagen de un hombre
racional y lgico sin emociones o nada que pudiera aparecer
como irracional o impredecible. Esta visin lo orient hacia
los intereses matemticos cuando ingres a la universidad.

148

Cuando comenz a trabajar para un conocido instituto de


investigacin, se sinti convencido de que el nico objetivo en
su vida era llegar a ser un hombre de pensamientos nicamente
abstractos y lgicos. Yo quera ser pensamiento puro, fueron
sus palabras.
Muy pronto, tras el fallecimiento de su madre, Alberto que
estaba acostumbrado a trabajar solo, con el apoyo silencioso de
una figura femenina en el fondo, se cas con una mujer ms
bien fra, distante y pasiva. Mucho antes de sus primeros
ataques de pnico, su relacin marital se haba estancado
completamente. Nunca tenan intercambios afectivos o
comunicativos, y su vida sexual muy pobre desde el comienzo
era casi inexistente. Durante los das de semana, l
generalmente llegaba tarde a la casa habiendo estado todo el
da en el instituto de investigacin donde trabajaba. Su esposa e
hijos ya estaban en cama, y l usualmente cenaba en la cocina
casi a oscuras porque, por supuesto, senta que era necesario
ahorrar energa.
Un da, mientras se diriga al laboratorio con algunos colegas,
de repente el ascensor se bloque por uno o dos minutos. En el
momento no sinti ningn temor y continu conversando con
sus colegas cautivos hasta que el ascensor sigui funcionando.
Un mes ms tarde estaba cenando solo en la cocina durante la
noche y sbitamente se le apareci la imagen del ascensor, y al
mismo tiempo sinti una fuerte sensacin de constriccin. Lo
que asust a Alberto, ms que esta sensacin desplaciente, fue
el descubrimiento de una comparacin que estaba haciendo en
su mente en la forma de una pregunta y una respuesta: Qu
diferencia existe entre el ascensor bloqueado y mi hogar? Todo
considerado, son muy semejantes: no hay manera de salir de
ellos.
En otras palabras, un conjunto profundo de datos desafiantes
relacionados con su vida afectiva se haban tornado accesibles.
Hasta ese momento, nunca haban tenido la oportunidad de
tomar una forma que l pudiera reconocer. En el mes que sigui
al episodio del ascensor, aparentemente, haba habido una

149

elaboracin tcita posterior de las imgenes reverberantes del


ascensor bloqueado, convirtindose en claves para un
andamiaje til para estos sentimientos emergentes. Sin
embargo, la misma emergencia de este tipo de consideraciones
irracionales representaba para Alberto un evento crtico, ya
que era insoportable para l aceptar que surgieran de su s
mismo consciente. La aparente falta de lgica de comparar su
casa con un ascensor fue experimentada por Alberto como un
colapso de sus facultades mentales, era la evidencia de que se
estaba volviendo loco, es decir, irracional e ilgico, algo que
siempre haba igualado con la muerte. En ese mismo momento
experiment el primer ataque de pnico.
El quiebre entre los procesos de conocimiento tcito y explcito
impide la decodificacin posible del significado del sentimiento
que ha emergido (crucial para la estructuracin de los aspectos
percibidos de s mismo en curso, y por tanto inescapables) e
interfiere con la capacidad de auto-sntesis basada en funciones
inhibitorias y amplificadoras de los procesos de explcitos
conscientes (Posner y Snyder, 1975). Este estado de cosas
produce un nivel estable de hiper-emotividad. El consiguiente
desequilibrio, a su vez, lleva al individuo a intensificar ms
todava los procesos de reordenamiento tentativos en curso,
dirigidos a manejar los sentimientos discrepantes de
significados impidindole darse cuenta totalmente de ellos.
Dentro de esta perspectiva, entonces, la caracterstica principal
de una disfuncin cognitiva consiste en el interjuego continuo y
oscilante entre dos grupos de procesos de conocimiento
opuestos en competencia que generalmente van ms all del
rango de posibilidades del individuo para alcanzar un balance
integrador ms adaptativo entre ellos. Los dos grupos de
procesos en competencia pueden resumirse de la siguiente
manera (Guidano, en prensa; Van den Bergh y Eelen, 1984):
1. Procesos relacionados a procesar lo explcito consciente
centrados en la tentativa de mantener lo ms posible la autoimagen acostumbrada.

150

Estos procesos se llevan a cabo, generalmente, en dos


direcciones al mismo tiempo:
a) La elaboracin de cogniciones que niegan la naturaleza
misma del significado discrepante del sentimiento que
permiten al sujeto experimentarlo como algo alienado a la
naturaleza de s mismo consciente. En la revolucin
tecnolgica, que actualmente transforma la civilizacin
occidental, la nocin de enfermedad se est
convirtiendo cada vez ms en la nica explicacin
aceptable, tanto en el nivel existencial como en el social,
en algo que aunque se sienta alienado de cualquier
manera tiene una profunda influencia en la conciencia y
la emocin. Como en el caso de Alberto, una multitud de
teoras y creencias sobre la enfermedad acompaa
generalmente en estas circunstancias la apreciacin
subjetiva de la emergencia de una crisis personal.
b) La elaboracin de actividades distractoras (Bowlby,
1980a) tendientes a reducir la posibilidad de ejecutar en
el medio presente las auto-imgenes alternativas en
competencia que se activan por el mismo significado
sentido como discrepante y experimentado como desafos
insoportables y atemorizantes. La constriccin que
Alberto haba experimentado sin desear en su vida
familiar estaba casi automticamente siendo igualada por
la produccin de fantasas e imgenes de liberacin de su
matrimonio. Pero, para Alberto, estas representaciones
confirmaban su inminente locura y producan el efecto
totalmente contrario: senta que era capaz de controlar la
ansiedad nicamente cuando estaba con su mujer como
si slo la formacin a travs de actividades distractoras
de ligarse a la esposa le pudiera confirmar la naturaleza
irreal de aquellas otras auto-imgenes flotantes.
2. Procesos relacionados con la activacin inconsciente de
significados personales que intentan revisar la auto-imagen
acostumbrada a travs de una asimilacin estable de datos
tcitos ahora accesibles.

151

Aunque la discrepancia con los procesos conscientes que se


van dando socavan las posibilidades de sostener la activacin
tcita en emociones ms decodificables, el significado
discrepante del sentimiento se manifestar a travs de un
continuo surgimiento de explosiones emocionales que
tienden a agravar el equilibrio existente. Faltando una
mediacin cognitiva apropiada, el componente motor que
acompaa la activacin de sentimientos intensos e
incontrolables tiende a realizarse directamente, la excitacin
no tiene retardo procediendo inmediatamente a su
terminacin (Luria, 1976; citado por Van den Bergh y Eelen,
1984, p. 196). Por ejemplo, en el caso de Alberto, la
sensacin de constriccin que acompa la activacin del
significado sentido como discrepante fue tan intenso e
incontrolable que pudo ser emitido de inmediato (y causar
crisis importantes de ansiedad) en todas aquellas situaciones
en las que no poda escapar con rapidez. Estas situaciones
eran, por lo tanto, sentidas como limitaciones insoportables
a su libertad de movimiento (ascensores, peluqueras,
autopistas, etc.).
El curso de la disfuncin cognitiva puede tener tendencias
variables que dependan tanto de la calidad de la OSP especfica
involucrada como de los sucesos de la vida que tienen lugar en
respuesta a los desequilibrios que surgen.
En algunos casos el interjuego oscilante entre procesos de
conocimiento en competencia, puede a la larga conducir a un
balance integrado, con un cambio progresivo resultante en el
auto-conocimiento del individuo. Esta es, obviamente, en la que
una disfuncin cognitiva es meramente una manifestacin de
una crisis existencial que dar lugar a un proceso de
crecimiento personal. En circunstancias menos favorables el
resultado es la realizacin de una especie de equilibrio
paradjicamente estable capaz, al menos, de proveer un control
relativo al continuo alto nivel de hiper-emotividad. Este era el
caso con Alberto; la intensidad de sus ataques de pnico

152

iniciales pudo ser mejor controlada tan pronto como su actitud


de ligazn a su esposa se volvi bastante estable.
Para concluir, debiera especificarse que en el curso temporal de
una disfuncin cognitiva, cuando el interjuego oscilante
resultante del quiebre entre los procesos de conocimiento se
vuelve tan intenso como para sobrepasar completamente la
capacidad de auto-sntesis de la OSP del momento, las
condiciones estn dadas para la emergencia de disturbios
psicticos. En otras palabras, para que una OSP desequilibrada
pueda mantener su continuidad funcional, es necesario que la
tendencia hacia la desunin de la conciencia (causada por el
quiebre
entre
sentimientos
y
pensamientos)
sea
constantemente juntada dentro de la unidad provista por los
procesos de identidad. La advertencia dada en el epgrafe, en
este punto, adquiere su mxima claridad de significado si
consideramos que la neurosis y la psicosis son distintos estados
de coherencia sistmica que se llevan a cabo por diversas
dimensiones correspondientes de conciencia reflexiva que una
OSP determinada puede asumir como funcin de la habilidad de
auto-sntesis inherente a sus procesos de identidad.
Despus de esbozar algunos de los procesos y patrones bsicos
podemos ahora proceder a un anlisis ms detallado de las OSP
que mencionamos brevemente en este captulo. Este estudio
est basado en las observaciones clnicas de un total de 270
relaciones psicoteraputicas, la mayora de las cuales fueron
personalmente supervisadas o dirigidas personalmente por el
autor. La composicin de la muestra de los clientes, como las
caractersticas de la OSP que se discutirn puede apreciarse en
la Tabla 6-1.
CARACTERSTICAS

MS IMPORTANTES DE OSP EN UNA


CLNICA CARACTERSTICA

Depresin

PATRONES

Tabla 6-1

Agorafobia

MUESTRA

Perturbacin
Obsesiva
Alimentaria
Compulsiva
(n=50)
(n=130)
(n=60)
(n=30)
Prdida/separaci Sobreproteccin Ambigedad,
Ambivalente,
n
enmaraamiento doble vnculo

153

YO

Yo negativo

TEMA

PRINCIPAL
COHERENCIA
SISTMICA

Oscilacin:
desamparo y
rabia

ESTRATEGIA

Autosuficiencia
compulsiva

DE
ENFRENTAMIENTO

Agente
controlador
Oscilacin;
soledad y
constriccin
Control del yo y
relacin
significativa

Borros, oscilante Antittico,


oscilante
Oscilacin:
Oscilacin entre
bsqueda y
certidumbre e
evitacin de la
incertidumbre
intimidad
Bsqueda de
Bsqueda
intimidad
certeza por duda
apoyadora con
sistmica
mnima autoexposicin

Como el propsito es esquematizar el desarrollo y organizacin


de cada OSP no dar descripciones detalladas de los sntomas
ms comunes y cuadros clnicos. El lector que desee ir ms
profundo en la materia puede consultar un trabajo previo (ver
Guidano y Liotti, 1983). En forma semejante, la casustica
clnica fue seleccionada para ejemplificar la coherencia
sistmica de los procesos de significados personales ms que
por su relevancia sintomatolgica.

154

Captulo 7:
LA ORGANIZACIN DEPRESIVA
No pertenecera a un club que me
quisiera
como
uno
de
sus
miembros (Groucho Marx).

La caracterstica central de un individuo con tendencias


depresivas consiste en una marcada respuesta a los eventos
vitales an mnimamente discrepantes, en la forma de
desamparo y desesperanza como resultado de una activa
construccin de estos eventos en trminos de prdidas y
desilusiones (Bowlby, 1980a; Brown, 1982; Brown y Harris,
1978; Guidano y Liotti, 1983).
Aunque la discusin que sigue es en gran medida compatible
con datos ofrecidos por modelos cognitivos actuales de
depresin (Beck, 1976; Beck, Rush, Shaw y Emery, 1979;
Seligman, 1974, 1975; Shaw y Dobson, 1981), el lector
inevitablemente notar algunas diferencias relevantes con
aquellos. Tales diferencias se pueden atribuir a elecciones
metodolgicas de ordenamiento de datos clnicos y
experimentales en marcos de referencia con el enfoque
procesal sistmico. Dentro de esta perspectiva intentar
primero hacer una resea de los procesos del desarrollo y
organizacionales que subyacen a la coherencia sistmica
exhibida por la OSP depresiva. Segundo, se mostrar cmo esta
misma coherencia sistmica puede producir, cuando est
desbalanceada, aquellos patrones de perturbacin emocional
que comnmente se denominan perturbaciones depresivas.
PATRONES DISFUNCIONALES

DE

VINCULACIN

Lo que caracteriza la va de desarrollo de los individuos con


tendencia a la depresin es la elaboracin en curso de un
sentido de prdida que es igualada al curso anormal de sus
relaciones vinculares con sus padres. Los patrones de
155

vinculacin que pueden llevar a una elaboracin de


experiencias de prdida, son de diferentes clases y pueden
ocurrir en un individuo ya sea en forma separada o en
combinacin con otras. Las ms comunes parecen ser las
siguientes:
1. Prdida de uno de los padres durante la infancia. Existe
una gran cantidad de datos que indican que existe una alta
probabilidad que ms individuos depresivos han experimentado
la muerte de un padre antes o durante la adolescencia que
pacientes psiquitricos no deprimidos (Beck, 1967). Brown y
colegas (Brown, 1982; Brown y Harris, 1978) que estudiaron
dos grupos de mujeres un grupo de pacientes y un grupo de
una comunidad encontraron que el 47% de las mujeres que
haban perdido a sus madres antes de la edad de 11 aos
sufran de desrdenes depresivos durante el perodo de
observacin, comparado con slo un 17% del resto de las
mujeres.
Otra situacin que puede ser incluida en la categora de
prdidas es el de una separacin prolongada de uno de los
padres queridos mientras el sujeto era nio o adolescente. En la
mayora de los casos la separacin era debida al divorcio o al
alejamiento de uno de los padres de la familia por razones de
trabajo.
La diferencia estadsticamente significativa de prdida
temprana
en
la
depresin
adulta
parece
ser
incuestionablemente evidente; en mi propia muestra de clientes
depresivos, los porcentajes no son significativamente diferentes
de los reportados en la literatura. Por otra parte, es bastante
obvio que no todo nio que experimenta prdidas o
separaciones de los padres desarrolla depresin posteriormente
en la vida, incluso aunque se encuentre enfrentado con severas
prdidas o decepciones. No necesita ser sealado que el
procesamiento de un sentido de prdida al igual que
cualquiera otra elaboracin de significado personal es una
construccin activa de experiencias en curso que no tienen
correlacin directa con la calidad e intensidad de eventos

156

vitales objetivos. Por lo tanto, adems del evento objetivo de


la separacin, las claves interpersonales son necesarias para
facilitar su estructuracin en trminos de prdida.
Considrese, por ejemplo, el caso en que las tentativas de los
padres para obtener control sobre la conducta del nio se llevan
acabo principalmente a travs de las amenazas de abandono o
retiro de amor. Si tales amenazas son luego seguidas por
perodos de separacin fsica, es ms probable que sean
experimentadas por el infante como prdidas afectivas
provocadas por el mismo. En otras palabras, como ha sido
sealado por Rutter (1972, 1979) no es tanto la separacin en s
misma la que influye en el nio como la calidad de la relacin
que la precede, la acompaa y la sigue.
2. La experiencia de no haber logrado nunca, a travs de
la etapa de maduracin, un vnculo emocional seguro y
estable, a pesar de los continuos esfuerzos en esa direccin
(Bowlby, 1980a). La ms frecuente de estas situaciones es
aquella en que los padres no son efusivos, son aparentemente
distantes, y atribuyen especial importancia al xito personal y al
prestigio, particularmente cuando es obtenido luchando
arduamente contra las dificultades. Las estrategias parentales
de crianza incluyen expectativas de alto rendimiento y
responsabilidad junto con la falta de apoyo emocional que se
requiere para tales logros y para el desarrollo de un sentido de
auto-competencia adecuado. Estos patrones vinculares que se
incluyen dentro del amplio grupo de patrones vinculares
desprovistos de afecto (Parker, 1983a), se encuentran
frecuentemente en las experiencias evolutivas de los individuos
con tendencia a la depresin.
Eric (ver p.51) fue enviado al colegio casi un ao y medio antes
que otros nios. Su padre, definitivamente un exitoso hombre
auto-formado, estaba convencido a partir de su propia
experiencia que una lucha temprana contra las dificultades
fortificara el carcter del nio dndole ventajas sobre los
dems. Era un hombre fuerte y endurecido por la vida, y
consideraba que cualquier despliegue de afecto era peligroso

157

para una buena educacin. La actitud del padre hacia Eric era
totalmente consistente con sus creencias. Desde el primer da
de colegio rehus firmemente considerar la menor edad de Eric
como una posible explicacin de su mediocre rendimiento. En
su lugar, lo adscriba a la falta de sentido de responsabilidad del
nio y lo amenazaba con severas medidas tales como la
separacin de su familia mandndolo a un internado. Adems,
aparte del rendimiento de Eric en el colegio (que mejor slo de
a poco, y por tanto fue la preocupacin principal de la niez de
Eric) la actitud del padre abarc todos los aspectos posibles de
la vida de Eric. Por ejemplo, se le entregaron a Eric las llaves de
la casa y se le instruy que desde la primera semana de la
entrada al colegio deba irse y volverse solo.
3. La inversin de la relacin padre-hijo, en que el nio es
hecho responsable por el cuidado de un padre (Bowlby,
1980a). Frecuentemente, uno de los padres fuerza al nio a
cuidarle, acusndolo constantemente de ser poco carioso,
incompetente e inadecuado. Este es otro patrn de control con
falta de amor parental en la que se obliga al nio a conformarse
a reglas estrictamente establecidas por medio de una actitud
distante, rechazadora y constante, ms que alterando la
induccin de responsabilidad, y las amenazas de abandono. En
estos casos la estructuracin de un sentido de prdida y soledad
personal est mucho ms conectada con un sentido de ser poco
querible y poco valioso.
Lorna era una directora de teatro de 36 aos, que pidi
psicoterapia porque tena intensas crisis depresivas en sus
relaciones amorosas. Sus padres se separaron cuando ella tena
3 aos y su padre muy pronto encontr otra pareja y se fue de
la ciudad. Lorna permaneci con su madre frgil y
emocionalmente inestable que consideraba la vida como una
tragedia insuperable por el egosmo de los seres humanos.
Continuamente recordaba a Lorna los sacrificios que haca por
ella y la acusaba por no devolverle el afecto y la devocin que
se mereca. Tambin le deca a Lorna que ella era el nico
obstculo serio para una nueva vida amorosa. Lorna responda
a la actitud agresiva y castigadora con que la madre

158

constantemente requera de sus cuidados y atenciones sin


rebelarse abiertamente porque, poco a poco, se haba
convencido que ella era realmente la responsable de la
situacin triste de la madre. Lo que era mucho menos tolerable
para ella era el rechazo que senta en la actitud de la madre. En
la medida que poda recordar, ella haba sido siempre la que
haba buscado, en cada ocasin el contacto con la madre, la que
a su vez, la trataba con visible molestia y abierto rechazo. Esto
es lo que le ocasion, desde su ms temprana infancia, un
sentido de soledad insostenible que sinti especialmente en el
colegio; cuando tena algn problema, sus amigas le decan le
voy a contar a mam, y ella se daba cuenta que no se lo poda
contar a nadie.
En otras circunstancias, el patrn vincular invertido parece ser
consecuencia directa de la muerte de uno de los padres. En
estos casos, el mayor requerimiento de cuidado y asistencia del
padre que sobrevive parece inducir en el nio una actitud
protectora. Por ejemplo, algunos clientes en nuestro ejemplo
(?) que haban perdido un padre recordaban claramente su
decisin en la infancia de cuidar al otro.
DESARROLLO

DE LA

IDENTIDAD

La experiencia de prdida respaldada por muertes reales o


separaciones, o por modelos parentales carentes de afecto
parecen estar en el corazn mismo del desarrollo existente de
la situacin cognitiva del nio. La calidad e intensidad de los
sentimientos que pueden hacer surgir tales experiencias
influyen profundamente el patrn de desarrollo de la autopercepcin y el auto-reconocimiento.
Los estudios de duelo y luto dan una base clara a la nocin de
una interdependencia recproca entre la percepcin de prdida
y los sentimientos de tristeza y desamparo (Bowlby, 1961, 1973,
1980a; Parkes, 1972). Esta interconexin probablemente
descansa en la presencia de esquemas de aprehensin
genticamente dados en los que la prdida representa la

159

dimensin ms adaptativa para sostener sentimientos


importantes (de tristeza y desamparo) en esquemas
emocionales especficos que pueden tener gran importancia
para la supervivencia y adaptacin.
En la compleja cadena de procesos definidos como las
relaciones incondicionadas entre prdida y tristeza, la rabia
aparece casi invariablemente como un componente relevante.
Debido a la regulacin de procesos oponentes que subyacen el
equilibrio dinmico de cualquier sistema complejo, la
emergencia de la rabia representa el instrumento organsmico
ms efectivo y econmico para prevenir que la pena y la
desesperanza se vuelvan desadaptativos. Considere, por
ejemplo, las etapas de la desesperacin, la protesta y el
desapego que Bowlby (1973) describe como tpicas en los nios
separados de sus padres. En un enfoque sistmico, todo el
proceso puede ser considerado como un curso de regulacin
rtmica y recproca entre polaridades emocionales oponentes
como desamparo (desesperacin) y rabia (protesta) que alcanza
una especie de equilibrio slo en la tercera etapa, esto es, el
desapego. Incluso, aunque la familia se rena nuevamente, el
infante ahora est reacio a restaurar el contacto emocional con
el padre del que se haba separado. Es como si a travs de la
lucha por sobrevivir sin un vnculo preferencial se hubiera
vuelto, en el intertanto, en una habilidad efectiva para
enfrentarse con una realidad adversa.
Lo central de la experiencia de prdida durante la temprana
infancia se reflejar en la diferenciacin selectiva de conjuntos
oponentes de esquemas prototpicos emocionales como la base
que subyace a la emergencia siguiente de un sentido estable de
s mismo. Al final de los aos preescolares, cuando estos
conjuntos de esquemas bsicos han llegado a ser
suficientemente diferenciados, amplificados y magnificados
para fomentar una conceptualizacin rudimentaria inicial,
pueden ser ordenados en un circuito recursivo oscilante entre
las polaridades emocionales oponentes de tristeza y rabia.

160

En otras palabras, los conjuntos tempranos de escenas


prototpicas sobre prdida se formalizan en una escena nuclear
ms estable (Tomkins, 1978) capaz de proveer al nio con un
sentido igualmente estable de s mismo. Como el ensayo
continuo de escenas relacionadas con prdida siempre trae
consigo el sentido de que uno es responsable de que ocurran, el
sentido inmediato de unicidad que emerge es el de una persona
poco querible, incapaz de suscitar en otros sentimientos y
actitudes positivas e incompetencia para mantener una relacin
segura con una figura vincular. La experiencia consiguiente de
soledad tambin aade un sentido de tener que confiar slo en
uno mismo en la exploracin del mundo circundante
desconocido (una auto-confianza compulsiva; Bowlby, 1977a).
La oscilacin rtmica entre tristeza y rabia aporta un contexto
de fronteras interdependientes limitantes sin un locus nico de
control dentro del cual el experienciar de s mismo y del
mundo en curso llegan a ser ms articulados. Las rpidas
oscilaciones entre dos bordes oponentes son prcticamente la
regla durante los primeros aos de la niez como si la realidad
slo pudiera ser comprendida a travs de una serie de rechazos
alternantes y reacciones agresivas. Ms tarde durante la niez,
por el desarrollo del crecimiento cognitivo, se vuelve cada vez
ms posible buscar activamente estados emocionales
intermedios, y por tanto mantener una proximidad ms
aceptable con los dems. El nio generalmente se estabiliza
alrededor de un estado dinmico estructurando un patrn
articulado de controles descentralizados. Por una parte, la
exclusin del influjo sensorial viniendo de dominios crticos
(como los rechazos y los fracasos) es an ms eficiente; por otra
parte, el repertorio de actividades distractoras permiten un
cierto grado de control sobre la rabia y las actitudes opositoras
conectadas con la rabia, para reducir an ms las posibilidades
de rechazo o fracaso.
Como podemos ver, el camino evolutivo que emerge de esos
modelos de control descentralizado es uno en que la
anticipacin
continua
de
prdidas
o
fracasos
son
experimentados por el nio desamparado como la forma ms

161

efectiva de reducir la intensidad de emociones disruptiva de


prdidas y fracasos percibidas como ciertas e inevitables, que
invariablemente ocurren. As, como ha sido observado en los
primeros modelos experimentales de desamparo aprendido en
animales (Seligman, 1974), la incontrolabilidad de los
resultados experienciales traumticos tambin parecen ser el
sello de las vas de desarrollo depresivo humanas. En un estudio
experimental sobre atribucin de xito y fracaso despus de la
ejecucin, Diener y Dweck (1980) encontraron diferencias muy
marcadas entre nios desamparados y grupos de control.
Adems, comparado con los nios orientados a ser dueos de la
situacin, los nios desamparados subestimaron el nmero de
xitos y sobreestimaron el nmero de fracasos. Adems, no
consideraban los xitos como indicativos de habilidad y no
esperaban que pudieran continuar. Era como si los xitos fueran
menos significativos y predictivos que los fracasos.
ASPECTOS ORGANIZACIONALES
La Resolucin Adolescente
Mientras, en el curso de las etapas de maduracin, el sujeto en
desarrollo construye un sentido de unicidad por medio de una
anticipacin concreta de prdidas y fracasos, con la
reorganizacin adolescente esta unicidad percibida puede
producir una forma ms articulada e inclusiva de ordenar la
realidad. El problema fundamental en la resolucin adolescente
de una va evolutiva depresiva es alcanzar un equilibrio entre
dos percepciones oponentes, contradictoria de s mismo que
ahora son accesibles. Por una parte, la emergencia de
habilidades cognitivas ms elevadas promueve en el sujeto un
sentido de s mismo como un actor que impone activamente su
propio orden sobre la realidad; mientras que por la otra, la
sensacin percibida de aislamiento y falta de control sobre los
resultados experienciales induce un sentido de pasividad y
desamparo que anula las tentativas de elaboracin de un rol
ms activo.

162

En tal situacin, la nica condicin que permite alcanzar un


equilibrio es que uno atribuya la falta de control sobre la
experiencia a la percepcin de un rasgo interno estable es
decir, descentrar la incontrolabilidad de la evaluacin negativa
inmediata de la realidad tpica de la niez y re-centrarlo en
algn aspecto percibido como negativo de s mismo. De esta
manera, el sentimiento de pasividad que surge de la percepcin
de la soledad y aislamiento de uno mismo puede ser
activamente pareado con un sentido paralelo de actividad que
deriva de la lucha contra la propia negatividad en el esfuerzo
por sobreponerse a sta. El sentimiento temprano de ser poco
querible e incompetente que en el curso del camino se ha vuelto
ms y ms diferenciado en una actitud de auto-confianza
compulsiva hacia la realidad sin duda ejerce un fuerte sesgo
hacia la estructuracin de este tipo de actitud auto-culposa.
En otras palabras, el estilo atribucional depresivo descrito por
el modelo reformulado de desamparo aprendido (Abramson,
Seligman y Teasdale, 1978; Seligman, Abramson, Simmel y Von
Baeyer, 1979) en el cual, despus del fracaso, los depresivos
tienden a hacer atribuciones externas (suerte, dificultad de la
tarea), parece ser el proceso de equilibramiento primario de los
depresivos desde una perspectiva sistmica. En efecto, si una
reorganizacin adolescente depresiva asumiera lo opuesto de
una atribucin externa estable negativa, el individuo se
percibira entonces como sin recursos en una realidad adversa y
rechazante. Un sentido de s mismo como agente activo puede,
en este caso, ser alcanzado slo a travs de la estructuracin
de una pesadilla paranoica aterradora de vivir en un mundo
hostil. En efecto, esto podra muy bien ser una de las formas en
las que, partiendo de un camino depresivo en el desarrollo, se
puede iniciar un brote psictico durante la adolescencia o la
juventud temprana.
COHERENCIA SISTMICA
En una perspectiva sistmica, la primaca de escenas nucleares
relacionadas con prdida se hace evidente tan pronto como

163

consideramos el rol igualmente central que la experiencia de


soledad juega en el desarrollo y organizacin de una OSP. Sin
embargo, durante la niez, el aislamiento y la soledad fueron
las habilidades inmediatas y concretas de enfrentamiento
dirigidas a reducir la estresante percepcin de incontrolabilidad
anticipando fracasos y rechazos; mientras que durante la
adolescencia y la juventud, pueden integrarse en una actitud
ms compleja, una actitud compulsiva de autosuficiencia que
ms abstractamente est dirigida a mantener la propia imagen
que se ha seleccionado dentro de niveles aceptables de autoestima. Nuevamente, es la unidad organizacional del dominio
emocional individual el que permite cambios integrativos en la
articulacin de los procesos de significados personales dentro
de la misma continuidad funcional.
El hecho de que la realidad misma se vuelve significativa y se
vaya ordenando cada vez ms en experiencia personal slo si se
parea continuamente con el experienciar tcito de prdida
representa el patrn de cierre organizacional que subyace la
coherencia sistmica de una OSP depresiva. Por ejemplo, la
manera como Eric comenz a sentir la emergencia de un
sentido del futuro ms definido (como consecuencia del proceso
quebrador de la simetra de la adolescencia en la percepcin
del tiempo) claramente revela cmo el experimentar la prdida
se vuelve la manera bsica generativa de estructuracin de
nuevos dominios experienciales.
Al finalizar la niez, Eric haba logrado gradualmente, a travs
de un constante esfuerzo, sobreponerse a un sentido de fracaso
inminente y sentido de incompetencia que lo acompaaba desde
el momento en que empez a ir al colegio. Por lo tanto, en la
adolescencia
temprana,
el
estudio
(la
habilidad
de
enfrentamiento seleccionada para luchar contra la prdida
inminente representada por las amenazas de abandono del
padre) se volvi su estrategia preferida para lograr y mantener
un nivel aceptable de auto-estima y auto-competencia. Al mismo
tiempo, Eric comenz a evitar activamente la mayora de las
ocasiones sociales con otros de su edad; prefera quedarse en la
biblioteca de su padre mirando o leyendo todos los libros que le

164

fascinaban. En una de esas tardes, cuando tena como 15 aos,


estaba entusiasmadamente contemplando la inmensidad del
conocimiento cuando sbitamente tuvo la percepcin ntida de
que toda su vida la pasara adquiriendo conocimiento. Eric
sinti una chispa de exaltacin una que nunca antes haba
sentido, pero slo un instante. El sentido de plenitud se
transform inmediatamente en uno de profunda desesperacin
y derrota. Se dio cuenta inmediatamente que no importaba
cunto viviera, el tiempo nunca sera suficiente para abrazar la
inmensidad del conocimiento que ahora haba empezado a
captar. El comentario de Eric sobre este episodio dio una idea
clara sobre lo central de su percepcin de prdida en la
estructuracin de la emergente proyeccin hacia el futuro: fue
como si me sintiera viejo la primera vez que vi con claridad mi
futuro.
Adems de generar nuevos dominios de significado, la
percepcin de prdida juega un rol fundamental en la
asimilacin de experiencia dentro de dominios experienciales ya
establecidos.
A los 33 aos de edad, Lorna decidi terminar una relacin
amorosa que haba durado ms de 5 aos. Era la primera vez
que ella terminaba una relacin (todas sus relaciones previas
haban sido concluidas por sus parejas). Por bastante tiempo
antes de la separacin, Lorna se haba sentido dudosa e
incierta, expresando sus sentimientos con oscilaciones
impredecibles constantes entre actitudes agresivas y
provocativas, y de bsqueda de contacto: era como si estuviera
empujando a su pareja a tomar la decisin. Enfrentada con la
sumisin con que l aceptaba sus actitudes, finalmente se
decidi a dejarlo. Sin experimentar las reacciones depresivas
que usualmente acompaaron sus previos rompimientos, se
sinti como si se hubiera liberado de un peso.
Despus de algn tiempo, sin embargo, empez a tener una
pesadilla
recurrente,
despertando
con
angustia
y
desesperacin, habiendo soado que su pareja la haba
insultado y se haba redo de ella, diciendo que nunca haba

165

estado interesado en ella. Afirmaba que slo la haba pretendido


porque quera estar cerca de su mejor amiga, que era la mujer
que realmente amaba y que ahora estaba finalmente libre para
casarse con ella. Al reportar este sueo, Lorna admiti que ste
habra sido un rompimiento mucho ms realista expresando
que su iniciativa la haba dejado en cierta forma esperando,
como si la relacin no pudiera considerarse realmente
terminada.
La continua reproduccin de experiencia de prdida en
individuos con tendencia a la depresin no debiera ser
considerada como una caracterstica anormal y patolgica,
como si consistiera meramente de una especie de reverberacin
acumulativa y pasiva de esquemas del pasado. Por el contrario,
pareciera como si una estrategia conocedora autnoma y
creativa cuya generatividad y produccin novedosa estuvieran
basadas en una construccin activa de un sentido de
inaccesibilidad de la realidad. Esto explica por qu, cuando
ciertas metas son logradas inesperadamente, su positividad
abruptamente se cambia a la negatividad. Es como si estas
metas tambin necesariamente debieran transformarse en
cosas de poco valor porque pertenecen a una persona de poco
valor. Como hubiera dicho Groucho Marx, si un club te aceptara
como uno de sus miembros, entonces el club ha fallado en
reconocer que hay algo malo en ti (y por tanto prueba que es
estpido), o lo ha reconocido, pero no le importa (y por tanto
muestra la calidad de miembros que tiene).
Una estrategia conocedora de este tipo tiene, por supuesto, sus
propias contradicciones internas y discrepancias. Si, en el curso
de eventos intervinientes, el sentido de inaccesibilidad a la
realidad va ms all del rango de estabilidad del individuo, la
percepcin de incontrolabilidad de los resultados experienciales
prevalece, activando reacciones desesperanzadoras que pueden
en algunos casos tomar la forma de una verdadera depresin
clnica.
Por otra parte, como se ha sealado repetidamente, las
contradicciones y discrepancias internas en un sistema estn en

166

la raz de la generatividad y direccionalidad del desarrollo en la


vida. Por lo tanto, debido a la emergencia discontinua de estos
desequilibrios y de las tentativas subsiguientes por asimilarlas,
una OSP depresiva puede alcanzar, en el curso de su llegar a
ser temporal, los niveles de orden estructural y complejidad
organizada compatible con su nivel especfico de dimensin
concreta-abstracta al experimentar la prdida.
LA DINMICA

DE LA

FUNCIN COGNITIVA

En los ltimos diez aos, tericos cognitivos han delineado


modelos clnicos que describen con exactitud las facetas
conductistas y cognitivas generalmente observadas en los
desrdenes depresivos. Una cantidad de fuentes ofrecen al
lector una descripcin exhaustiva y detallada de la
sintomatologa depresiva (Beck et al., 1979; Guidano y Liotti,
1983; Shaw, 1979). Al concluir esta seccin, delinear la
dinmica sistmica que subyace al inicio de una depresin
clnica, y a la vez el interjuego entre los principales procesos
involucrados.
Los eventos vitales aparentemente ms capaces de ser
construidos en trminos de prdidas o desilusiones y por lo
tanto capaces de activar un desequilibrio en los individuos
propensos a la depresin, se esquematizan como sigue por
Brown y Harris (1978):
(I) Separacin o amenaza de ella...; (II) una revelacin
desagradable respecto a alguien cercano que obliga a una
revalorizacin de la persona y de la relacin...; (III) una
enfermedad mortal de alguien cercano...; (IV) una gran
prdida material o decepcin o amenaza de ella...; (V) un
cambio forzado de residencia o la amenaza de ello, y
finalmente (VI) un grupo miscelneo de crisis que
involucren algunos elementos de prdida tales como que se
lo haga sentir superfluo en un trabajo que se ha tenido por
un tiempo, u obtener una separacin legal (pp. 103-104).

167

Un desequilibrio puede activar una depresin clnica cuando,


como resultado de una elaboracin tcita de la experiencia en
curso, significados ms integrados relacionados con prdida
(que no pueden ser decodificados ni asimilados adecuadamente
en los modelos conscientes de s mismo y del mundo) se vuelven
disponibles. La dinmica bsica es esencialmente como sigue:
el individuo a pesar de tener la desafiante posibilidad de
articular su experiencia personal y concreta de prdida y
soledad hacia una dimensin ms abstracta (que hara que
apareciera como problemas que ocurren en un nivel general al
gnero humano) de todos modos insiste en ver la prdida y la
soledad como un resultado incontrolable de su percepcin
negativa de s mismo.
Consideremos, por ejemplo, las depresiones recurrentes en
Lorna cuando quiera que experimentaba una decepcin
sentimental. A pesar de que era posible comenzar a suponer
que esa sensacin de soledad probablemente era inherente a la
forma humana de ordenar la experiencia interpersonal, Lorna
como lo muestra su pesadilla recurrente pareca ser capaz de
considerarla slo como una consecuencia directa de su no
queribilidad y su falta de valor. Un experienciar ms integrado
de soledad, de hecho, pareca ahora ser accesible a Lorna,
como lo demostraron su trabajo de directora y escritora de
guiones; sus trabajos ms recientes describan la soledad como
algo estrictamente conectado con la experiencia de amor y la
intimidad misma. De este modo, mientras que sus nuevos
conocimientos emergentes la inducan a ver su supuesta no
queribilidad desde un ngulo distinto, firmemente sostena que
era su culpa que hubiese ocurrido el desengao.
Una OSP depresiva desequilibrada exhibe, por regla, patrones
de disfuncin cognitiva caracterizados por reacciones de
desamparo ms o menos intensas. Sin embargo, ya que la
desesperanza es una emocin compleja comn en todo ser
humano por su importancia para la supervivencia y la
adaptacin, se hace necesario hacer una distincin clnica entre
el desamparo tpico exhibido por un individuo propenso a la
depresin y la que se puede reconocer como respuesta comn a

168

la adversidad en cualquier OSP. Mientras que en el ltimo caso,


la desesperanza siempre est especficamente limitada al
dominio experiencial que la origin, en una OSP depresiva la
reaccin de desesperanza se generaliza hasta el punto de ser
sentida como la desesperanza de su propia vida como un todo
(Brown, 1982).
La reaccin de desvalidez generalizada generalmente se
combina con una disminucin marcada de la tasa de actividad,
la que algunas veces puede reducirse a un estado de inercia e
inmovilidad total. Intereses y actividad reducida se debe
considerar como una expresin directa, en el nivel cognitivoconductual, de la desvalidez actual experimentada y, por lo
tanto, vara acordemente. El modo de enfrentarse a la
experiencia presente est an permeada por la actitud del
individuo hacia la realidad; esto es, se necesita luchar con
fuerza para confrontar la dureza de la vida. Pero ahora las
conclusiones se revierten. Como uno est desvalido frente al
destino malvado (que uno merece) la cosa ms lgica y
econmica de hacer es mantenerse pasivo, as por lo menos uno
se ahorrar esfuerzo.
La discrepancia entre los propios sentimientos desafiantes
sobre la prdida y los modelos conscientes seleccionados de s
mismo y el mundo, generalmente est marcada por un
interjuego entre procesos simultneos y competitivos, los que
se pueden delinear como sigue:
1. En un nivel consciente explcito, los intentos del sujeto por
mantener la auto-imagen usual se expresa principalmente a
travs de la elaboracin de teoras que sostienen una visin
negativa de s mismo, el mundo y el futuro. Esta visin
negativa generalmente se aplica al dominio personal del
individuo, esto es, a aquellos aspectos del yo y el mundo que
fueron significativos y valorados antes de que sobreviniera la
depresin. Esta es la bien conocida trada cognitiva de
depresin, originalmente descrita por Beck (1967) y
considerada una faceta central por los modelos cognitivos

169

actuales de depresin clnica (Beck, 1976; Guidano y Liotti,


1983; Shaw, 1979; Shaw y Dobson, 1981).
Este contenido temtico caracterstico de la cognicin
depresiva que en los casos ms serios viene junto con
creencias ms o menos elaboradas de estar sufriendo una
enfermedad mental puede ser considerado como estando en
el ncleo de las actividades distractoras con las que el sujeto
dirige su atencin para no seguir procesando sentimientos
desafiantes que se enfoquen sobre su percepcin de
desdicha.
2. A un nivel tcito, la activacin de sentimientos desafiantes
sobre prdida, con la imposibilidad de una construccin
cognitiva ms adecuada y comprensiva, se tender a
manifestar a travs de explosiones en las que el desamparo y
la rabia estn continuamente entremezclados. Lo que es
ms, a causa del bajo control cognitivo, el patrn cognitivo
que acompaa el interjuego oscilante entre desamparo y
rabia tendern a realizarse directamente a travs de una
continua
alternancia
de
inercia
y
conductas
autodestructivas.
Una disfuncin cognitiva depresiva tiende a desvanecerse
espontneamente con el paso del tiempo, como lo viene
demostrando hace mucho la observacin clnica. Incluso
individuos que no han alcanzado una integracin aceptable
de los sentimientos desafiantes encuentran usualmente que
se puede recuperar un control relativo sobre la mayora de
los eventos en curso tan pronto como ha pasado el evento
vital estresante. En tales instancias, la OSP se reajusta a s
misma en la forma ms adaptativa. Estos casos, sin embargo,
estn situados en un margen de equilibrio muy estrecho que,
consecuentemente, es mucho m proclive a hacerse
inestable cuando quiera que es confrontado con prdidas o
desilusiones mnimas.
NOTAS

170

1. Es de conocimiento comn que el estatus nosolgico de la


depresin es algo controversial. Para evitar lo ms posible el
riesgo de mezclar condiciones que quizs podran ser
heterogneas, los datos pertinentes a clientes se han
limitado a aquellos que hubiesen sido diagnosticados como
neurticos, depresiones psicgenas y depresiones reactivas
por la mayora de los psiquiatras.
2. Datos experimentales de investigacin sobre endorfinas
sugieren la existencia de una interdependencia entre el
sistema de opiceo cerebral (?) y el desarrollo de vnculos
sociales. El apoyo para tal interdependencia es provisto por
el hecho de que la desdicha de separacin puede darse
paralelamente por actividad endgena reducida en el
sistema cerebro opiceo (?) y que la activacin de dicho
sistema (va la administracin de pequeas cantidades de
morfina) tiene un efecto especfico en el alivio de la tristeza
por separacin (Panksepp, Herman, Conner, Bishop y Scott,
1978). Obviamente, desarrollos futuros de este tipo de
investigacin podra proveer valiosa informacin acerca de
los complejos procesos que gobiernan la dimensin prdida
separacin, y sobre el rol que estos procesos juegan en la
facilitacin
de
conductas
autodestructivas
y
autoanestesiantes que se observa en las OSP depresivas.

171

Captulo 8:
LA ORGANIZACIN FBICA
El miedo tiene una vista
aguda, y puede ver cosas
subterrneas, y mucho ms en
los cielos (Cervantes).

La unidad organizacional del dominio emocional de un individuo


con tendencias fbicas, est basada en un equilibrio dinmico
estable entre dos polaridades emocionales opuestas: (1) la
necesidad de proteccin ante un mundo percibido como
peligroso, y (2) la necesidad de libertad e independencia en ese
mismo mundo. El hallazgo ms llamativo de esta clase de
patrn organizacional, es una marcada tendencia a responder
en trminos de miedo y ansiedad (y una reduccin ms o menos
intensa de la conducta autnoma), ante cualquier alteracin en
el balance de los vnculos afectivos, que pueda ser construido
por el individuo en trminos de prdida de proteccin y/o
prdida de libertad e independencia (Guidano, en prensa;
Guidano y Liotti, 1983, 1985).
Utilizando el mismo modelo usado en el captulo previo, se
ilustrarn los procesos de organizacin y desarrollo
subyacentes a la coherencia sistemtica de una OSP fbica. 9
PATRONES DISFUNCIONALES

DE

VINCULACIN

El ncleo central del camino de desarrollo de una OSP fbica,


consiste en un tipo de experiencias madurativas, todas las
cuales a pesar de su diversidad se caracterizan por una
La perspectiva nosogrfica que subyace la presente discusin, considera que los
aspectos multiformes y diversos de los desrdenes fbicos y de ansiedad son la expresin
de un sndrome unitario, porque son producidos por similares mecanismos etiolgicos y
patognicos. Por lo tanto, el trmino agorafobia se aplica a todos esos casos que
presentan temor a enfrentarse slo en algunas situaciones, aunque en muchos casos
algunos miedos parecen asumir mayor intensidad o significado que el miedo a la soledad
(ver Guidano y Liotti, 1983).
9

172

limitacin o interferencia indirecta de la conducta exploratoria


autnoma del nio.
En la gran mayora de los casos, esas interferencias resultan de
patrones de apego ansioso, establecidos por padres carentes de
calidez emocional, quienes a pesar de esto, logran
indirectamente mantener un estrecho vnculo con sus nios a
travs de atemorizarlos con descripciones de un mundo externo
pleno de peligros, o restringindolos por medio de amenazas de
abandono (Arrindell, Emmelkamp, Monsma y Brilman, 1983;
Bowlby, 1969, 1973, 1983; Parker, 1979, 1983b).
Para ser concisos, la vasta variedad de estos patrones
disfuncionales de vinculacin que limitan la conducta
exploratoria del nio pueden ser incluidas bajo dos grandes
categoras que tambin pueden darse en combinacin la una
con la otra.
1. Limitacin de la conducta exploratoria del nio por una
conducta sobre-protectora de los padres. El rasgo distintivo
tpico de este grupo de patrn de vnculo incluye a padres que
describen el mundo como un lugar peligroso y amenazante,
mientras que al mismo tiempo, imprimen en el nio que es dbil
y especialmente vulnerable a esos peligros.
Mientras que esta conducta parental es habitualmente una
expresin de intransigencia de los padres con respecto a las
iniciativas normales de separacin del nio, invariablemente
justifican las restricciones impuestas sobre la libertad del nio,
como no dependiendo de sus propios deseos. Por ejemplo, an
en los casos frecuentes de padres con tendencia fbica, quienes
activamente retienen al nio con ellos, a causa de sus miedos a
estar solos en casa, nunca se plantea explcitamente que
prefieren tener a los nios cerca por el placer de su compaa.
Por el contrario, las razones que dan los padres para limitar la
autonoma, siempre conciernen la supuesta debilidad del nio,
ya sea de naturaleza fsica (por ejemplo, eres frgil), o de
naturaleza emocional (por ejemplo, no sabes controlarte
delante de otras personas). En efecto, es la actitud

173

sobreprotectora de los padres la que hace que el nio no slo


perciba esa su debilidad como algo real, sino que tambin la
acepte y la d por hecho.
Desde que lo poda recordar, Shirley (ver p. 74) siempre tuvo
la impresin de que era dbil y que por lo tanto deba ser ms
cuidadosa con su salud que otras nias. Cuando naci, su
padre, un doctor de renombre, ya era un hombre de mediana
edad. Aunque era brusco y poco demostrativo, desde el
comienzo estableci una relacin de preferencia con ella. Sin
embargo, casi la nica forma en que el padre expresaba su
apego era a travs de la sobreproteccin fsica que a veces
hasta tuvo matices tragicmicos. Por ejemplo, cuando Shirley y
otras nias en su clase cayeron con sarampin, su padre,
temiendo la posibilidad de una meningitis fue tan escrupuloso y
prolijo en tratarla que la dej en casa durante 6 meses que
perdi todo el ao escolar. Incluso el ms leve resfro o gripe
siempre requeran una larga convalecencia y ausencias del
colegio para poder asegurarse que cualquier post efecto o
recada haba sido prevenida. Restricciones en juegos con sus
compaeros de colegio, salidas, viajes, etc., siempre eran
seguidas por las mismas reglas, es decir la prevencin de
enfermedades y accidentes limitando el extremarse fsicamente,
el afn intenso, y otros.
La vida tan distinta que Shirley senta que llevaba comparada
con la de sus amigos, era sin embargo, experimentada no como
aislada, ni la hizo sentirse triste. Ella senta que su padre, a
pesar de sus modos bruscos y aparentemente distantes estaba
muy apegado a ella, quizs por su esa misma debilidad que,
de acuerdo con un rumor familiar, podra haber adquirido de su
madre. Eso fue porque Shirley, en lugar de perturbar a su padre
siempre estuvo de acuerdo en quedarse en casa con l. De tal
modo que, incluso cuando (luego despus de la pubertad) su
padre comenz a prevenirla sobre las posibles perturbaciones
fsicas y psicolgicas que pudieran resultar de las relaciones
ntimas, Shirley lo dio por hecho que su bien conocida debilidad
podra ahora aparecer en la forma de fragilidad emocional.

174

2. Limitaciones de la conducta exploratoria del nio por


una actitud parental de rechazo. El elemento significativo en
esta categora es el hecho de que los padres no son aptos para
ser percibidos por el nio como una base segura, y esto los hace
sentirse inseguros cuando estn fuera del hogar. En otras
palabras, los nios se refrenan de explorar autnomamente el
ambiente por miedo de perder a sus padres si se alejan
demasiado de ellos.
Una situacin relativamente comn ocurre cuando un padre
poco efusivo con falta de calidez emocional trata de obtener
atencin positiva del nio con amenazas de dejar la familia,
intentos de suicidio, o por quejas de sufrir alguna enfermedad
incurable que lo llevar luego a la muerte. Otra situacin
frecuente es la de un padre que sufre de angustia crnica
producida por soledad, culpando al nio de una inminente
enfermedad que le puede sobrevenir cuando est solo y
desvalido. Este es bsicamente otro caso de inversin de la
relacin padre-hijo en el cual el control de la conducta del
infante es obtenido a travs de forzarlo a cuidar al padre o
madre.
Desde su temprana infancia, Alberto (ver p. 118) report
haber tenido miedo de perder a sus padre especialmente a su
madre, ya que su padre que siempre estaba lejos, era una figura
de la que slo conoca su existencia. Su madre era rgida, una
mujer poco demostrativa, aplastada por el peso de un
matrimonio insatisfactorio, y una situacin financiera
catastrfica, que expresaba su infelicidad aducindola a estar
enferma y meramente esperando ser liberada por la muerte. A
veces se abandonaba a escenas melodramticas; tomaba a
Alberto en sus brazos y le deca en forma llorosa: Pobre
amorcito, qu va a ser de ti cuando yo me haya ido?.
La ida al kindergarten fue una agona para Alberto, siempre
tena miedo que algo le pasara a la madre cuando estuviera
fuera. Especialmente recordaba habiendo estado aterrorizado
en un par de ocasiones cuando su madre no lo haba llegado a
buscar; en ambas oportunidades haba estado seguro que

175

estaba muerta. Se sinti seguro slo cuando comenz en la


primaria. El edificio de la escuela estaba justo al lado de su casa
y en el asiento en que se sentaba poda ver las ventanas del
departamento y asegurarse de que su madre estaba all,
movindose por la casa.
DESARROLLO

DE LA

IDENTIDAD

Por lo tanto, al centro de la situacin existente en el nio en


desarrollo est la limitacin de su conducta exploratoria
experimentada como algo naturalmente conectado con la
mantencin de una proximidad adaptativa con las figuras de
apego.
Lo indirecto de tal limitacin tiene consecuencias de
importancia. impide que los nios experimenten la angustia
emocional de su limitacin percibida como algo que viene
directamente de la actitud coercitiva de los padres. Si este
fuera el caso, la estructuracin de actitudes abiertamente
rebeldes y opositoras a las polticas educativas de los padres
sera mucho ms probable. Por el contrario, la angustia
emocional se experimenta como parte de una situacin ms
compleja que se percibe como el efecto de estar amorosamente
protegido de peligros imaginarios, y/o como algo absolutamente
necesario de su condicin presumiblemente enfrentada a la
amenaza de abandono y soledad (Guidano y Liotti, 1985).
En este estado de cosas, los efectos ms sobresalientes tienen
que ver con la relacin entre vnculo y conducta exploradora, es
decir, entre dos clases de conducta interdependientes y
genticamente enraizadas. Las iniciativas de separacin que el
nio muestra al comienzo de su conducta exploratoria, en el
hecho, no indican de ninguna manera el fin del vnculo, ni la
separacin representa la polaridad opuesta de vnculo. Por el
contrario, vnculo y separacin debieran ser consideradas como
el interjuego de clases de conducta que se desarrollan lado a
lado y coexisten a travs de la vida de un individuo (Rheingold
y Eckerman, 1970, p. 79).

176

Un desarrollo saludable y balanceado del desarrollo cognitivoemocional, por lo tanto, resulta de la regulacin recproca
continua entre estas dos clases de conductas interdependientes.
Mientras el vnculo es la base segura que permite la activacin
de una conducta exploratoria segura capaz de asimilar
autnomamente las novedades presentadas por el ambiente, el
desarrollo progresivo de la conducta exploratoria influye sobre
la articulacin futura y calidad del vnculo mismo. La
emergencia de una perspectiva conceptual y de habilidades
cognitivas relacionadas, permite a los nios comunicar a otras
personas que le son significativas las experiencias que van
teniendo durante su propia exploracin. De esta manera, el
desarrollo normal de la separacin permite desarrollar
estructuras relacionales de vnculo que van ms all, las que no
slo incluyen patrones de contacto fsico sino que tambin
formas de comunicacin de las propias opiniones y emociones.
Por otra parte, en el nio en desarrollo con tendencias fbicas,
los procesos de vinculamiento y separacin adquieren
finalmente
una
correlacin
antittica
entre
s.
Su
interdependencia, por lo tanto, slo puede ser expresada por
medio de una regulacin oponente rtmica entre polaridades
mutuamente antagnicas como si una debiera necesariamente
excluir a la otra. Como resultado, desde las etapas ms
tempranas del desarrollo, el sujeto va a llevar a cabo una
diferenciacin selectiva de conjuntos oponentes prototpicos de
esquemas emocionales como la base subyacente de la
emergencia de un sentido estable de s mismo.
Por otra parte, el ensayo de escenas relacionadas con la
limitacin de tendencias innatas hacia la exploracin autnoma
del ambiente, se refleja en la necesidad de libertad e
independencia. Esto, sin embargo, necesariamente implica
experiencias probablemente atemorizantes de soledad y falta de
proteccin ante novedades peligrosas que se acompaan de un
sentimiento personal de debilidad y poca seguridad en s
mismo. Por contraste, la percepcin de un mundo externo como
un lugar amenazante peligroso se refleja en la necesidad de

177

proteccin por proximidad fsica cercana a las figuras


vinculares. Esto inevitablemente implica la probable repeticin
de experiencias angustiosas de constriccin y limitacin.
Cuando se han formalizado los esquemas emocionales
prototpicos en escenas nucleares ms ordenadas al final de la
edad preescolar, se desarrolla un circuito estable auto-recursivo
que oscila entre polaridades emocionales oscilantes antitticas
y suple el contexto decodificador que subyace el experienciar
contradictorio de s mismo del nio. Aunque la continua
seguridad y atencin provista por los padres sobre-protectores
han permitido al nio elaborar un sentido de s mismo como el
de una persona querible y valiosa, la restriccin percibida de la
independencia
junto
con
memorias
de
experiencias
atemorizantes de enfrentamiento con novedades del ambiente
han permitido la elaboracin de un sentido de s mismo de una
persona dbil e incompetente.
Sin embargo, debido al desarrollo del crecimiento cognitivo, el
nio ahora es capaz de mantener dentro de lmites tolerables la
percepcin discrepante de s mismo, y buscar activamente
estados intermedios dentro de sus lmites oscilantes de
constriccin representados por las experiencia atemorizantes
de soledad y constriccin. Este estado estable dinmico se
obtiene usualmente a travs de la estructuracin de patrones
especficos de control descentralizados es decir, por (1) la
exclusin progresiva de todo influjo sensorial capaz de activar
necesidades de libertad e independencia, y (2) por la
estructuracin visceral de quejas somticas y viscerales que
actan como actividades distractoras para mantener la
proximidad de las figuras protectoras sin tener que reducir la
propia percepcin de su auto-estima.
Debiera ser evidente que este proceso lleva a la diferenciacin
de una va de desarrollo capaz de evitar experiencias
productoras de miedo conectadas con soledad y constriccin,
por medio de un autocontrol dirigido hacia la exclusin de
sentimientos desafiantes propios y experiencias emocionales.
Dada la posibilidad de que una adecuada diferenciacin

178

emocional se vea an ms reducida por falta de calidez


emocional y ternura tpica de patrones familiares de vinculacin
(en la que el afecto se expresa principalmente por
sobreproteccin fsica) y por las limitadas ocasiones de explorar
y descubrir autnomamente nuevos dominios emocionales, uno
puede comprender fcilmente cmo el rango emocional
consciente del adolescente con tendencia fbica se encuentra
tan indiferenciado y restringido.
En particular, durante el curso del desarrollo, varios conjuntos
de
esquemas
emocionales
han
sido
transformados
suficientemente
en
contenidos
semnticos
cognitivos.
Consecuentemente,
la
informacin
contenida
en
los
sentimientos
permanece
primariamente
almacenada,
representada y recuperada por otros canales esto es,
percepcin, imaginera mecanismos de memoria, y patrones
motores (?). La activacin de estos esquemas emocionales, por
lo tanto, tender a ser expresada por reacciones muscularesviscerales e imgenes en el flujo de la conciencia. Esto,
obviamente, estabiliza ms an la actitud ligada-al-objeto de
bsqueda del autocontrol de un sentido de s mismo frgil e
inadecuado a travs del logro de una proximidad adecuada y
segura con figuras protectoras. El temor, activado por una
oscilacin constante entre la necesidad de libertad y la
necesidad de proteccin, es indudablemente el sentimiento ms
estructurado y fcilmente reconocible dentro de este rango
emocional.
Como una consideracin final, me gustara sealar que los
dominios principales del proceso de significados personales
fbico esto es, necesidad de libertad, proteccin y autocontrol
estn basados principalmente en las aprehensiones de los
padres con respecto al mundo y lo que imagina el nio de los
peligros y la soledad, ms que en los eventos que realmente han
ocurrido. Generalmente la nica experiencia estresante en el
desarrollo que realmente ocurre, involucra la limitacin de las
tendencias innatas propias de exploracin del ambiente. Pero
esto pertenece al mbito tcito propio y difcilmente puede ser
verbalizado, incluso despus que han emergido los procesos de

179

pensamiento
abstracto-formales.
Como
se
hizo
notar
previamente sobre la organizacin cognitiva depresiva, las
experiencias reales estresantes de aislamiento y soledad
durante la infancia llevan a sendas evolutivas diferentes, una en
la cual el miedo no est tan fuertemente implicado.
ASPECTOS ORGANIZACIONALES
La Resolucin Adolescente
Con el emerger de las habilidades cognitivas superiores, el
individuo con tendencia fbica debe desarrollar un equilibrio
ms estable de los aspectos discrepantes que subyacen a la
percepcin de s mismo. En este proceso es posible que el
sentido de s mismo como un agente controlador, elaborado en
la infancia, sea transformado como actor en un ms activo y
articulado sentido de s mismo. Sin embargo, para que esto
ocurra, uno debe reorganizar la propia sensacin paralelamente
percibida de debilidad e inadecuacin que emana de los lmites
atribuidos a s mismo, para enfrentar ambientes nuevos y no
familiares.
Como regla, la solucin ms rpidamente disponible implica
atribuir a las propias necesidades de proteccin una causa
externa negativa y estable, esto es, una realidad
objetivamente peligrosa y coercitiva. En contraste a lo que
habitualmente sucede en el camino de desarrollo del depresivo,
la
resolucin
del
adolescente
fbico
implica
la
descentralizacin de la limitacin experimentada de la propia
libertad de accin, por la percepcin de la supuesta debilidad
de s mismo ms tpica de la infancia, para re-centrarla en
algn aspecto negativo percibido de la realidad.10

Es bastante obvio que una atribucin causal externa de este tipo, si est combinada con
procesos cognitivos que se han desarrollado pobremente en relacin con la habilidad de
abstraccin e integracin, puede dar lugar a actitudes y conductas comnmente
denominadas psicticas. En la prctica clnica, por ejemplo, no es raro encontrar
agorafbicas que llevan armas en sus autos o en su persona, para poder enfrentar la
hostilidad y la posible violencia fsica que atribuyen a los extraos.
10

180

En otras palabras, los adolescentes con tendencia fbica


identifican su yo real con la necesidad de libertad y se
comprometen con una auto-imagen que excluye ciertos
aspectos (debilidad, emotividad, miedo a la soledad, etc.) que
puedan hacerlos depender de los dems tal como dependieron
de sus padres en el pasado. Esto inevitablemente implica la
estructuracin de habilidades de control cada vez ms
sofisticadas para excluir toda clase de sentimientos y emociones
crticos que pudieran desafiar la imagen de s mismos que han
elegido. De este modo, el compromiso consigo mismo como
agente controlador influye progresivamente sobre el desarrollo
de un sentido de identidad personal definido; uno en el cual las
conductas emocionales y efusivas son identificadas con
debilidad personal, y consecuentemente, excluidas del rango de
las emociones conscientes. El ser competente est, por lo tanto,
basado en la estricta identificacin de las emociones personales
con emociones controlables mientras que la auto-estima y la
auto-valorizacin tienden a ser estrictamente identificadas con
el autocontrol.
La Actitud hacia S Mismo y la Realidad
Con esta clase de compromiso consigo mismo, generalmente la
persona (o individuo) con tendencia fbica tiene xito en lograr
un equilibrio dinmico y constante entre sus necesidades
opuestas de proteccin y libertad, mientras que al mismo
tiempo se permite mantener un nivel aceptable de auto-estima y
auto-competencia.
La oscilacin recursiva entre polaridades emocionales
antitticas (necesidad de proteccin versus necesidad de
libertad) permite al propio sentido de s mismo ser el agente
controlador, ya sea tanto para ser percibido como auto-confiable
si est basado en la confirmacin de la propia habilidad para
encontrar en toda nueva circunstancia posible, otras figuras
protectoras (necesidad de proteccin) como de autonoma e
independencia si basado en la confirmacin de las propias
habilidades de controlar las relaciones interpersonales capaces
de proveer una sensacin de proteccin adecuada (necesidad

181

de libertad). Por otro lado, una recursividad de esta clase,


implica una tendencia a reaccionar con una intensidad
emocional nica a variaciones especficas del propio balance
afectivo. En particular, sta puede ocurrir como una reaccin a
la amenaza de separacin (aunque imaginaria) de figuras
protectoras, y viceversa, a cualquier incremento de compromiso
emocional en una relacin afectiva del momento que pueda ser
percibida como una limitacin a la propia libertad de accin.
Dentro de estos procesos oscilantes, los individuos con
tendencia fbica son capaces de mantener su sensacin de
identidad continuamente estable a travs de una actitud de
atribucin externa. Como consecuencia, ellos experimentan
tales emociones no tanto como el resultado de su propio estilo
afectivo personal, sino ms bien como confirmaciones de la
existencia de una realidad peligrosa y coercitiva.
La actitud fbica para consigo mismo es ejemplificada en el
modo en el que el individuo intenta sobre-controlar
sentimientos y emociones. Este sobre-control est causado, en
primer lugar, por la tendencia de asumir una suerte de actitud
de ligada al objeto hacia s mismo, en la cual sentimientos y
emociones son vistos como externos a s mismo. Los
procedimientos controladores estn por ende basados en una
casi-prevencin automtica o evitacin de emociones, ms que
en su comprensin en trminos de significados personales
(Guidano y Liotti, 1983, 1985). La pobre diferenciacin del
rango de emociones decodificables del individuo que ocurrieron
en el curso del desarrollo probablemente aade a la
estabilizacin de la actitud sobre-controladora ligada al
objeto. De hecho, es sabido que siempre que haya dificultades
en usar apropiadamente rtulos cognitivos para decodificar la
sucesin de las propias experiencias emocionales, estas ltimas
generalmente son experimentadas como forneas y ms o
menos desagradables (Bowlby, 1979; Marshall y Zimbardo,
1979; Maslach, 1979).
Finalmente, al enfrentarse con emociones conectadas a
variaciones en el balance afectivo, la actitud sobrecontroladora
se identifica al punto de cegar al individuo a ciertas

182

experiencias emocionales personales.11 Esta exclusin selectiva


de datos desafiantes es causada principalmente por lo que
Bowlby (1980a) llamara la desconexin cognitiva de la propia
respuesta emocional a la situacin interpersonal que la caus.
Cuando la desconexin es completa, la respuesta aparece
totalmente ininteligible en trminos de las propias reacciones a
amenazas de soledad o constriccin, y puede ser mejor
explicada invocando causas externas a s mismo, como quejas
somticas o psicolgicas.
La actitud fbica hacia la realidad tambin se caracteriza por el
modo en que el inbdividuo se las arregla para obtener la
proximidad aseguradora de figuras protectoras, mientras que,
al mismo tiempo, evita la experiencia atemorizadora de la
limitacin
de
su
libertad
de
accin.
La
actitud
sobrecontroladora hacia otros significativos es efectuada a
travs de una atencin selectiva de caractersticas formales y
metas comunicacionales (claves contextuales y no verbales)
(?) de las continuas interacciones, ms que al contenido de
esas interacciones. As, se hace posible mantener por parte de
uno, un rol estable, a travs de continuas redefiniciones de los
aspectos formales de las relaciones, manipulndolas de acuerdo
con las propias necesidades de proteccin o control.
Finalmente, la actitud sobrecontroladora tiende a intensificarse
en las relaciones ntimas, porque stas pueden suscitar las
emociones ms intensas y comprometedoras. El estilo afectivo
del individuo con tendencia fbica est caracterizado por el
intento constante de tener una figura de referencia a su
disposicin, teniendo el cuidado al mismo tiempo de evitar
sentimientos de dependencia y limitaciones a la propia libertad
de movimiento. Los hombres, por ejemplo, a menudo exhiben
una conducta social brillante, extrovertida y asertiva y tienen
muchos affaires superficiales cargados predominantemente de
inters sexual, evitando as tanto como sea posible todo
compromiso emocional estable. Las mujeres, por otro lado,
Hamlyn (1977), entre otros, ha descrito una actitud patrn hacia uno mismo que
denomina ceguera para consigo mismo. ste se caracteriza por rehusar el
compromiso por lograr un nivel de integracin de la auto-conciencia por una atencin
desmedida hacia el ambiente actual.
11

183

tiene una marcada tendencia a disfunciones orgsmicas,


revelando la mayor parte del tiempo un intento casi deliberado
de mantener el control con su pareja sexual. A causa de que son
tan sensibles a los aspectos formales de la relacin, esta
dificultad puede ser muchas veces superada si toman la
posicin superior durante la relacin sexual; slo sintindose
constreidas u oprimidas cuando asumen la posicin inversa.
COHERENCIA SISTMICA
La actitud sobrecontroladora para consigo mismo y la realidad
que emerge progresivamente despus de la resolucin
adolescente, es de este modo, la estrategia bsica para el
sostenimiento de un erquilibrio dinmico y estable entre las
necesidades opuestas y conflictivas de libertad y proteccin. Un
balance de esta clase, por supuesto, tiene sus propias
contradicciones e incongruencias internas.
Indudablemente, lo ms sobresaliente es la discrepancia entre
la tendencia del individuo a buscar relaciones afectivas que
sean capaces de proveer una proteccin adecuada y su
incapacidad de dominar los aspectos emocionales y
existenciales pertinentes al dominio afectivo humano. De hecho,
teniendo que concentrarse mayormente en los aspectos
formales de las relaciones humanas y en los aspectos
inmediatos y concretos del control, interpersonal e
intrapersonal, el individuo con tendencia fbica es incapaz de
desarrollar un adecuado conocimiento de todos los matices y
complejidades implicadas en la formacin, mantenimiento y
ruptura de los lazos afectivos. Ms an, para evitar la expresin
de una debilidad personal, se debe excluir del rango emocional
consciente toda emocin que revele una dependencia de los
dems. As, los individuos con tendencia fbica encuentran
difcil reconocer como propia la emergencia de un
involucramiento personal con otros significativos. Por lo tanto,
establecer nuevos lazos afectivos rompe otros antiguos, o la
percepcin de una creciente soledad o constriccin en una
relacin significativa, puede fcilmente producir sentimientos y

184

experiencias emocionales cuyo control requerira de la


elaboracin de explicaciones ms compleja que aquellas
permitidas por la actitud controladora del individuo.
Sin embargo, es a travs de la integracin del desequilibrio
producido por el surgimiento de estos datos confrontadores,
que una OSP fbica puede sufrir un ensanchamiento progresivo
del
rango
consciente
de
emociones
personales
y,
consecuentemente, tener la posibilidad de ir alcanzando un
balance ms integrado y comprensivo entre sus necesidades
centrales antitticas. El hecho de que la realidad misma se
torne significativa y ms ordenada dentro en (?) experiencia
personal slo si es continuamente confrontada con oscilaciones
recurrentes entre la necesidad de libertad y la necesidad de
proteccin, por tanto, representa el patrn de cierre
organizacional que subyace la coherencia sistmica de una OSP
fbica. Por ejemplo, el modo en que Shirley (ver pp. 74, 140), a
la edad de 24 aos, senta y reconoca el compromiso emocional
que la ligaba a su novio, claramente ilustra cmo un incremento
displacentero de la necesidad de proteccin, puede ser un
camino
generador
para
estructurar
nuevos
dominios
experienciales en su propia vida emocional.
Las primeras experiencias de miedo al ser cortejada por
muchachos confirmaron en Shirley la idea de que para lograr
ser una mujer fuerte, eficiente y autocontrolada, ella deba
evitar todo compromiso emocional estable. Ella haba adquirido
una actitud seductora, brillante y asertiva, y era capaz de
manejar varias relaciones simultneamente. De este modo
poda prevenir que alguna de ellas se tornara ms exclusiva.
Mantuvo bajo control su compromiso emocional mediante la no
entrega completa de s misma durnate la relacin sexual y
concentrndose inmediatamente en otra relacin en cuanto la
relacin actual se transformaba, pese a s misma, en algo ms
comprometedora. Como resultado, en los aos recientes, su
vida amorosa haba llegado a ser algo agitada, al punto de que
en ocasiones estaba tentada de regresar a una vida ms
tranquila y ordenada.

185

sa fue la explicacin que se dio a s misma cuando decidi


establecer una relacin ms estable con el hombre que
eventualmente sera su esposo. Su completa sumisin pareca
garantizar que ella seras capaz de controlar todos los aspectos
de la relacin. Aun cuando este compromiso pareca ser de
larga duracin, Shirley se aseguraba a s misma creyendo
firmemente de que era una relacin libre y que ella no lo
amaba. Sin embargo, luego de un tiempo comenz
gradualmente a poner fin a todas sus otras relaciones. Se
explicaba esto convencindose a s misma de que, a causa de
que ella se senta reasegurada por una relacin estable, pero no
comprometida, poda ahora dedicar ms tiempo a su trabajo y
carrera, los que pensaba que haba dejado de lado previamente.
As, ella haba alcanzado un equilibrio que implicaba impedir,
mediante el sobre-control de sus emociones, el darse cuenta del
compromiso que de hecho, tcitamente, estaba estableciendo
con su futuro esposo.
Este equilibrio precario se desestabiliz tan pronto como
Shirley experiment su primer orgasmo con l. Inmediatamente
decidi pasar un fin de semana con un colega de oficina que la
haba estado presionando para tener un affaire. Sin embargo,
mientras haca su valija, sinti que la envolva un raro
abatimiento fsico, acompaado de una persistente sensacin de
ser incapaz de ir o hacer cosa alguna sin que su novio estuviera
cerca de ella, protegindola. Fue principalmente a causa de
esta experiencia (la que Shirley cuidadosamente evit contar a
su compaero) que ella estuvo de acuerdo en revisar la
atribucin de no importante de su relacin, y comenz a
hacer explcitos planes matrimoniales.
Considerando una vez ms la circunstancia en que Alberto tuvo
su primer ataque de pnico, se puede notar tambin en este
caso que el surgimiento de una inesperada sensacin de
constriccin que marc la emergencia consciente de la
monotona y aburrimiento de su relacin matrimonial, debera
haberlo llevado a revisar sus creencias sobre la naturaleza de
los lazos afectivos, para concluir que stos eran para l ms
importantes de lo que pensaba. El hecho de que Alberto llegara

186

a esa conclusin despus de la terapia cognitiva en ningn


modo disminuye la consideracin de que esta emergencia de
sentimientos incontrolables de constriccin y/o soledad, es la
base que subyace la generatividad y direccionalidad del
desarrollo de un estilo de vida fbico. De hecho, dejando de
lado el modo tcnico en que stas se realizan, lasa tentativas
por asimilar presiones desafiantes durante la vida permite al
individuo con tendencia fbica, lograr una mayor integracin en
el auto-conocimiento compatible con su propio nivel particular
en la dimensin de concrecin-abstraccin en el experienciar de
la antinomia entre la necesidad de libertad y la necesidad de
proteccin.
LA DINMICA

DE LA

DISFUNCIN COGNITIVA

Los eventos de vida capaces de activar presiones


contradictorias, que pueden precipitar el comienzo de un claro
cuadro agorafbico pueden ser incluidos en dos grandes
grupos:
1. Situaciones reales o imaginarias aptas para ser
estructuradas en trminos de prdida de proteccin,
que en consecuencia pueden activar intensos miedos de
soledad inminente. Ms que una separacin real o
amenazante, el individuo experimenta algunas veces un
incremento general de la necesidad de libertad e
independencia, debido al desarrollo madurativo. Luego de la
maduracin de la adolescencia, por ejemplo, uno puede
sentir impulsos ms fuertes hacia el distanciamiento
emocional con los padres y a la formacin de nuevos vnculos
emocionales. El caso de Shirley (ver p. 74) es un ejemplo
tpico de un inicio tal durante la adolescencia. Ms an,
varios investigadores han sugerido una transicin directa de
fobia escolar a agorafobia (Berg, Butler y Hall, 1976; Berg,
Marks, McGuire y Lipsedge, 1974).
En efecto, aparte de la adolescencia, cualquier perodo de la
vida en la cual la persona debe enfrentar una mayor

187

independencia, puede ser contemplada como una etapa de


especial vulnerabilidad para el individuo con tendencia
fbica (Weiss, 1964). Tales perodos pueden ocurrir durante
la juventud, cuando la anticipacin del trabajo significa
hacerse independiente de los padres, o durante la adultez,
cuando la disponibilidad de ms dinero y ocio promueve la
necesidad de mayor libertad y autonoma.
En otras situaciones, el miedo a la soledad comienza muy
luego despus de la amenaza o prdida real de una persona
significativa. Generalmente esto implica la muerte de uno de
los padres o el abandono o amenaza de ste de un esposo,
esposa o pareja significativa.
2. Cambio en el balance de una relacin afectiva
significativa en curso, apto de ser estructurado en
trminos de prdida de libertad e independencia, y por
lo tanto, de despertar sentimientos intensos e incontrolables
de
constriccin.
En
algunos
casos,
los
cambios
experimentados por el individuo parecen coincidir
directamente con la formacin misma de un vnculo afectivo,
porque el ataque de pnico inicial ocurri en relacin
cercana con el matrimonio, a menudo durante la luna de
miel (Liotti y Guidano, 1976). En otras circunstancias, una
crisis matrimonial hace consciente en el individuo una
sensacin de constriccin porque, por diversas razones, l o
ella perciben ahora como imposible la deseada o imaginada
separacin. El caso de Alberto en el captulo 6 puede ser
incluido dentro de este grupo.
Finalmente, otras situaciones conciernen modificaciones en
la relacin, no experimentadas como crisis matrimoniales. El
ejemplo ms tpico es el nacimiento de un nio, a menudo no
esperado, y la consecuente redistribucin de las tareas
familiares entre marido y mujer que dan lugar a la
percepcin de prdida de independencia en uno o en ambos.
Una OSP fbica desequilibrada exhibe una variedad de
perturbaciones cognitivas y conductuales especficas, que han

188

sido ampliamente descritas en la literatura (Beck, 1976;


Coleman, 1981; Emmelkamp, 1982; Guidano y Liotti, 1983,
1985; Marks, 1969; Matthews, Gelder y Johnston, 1981). En
consistencia con el enfoque tomado hasta ahora, se presentar
un esquema sistmico dinmico del desorden agorafbico.
La discrepancia entre el intenso sentimiento de soledad
emergente y/o de constriccin y la imagen consciente aceptada
de s mismo como agente controlador, generalmente resulta en
un interjuego entre procesos simultneos y en competencia.
stos pueden ser brevemente delineados como sigue:
1. En el nivel consciente, el individuo no puede sino
experimentar la presencia de sentimientos intolerables, tal
como miedo a perder el control. Las imgenes y los dilogos
internos que se refieren a la posibilidad de dicha prdida
varan en su intensidad y contenido de caso en caso. La
mayor parte del tiempo toman la forma de imgenes
relacionadas con prdida de conciencia por desmayo o
ataque cardaco, a secuencias de locura inminente o la
incapacidad total para enfrentar un dolor fsico. Sin ninguna
duda, el temor a perder el control en situaciones que pueden
activar sentimientos de constriccin y/o soledad, es el rasgo
distintivo de una disfuncin cognitiva agorafbica.
Como regla, este miedo est conectado a representaciones
relacionadas con peligros externos y estn centradas en la
idea de que gente extraa (personas no familiares) puedan
ser hostiles y peligrosas. Como resultado inevitable, las
representaciones del sujeto estn centradas en la
desaprobacin, ridculo, crtica e incluso agresin fsica de
un espectador desconocido. De todos modos, la autonoma
motora est considerablemente reducida y la persona
procura activamente la compaa de personas familiares de
confianza mientras permanece en casa y durante sus
movimientos cotidianos.
El intento del sujeto por mantener su auto-imagen
establecida se expresa habitualmente con la elaboracin de

189

teoras que prueban la extraa naturaleza de la discrepancia


percibida. Se da entonces una proliferacin de teoras de
enfermedades para explicar la supuesta y misteriosa
debilidad o fragilidad del cuerpo o de la mente. Este vago
sentimiento de debilidad personal, sin embargo, debera ser
considerado slo como una casi consecuencia tautolgica de
la atribucin causal externa del individuo. Enfrentado a una
realidad percibida como insoportable y coercitiva, un o no
puede dejar de percibirse como algo dbil y limitado. Sin
embargo, la percepcin de esta as dicha debilidad no reduce
la auto-estima del agorafbico. Se consideran a s mismos
dbiles pero no poco queribles; y fsicamente inferiores a
causa de una enfermedad, no por ser incompetentes. En
otras palabras, al agregar la connotacin de enfermedad a su
auto-imagen, logran tener una explicacin consistente de sus
sentimientos de angustia sin tener que modificar su nivel
acostumbrado de auto-estima.
Los contenidos temticos caractersticos de las cogniciones
agorafbicas (el miedo percibido a perder el control y el
peligro fsico) estn en el centro de variadas actividades a
travs de las cuales estos individuos evitan volverse
completamente conscientes de su vida emocional. De hecho,
como lo demuestra la observacin clnica corriente, la
actitud de ligazn al cnyuge impide al individuo tomar en
serio las ideas de liberacin o escape del matrimonio que
habitualmente van acompaadas de sentimientos de soledad
y constriccin (ver el caso de Alberto, p. 118). Por ejemplo,
Wolpe (1976) ha expresado que una de las formas ms
comunes de desarrollar miedo a estar solo se origina a partir
de la presencia de fantasas recurrentes de liberacin de un
matrimonio insatisfactorio. Estas fantasas permanecen
insatisfechas precisamente porque evocan miedo (p. 161).
2. En el nivel tcito, la activacin de sentimientos
confrontadores que no pueden ser ms adecuada y
comprensivamente estructuradas, tendern a manifestarse a
travs de explosiones emocionales, en las que el miedo a la
soledad y a la constriccin estn siempre mezclados con el

190

miedo a perder el control. Adems, como la realidad es


experimentada tcita e inmediatamente como coercitiva y/o
insoportable (debido a una atribucin causal externa ahora
completamente automtica) la conducta y la activacin
automtica que acompaa el surgimiento de sentimientos
crticos, tender a ser realizada directamente en las dos
situaciones descritas previamente:
(a) Soledad, marcada por la ausencia de un compaero
confiable en el entorno inmediato: por ejemplo, estar solo
en casa, en un lugar pblico, u otra; y
(b) Constriccin, es decir, situaciones sentidas como
limitantes de la libertad de movimiento personal: por
ejemplo, atochamientos de trnsito, ascensores, lugares
llenos, buses o metros subterrneos de los que no se
puede salir por propia voluntad, etc.
A travs del tiempo, la tendencia de una disfuncin cognitiva
agorafbica, si bien extremadamente variable, muestra una
cierta disposicin a mantenerse y estabilizarse, a diferencia del
desorden depresivo. En cierto nmero de casos, sin embargo, es
posible un reajuste natural. Esto principalmente sucede en esas
situaciones favorables en que el sujeto lleva a cabo una
integracin aceptable del desequilibrio, acompaada de un
cambio progresivo en la auto-conciencia, o donde la percibida
amenaza de soledad o constriccin fue causada ya sea por
alguna
circunstancia
temporal
o
excepcional
y,
consecuentemente, se desvanece rpidamente en la medida que
esta ltima deja de existir.
En otras situaciones, la conducta fbica aparentemente tiende a
hacerse estable porque permite al individuo recobrar al menos
parte de su actitud sobre-controladora en la relacin e impide a
la pareja amenazarlo con abandono o de pedirle mayor poder y
autonoma. Para citar un ejemplo, Liotti y Guidano (1976)
reportaron un patrn tpico de conducta interpersonal entre
algunos hombres agorafbicos y sus esposas. Cuando emergi
la agorafobia en estas relaciones, se desarrollo una suerte de

191

balance paradjico y estable relacionado con dominacin y


sumisin. La esposa pareca ser la que estaba arriba en la
relacin, porque apareca protegiendo y acompaando a su
problemtico esposo, justo como quien asiste a una persona
enferma o pequea. Pero era el esposo quien realmente tena el
control de las actividades de la pareja y dominaba a su esposa
decidiendo qu poda hacerse y qu no. Esto dependa en gran
medida de la probabilidad de tener un ataque de pnico.

192

Captulo 9:
LA ORGANIZACIN DE LOS DESRDENES
ALIMENTICIOS PSICOGNICOS (DAP)
Pienso que me gusto a m mismo
pero no estoy seguro de tener buen
gusto (Altan12)

La unidad de los procesos de significado personal en individuos


con tendencia a la Organizacin de los Desrdenes Alimenticios
Psicgenos (DAP) surge de una percepcin difusa del sentido de
s mismo, y se organiza alrededor de lmites profundos que
oscilan entre una necesidad absoluta de la aprobacin de otros
significativos y el miedo a ser invadido o desconfirmado por los
otros significativos. La peculiaridad relevante de este tipo de
patrn de organizacin es una tendencia marcada a alterar la
imagen corporal a travs de patrones de ingestin disfuncional
(anorexia, obesidad, bulimia, el sndrome de las panzadasrgimen, el sndrome de la delgadez-gordura, etc.). estos
patrones emergen como respuestas a cualquier desequilibrio
que se perciba entre las polaridades oponentes mencionadas
previamente (Bruch, 1973, 1978, 1980; Guidano, en prensa;
Guidano y Liotti, 1983; Minuchin, Rossi y Baker, 1978; SelviniPalazzoli, 1978).
ASPECTOS INVARIANTES

DE LOS

PATRONES

DE

FUNCIONAMIENTO

Muchas perturbaciones clnicas pueden originarse a partir de


un nmero posible de patrones disfuncionales de vinculamiento.
Por tanto, para una exposicin ms clara de los aspectos
constantes que subyacen a la variabilidad de las caractersticas
externas que estos patrones pueden asumir, sern analizados
directamente.
Altan es un caricaturista italiano cuyos dibujos han adquirido gran popularidad en los
ltimos aos debido a su penetracin psicolgica y a la atencin que le presta a las
situaciones sociales corrientes.
12

193

El elemento ms notable de la va de desarrollo de una


organizacin consiste en el hecho de que estos aspectos
invariantes, cuando se combinan entre s, producen una
experiencia discrepante especfica en el desarrollo del sentido
de s mismo del nio. Por una parte, porque por un estilo de
vnculo ambiguo e indefinido, el nio puede llegar a tener una
percepcin de s mismo estable slo a travs de una relacin
enmaraada con una figura vincular; pero por otra parte,
durante la niez y la adolescencia el individuo invariablemente
experimenta decepciones con la misma figura de vnculo. Esto
hace nuevamente que la adquisicin de un sentido estable de s
mismo sea problemtica.
Una vez que se comprende la caracterstica comn, es posible,
a travs de un anlisis del desarrollo, reconstruir los patrones
especficos que ha asumido tal experiencia discrepante.
Patrones enmaraados de vinculamiento
El ambiente familiar tpico de la mayor parte de los individuos
con tendencia a la organizacin DAP, se caracteriza por una
comunicacin disfrazada, ambigua y contradictoria. Los padres
son usualmente muy atentos en los aspectos formales de la
vida, especialmente las apariencias sociales. Su propsito
primario es proveer una imagen de un matrimonio
perfectamente feliz, evitando cualquier expresin externa de
emociones definidas u opiniones que pudiera indicar la
existencia de algn problema o insatisfaccin recproca. Por lo
tanto, existe una fuerte tendencia a esconder cualquier
contradiccin o dificultad personal, ya sea que pertenezca a la
interaccin con el mundo presente o con su pasado. De manera
semejante, tiende a ofrecer unas imagen de s mismos como
padres enteramente dedicados al bienestar y la educacin de
sus hijos. Su conducta parental, sin embargo, est dirigida ms
a obtener una confirmacin de esa imagen que al llenar las
necesidades concretas de apoyo emocional de los nios. Las
madres, por ejemplo, aunque usualmente extremadamente
preocupadas por el nio (y muchas veces sobre-protectoras) no

194

obtienen placer del cuidado materno y el control prevalece


sobre la ternura y la calidez emocional (Selvini-Palazzoli, 1978).
En un marco de referencia interaccional en el que cualquier
posibilidad de expresin directa de las emociones y opiniones
son excluidas, las estrategias de control de los padres consisten
en una redefinicin constante de los sentimientos y emociones
de los nios hasta que los experimentan de acuerdo al patrn
familiar general. Ms an, esta forma de control subyace no
slo en las estrategias de educacin exhibidas por los padres
sino que son el fundamento real del estilo afectivo de la familia
que debera ser descrito como: Es a travs de compartir las
mismas opiniones y emociones que nos damos cuenta que nos
amamos.
Uno de los aspectos especficos ms constantes de las familias
de los individuos DAP es lo que Minuchin et al. (1978) llaman
enmaraamiento:
Enmaraamiento se refiere a una forma extrema de
proximidad e intensidad en las interacciones familiares... En
un nivel individual, la diferenciacin interpersonal en un
sistema enmaraado es pobre... En familias enmaraadas el
individuo se pierde en el sistema. Las fronteras que definen
la autonoma individuales son tan dbiles que funcionar de
manera individualmente diferenciada est radicalmente
bloqueado... Los miembros de la familia que se entrometen
en los pensamientos y sentimientos de cada uno (p. 30).
En tales condiciones, los nios desarrollan un sentimiento
profundo y permanente de desconfianza respecto a su
capacidad para reconocer y decodificar apropiadamente los
propios estados internos. Por eso, slo dentro de una relacin
emocional continua con una figura de vnculo pueden inferir lo
que es permisible que sientan y piensen.
Susana era una agente viajera de 35 aos que en su juventud
haba sufrido una clara anorexia nerviosa que requiri de
intervencin psicoteraputica. La figura de apego principal era

195

su padre, que no se permita a s mismo ninguna demostracin


directa y definida de emocin. ste tena modales impecables y
todos en la familia lo consideraron como un modelo de
caballerosidad, distincin y elegancia. Desde su niez temprana
Susana se haba mostrado juiciosa y de carcter maduro,
prefiriendo la compaa de adultos a la de los nios de su edad.
El padre de Susana, que tena grandes expectativas respecto de
ella, pens que mandarla a kindergarten sera de inutilidad. As,
a los 5 aos la mand directamente al colegio bsico, sin dudar
que sera capaz de igualar a los nios mayores. Susana ya saba
leer y escribir y las dificultades que encontr no se relacionaron
con el aprendizaje sino ms bien con la socializacin con
compaeros y profesores, porque se encontr en una situacin
enteramente novedosa. Durante las primeras semanas se
encontr un poco perdida e incierta e incluso su usual
compostura y calma fueron menos evidentes durante un tiempo.
Susana, sin embargo, no experiment la situacin como algo
particularmente serio hasta que un da, cuando le estaba
contando a su padre de sus dudas sobre su conducta en clase,
ella pens que pudo leer en su cara signos de honda
preocupacin. Por un momento entr en pnico ante el
pensamiento de que estaba arriesgando la prdida de la
estimacin de su padre si exageraba sus problemas escolares.
Como ella lo report ms tarde en el curso de su psicoterapia,
este episodio fue una experiencia crucial para Susana. Le
mostr, por una parte, que demostrar una actitud competente
era esencial para mantener una relacin preferencial con su
padre; por otra, que los problemas de uno deben, en cualquier
caso, ser mantenidos para uno mismo.
Los problemas de Brenda con su madre (ver pp. 60,62, 75)
ilustran igualmente bien cmo un nio puede construir sus
estados internos slo a travs de una relacin enmaraada con
una figura de vnculo preferente.
La percepcin de decepcin en la relacin vincular
preferente

196

En nuestra experiencia clnica, la va de desarrollo de


individuos DAP parece caracterizarse por experiencias ms o
menos intensas de decepcin que involucran al padre o madre
favorito. Esto ocurre la mayora de las veces al final de la niez
y en el perodo de adolescencia (Guidano y Liotti, 1983).
Resultados preliminares de otros investigadores confirman esta
impresin clnica (Hawkins, 1983). Mientras esperamos ms
estudios controlados prospectivos-longitudinales, slo sealar
una caracterstica de esta experiencia, que en mi opinin es la
ms notable.
Como se discuti en el Captulo 4, con la progresiva aparicin
del pensamiento abstracto, el individuo empieza a ver a sus
padres de una manera totalmente diferente. Aunque durante la
infancia, y en mayor grado en la edad preescolar, los padres
eran considerados como los sostenedores de valores y verdades
absolutas, en el relativismo de la adolescencia son percibidos
como personas corrientes, con incertidumbres comunes,
contradicciones, dificultades, etc. El cambio de imagen es un
proceso fisiolgico y usualmente no es percibido por los
adolescentes como estresante porque apoya su emergente
sentido de individualidad mientras que al mismo tiempo
empieza el proceso de separacin emotiva-cognitiva de la
familia.
Sin embargo, como los individuos que tienden a las
perturbaciones de ingestin alimenticia, para poder llegar a un
sentido de s mismo estable, estn obligados a adherir a las
expectativas de uno de los padres percibido como un modelo
absoluto, una reevaluacin de este modelo slo puede ser
experimentado como una decepcin tan intensa que cuestiona
el propio sentido de s mismo. Podramos tambin decir que en
el contexto de una va de desarrollo de este tipo, experimentar
el comienzo del proceso de separacin de los padres como
reaccin a la decepcin de stos, y percibir el sentimiento
emergente de soledad epistemolgica como un sentido de s
mismo extremadamente confuso, casi fisiolgico. Esto
probablemente explica el hecho de que la experiencia de
decepcin se encuentra invariablemente en la reorganizacin

197

adolescente de los individuos DAP. En efecto, un examen de


estas experiencias, a pesar de su variabilidad, siempre revela
un elemento bsico comn, esto es, la relativizacin de la
imagen del padre amado que hasta ese momento era percibido
como absoluto.
Para Susana la decepcin como lo quiso el destino, result de
uno de esos escasos momentos cuando ella y su padre se
salieron un poco de las usuales formalidades y tuvieron un
momento de mayor intimidad. En esa ocasin el padre, quizs
animado por la madurez de su hija de 15 a quien ahora
consideraba una mujer crecida, le revel en tono de alguien que
da una leccin sobre los secretos de la vida, que su mam haba
quedado embarazada antes del matrimonio. Susana se sinti en
extremo perturbada, aunque logr permanecer perfectamente
calmada e impasible. Sus propias palabras al reportar el
episodio durante la terapia pueden ejemplificar mejor que
cualquier comentario tanto de la naturaleza de la decepcin
sentida como la influencia que esta revelacin tuvo sobre su
vida posterior:
Durante diez das fui incapaz de mirar a mi madre o a mi padre, pero
senta mayor resentimiento hacia mi padre. Me pareci que me haba
engaado. Haba traicionado completamente mi confianza en l. Para
m ambos personificaban la perfeccin absoluta, sin la ms ligera
debilidad. Adivino que hasta ese momento los haba pensado como
carentes de sexo. La revelacin de mi padre estaba alterando todas
mis teoras y al mismo tiempo me hizo pensar en l como culpable del
crimen, mientras que mi madre pareca ser slo la vctima... Una
especie de desafo entre yo y mi padre ha perdurado desde entonces,
y es prcticamente sin fin; slo se ve interrumpido a veces cuando
puedo mostrarme a m misma y a l que soy autnoma, que puedo
vivir incluso sin su aprobacin... Puede sonar divertido, pero fue
tambin en esa poca que comenzaron mis problemas sexuales.

En el caso de Brenda la decepcin es una consecuencia de la


relativizacin de la imagen de su madre, quien como hemos
visto era su figura vincular ms importante.
La madre de Brenda, una atractiva y dinmica mujer, tena
mucha confianza en s misma en sus relaciones sociales.

198

Siempre tena el rol de la persona cuyos intereses y


aspiraciones estn en un nivel cultural ms alto, pero que est
siendo impedida en su bro slo por un marido conservador y
anticuado. Siempre le haba comunicado a Brenda que una
mujer deba viajar, tener muchos intereses, y por sobre todo
debiera dedicarse totalmente a su realizacin personal,
implicando poco menos que su marido era para ella una carga.
Cuando chica, Brenda estaba absolutamente segura de todo
esto. Admiraba a su madre y consideraba a su padre que
estaba casi siempre lejos como un extrao, a lo sumo como un
invitado indeseable.
Cuando Brenda tena 13 aos, durante una de las poco
frecuentes peleas entre sus padres, su padre usualmente
controlado hizo su maleta y se fue de la casa amenazando con
una separacin final. Brenda se alegr; pens que los sueos de
la vida secreta de su madre finalmente podan volverse verdad.
Pero a medida que pasaron los das, se volvi cada vez ms
claro que la madre haba abandonado su usual donaire y ahora
pareca aplastada y desesperada. Fue entonces que Brenda se
dio cuenta que lo nico que su madre quera era mantener su
hombre, y que todos esos intereses y hermosas ideas de las que
tanto hablaba en realidad no le importaban en absoluto. Se
sinti totalmente perdida y confundida, y al mismo tiempo le
pareci que era su deber proteger a su madre sin dejarla ver
que estaba al tanto de su debilidad. En el tiempo que sigui,
Brenda inexplicablemente engord hasta que al cabo de dos
meses haba engordado 15 kilos.
DESARROLLO

DE LA

IDENTIDAD

La interferencia con la diferenciacin rtmica temprana entre s


mismo y los otros parece estar, como hemos visto, al centro de
la situacin cognitiva existente del nio en desarrollo. Un estilo
de vnculo familiar sano debera permitir a los nios adquirir un
sentido de diferenciacin mientras que al mismo tiempo se les
provea de un adecuado nivel de identificacin emocional con los
padres. En otras palabras, mientras que poder percibir

199

claramente el estado afectivo de figuras de apego significativas


es una condicin necesaria para reconocer el mismo
sentimiento dentro de uno (tendencia hacia fuera), la
adquisicin de un sentido definitivo de s mismo requiere al
mismo tiempo volverse a las fuentes de identificacin
(tendencia hacia adentro). Como consecuencia, un interjuego
armnico entre identificacin y procesos de identidad est
basado en un balance estable dinmico entre las tendencias
hacia fuera y hacia adentro del nio. Tal como lo ha expresado
claramente Minuchin (1974): La experiencia humana de
identidad tiene dos elementos: un sentido de pertenencia y un
sentido de estar separado. El laboratorio en el que estos
ingredientes se mezclan y dispersan es la familia, la matriz de
la identidad (p.47).
A travs de continuamente impedir a los nios el desarrollo de
sentimientos propios, los patrones de vnculo enmaraados,
severamente obstaculizan el sentido del nio de estar
separados y producen durante la infancia y los aos
preescolares una demarcacin precaria y difusa entre su
emergente sentido de s mismo y las representaciones internas
de los padres.
Desde los estadios ms tempranos, el ensayo de escenas
relacionadas con el no reconocimiento o desconfirmacin de
cualquier expresin de sentimientos y pensamientos autnomos
acarrear una diferenciacin selectiva de conjuntos de
esquemas prototpicos emocionales opuestos, como base
subyacente de la estructura de un sentido de s mismo difuso.
Como resultado, los lmites de s mismo del nio estn continua
y laxamente vacilando entre estar dirigido externamente para
lograr un sentido definido de s mismo (en el que un reducido
sentido de individualidad se experimenta como un sentimiento
de ineficiencia personal) y tratando de ser guiado
internamente para definir su sentido de s mismo (en el que el
resultante mayor sentido de individualidad es igualado por un
sentimiento de vaco y de ser poco confiable).

200

Al fin de los aos preescolares, cuando estos esquemas


emocionales prototpicos se formalizan en una escena nuclear
ms ordenada, los nios se tornan cada vez ms capaces de
controlar sus sentimientos desafiantes de ineficacia y vaco
personal, buscando activamente los estados intermedios.
Generalmente se logra un equilibrio estable y dinmico
seleccionando la figura vincular preferida como la imagen
criterio esencial para decodificar apropiadamente los propios
estados internos y al mismo tiempo tratando de mostrar
actitudes autosuficientes y controladas para recobrar un
sentido de diferenciacin de la figura misma. En otras palabras,
en un momento cuando el nio debiera haber aprendido a
identificar y decodificar estados internos, la atencin est
completamente focalizada en el padre o madre. Como resultado,
la percepcin de la mayora de los impulsos y emociones
permanecern rudimentarios e inciertos, con la notable
excepcin de las sensaciones corporales primitivas conectadas
al hambre y la motilidad.
Un equilibrio estable de este tipo se lleva a cabo por patrones
especficos de control descentralizado. Por una parte, la
exclusin selectiva del flujo sensorial capaz de activar
directamente expresiones definidas de emociones propias que
reducen la posibilidad de desconfirmaciones desafiantes
entrantes. Por otra parte, construyendo una auto-imagen sobre
la base de las expectativas del padre seleccionado el sujeto
puede mantener en cierto modo el rango de confirmaciones
necesario para establecer el sentido de s mismo. Finalmente,
las variaciones en las sensaciones corporales tales como el
hambre y la motilidad que sostienen las nicas posibilidades de
una auto-percepcin confiable se estructuran en un repertorio
de patrones motores y viscerales. Estos patrones actan como
actividades distractoras destinadas a reducir la afirmacin en la
auto-conciencia de sentimientos desafiantes que conducen a un
sentido de ineficacia y vaco personal.
Estas consideraciones pueden explicar fcilmente la tendencia
hacia un perfeccionismo complaciente que se encuentra en el
camino del desarrollo de los tpicos nios con tendencia DAP.

201

Tienen generalmente buenos modales, parecen maduros para


su edad, y son frecuentemente buenos estudiantes. En el hecho,
o por lo menos hasta que se sufre la decepcin el cumplimiento
de las ideas de perfeccin del padre o madre es considerada la
forma ms confiable de lograr un nivel aceptable de auto-estima
y de dignidad personal.
ASPECTOS ORGANIZACIONALES
La Resolucin Adolescente
La
emergencia
de
habilidades
cognitivas
superiores
generalmente viene con la afirmacin de un desequilibrio
porque la descentralizacin del mundo que trae consigo estas
habilidades implica una relativizacin de la imagen absoluta del
padre o madre del que dependa el sentido estable de s mismo.
La estrategia de la infancia de derivar un sentido definitivo de
s mismo de otro significativo se ve ahora desafiado por el
penoso descubrimiento de la posibilidad de decepcionarse de
una relacin tan significativa. Por tanto, los sentimientos
crticos de ineficacia personal o vaco que derivan de un sentido
vacilante y confuso de s mismo, en el cual la dignidad personal
y la auto-estima son vagos e indefinidos, una vez ms entran en
el cuadro.
Sin embargo, como las confirmaciones que surgen de otros
significativos son todava la forma esencial de lograr una
identidad estable y satisfactoria, la nica otra posibilidad de la
resolucin adolescente es buscar una intimidad sustentadora, y
al mismo tiempo minimizar los efectos de las desconfirmaciones
y decepciones, ya sea que se perciban como el resultado de una
realidad decepcionante o de la incompetencia de s mismo y ser
poco queribles. El sentido de s mimo de actor activo
proveniente de la re-centralizacin en uno mismo en la
adolescencia, puede en el hecho variar de acuerdo con la
atribucin de causalidad en que se sostiene la decepcin
percibida. Porque aunque la atribucin de causalidad viene de
un sentido profundo y vacilante de s mismo y permanece

202

dentro de amplios mrgenes de indefinicin y oscilacin, an es


posible, dentro de estos mrgenes, elegir una atribucin
externa o interna como orientacin prevaleciente.
En caso de una atribucin causal externa, los individuos
perciben a otros principalmente como intrusos y falsos. Su
compromiso de luchar contra una realidad engaosa
desplegando actitudes positivas extenuantes de suficiencia y
control les permite mantener el sentido de ineficacia y vaco
personal bajo lmites aceptables. Durante un desequilibrio, el
estilo atribucional, que involucra ms actividad corporal y
patrones motores, puede dar lugar a los desrdenes anorxicos
tpicos.
En cambio, cuando se hace una atribucin interna el
compromiso puede estar orientado a restringir los efectos
penosos de desilusiones y desconfirmaciones esperadas, al
atriburselos a rasgos concretos y especficos de s mismo ms
que a un sentido general de ineficacia y vaco personal con los
que se sienten invadidos. Este estilo, que involucra patrones
corporales ms pasivos y patrones motores, pueden en tiempos
de desequilibrio ser la fuente de desrdenes bulmicos y
obesidad.
El establecimiento de una atribucin causal externa ms que
interna depende de la extensin en que la evaluacin de la
decepcin prototpica se halla descubierta activamente (p. ej.,
experimentada como una imposicin voluntaria del enfoque
propio sobre la realidad) en oposicin a pasivamente
aceptarla (p. ej., experimentada como el adaptarse uno a un
hecho de sobremanera penoso). Las variables del desarrollo que
pueden influir sobre la calidad de esta evaluacin pueden ser
definidas como sigue:
1. Intensidad del evento discrepante. Una situacin
desafiante que es abrumadora para las capacidades de
enfrentamiento del nio, pueden en efecto ser
experimentadas pasivamente slo como una preocupacin
inescapable.

203

2. Aunque la intensidad sea la misma, la edad en que se vive


la decepcin es un factor importante. En la etapa de
adolescencia, las habilidades cognitivas permiten una
evaluacin activa, comparada con las que ocurren durante
la niez. Las impresiones clnicas confirman que en casos
de obesidad, las decepciones ocurren ms temprano que
en casos de anorexia (Guidano y Liotti, 1983).
3. A intensidad y edad iguales, un facto significativo es la
presencia o ausencia de figuras alternativas de
identificacin en la red social del nio. Hasta cierto punto,
la posibilidad de reemplazar un modelo de referencia
percibido como exclusivo por otro, puede contribuir
marcadamente a sostener la decepcin del querido padre o
madre para una separacin activa cognitiva-emocional de
ste.
La Actitud hacia Uno Mismo y la Realidad
La resolucin DAP permite lograr un equilibrio estable
dinmico entre la necesidad absoluta de la confirmacin de los
otros y el miedo amenazante de decepcionarse de las
relaciones...
[FALTA PGINA 169]
La posibilidad de tener una imagen corporal inaceptable es la
forma prevaleciente de corporizar los sentimientos de
inefectividad personal y vaco una vez que este ltimo se ha
activado por confrontaciones inevitables, impredecibles y
desafiantes.
Existen varios factores que parecen estar en la raz de este
enfoque sobre el cuerpo. En primer lugar, las variaciones en los
estados corporales son todava los impulsos ms confiables para
decodificar la continua auto-percepcin. En segundo lugar, el
hbito familiar de enfatizar los aspectos formales y estticos de
la identidad personal tambin contribuye a hacer de la
apariencia personal un posible fracaso. Aunque los individuos
ms activos con tendencia anorxica luchan contra esta imagen
204

del fracaso sobre-controlando sus impulsos biolgicos, los


individuos obesos por el contrario, tienden a darse por vencidos
en la lucha, porque sienten que no se la pueden con esta tarea.
La persona con tendencias DAP muestran una actitud hacia la
realidad de claras incertidumbres y contradicciones con las que
los sujetos experimentan la primaca que se atribuye al mbito
de lo interpersonal. Por una parte, el logro de una aceptable
sentido de s mismo es posible slo cuando se establece una
relacin recproca ntima con una figura significativa. Pero por
otra, el compromiso y el mostrarse que son necesarios para
conseguir esta meta inevitablemente tiene el riesgo de juicios
crticos o decepciones que haran la percepcin de la identidad
propia an ms vaga y bamboleante. La vulnerabilidad de los
individuos DAP a los juicios negativos de los otros excede por
mucho la sensibilidad a la crtica que se encuentra comnmente
en todas las otras organizaciones. La percepcin de un desafo
irresistible al sentido de s mismo se ve bien expresado cuando
Susana describe sus sentimientos al ser criticada: Es un
sentimiento de oscurecimiento general y desmayo, como estar
debajo del agua y hundirse ms y ms profundo, y la nica
esperanza de emerger nuevamente es obteniendo la aprobacin
de la otra persona; lo que parece ms y ms imposible y ms
all de cualquier esperanza.
En relaciones ntimas, un dilema crucial interpersonal se
resuelve tentativamente a travs del desarrollo de un repertorio
de estrategias relacionales, que se dirigen a la obtencin por
parte de la pareja de la mayor garanta de un apoyo ntimo,
mientras que se evita lo ms posible cualquier compromiso
claro de y exposicin de s mismo en la relacin. Sin embargo,
es bien obvio que un estilo afectivo que se caracteriza por la
ambigedad, falta de definicin y constante poner a prueba a la
pareja muchas veces hace surgir las mismas crticas y
desilusiones que los individuos tanto temen.
COHERENCIA SISTMICA

205

Desde una perspectiva sistmica, la primaca de escenas


nucleares relacionadas con un sentido de que se est
obstaculizando el sentido de la propia individualidad se destaca
inmediatamente cuando consideramos el rol central atribuido al
dominio interpersonal inicialmente surge una relativizacin.
Luego, la bsqueda de relaciones apoyadoras se torna en una
actitud ms compleja, dirigida a obtener la confirmacin del
sentido de identidad de uno mientras que al mismo tiempo,
pueda preservarse el sentido de la propia individualidad, que
est emergiendo gradualmente.
Como se plante anteriormente, el equilibrio estable y dinmico
adquirido en la adolescencia y juventud tiene sus propias
contradicciones y discrepancias internas: las ms notorias en la
actitud del DAP hacia s mismo y la realidad es la habilidad para
producir eventos estructurados fcilmente en trminos de
desconfirmaciones y desilusiones.
Sin embargo, es a travs de la propia asimilacin e integracin
de los sentimientos de congoja activados por estos
desequilibrios, que los sujetos tienen la chance de llegar a
patrones ms estructurados y confiables de auto-percepcin
durante su llegar a ser en el tiempo. En otras palabras, esta es
una estrategia conocida cuya direccionalidad se expresa a
travs de una progresiva relativizacin de otros igualada por un
sentimiento creciente de individualidad y autonoma personal.
Esta direccionalidad, a su vez, puede ser vista como un
producto continuo emergente resultante momento a momento
del desarrollo del patrn de cierre organizacional que subyace a
la coherencia sistmica de la organizacin DAP, es decir, el
hecho de que la vida interna de uno llega a ser progresivamente
ordenada solamente si es igualada con la oscilacin recursiva
entre la necesidad de la aprobacin de los dems y el miedo a
ser invadido por los otros.
Eso s que los procedimientos de asimilacin de la experiencia
del anorxico son diferentes de los del patrn del obeso. En
el primer caso, la lucha activa por mantener el control sobre la
inefectividad personal percibida lleva muchas veces a la

206

estructuracin de actitudes ms complejas y abstractas de autosuficiencia. As, la forma en que Susana hizo su eleccin de
carrera profesional durante su ltimo ao de colegio ejemplifica
cmo la estructuracin de una nueva actitud que hace
asequibles dominios experienciales alternativos puede resultar
de una activa reaccin a la percepcin de una decepcin.
Despus que se haba sentido decepcionada por su padre y
hasta que tena como 19 aos, Susana tuvo varios amoros
cortos con hombres jvenes que ella misma describi como
aburridos y mediocres. Durante ese tiempo, haba evitado
cuidadosamente involucrarse con un compaero de clase que
realmente le gustaba y que haba estado saliendo con ella
insistentemente durante un tiempo. Durante el ltimo ao el
joven tuvo un accidente en moto y tuvo que pasar algunas
semanas en el hospital. Susana empez a visitarlo cada tarde,
con un sentido de amistad y solidaridad. En realidad se senta
protegida por las circunstancias. Le permita proveer una
definicin (aunque vaga y ambigua) de sus verdaderos
sentimientos hacia l, sin forzarla a una exposicin clara de s
misma y de un compromiso afectivo. Al mismo tiempo le
permita probar cada vez ms cmo sus visitas estaban
empezando a ser esenciales para l.
Fue una poca de exaltacin para Susana, pero lleg a su fin
tan luego como l estuvo nuevamente mejor y sali del hospital.
Aunque l continuaba siendo afectuoso y gentil con ella, volvi
con sus otras amistades y actividades acostumbradas y Susana
se sinti profundamente decepcionada por no poder continuar
siendo el centro de su atencin. En corto tiempo y a pesar de
las aproximaciones afectivas continuas del joven, Susana
desarroll la misma actitud lejana y fra que haba tenido antes
del accidente. Esta experiencia, sin embargo, hizo darse cuenta
a Susana cmo su auto-estima y sentido de competencia
estaban profundamente conectadas con un sentimiento de ser
necesitada por alguien, tanto es as, que cuando termin el
colegio decidi estudiar medicina.

207

En el patrn del obeso, la actitud ms pasiva hacia los


sentimientos de angustia activados por la decepcin, muchas
veces conduce a la estructuracin de patrones corporales y
emocionales que pueden proveer formas ms definidas y
controlables de la inefectividad personal percibida. La forma
como Brenda dej que terminara su relacin con su novio es un
buen ejemplo de cmo incluso una atribucin causal interna
puede llevar a la relativizacin de otro significativo.
A los 18, Brenda tena un sentimiento creciente de
incertidumbre sobre la relacin con su primer novio. Porque su
madre lo objetaba, Brenda tema perder su aprobacin y se
senta cada vez ms incmoda sobre sus peticiones de mayor
involucramiento de parte de ella, mientras que al mismo tiempo
tena miedo de plantear problemas sobre su feminidad si se
rehusaba. En efecto, la imagen que tena de su amigo, uno de
los ms brillantes del curso, era una de casi absoluta
perfeccin. En esta situacin de inseguridad, su sentido de
ineficacia personal creci al punto de producirle ataques de
pnico, una vez tan intenso que le provoc la prdida del
conocimiento (ver p. 75).
Un da mientras l le explicaba a ella su ideal de belleza
femenina, el joven, bromeando afectuosamente, le dijo que si
engordaba slo un poco ms se vera obligado a dejarla. Brenda
no pareci tomar el comentario muy seriamente, pero en poco
tiempo y sin saber por qu engord casi 5 kilos. Obviamente
que ella se sinti profundamente decepcionada por la reaccin
de desapego progresiva del joven y se dio cuenta slo entonces
cun equivocada haba estado de pensar tan bien de un hombre
que le daba tanta importancia a la apariencia fsica.
LA DINMICA

DE LA

FUNCIN COGNITIVA

Dentro de la bsqueda del individuo con tendencias DAP, un


desequilibrio es generalmente el resultado de la activacin de
sentimientos de congoja ante la ineficacia personal y vaco. Por
la dificultad de asimilar e integrar tales sentimientos, los

208

individuos tienden a explicarlos y controlarlos a travs de


modificaciones de su imagen corporal producidas por
alteraciones en la conducta de ingesta.
Los eventos vitales probables que activaran tales presiones
desafiantes pueden ser resumidos en dos grupos principales:
1. Cambios en una relacin interpersonal que el sujeto percibe
como extremadamente significativa. Esto ocurre con
frecuencia cuando se hace un descubrimiento o una
revelacin sobre una figura de vinculamiento que lo fuerza a
una sbita reevaluacin tanto de la persona como de la
relacin. Como hemos visto, en los casos de Susana y de
Brenda, este es uno de los mecanismos que ms a menudo
inicia la primera decepcin en la adolescencia. En otras
instancias, las demandas para un compromiso ms definido y
de una auto-exposicin en la relacin son experimentadas
como demasiado desafiantes. Finalmente, otra situacin ms
o menos comn concierne al inicio de una verdadera crisis
en una relacin larga y muy ntima en la que el sujeto siente
que es imposible, ya sea abandonar a su pareja o aceptar ser
abandonado por ella.
2. Cambios en el desarrollo o nuevas demandas ambientales
que producen confrontacin con una nueva situacin que el
sujeto percibe como un desafo insoportable a su sentido de
auto-competencia establecido.
La maduracin adolescente, asociada con la consecuente
separacin de la familia y nuevos ajustes psicosociales, es
ciertamente una etapa crucial en la va de desarrollo de los
individuos DAP. En efecto, la anorexia nerviosa ha sido
considerada desde el comienzo como un tpico sndrome de
adolescencia. Desequilibrio o desconfirmaciones que pueden
hacer surgir desequilibrio en este perodo crtico pueden
muchas veces ir sin que se vean por un observador externo,
porque envuelven situaciones muy comunes como los
comentarios bromistas de los amigos que no son de ningn
modo diferentes de los que otros adolescentes escuchan sobre
tener curvas o ser gordito (Bruch, 1978).

209

Finalmente, otras circunstancias que pueden ser fcilmente


percibidas como pruebas desafiantes para el sentido de autocomplaciencia tiene que ver ya sea con medidas altamente
valoradas de xito en el ambiente social propio como los
exmenes de fin de ao, las graduaciones, etc. o cambios en
responsabilidades familiares o de trabajo que requieren un
compromiso aumentado o ms definitivo.
Una organizacin DAP desequilibrada se caracteriza por el
interjuego entre procesos simultneos y competitivos. Por una
parte, la emergencia de sentimientos crticos que desafan el
sentido de identidad en curso de uno mismo aumenta el sentido
difuso de uno mismo. Por otra, existe una tentativa a excluir
tales sentimientos de la identidad sentida de uno (o al menos
para controlarlas) atribuyndolos a partes circunscritas de s
mismo. El interjuego entre estos procesos puede ser
esquematizado como sigue:
1. En un nivel consciente,
inefectividad personal, toma
insoportable de tener una
usualmente correspondiente a
forma por la gordura.

el sentimiento constante de
forma en la representacin
imagen corporal inaceptable,
una imagen de una figura sin

En el patrn anorxico, esta imagen es disputada a travs de un


tenso control de los impulsos biolgicos de uno tanto as que la
lucha muchas veces resulta sobresalientemente paradjica. Los
sujetos continan vindose a s mismos gordos aunque estn
cerca de morirse de hambre debido a su alimentacin reducida
y caprichosa. Se provocan vmitos espontneamente, usan
purgantes, diurticos, etc. El nivel de actividad motora est
generalmente exaltado y contrasta con la apariencia fsica de
cansancio. La tentativa anorxica de mantener una auto-imagen
positiva consistente se lleva a cabo oponiendo el sentido de
inefectividad con un sentido de poder personal que deriva de la
continua confirmacin de la experiencia de ser capaz de
dominar incluso los impulsos ms profundamente embebidos.
Como lo ha hecho notar Selvini-Palazzoli (1978), para el cliente

210

anorxico cada victoria sobre la carnes es, al mismo tiempo,


una confirmacin de un mayor control sobre los impulsos
biolgicos o una llave mgica a un poder mayor.
En el patrn obeso, a la inversa, los individuos se ponen
excesivamente gordos (ya sea porque estn constantemente
comiendo o porque se pegan panzadas o tienen ataques de
bulimia) y se sienten totalmente incapaces de controlar sus
impulsos. El nivel de actividad motora usualmente es en
extremo baja. Por su prevaleciente atribucin causal interna, el
esfuerzo por una auto-imagen acostumbrada inalterada lo ms
posible consiste, en este caso, el aceptar la propia negatividad
percibida, pero restringindola solamente a la apariencia
externa. El rol distractor que juega esta pasividad y falta de
control, es en efecto, claramente resaltado por lo que podra ser
justamente considerado como el lema de la gente obesa: Lo
que otra gente rechaza no soy yo realmente: es mi cuerpo
gordo. En un nivel tcito, el medio motor y la activacin
autonmica que acompaan el despertar de los sentimientos
crticos de inefectividad y vaco personal tienden a realizarse
directamente sin retardo o control en las correspondientes
alteraciones de la ingestin alimenticia y los patrones motores.
Con el tiempo, la tendencia a la disfuncin cognitiva de un
individuo DAP muestra un cierto grado de diversificacin entre
patrones anorxicos y obesos. Como regla, la anorexia
representa un agudo desequilibrio de la fase de adolescencia y
juventud, y consecuentemente exhibe una tendencia hacia el
reajuste. Esto ocurrir con mayor seguridad cuando a travs de
la psicoterapia o cambios intervinientes las situaciones
responsables de las experiencias crticas de decepcin o
desconfirmacin son removidas o modificadas. Las situaciones
ptimas son obviamente aquellas en las que el reajuste coincide
con una integracin adecuada del desequilibrio que llevaba a un
progresivo cambio en la auto-conciencia.
Por contraste, la obesidad especialmente cuando se inicia en la
adultez exhibe una cierta tendencia a estructurarse de manera
estable auto-engao dirigida (?) a enfrentarse tanto con la

211

negatividad percibida como con el entrometimiento y falsedad


de otros. En otras palabras, mientras ms claro se torna que el
fracaso de uno podra ser de no ser amado o aprobado, ms
puede sentir el sujeto que una apariencia fsica inaceptable es
lo que protege de futuras decepciones o rechazos.
NOTAS
1. [Ya est en pie de pgina]
2. Debido a que el problema ms importante de la resolucin
adolescente en un DAP es proveerse de un sentido de s
mismo integrado y definido de la forma difusa y oscilante
que tiene, puede ser razonable sugerir que las dificultades
en alcanzar tal integracin pueden manifestarse por
trastornos que podran clasificarse bajo la etiqueta de
psicticos. De hecho, muchos psiquiatras tradicionales, al
enfrentar una crisis de identidad como la experimentada
por Brenda a los 18 aos, podra ser altamente sospechosa la
existencia de un posible proceso psictico subyacente.
3. El rol de los factores sociales y culturales en la atribucin
del valor personal al cuerpo parece ser ciertamente notorio.
En consideracin a este problema parece ser interesante
relacionar los datos de la observacin clnica en una de las
regiones ms aisladas y tradicionalmente ms atrasada de
Italia Cerdea. Hasta hace unos pocos aos atrs, cuando
las condiciones en la isla eran an casi feudales, la anorexia
era virtualmente inexistente. En el sistema de valores de una
sociedad agrcola arcaica, el cuerpo era considerado
solamente como un medio natural entre la persona y el
mundo y en un instrumento de supervivencia con el cual
mucha gente estableci una relacin de necesidad, libre de
cualquier dimensin esttica. Slo recientemente, con el
advenimiento de los cambios econmicos, culturales y
sociales radicales, los casos de anorexia han llegado a ser
ms frecuentes en Cerdea.

212

Captulo 10:
LA ORGANIZACIN OBSESIVA
No es la duda, sino la certidumbre
la que conduce a la locura (Musil)

La unidad organizacional del dominio emocional de los


individuos con tendencias obsesivas, descansa sobre un sentido
ambivalente y dicotmico de s mismo que se desarrolla a travs
de lmites fronterizos antitticos de significados que oscilan de
manera todo o nada. As, cualquier desequilibrio en la propia
necesidad de certeza absoluta se experimenta inmediatamente
como una falta total de control. La experiencia de
incontrolabilidad
es
igualada
por
el
emerger
de
comportamientos, imgenes y pensamientos aflorantes que
persisten innecesariamente y que a pesar de la propia
intencin, y que por lo tanto se perciben como productos
penosos extraos a s mismo (Adams, 1973; Guidano y Liotti,
1983; Salzman, 1973). Comenzaremos, como de costumbre,
dirigiendo nuestra atencin a los procesos en desarrollo a la
base de la coherencia sistmica exhibida por el cierre
organizacional del patrn obsesivo.
ASPECTOS INVARIANTES
DISFUNCIONAL

DE LOS

PATRONES

DE

VINCULACIN

La faceta central de la va de desarrollo de una OSP obsesiva


concierne a la elaboracin de un sentido de s mismo
ambivalente resultante de patrones de vinculacin familiar
disfuncionales.
Ms all de las diversas formas que pueda tomar, el curso de
relaciones de vinculacin anormal con los padres puede ser
referida a una constelacin de aspectos invariantes, los que,
aunque generalmente presentes, se combinan entre s de

213

distintos modos en cada caso. Los ms comunes parecen ser


como sigue:
1. Patrones ambivalentes de vinculacin. El comportamiento
parental de al menos uno de los cuidadores (el otro
generalmente es una figura menor, relativamente insignificante)
se caracteriza por sentimientos mezclados y opuestos hacia el
nio; se esconde una actitud hostil y rechazante, siendo
camuflada por una fachada exterior de devocin y
preocupacin. Ms an, el nivel de demostracin de
sentimientos y de calidez emocional de la relacin vincular es
las ms de las veces muy baja (Adams, 1973; Barnett, 1966;
Laughim, 1967).
Una situacin esquemtica simple es una en la cual el
progenitor, aunque atento y totalmente dedicado a la educacin
moral y social del nio, nunca expresa su amor con ternura u
otras demostraciones de afecto. La simultaneidad de estos
aspectos contradictorios del comportamiento parental parece
ser un prerrequisito importante para el sendero de desarrollo
obsesivo. Como un ejemplo de tal simultaneidad, imagine a un
padre (madre) hablando con su hijo acerca del amor parental
como uno de los valores ms importantes del mundo, mientras
mantiene el rostro rgido e inexpresivo y no muestra emocin
alguna.
En la mayora de los casos, sin embargo, continuamente se van
mezclando actitudes francamente ms hostiles con expresiones
de cuidado y proteccin, dando al nio una sensacin de
incontrolabilidad e inseguridad acerca de los premios y castigos
en sus relaciones vinculares fundamentales.
Allison era una secretaria de 29 aos, quien en su adolescencia
tarda haba sufrido desrdenes obsesivos, por los que haba
requerido de psicoterapia. La madre de Allison, su figura
vincular primaria, era una mujer fra y distante que consideraba
intiles los contactos fsicos, e incluso los sentimentalismos
eran poco saludables. Tena estndares morales estrictos, y se
encarg personalmente de la crianza de su hija (a lo que

214

dedicaba la mayora de su tiempo). Al comienzo de los aos


preescolares de Allison, esta constante atencin se mostraba,
sin embargo, slo a travs de una continua repeticin de
normas rgidas de conducta que no admitan excepcin, y a
travs de requerimientos detallados de los motivos por ms
pequeos que fueran de desobediencia (que Allison a esa edad
era absolutamente incapaz de dar). Contrariada por lo que ella
vea como reticencia, la madre entonces se encerraba en
silencios preocupantes que podan durar varios das. Por
ejemplo, Allison recuerda claramente cmo todos los das, ella
esperaba el momento de regresar del colegio a casa con una
mezcla de anticipacin expectante y angustiosa. Por otra parte,
luego de un da entero fuera de casa, estaba ansiosa por volver
a estar con su madre, y senta que ella comparta ese deseo,
porque usualmente dejaba lo que estuviera haciendo para ir a
recibirla; pero por otro lado, tan pronto como estaban juntas, la
madre comenzaba a hacerle reproches sin fin, ya fuera por sus
zapatos polvorientos, sus manos sucias, su vestido arrugado y
dems.
Ms adelante, ya de adulta, Allison comentaba sobre estos
episodios de un modo que expresaba claramente su sentir de
que el comportamiento de su madre era claramente poco
predecible. Lo que nunca pude entender es si mi madre
realmente me quera o no. Yo saba que si cuidaba tanto de m
deba significar que me quera, pero pareca estar hacindolo
slo para reprocharme. De todos modos era una tensin
constante para m, era como sentirme siempre bajo fuego .
Otra instancia de apego mostrando dos aspectos antitticos
simultneamente en este caso amor en el nivel tcito y rechazo
en el explcito fue reportado en el caso de Derek.
Los vnculos ambivalentes, del tipo arriba descrito, se asemejan
bastante a una situacin de comunicacin en la que es
objetivamente imposible no elegir, pero en la que cualquier
eleccin es lgicamente incorrecta, es, una situacin de doble
vnculo (Bateson, Jackson, Haley y Weakland, 1956). Mientras
la hiptesis de doble vnculo fue inicialmente considerada como

215

de gran importancia en la patognesis de la esquizofrenia, en


los ltimos aos se la ha considerado como un mecanismo
patognico
universal
en
una
amplia
variedad
de
comportamientos anormales (Sluzki y Vern, 1976). La
especificidad de un desarrollo evolutivo obsesivo, por lo tanto,
no se debera explicar solamente por la presencia de vnculos
ambivalentes sino ms bien por estar en combinacin con las
siguientes otras anormalidades del medio familiar obsesivo.
2. Predominio de formas de comunicacin digital y analtica
sobre formas analgicas e inmediatas. Usualmente, los hogares
de familias obsesivas son altamente verbales, con padres que
son hipoactivos en lo motor pero verbalmente hiperactivos
(Adams, 1973). En tales condiciones, toda la espontaneidad y
naturalidad se ve coartada por la constante devaluacin de la
actividad fsica por parte de los padres; y su falta de disposicin
a tomar parte en y a alentar la participacin de los nios en
juegos, excepto claro, en el caso de juegos educacionales o
intelectuales.
Dentro de este medio predominantemente verbal, que carece de
ternura y calidez emocional, la constante presin de los padres
por amor y afecto absolutos por parte del nio resulta en que
las expresiones de afecto y amor del nio se hagan cada vez
ms paradjicas y perturbadas (Salzman, 1973). De hecho, la
mejor muestra de afecto viene a coincidir con lo que podra ser
su opuesto, esto es, un comportamiento serio, pensativo y
distante.
Uno de los recuerdos ms agudos de Derek era uno
concerniente a una tarde en que haba ido de compras con su
madre. Tena 5 aos y haba comenzado la escuela primaria
unos cuantos meses antes. Era navidad y Derek caminaba con
compostura al lado de su madre, mostrando escasa curiosidad
acerca de la atmsfera alegre y las tentadoras decoraciones de
las vitrinas de las tiendas. Era uno de esos das poco frecuentes
en que la madre todava no lo haba reprochado por nada, y l
no quera perturbar de ninguna manera esa situacin, ya que
tena plena conciencia de que su madre no aprobara su

216

curiosidad infantil y su entusiasmo. Repentinamente, su madre


se detuvo y en su forma habitual distante le dijo que ya que se
haba portado bien y le haba ido bien en el colegio, mereca un
regalo y que poda mirar y elegir el que le gustara. Derek sinti
inmediatamente un brote de afecto por su madre, pero
permaneci perfectamente controlado e impvido, y de una
manera seria y pensativa contest que el regalo que ms
apreciara sera un libro.
Si nos detenemos a imaginar los sentimientos y conductas
usuales de un nio a quien inesperadamente se le ofrece lo que
quiera en medio de un festn de regalos de navidad, nos
podemos dar una idea de la falta de espontaneidad y
naturalidad que un nio proclive a ser obsesivo exhibe ante sus
relaciones vinculares.
3. Finalmente, el estilo familiar y las actitudes parentales
asumen, en su conjunto, todas las caractersticas de un medio
verdaderamente irracional en sus demandas para el nio
(Salzman, 1973). Luego de una etapa temprana de sobreindulgencia que corresponde al cuidado fsico, los padres en las
familias obsesivas se ponen extremadamente demandantes de
madurez y responsabilidad, viendo al nio simplemente como
un adulto en miniatura. Un fuerte nfasis en los valores morales
y los principios ticos ms que en la expresin de ideales
religiosos o espirituales genuinos es generalmente un
instrumento usado por los padre para obtener virtualmente
control total sobre la conducta y las emociones del nio.
De este modo, tpicamente todos los sentimientos que parecen
incompatibles con tales valores (rabia, sexualidad y dems)
estn absolutamente prohibidos. Nunca se dice que estos
sentimientos se debieran controlar, sino ms bien que no
debieran sentirse en absoluto. Como las emociones, por
naturaleza, son inevitables e inescapables, esta inevitabilidad se
convierte en una experiencia paradjica adicional de
incontrolabilidad para el nio.

217

Finalmente, invocando argumentos tales como el sentido de


responsabilidad y la necesidad de sacrificio para enfrentar
responsabilidades, se hace posible controlar enteramente la
conducta del nio, recompensndole slo por los esfuerzos que
hacen y no por los resultados que obtienen (?). Nada es
provisto libremente; todo se debe ganar con esfuerzo; y el amor
mismo se va entregando en la medida en que se merece
(Adams, 1973; p. 64).
DESARROLLO

DE LA

IDENTIDAD

El estar en el centro de una situacin cognitiva existente desde


temprano, la experiencia de un vnculo de doble faz en la cual
se mezclan sentimientos antitticos y opuestos incompatibles,
influye profundamente va el efecto espejo sobre los
procesos en desarrollo de auto-conocimiento del nio.
Por un lado, la imagen de un progenitor que todo lo da,
aparentemente sobre-indulgente ser igualada con la
elaboracin de esquemas emocionales que dan un sentido de
confiabilidad al mundo exterior y a la propia aceptacin. Pero
por el otro lado, la experiencia simultnea del mismo progenitor
como demandante controlador y rechazante producir los
esquemas emocionales opuestos en los que el sentido de
inaceptabilidad de uno mismo estar teido por sentimientos de
ira y hostilidad. Parafraseando el dilema irresoluble tcitamente
percibido por el nio, se podra decir que las experiencias me
quiere; soy querible y no me quiere; no soy querible tienen
ambas evidencia a su favor y explican igualmente bien la misma
relacin vincular en curso.
Por lo tanto, desde las etapas ms tempranas del desarrollo el
emerger de patrones divididos de auto-reconocimiento ser
igualado por la estructuracin de un circuito recursivo oscilante
en el que sentimientos antitticos y opuestos se vienen a
organizar en un proceso de regulacin basado exclusivamente
en su exclusin mutua y recproca, reduciendo as fuertemente
las posibilidades de alcanzar una auto-percepcin nica en

218

integrada. En otros trminos, por ejemplo, mientras un nio con


tendencia depresiva (y lo mismo va con todas las OSP) tiene un
sentido de s mismo basado en ambas polaridades oponentes de
tristeza e ira, el nio obsesivo, para tener un sentido confiable
de s mismo, se ve forzado a confiar cada vez ms slo en una
de las polaridades antitticas, esto es, es querible y aceptable, o
no es ninguna de las dos cosas.
Estas abruptas oscilaciones entre experiencias emocionales
opuestas e incompatibles pueden ser percibidas, sin serias
consecuencias, durante la temprana infancia centrada en s
mismo, ms con el advenimiento de mayores habilidades de
descentralizacin debida al desarrollo de capacidades
cognitivas concretas, se comenzarn a construir como
experiencias discrepantes y angustiantes de auto-percepcin.
Una reconstruccin precisa del perodo preescolar de los
individuos con tendencia obsesiva, frecuentemente revela
visiones raras y atemorizantes acerca de uno mismo que
generalmente se encuentran en las OSP descritas previamente.
Derek recordaba claramente el momento en que haba
comenzado a desconfiar y a temer a su propia imaginacin.
Tena alrededor de 5 6 aos, y desde una ventana de su casa
estaba mirando un gran roble del jardn. Lo observ e
inmediatamente cerr los ojos para ver si lo poda imaginar
exactamente como lo haba visto un segundo antes.
Probablemente estaba dando sus primeros pasos en el largo
sendero que lleva al descubrimiento que la imaginacin es una
propiedad del pensamiento y no un elemento constitutivo de la
realidad objetiva. Mientras se maravillaba al hallar que en
realidad no exista ninguna diferencia entre el rbol real y el
imaginado, de golpe fue impactado por la penetrante y dolorosa
sensacin de que l mismo no poda ser ms que la imagen de
la mente de alguien. Inmediatamente interrumpi su juego y
con su compostura habitual se junt con su madre en la cocina.
Sin embargo, incluso a medida que creca, siempre consider
este episodio como uno de los ms fuertes y ms incmodos de
su infancia.

219

De todos modos, tambin se debe al emerger de habilidades


cognitivas que los ensambles de esquemas emocionales
antitticos se puedan formalizar en una escena nuclear ms
ordenada con lo cual el nio se hace ms y ms capaz de
controlar sus patrones de auto-percepcin seleccionando
activamente uno de ellos. Un equilibrio estable y dinmico se
har de este modo tentativamente posible slo en la medida en
que la percepcin de uno mismo capaz de satisfacer los
requerimientos de los otros se convierte en la imagen de
criterio esencial para decodificar la identidad sentida de uno
como aceptable y valedera (Adams, 1973; Salzman, 1973).
Sin embargo, para mantener la confiabilidad de la propia autoimagen seleccionada, se hace necesario excluir y controlar el
constante emerger de la mezcla de sentimientos que resultantes
del experienciar tcito de los propios lmites ambivalentes.
Favorecido por el deficiente desarrollo de la comprensin
analgica (debido a que se ha crecido en un ambiente familiar
casi exclusivamente verbal), los nios con tendencia obsesiva,
por lo tanto, desatienden selectivamente las modulaciones
provistas por sus estados internos privilegiando el
pensamiento y a las capacidades lingsticas al punto de
convertirlas en su nico instrumento para comprender la
realidad. De hecho, mientras las imgenes y las emociones son
procesos analgicos que proveen un nmero parejo de datos
conflictivos de una manera tcita e inmediata, los procesos
verbales parecen ser ms fcilmente controlables, ya que su
formato digital-secuencial permite distribuir la informacin en
dos opuestos distintivamente diferenciables y hacer elecciones
ciertas y precisas.
Ms an, esta necesidad de certidumbre, demostrada por la
tendencia de adherir a un orden establecido y que expresa la
lucha del nio por mantener una auto-identidad confiable, se ve
constantemente confirmada y an ms orientada por la actitud
de los padres. Un progenitor estricto y muy ordenado, con una
actitud inflexible sobre las obligaciones, los valores y las
responsabilidades, puede dar soporte a la idea de que existen

220

certezas absoluta en el mundo, y que es absolutamente


necesario buscarlas y comportarse de acuerdo a ellas.
Los patrones de control descentralizado aptos para mantener el
equilibrio dinmico logrado se basarn, por lo tanto, sobre esta
primaca de lo verbal. De este modo, a travs de la exclusin
selectiva de la libre fantasa, imaginera, emociones e impulsos
es posible reducir sustancialmente el emerger en la conciencia
de sentimientos ambivalentes mezclados. Si de todos modos
emergiesen los sentimientos desafiantes, todo un repertorio de
actividades distractivas desviarn la atencin consciente de uno
para efectivamente procesarlas an ms. Estas actividades
toman principalmente la forma de pensamientos (rumiaciones,
dudas, etc.) y de comportamientos estereotipados (ritos), ya que
en la etapa concreta de la infancia, los patrones motores son el
modo prevalente habitual de controlar las habilidades
cognitivas en desarrollo.
Dentro de un camino evolutivo completamente orientado hacia
la adquisicin de certeza de la propia identidad sentida, a
travs de la exclusin de la vida emocional, el individuo con
tendencia obsesiva hacia el final de la niez progresivamente
asumir las facetas de un chico o chica cuya falta de
naturalidad y espontaneidad se ve equilibrada por una fluidez
lingstica y verbal notable, y cuyo sentido de valor personal
est entrelazado con sentimientos de omnipotencia de
pensamiento.
ASPECTOS ORGANIZACIONALES
La Resolucin Adolescente
Las estrategias de la niez para mantener un sentido de
identidad confiable son desafiadas por la emergencia de
capacidades cognitivas mayores a medida que la diferenciacin
de una dimensin reflexiva de la conciencia permite ahora un
mayor aflorar continuo de sentimiento mixtos, ambivalentes. El
sentido activo de actor de s mismo, que resulta del re-centrarse

221

sobre s mismo del adolescente, hace que el individuo perciba


cualquier reconocimiento de sentimientos y actitudes
ambivalentes como una debilidad. Por lo tanto, el esfuerzo por
lograr una percepcin confiable de unidad estar asociado con
un compromiso con la certidumbre en cualquier dominio de la
experiencia.
El tornar una experiencia de doble faz de s mismo en su
opuesto, es decir, en una imagen de s mismo unitaria, estable y
preferentemente positiva, necesariamente implica que el fuerte
sentimiento de ambivalencia est constantemente asociado con
el procedimiento opuesto, es decir, sentir y pensar
exclusivamente por medio de categoras opuestas y pasar de
una a la otra de manera todo o nada de modo que, a menos
que el logro de una certeza ilusoria le otorgue una sensacin de
control absoluto, el individuo tiende a experimentar una total
falta de control (Salzman, 1973). Como puede notarse, la lucha
por una identidad unitaria definida, subyace tanto a la
resolucin adolescente como a la organizacin adulta de un
individuo con inclinacin obsesiva. En efecto, a travs de la
adopcin de un procedimiento de todo o nada, se puede
obtener, en cualquier caso, una percepcin absoluta y
consecuentemente cierta de s mismo y de la realidad, siendo la
nica diferencia que en un caso ser positiva y en la otra
negativa.
La atribucin de causalidad variar de modo todo o nada
segn la experiencia individual. En la dimensin positiva,
prevalecer una dimensin causal externa, y la necesidad de
certeza ser expresada por una actividad constante que apunte
a prever y anticipar cualquier posible imprevisto aportado por
una realidad decepcionante y no confiable. En la dimensin
negativa, por el contrario, el fuerte sentido de una negatividad
inherente e incontrolable de s mismo es el modo prevaleciente
en que una atribucin interna tratar de controlar y explicar los
sentimientos desafiantes que surgen como resultado de la
experiencia discrepante en curso.
La Actitud hacia S Mismo y la Realidad

222

El compromiso adolescente con la certeza, por ende, permite al


individuo alcanzar una identidad del s mismo unitaria y
definida mediante un equilibrio estable y dinmico que oscila
solamente entre las dimensiones extremas, antitticas de la
controlabilidad e incontrolabilidad, ambos experienciados como
absolutos.
Esta oscilacin constante entre dimensiones dicotmicas de
significado es resaltada, en el nivel de la actitud hacia uno
mismo, por la oposicin antittica entre pensamiento y
sentimiento. Dado que la percepcin de una identidad unitaria
se equipara con la percepcin de certeza de poseer un control
absoluto sobre uno mismo, la confianza sobredimensionada en
el pensamiento y la intelectualidad representan el recurso
preferencial para lograr un control rgido sobre las propias
emociones. Al observar slo los aspectos lgicos y racionales de
la propia percepcin continua como digna de atencin y
posterior procesamiento, de hecho se posibilita la exclusin de
sentimientos mixtos, ambivalentes que podran conducir a
desafiantes sentimientos de flaqueza. Esto tambin servira
para prevenir otros sentimientos tales como hostilidad, rabia y
sexualidad que pudieran producir sentimientos de vergenza,
incompetencia y minusvala. El sentimiento infantil y juvenil de
omnipotencia del pensamiento, transformado por el nfasis
exagerado del adolescente en el pensamiento abstracto, se
estructura gradualmente en una tendencia a asumir
omnisciencia. De esta forma el individuo, al anticipar y estar
preparado para cualquier cosa, se siente seguro de que se
tendrn en todos los casos las reacciones correctas (Salzman,
1973).
La bsqueda constante para estar seguro de tener la reaccin
correcta, se ve sustentada ms adelante por una actitud
perfeccionista por medio de la cual el sujeto adhiere a un
cdigo rgido de valores y reglas morales, an en la situaciones
ms cotidianas. Esta especie de perfeccionismo se ve, sin
embargo, raramente actualizado en el propio programa de vida
ya que el sentimiento de ser una persona positiva y firme

223

depende casi exclusivamente de adherir formalmente a las


reglas morales percibidas como certezas absolutas. En
consecuencia, el perfeccionismo se expresa a travs de la
bsqueda de la justicia, la equidad, la verdad y dems por s
mismos,
con
escasa
correlacin
con
los
aspectos
irreductiblemente nicos de una situacin concreta dada.
Dems est decir que un equilibrio basado en una bsqueda de
certezas que se lleva a cabo solamente a travs de modalidades
cognitivas, tiene sus propias contradicciones y discrepancias
internas. Una de las ms tpicas es la tendencia a fraccionar la
experiencia en curso, detenindose exclusivamente en los
detalles que la constituyen en detrimento de una visin global.
La incapacidad relativa para lograr una visin global de una
situacin en curso, sin duda puede ser adscrita a la no
utilizacin selectiva de marcos globales de aprehensin
proporcionada por el mecanismo de imaginera emotiva. La
predominancia dada al detalle la llamada sub-inclusin
obsesiva (Reed, 1969) se expresa en una suerte de incapacidad
para tomar una decisin cuando la situacin presenta cierta
complejidad. La dificultad percibida de decidir, a su vez, es una
de las condiciones en las cuales es ms probable que se sienta
una sensacin desafiante de debilidad, debido a la aparicin de
sentimientos mixtos y ambivalentes.
Ms an, dado que el control de las emociones est dirigido
hacia una rgida exclusin de cualquier modulacin imaginativa
emocional, el individuo tiene la tendencia a experimentar los
sentimientos ms mnimos que escapan de su control como
extremadamente intensos, con la subsiguiente tendencia a
sobre-reaccionar indebidamente. La posibilidad de percibirse a
s mismo a merced de las propias emociones, a su vez, aumenta
la probabilidad de que emerjan sentimientos tales como
vergenza y minusvala.
Como una respuesta a estas posibles discrepancias, y debido a
la presencia de auto-imgenes no articuladas, opuestas
negativas y positivas, el sujeto es capaz de mantener bajo
control los sentimientos desafiantes al desplazarlos de manera

224

todo o nada su atribucin causal hacia una negatividad


internamente percibida. Este cambio atribucional descoloca
temporalmente estas auto-imgenes opuestas, de manera que el
yo negativo real es pareado con un yo de positividad
potencial percibido como factible en un futuro cercano
(Makhlouf-Norris, Gwynne-Jones y Norris, 1970; MakhloufNorris, 1972). En otras palabras, el sujeto puede mantener una
identidad negativa pero cierta en la realidad, mientras al mismo
tiempo impide que su auto-estima disminuya bajo sus niveles
lmites de tolerancia.
Dado que la principal preocupacin para el individuo con
tendencia obsesiva est basada esencialmente en salvaguardar
un sentido unitario de s mismo a travs de la adhesin a reglas
morales formales, la actitud hacia la realidad est
caracterizada, como regla general, por un nfasis relativamente
bajo en los otros y en su forma de comprender la experiencia.
Ms an, considerando que toda la unitariedad depende del
sentido del control absoluto de uno mismo y que, debido a la
historia del desarrollo, los problemas surgen al dar y recibir
ternura y calidez emocional, las posibilidades de un
compromiso genuino e involucramiento emocional estn
entendiblemente reducidas. Tambin en las relaciones con otros
significativos, la actitud obsesiva de todo o nada se revela por
una dicotomizacin formal y rgida de cualquier experiencia
interpersonal en sus aspectos opuestos, de modo de tener
certeza de estar persiguiendo los aspectos positivos y evitando
cuidadosamente los negativos. La duda, la dilacin, la
preocupacin excesiva por los detalles, acompaan cada
situacin significativa de la vida afectiva propia casamiento,
embarazo, nacimiento, divorcio, etc. de manera de evitar
cualquier posible error o peligro y de encontrar la actitud
certera, correcta para enfrentarla.
En otros trminos, la duda sistemtica se convierte en la
estrategia predilecta para alcanzar una experiencia de la
realidad unitaria y confiable. La paradoja, sin embargo, es
bastante evidente. La certeza altamente valorada por la cual el
individuo lucha implacablemente lleva a dudar de todo, e inflige

225

as duros golpes a sus certezas. La actitud dudosa y pedante


resultante est usualmente en agudo contraste con la
competencia lingstica y fluidez verbal del individuo. Las
habilidades retricas notorias y el nfasis puesto en la justeza y
completitud son, de hecho, la forma preferencial en la cual los
individuos con inclinacin obsesiva tratan de controlar su
percepcin de las dudas e inseguridades y, al mismo tiempo,
manejar la crtica de los dems que tanto resienten (Turner,
Steketee y Foa, 1979).
COHERENCIA SISTMICA
En una perspectiva sistmica, el rol primario ejercido por las
escenas nucleares que conducen a un sentido ambivalente, de
doble faz de s mismo, se ve resaltado por el hecho de que la
lucha por lograr una identidad unitaria y estable es el hilo
principal en torno al cual giran tanto el desarrollo como la
organizacin de la OSP de un obsesivo. En una situacin en la
cual un vnculo emocional de doble vnculo estable es la base
para la indescifrabilidad de los propios sentimientos, el
pensamiento, en sus formas concretas y subsiguientemente
abstractas, representa la nica posibilidad de construir un
sentido de s mismo confiable y definido. Por lo tanto, durante la
infancia, el individuo es capaz de circunscribir concretamente
un sentido de s mismo ms definido a travs del control rgido
sobre las emociones. Ms tarde, con la adolescencia y la
juventud, el ordenamiento de la experiencia en una imagen
nica, absoluta y cierta de la realidad, provee seguridad y
consistencia al sentido de s mismo que se va circunscribiendo
gradualmente.
Pero, como hemos visto, el ncleo del equilibrio obtenido est
compuesto por una serie de discrepancias que pueden alterar la
balanza en cualquier momento. Por un lado, la indispensable
bsqueda de certeza se ve constantemente socavada por ese
mismo proceso de duda sistemtica utilizado para alcanzarla.
Por otro lado, el control excesivo sobre los estados internos
inevitablemente produce el afloramiento de sentimientos e

226

imgenes intrusivas experimentadas como incontrolables, que


desafan la imagen unitaria que se ha logrado de s mismo.
La emergencia intermitente de sentimientos incontrolables que
desafan las propias necesidades de certeza y los intentos
subsiguientes de asimilarlos e integrarlos, son el fundamento de
la fecundidad y direccionalidad exhibidos por la estrategia
cognitiva obsesiva. En efecto, tal direccionalidad debera
expresarse en el transcurso temporal vital del individuo por una
relativizacin progresiva de la imagen de una realidad absoluta
acompaada por el emerger de un sentido de identidad
personal nica irreductible basado en una percepcin y
decodificacin de los estados internos ms adecuada. En
palabras ms simples, podra decirse que un individuo con
inclinacin obsesiva debera llegar a descubrir que el sentido de
una identidad personal segura no puede descansar en la
universalidad impersonal de pensamiento , sino ms bien en la
percepcin de la singularidad de su propio dominio emocional
personal.
El hecho de que en el marco de tal direccionalidad, la propia
vida emocional est progresivamente construida dentro de una
identidad sentida slo a travs de una serie de crisis y reajustes
personales que devienen de una oscilacin recurrente todo o
nada, positiva-negativa, representa el patrn de cierre
organizacional que subyace a la coherencia sistmica de una
OSP obsesiva. Como ejemplo, considerando el modo en que
Allison, a los 16 aos, lleg a reconocer que los impulsos y
deseos sexuales eran parte de s misma.
Despus de la pubertad, la sexualidad se haba convertido para
Allison en otro dominio crtico a ser controlado sin
apocamientos ni retraimiento. En ese entonces ella concurri al
casamiento de una prima que se haba casado estando ya
embarazada. El hecho en s impresion a Allison, haciendo
surgir en ella dudas y perplejidades, pero lo que ms la golpe
fue el comentario hecho por su madre. Con mirada seria, le dijo
a Allison que no era correcto comportarse como su prima, que
se permita embarazarse sin siquiera estar segura de amar a su

227

posible futuro marido. Para Allison, esto signific que la falta de


control sobre los propios impulsos sexuales lo que para ella
implicaba no se ms que una prostituta era algo que poda
ocurrirle a cualquiera, incluso a ella misma. Por la mirada en
los ojos de su madre pareca estarle insinuando que la
experiencia era especialmente posible para Allison, es decir,
que ella poda, aun sin desearlo, ser una prostituta.
Inmediatamente Allison cambi de conducta, se puso rgida y
austera y se neg todo a s misma (maquillaje, ropas ajustadas,
etc.) que pudiera dar realce a los cambios fsicos por los que
haba atravesado. Probablemente por esta razn, sus
compaeros de clase comenzaron a molestarla, haciendo
chistes que ella no poda entender y que aumentaron sus dudas
e incertidumbres. La situacin se agrav repentinamente
cuando uno de estos jvenes, solo con ella en el patio del
colegio, le hizo repetidos avances sexuales. Lo que Allison
encontr ms inquietante no fue el episodio en s (ya que su
madre ya le haba advertido que no confiara en los varones)
sino el hecho de que la lucha en la cual estaba involucrada
involuntariamente haba despertado en ella nuevas y
preocupantes sensaciones.
Inmediatamente fue inundada por imgenes intrusivas de
naturaleza obscena que eludan su capacidad de control y eran
acompaadas por el miedo obsesivo, taladrante de que pudiera
ser una prostituta. La nica solucin posible a sus dudas era
chequear sus nuevas y perturbadoras sensaciones una y otra
vez, para asegurarse de lo que senta. La masturbacin pronto
comenz a asumir las caractersticas de una actividad de
chequeo y re-chequeo, y despus de un primer perodo de
causarle angustia y culpa pareci tener un efecto
tranquilizador. La hizo sentir que la regulacin de los impulsos
sexuales siguen ms o menos las mismas reglas que todos los
otros impulsos fisiolgicos.
Una intensa oscilacin todo o nada, desde la imagen de una
persona positiva, controlada a la de una prostituta, y el reajuste
final consiguiente fue, por lo tanto, lo que permiti a Allison
estructurar en un dominio personal emocionalmente cargado, lo

228

que para la mayor parte de la gente es simplemente una


experiencia fisiolgica ordinaria, es decir, aprender que la
masturbacin es la forma ms simple e inmediata de conocer y
controlar los propios impulsos sexuales.
Esta experiencia es similar a la de Derek, el control que l haba
adquirido progresivamente a los 20 aos durante los
angustiosos chequeos y re-chequeos de que su compromiso con
su pareja sera eterno, corresponda a la profundizacin y
posterior personalizacin de un dominio emocional ya
adquirido. Sus dudas concernientes a categoras abstractas y
absolutas del amor, se desvanecieron a medida que se le haca
consciente que la variedad de emociones experimentadas en su
relacin con una joven (atraccin, celos, resentimiento, etc.)
pertenecan todas a diferentes facetas del mismo sentimiento
de vinculacin.
Las posibilidades de asimilar desequilibrios variarn, por
supuesto, de acuerdo con la va de desarrollo especfico y el
nivel de complejidad en la dimensin concreta-abstracta
alcanzada por el individuo. En los casos en que el emerger de
una crisis personal da lugar a un sndrome clnico de corte claro
impidiendo un reajuste final adecuado, la tendencia vital hacia
el logro de un sentido completo de singularidad personal,
inevitablemente se encontrar con interferencias y distorsiones.
LA DINMICA

DE LA

DISFUNCIN COGNITIVA

El equilibrio estable y dinmico de una OSP obsesiva puede


desbalancearse al punto de producir un claro sndrome clnico
por una serie de eventos vitales que anulan la bsqueda rgida
de certeza del individuo, permitiendo as la emergencia de los
temidos sentimientos ambivalentes mixtos. En otros trminos la
facilidad con que episodios aparentemente irrelevantes inician
el proceso de desequilibrio puede dar cuenta de las
inconsistencias entre numerosos estudios relacionados con
eventos vitales desencadenantes y la disfuncin obsesivacognitiva (cf. Black, 1974).

229

Los eventos vitales ms frecuentemente hallados, sin embargo,


invariablemente corresponden a situaciones emocionalmente
cargadas en los cuales es difcil discriminar de acuerdo a los
valores del individuo entre aspectos opuestos positivos y
negativos. As se hace cada vez ms difcil alcanzar una
comprensin adecuada de la situacin y consecuentemente
tomar decisiones, se intensifica el afloramiento de sentimientos
desafiantes, a la vez que el doloroso sentimiento de
incontrolabilidad asociada a ellos. Estas situaciones pueden
resumirse como sigue:
1. Problemas interpersonales en una relacin significativa
(dificultades sexuales, crisis marital, etc.);
2. Embarazo y parto;
3. Separacin, prdida o enfermedad de un pariente o de
alguien cercano;
4. Desilusiones o fracasos en la vida profesional o exceso de
trabajo.
Una OSP obsesiva desequilibrada se caracteriza por el
interjuego entre procesos simultneos y opuestos. Por un lado,
la emergencia de imgenes intrusivas entremezcladas con
sentimientos mixtos, ambivalentes, desafan la lucha por
mantener la identidad unitaria elegida, de una identidad sentida
como positiva. Por otra parte, los individuos, con sus
procedimientos todo o nada, tratarn, a travs de pensamientos
y patrones de conductas repetitivas y devastadoras, alcanzar al
menos la certeza de ser capaces de controlar y circunscribir su
negatividad percibida. El interjuego entre estos dos procesos
puede esbozarse como sigue:
1.
En un nivel consciente, el intento por controlar los
sentimientos desafiantes se lleva a cabo de acuerdo al principio
de primaca de lo verbal, caracterstico de la organizacin
cognitiva obsesiva.
Pensamientos recurrentes, dominantes (rumiaciones, dudas,
chequeos y rechequeos, etc.), debido a la conexin durante el
desarrollo entre pensamientos y acciones, son igualados por

230

secuencias de conductas especficas, y se estructuran en


verdaderos rituales que varan de caso a caso y son peculiares
para cada individuo. Los rituales son actividades repetitivas, a
veces
estereotipadas,
entretejidas
frecuentemente
con
representaciones mgicas o supersticiosas de poderes
controladores. Aunque se utilizan con el propsito de controlar
peligros imaginarios, los rituales de hecho se convierten en
serias amenazas a la verdadera felicidad y eficiencia del
individuo. Finalmente, estas actividades, aunque intiles e
infortunadas, tal como lo admiten frecuentemente los mismos
sujetos, son actuadas compulsivamente con tal escrupulosidad y
bsqueda de perfeccin que se convierten en la preocupoacin
primordial en la vida. Los rituales, por ende, resaltan
efectivamente la lucha tpicamente obsesiva por lograr el
control total sobre uno mismo y el entorno, y, en el anlisis
final, la necesidad de alcanzar una certeza de la propia
percepcin de negatividad y de sus posibles consecuencias.
La lucha por el control total y la bsqueda de una certeza
ltima son los contenidos temticos que yacen en el ncleo de
las actividades distractoras con las cuales los individuos se
impiden a s mismos un mayor procesamiento y adquisicin de
una completa conciencia de sus emociones. En lugar de
enfrentarse con la conciencia de la imposibilidad de ser
omniscientes y reconocer las limitaciones humanas, el obsesivo
concluye que solamente sabiendo ms y esforzndose ms
podra lograr estas metas. La solucin es ser ms perfecto, y
por lo tanto an ms obsesivo (Salzman, 1973, p. 23). De esta
manera la preocupacin obsesiva se convierte en absoluta y
toma la forma de una rumiacin sin sentido que llena la
atencin consciente en tal medida que es difcil que pueda dar
lugar a algn otro proceso de pensamiento.
2. En un nivel tcito, la activacin de sentimientos mixtos y
ambivalentes es acompaada, como regla, por el emerger de
imgenes intrusivas de naturaleza bizarra que con frecuencia
tienen una vividez alucinatoria (Singer y Antrobus, 1972).

231

Dado que esta excitacin no es capaz de sostener una


estructura cognitiva ms adecuada, tender a expresarse a
travs de explosiones emocionales donde el sentimiento
doloroso de incontrolabilidad se mezcla con rituales y acciones
compulsivas. Existe usualmente alguna conexin entre la
calidad sensorial de las imgenes y sentimientos intrusivos y el
patrn motor especfico y el significado concreto asumido por
los rituales (ej., tctil: suciedad y lavado). La falta de una
mediacin cognitiva, el contexto motor y la activacin
autonmica que acompaan la activacin de imgenes y
sentimientos crticos tendern a actualizarse mediante acciones
conducentes a la percepcin opuesta a la calidad sensorial en
cuestin.
El curso temporal de una disfuncin cognitiva obsesiva, aunque
ampliamente variable, muestra una cierta tendencia hacia la
estabilizacin. En otras palabras, es como si para muchos
obsesivos la lucha por la omnisciencia y el control absoluto,
aunque sin direccin, fuera un artificio ms re-asegurador y
econmico para lograr una identidad segura, aunque negativa,
que el encontrar el sentido de la singularidad personal basado
en la toma de conciencia de las propias limitaciones e
inseguridades. Como resultado, con bastante frecuencia sucede
que lo que aparece al comienzo ser una crisis existencial que
podra anticipar un posible crecimiento personal, se convierte
de hecho en una condicin vital fuertemente incapacitante, a
veces complicada por reacciones depresivas o psicticas.
La relacin entre obsesin y depresin ha sido recalcada ms
de una vez por estudios clnicos, aunque la naturaleza de dicha
conexin an permanece poco clara (Gittleson, 1966a, 1966b,
1966c). Sin embargo, el hecho de que la va de desarrollo
obsesivo comparte con la del depresivo la experiencia de
incontrolabilidad (aunque en el primer caso es la consecuencia
de un entorno excesivamente demandante, mientras que en el
segundo es el resultado de prdidas o separaciones) puede,
quizs, explicar la predisposicin comn de ambas
organizaciones
al
manifestar
intensas
reacciones
de
desesperanza frente a la percepcin de adversidades.

232

Finalmente, dado que la preocupacin bsica de la OSP


obsesiva siempre gira en torno al constante intento de lograr
una identidad unitaria y satisfactoria, se puede esperar que en
un pequeo porcentaje de casos, estos intentos producirn
verdaderas reacciones delirantes. Los estudios clnicos indican
que una condicin obsesiva puede tornarse psictica en
alrededor del 5% de los casos (Black, 1974; Gittleson, 1966d).

233

Captulo 11:
PRINCIPIOS DE DESARROLLO
DURANTE LA VIDA

DE

PSICOPATOLOGA

El experienciar del tiempo muestra muchas


caractersticas peculiares... entre ellas, de ms est
decir, una de las ms impresionantes parece ser sta:
la irreversibilidad del tiempo biolgico. Desde la
experiencia subjetiva interna como tambin de la
observacin externa de sistemas vivientes, resulta
que el tiempo de los sistemas vivientes es una
dimensin orientada de manera no simtrica. Fluye
en una direccin desde el nacimiento al desarrollo,
maduracin, reproduccin, envejecimiento y muerte.
Esta unidireccionalidad se refiere no slo a los seres
humanos sino a todos los sistemas vivientes
evolucionados durante millones de aos
(Atlan,
1979).

El propsito de este captulo terminal es esbozar un esquema


general de los patrones y procesos que ocurren durante el
desarrollo de la vida de una OSP una vez que ha adquirido una
estructura estable despus de la adolescencia y la juventud. Sin
embargo, como existen muy pocos estudios sistemticos sobre
el s mismo en ejecucin del adulto, este captulo se basar en
ltimo trmino en conjeturas y las suposiciones e hiptesis
ciertamente prevalecern sobre los datos controlados por el
momento existentes. En la primera seccin, tratar de ilustrar
los procesos bsicos que subyacen durante la vida a la
interaccin dinmica entre estabilidad y cambio; mientras que
en la segunda, me extender en los mecanismos que regulan el
emerger discontinuo de las transiciones vitales ms
importantes.
La
ltima
seccin
estar
dedicada
a
consideraciones concluyentes sobre continuidad y unitariedad
que puede ser observada en la trayectoria de una vida
individual.

234

EL DESARROLLO
DE LA VIDA

COMO

PROCESOS DIRECCIONALES

A LA

LARGO

Contrario a las suposiciones de aquellos que creen en el


enfoque del crecimiento biolgico tradicional del desarrollo, la
adultez temprana no coincide con ningn estado especial de
madurez, ni puede ser considerada como una especie de
producto final cuya sola funcin es mantener lo ms estable
posible el equilibrio homeosttico logrado. En su lugar, las
transformaciones y los cambios que ocurren a travs de todo el
transcurso de la vida, aunque los patrones y procesos por los
cuales la progresin ortogentica del desarrollo se desarrolla
son bsicamente diferentes de las etapas de maduracin
(Baltes, 1979; Baltes, Reese y Lipsitt, 1980; Brent, 1978a, 1984;
Lerner y Busch-Rossnagel, 1981; Lerner et al., 1980; Werner,
1957).
De acuerdo con el principio ortogentico 13, la progresin
fundamental del desarrollo de la vida se define por un aumento
en el orden y la complejidad de una OSP como resultado de la
asimilacin de la experiencia en curso. Mientras que durante
las etapas madurativas del desarrollo, el desdoblamiento del
crecimiento cognitivo permite una integracin progresiva de
guiones nucleares contingentes y concretos en meta-guiones
ms generales y abstractos, a partir de la adultez temprana en
adelante el pensamiento abstracto-formal y la dimensin
reflexiva consciente (auto-conciencia) conectada a sta permite
un proceso sin fin de mayor diferenciacin e integracin de
tales meta-guiones.
En otras palabras, el contenido temtico del individuo que
nace de las polaridades oscilantes de significado mantiene su
preeminencia y continuidad a travs de la adultez. Adems, el
orden y la complejidad en aumento trae consigo continuos
cambios en el contenido temtico, haciendo algunos tpicos
especficos ms preeminentes y emocionalmente cargados que
otros (Haviland, 1983; Malatesta y Clayton-Culver, 1984;
Ortognesis es la teora evolutiva debida a Eimer que postula la existencia de factores
intrnsecos de evolucin tendientes a una determinada direccin de finalidad (teleonoma)
[N. de la T.]
13

235

Stewart, 1980, 1982; Stewart y Healy, 1984). De esta manera, la


coherencia sistmica relacionada con la unidad organizacional
del proceso de significado personal inherente a una OSP
especfica suple una direccin preferencial al desarrollarse la
progresin ortogentica durante el desarrollo de la vida. Por
consiguiente existe la posibilidad de identificar lo que podra
ser la progresin ideal o norma positiva de cada OSP
previamente descrita.
Para un individuo con tendencia depresiva la progresin
positiva debiera identificarse con una diferenciacin e
integracin continua del tema de la prdida, hasta que se
perciba como una categora de la experiencia humana ms que
como un destino personal de soledad y rechazo. Viceversa, la
direccionalidad ideal de una OSP DAP debiera llevar al sujeto a
un creciente sentido de su individualidad y unicidad, sin
considerar la relacin en curso con otros significativos;
mientras que en las OSP fbicas y obsesivas, la progresin
positiva debiera llevar (va procesos y patrones totalmente
diferentes) a una creciente sensacin del propio valor basado
en el reconocimiento y aceptacin del propio dominio
emocional, y por consiguiente, a un incremento en la capacidad
de experimentar y comprender, con una mnima angustia, la
complejidad y ambigedad peculiares al dominio interpersonal
humano.
Tal como se mencion previamente, estas direcciones son
simplemente trayectorias del desarrollo adulto que pueden
estar sujetas, en cualquier momento, a distorsiones y cambios
regresivos y son siempre extremadamente variables, de la
misma manera como uno identificara un curso ideal o
normativo de etapas madurativas a pesar del amplio rango de
caminos normales o patognicos de desarrollo que puede
generar.
La progresin ortogentica especfica a cada OSP, sin embargo,
juega un rol crucial en el establecimiento del sentido de
continuidad y cambio unitaria del individuo a travs de su vida.
Los dos procesos que subyacen tal progresin (p. ej., el

236

aumento de la unidad organizacional y la auto-conciencia)


puede producir simultneamente tanto un efecto de equilibrio o
desequilibrio en la coherencia sistmica del individuo. Tratemos
ahora de examinar desde ms cerca los mecanismos envueltos
en esta interdependencia oscilante entre la continuidad y el
cambio.
1. La habilidad de almacenar y procesar informacin en
categoras de significado personal implica un aumento
progresivo en la complejidad organizacional del individuo. Las
tendencias oponentes de continuidad y cambio que surgen de
este proceso pueden sucintamente describirse como sigue. La
continuidad se conecta con los efectos estabilizadores que
resultan de la capacidad de crecimiento de s mismo para
sintetizar las experiencias pasadas y presentes en puntos de
vista personales unitarios ms complejos y ordenados (Nozick,
1981; Stewart y Healy, 1984).
Por contraste, el desequilibrio y las presiones para el cambio
pueden ser adscritas al hecho de que cada aumento en la
complejidad organizacional produce incongruencias (inherentes
a las oscilaciones tcitas auto-limitantes) que son ms
probables de ser articuladas en modelos explcitos y, por lo
tanto, se harn ms evidentes e intolerables para el individuo.
El ejemplo ms claro de esto ha sido reportado en la OSP DAP
en la que el aumento de la complejidad organizacional debido a
la emergencia de pensamiento abstracto casi inevitablemente
lleva a la decepcin de la figura vincular amada, lo que influye
en gran medida en la reorganizacin juvenil subsiguiente.
2. El desenvolvimiento de la dimensin de la conciencia en
niveles ms ordenados y complejos se acompaa, a su vez, por
el emerger progresivo de patrones ms integrados de autoconciencia. Esto produce simultneamente efectos tanto de
equilibrios como de desequilibrios.
La continuidad est relacionada al creciente sentido de
conocimiento y anticipacin al enfrentar situaciones nuevas,
debido al incremento del complejo auto-monitoreo y

237

comparacin de las propias reacciones emocionales en curso,


que se relacionan con reacciones en el pasado (Stewart y Healy,
1984). El efecto estabilizador se deriva, por lo tanto, del hecho
de que cualquier nivel de conciencia perceptual actual (p. ej.,
cuando se est teniendo una experiencia) a travs de la cual
la informacin procesada en el nivel perceptual se integra como
un todo con memorias pasadas y creencias actuales.
Alternativamente, el desequilibrio y las presiones de cambio se
deben al hecho de que la conciencia reflexiva produce un vaco
estructural en el conocimiento individual entre la percepcin
actual de s mismo y la realidad y toda la dimensin integrativa
que la percepcin est asumiendo simultneamente. Como
consecuencia, las discrepancias entre el s mismo real y el s
mismo ideal son evidentes. Adems, aparte de la posibilidad de
hacer las discrepancias en los procesos de identidad ms
evidente, el aumento en la autoconciencia parece en s misma
capaz de llevar al emerger progresivo de un intenso sentido de
ambigedad porque una sola experiencia puede tener
simultneamente
interpretaciones
o
significados
bien
diferentes. Tal como sugiere Nagel (1979), esta ambigedad
percibida conectada quizs con el sentido de absurdo
existencial que muchos poetas y escritores han descrito con
tanta fuerza podra ser considerado como el resultado de la
comparacin entre dos puntos de vista inescapables; mientras
que una percepcin en curso de nosotros mismos hace de
nuestras acciones, planes y deseos inmediatamente necesarios
y crebles al contemplar nuestras vidas, invariablemente
tambin tenemos un punto de vista exterior a partir de la cual
esa misma necesidad y credibilidad pueden aparecer poco
slidos y cuestionables.
Finalmente, tambin se debe decir que la experiencia de
ambigedad se sostiene diferentemente y ejerce presiones
disimilares dependiendo de los procesos de significados
personales involucrados en su valoracin y procesamiento. Por
ejemplo, en individuos con tendencia depresiva, la experiencia
de ambigedad puede confirmar sus sentimientos sobre soledad
e inutilidad de esfuerzos, mientras que en los sujetos DAP

238

puede volver ms intensos los sentidos borrosos y oscilantes de


s mismo. En sujetos con tendencia fbica la experiencia puede
empeorar la necesidad de proteccin o libertad, y en los
obsesivos puede hacer de la bsqueda de la certeza absoluta
algo an ms problemtico.
PUNTOS DE BIFURCACIN
EN EL EQUILIBRIO DINMICO

DE LA

TRAYECTORIA VITAL

La tensin esencial entre la mantencin y el cambio exhibidas


por una OSP se ve reflejada en el equilibrio dinmico del
desarrollo de vida especfico de una OSP, que en el enfoque
procesal sistmico ha sido apropiadamente denominado orden
a travs de fluctuaciones. Esto significa que los patrones de
orden superior que emergen son el resultado de oscilaciones
pre-alimentadas y dirigidas a integrar las fluctuaciones o
desequilibrios que surgen de la asimilacin de experiencia en
curso (Brent, 1978b; Jantsch y Waddington, 1976; Mahoney,
1982, en prensa; Nicolis y Prigonine, 1977; Prigonine,1976;
Riegel,1979; Weimer, 1983).
La caracterstica ms importante de este modelo... es su postulacin
de que cada nuevo nivel de organizacin estructural es una sntesis
de fuerzas antitticas previas. As, el que ocurran conflictos internos
entre los diferentes aspectos de un sistema organizado es un mpetu
fundamental para el desarrollo del proceso orgnico mismo. De esta
manera, dentro de este modelo, la tensin, el conflicto y el estrs
entre los constituyentes de una estructura no es en s misma
indicativa de un problema dentro de esa estructura, sino que
meramente el signo de procesos en curso de desarrollo orgnico
(Brent, 1984,p. 163).

En otras palabras, mientras que una OSP tiende en cualquier


momento durante su vida hacia un equilibrio esttico final,
nunca lo logra, y como consecuencia, la estabilidad es un
proceso oscilante en curso en el que el equilibrio y el
desequilibrio se consiguen desplazando continuamente el
equilibrio logrado cada vez por el sistema. Dentro de esta
generatividad y direccionalidad sin fin, la progresin
ortogentica de una OSP no es del tipo lineal porque los
239

cambios, ms que una consecuencia de acumulaciones da a da


uniformes, son el efecto del emerger de crisis discontinuas.
Este procedimiento se encuentra comnmente en el desarrollo
de sistemas complejos; an en la evolucin de la ciencia, por
ejemplo, se alternan rpidos perodos de cambio y
reorganizacin de paradigmas con perodos de relativa
estabilidad (Kuhn, 1970, 1977).
Los puntos umbrales para la emergencia de patrones de orden
superior son denominados puntos de bifurcacin. Esto es
porque en relacin a esos puntos, una OSP conduce en la
direccin de un nuevo nivel de reorganizacin de procesos de
significado personal por medio de fluctuaciones amplias y
azarosas. Cuando los individuos llegan a un punto de
bifurcacin, entran en una especie de estado meta-estable en
el cual incluso un mnimo desequilibrio puede activar cambios
irreversibles profundos en su identidad sentida (Brent, 1984).
La calidad de la conciencia individual influye dramticamente
sobre la subsiguiente construccin de cambios iniciado por un
estado meta-estable. En particular, determinar en ltimo
trmino si tomar la forma de un cambio progresivo o regresivo
comparado con el ideal del individuo o la progresin
ortogentica normativa.
Bajo las condiciones apropiadas, estos cambios culminan en la
emergencia de un nuevo y ms elevado nivel de desarrollo. En
condiciones
menos
ideales,
el
resultado
puede
ser
un
quebrantamiento nervioso clsico esto es, un quiebre en la
capacidad del individuo para funcionar incluso en el nivel previo
(Brent, 1984, p. 174).

Cualquier desarrollo durante la vida tiene, por tanto, una


tendencia oscilante y discontinuamente bifsica. Mientras que
en tiempos de estabilidad, las fluctuaciones entre las
polaridades de significado personal son bastante regulares y
predecibles, en tiempos de cambios, tanto el tipo y la intensidad
de las fluctuaciones como el nivel de organizacin al cual el
individuo est
ahora
dirigido se
vuelven altamente
impredecibles.

240

Entre dos puntos de bifurcacin, el sistema sigue leyes deterministas


(tales como las de la qumica cintica) pero cerca de los puntos de
bifurcacin son las fluctuaciones las que juegan un rol esencial en la
determinacin de la rama que el sistema escoge. Un punto de vista tal
introduce el concepto de historia a la explicacin del estado del
sistema (Allen, 1981, p. 29, citado por Weimer, 1983).

Una perspectiva histrica es, de hecho, esencial para acercarse


a la vida de cualquier OSP, porque la estructura del equilibrio
dinmico durante un perodo de estabilidad se vuelve
totalmente comprensible slo si se conoce el nivel de
organizacin lograda por el individuo cuando atraves el punto
de bifurcacin previo.
Finalmente, un enfoque sistmico-histrico tambin implica que
la primaca sea atribuida a los procesos de significados
personales en la construccin de experiencias de vida
significativas, ms que a la supuesta especificidad de algunos
eventos vitales capaces de hacer surgir crisis adultas per se. En
efecto, cada organizacin contiene en la especificidad de su
oscilacin recursiva entre los lmites propios, la causa interna
de su propia crisis y un evento vital se vuelve crtico slo por el
significado que asume dentro de esa lgica auto-referente. El
rol crtico que puede jugar un evento vital no implica la
necesidad de una elaboracin consciente de tal significado,
porque lo que muchas veces puede ocurrir para utilizar una
expresin perteneciente al lenguaje de los tericos de sistemas
complejos es que lo que aparece como ruido y sin sentido para
el observador del nivel consciente son de hecho mensajes
significativos del nivel inconsciente (Serres, 1976, citado por
Atlan, 1981, p. 202). Es desde esta perspectiva que
continuaremos a analizar los procesos ms comunes que
subyacen la emergencia de puntos de bifurcacin en el
desarrollo de la vida.
Perodos Crticos de la Vida Adulta
Un perodo crtico es una ventana cronolgica en la cual un
re-arreglo especfico de un conjunto de variables individuales es
capaz de producir una transicin igualmente especfica,

241

irreversible a otro nivel de reorganizacin personal, ms bien


rpidamente y con un esfuerzo relativamente pequeo (Brent,
1984).
Mientras que la existencia de tales perodos durante las etapas
de maduracin parece hoy definitivamente aceptada, existe una
cierta tendencia a no tomarlas en cuenta en la adultez, o a
considerarlas como meros efectos de las condiciones sociales y
ambientales en oposicin a previos perodos crticos biomadurativos. Al contrario, la progresin ortogentica a travs
de la creciente complejidad organizacional y de la conciencia
reflexiva, puede modificar el equilibrio estable en la percepcin
subjetiva de la direccin del tiempo y dar lugar a
transformaciones internas irreversibles en el experienciar del
pasado y del futuro. stas son capaces por s mismas de
empujar al individuo hacia un punto de bifurcacin. De acuerdo
con Prigonine (1973), la irreversibilidad debiera entenderse
como un proceso de quiebre de la simetra; es decir, como un
quiebre en la simetra temporal entre pasado y futuro. As, la
evolucin de un sistema complejo ligado al tiempo, se torna
posible slo por el discontinuo emerger de procesos de quiebre
de la simetra. Mirando el transcurso de la vida humana desde
esta perspectiva, es posible identificar puntos de bifurcacin en
la experiencia subjetiva de la dimensin temporal que son muy
similares al proceso de quiebre de la simetra de Prigonine.
Cada vida parte con una simetra casi total (p. ej., con un
sentido exclusivo de que el presente durante la infancia y la
niez est dada por la inmediatez de la experiencia de s mismo
y la realidad). Slo a travs del quiebre de la simetra
adolescente subsiguiente emerge una distincin creciente entre
el pasado y el futuro. En el momento del descubrimiento
existencial de la identidad de uno, en la juventud, el pasado se
percibe como recin comenzado, y la persona siente que se
enfrenta a un futuro ilimitado lleno de potencialidades. Este
sentido del futuro es reemplazado, cuando pasa el tiempo, por
uno ms restringido conectado a la conciencia de la muerte y
con el comienzo de la edad mediana, uno empieza a sentirse
incorporado en una existencia limitada, irrepetible e

242

irreversible. Finalmente, en el curso de la mediana edad y la


vejez, el futuro se percibe cada vez menos como una proyeccin
de posibilidades alternativas, y el sentido de la propia vida se
basa primariamente en un pasado que ocupa, ahora, casi toda
la duracin de su vida.
De ms est decir que cualquier transformacin en el propio
sentido del tiempo existencial desarrolla una nueva dimensin
de espacio-tiempo. As, es razonable sugerir que el emerger de
un proceso de quiebre de la simetra coincide aproximadamente
con un perodo crtico adulto. Sin embargo, comparado con la
mayor uniformidad en el tiempo y continuidad explicativa de los
perodos crticos madurativos las etapas de la adultez exhiben
incluso con el mismo carcter de progresin invariante mayor
flexibilidad e indeterminacin. Existen al menos dos razones
fundamentales para ello.
En primer lugar, las diferencias individuales en la dimensin
concreta-abstracta influyen en gran medida la calidad en la cual
uno construye (?) la transformacin emergente de un sentido
del tiempo existencial en dominios emocionales personales. En
segundo lugar, las diferencias individuales en el darse cuenta...
[FALTA PGINA 202]
...y la elaboracin de una hiptesis sobre la naturaleza de la
propia participacin en el mundo adulto. De hecho, una
reformulacin constante de tales tareas en desarrollo contina
a travs de toda la vida. Por un lado, como lo ha sealado
Levinson (1978), toda persona permanece un hijo o una hija,
hermano o hermana a travs del curso de la vida, y por tanto,
slo la cualidad de la relacin con la familia es la que se revisa
continuamente. Por otra parte, la naturaleza de la participacin
de uno en el mundo de otros debe constantemente ser puesta al
da y renegociada en consideracin con la experiencia adquirida
subsiguientemente. Como resultado, el problema caracterstico
de la juventud es que el sujeto, falto todava de experiencia
personal como un punto de referencia, debe sin embargo hacer
una primera formulacin de un plan de vida, lo que hace de este

243

perodo usualmente turbulento y especialmente crtico, con


consecuencias
posiblemente
relevante
en
un
nivel
psicopatolgico.
Debera especificarse que a primera formulacin de un plan de
vida no necesariamente requiere de un plan detallado, porque
simplemente tiene que ver con la identificacin de un conjunto
de intenciones generales coherentes y metas que estn abiertas
a detalles y revisiones futuras por el resto de la vida.
Obviamente, al proveer al individuo con una direccionalidad
especfica,
esta
primera
formulacin
necesariamente
influenciar las revisiones que se producen en perodos crticos
adultos subsiguientes. Adems, a pesar de la angustia
emocional involucrada en la formulacin de un plan de vida, el
individuo generalmente no est totalmente consciente de ste
porque un plan de vida puede tener y referirse a una
propiedad que no se muestra o comunica (Nozick, 1981, p.
577). Es a causa de esta brecha entre las intenciones
conscientes del sujeto y sus actos efectivos que probablemente
ocurra una gran variedad de eventos vitales discrepantes. stas
a su vez, juegan un rol crucial en la articulacin futura y la
revisin de la direccionalidad seleccionada.
Las Dinmicas de las Disfunciones Cognitivas de las OSP
en la Adolescencia y Juventud Temprana. Los aspectos
esenciales de una disfuncin cognitiva en este perodo de la
vida es la dificultad para los jvenes en darse a s mismo un
reordenamiento personal coherente y un compromiso del cual
puedan derivar un sentido de seguridad y competencia al tomar
los primeros pasos en la adultez. En esta fase, esto consiste
bsicamente en el establecimiento de nuevos vnculos
emocionales fuera de nuestros padres. Como ha sido notado
previamente (ver captulo 4), esto es generalmente el resultado
de una separacin cognitivo-emocional, obstaculizada de los
padres que socava un sentido de s mismo como agencia
independiente y por tanto reduce considerablemente las
posibilidades de compromisos afectivos autnomos. La
coherencia sistmica de procesos de significados personales

244

determina la especificidad del cuadro clnico que pertenece a


cada OSP descrita en los captulos previos.
En las organizaciones DAP, el surgimiento de un sentido borroso
de s mismo es la caracterstica crucial que se da junto con una
separacin problemtica de los padres (decepcin de un padre
querido). El desorden en la ingesta se expresa una tentativa de
tomar una posicin en vista de esta insoportable identidad
sentida como crtica. As, la reaccin anorxica de Susan (p.
159) en el momento en que se decepciona de la madre fueron la
nica manera en que la actitud pasiva hacia s misma y la
realidad le permitieron llenar y apaciguar, al menos
temporalmente, sus angustiantes sentimientos de vaco
personal.
La caracterstica distintiva de la reaccin fbica es la
percepcin de amenaza a la necesidad de proteccin por la
presin adolescente de mayor desapego emocional de la familia
y de la formacin de nuevos vnculos de afecto. La limitacin de
autonoma motora y el temor a perder el control que Shirley (p.
74) sinti cuando se enamor por primera vez fueron el modo
de forzarse a s misma de pasar la mayor parte del tiempo en el
nico ambiente que le daba la suficiente proteccin la familia
por lo menos hasta que el mundo de sus contemporneos se le
aparecieron menos peligrosos y hostiles.
En la OSP obsesiva, los mismos problemas se revelan en la
forma de perturbaciones que generalmente conciernen ya sea
una tentativa de llegar a una certeza absoluta sobre la solidez y
durabilidad de los propios sentimientos (Derek, p.73) o la
igualmente absoluta necesidad de sentirse perfectamente capaz
de controlar los propios impulsos sexuales (ver Allison, p. 183).
En la organizacin depresiva las reacciones de desamparo
juveniles estn usualmente conectadas a los persistentes
sentimientos de soledad que se derivan de las dificultades
percibidas en el establecimiento de vnculos afectivos, o de
deserciones que muchas veces siguen a las primeras tentativas
de relaciones con el sexo opuesto.

245

A los 18, Eric se encontr a s mismo comprometido durante


unas pocas semanas en una relacin afectiva con una joven un
poco mayor que l. La iniciativa provino de la mujer, quizs
curiosa sobre su soledad, actitud reservada, la que l haba
aceptado con sorpresa. Pero, despus de un corto tiempo, la
mujer nuevamente tom la iniciativa de terminar la relacin que
desde un comienzo le haba parecido estancada y poco
interesante. La reaccin depresiva de Eric fue tan intensa y
duradera que el padre intervino, envindolo a un famoso
psicoterapeuta por ms de un ao. Durante la terapia, Eric
progresivamente se empez a dar cuenta que ms que una
vctima de los caprichos e idiosincrasias de la nia, l mismo
haba causado la separacin por su enraizado sentido de falta
de queribilidad. Desde el comienzo, la prdida de la relacin
haba sido una certidumbre y un fin inevitable. De esto Eric
concluy que la soledad era aparentemente para l la condicin
de vida ms adecuada. Como consecuencia, excluy casi
totalmente el dominio afectivo de su plan de vida, y concentr
todo su esfuerzo en llegar a ser un periodista serio y
competente.
Como puede advertirse, la consecuencia ms sobresaliente de
una adolescencia clnicamente perturbada es la elaboracin de
un plan de vida ms bien rgido y poco articulado que tiene
gran probabilidad de ser cuestionado durante las etapas ms
tardas de la adultez.
La Transicin de los 30 Aos
Alrededor de la adultez media (entre los 28-32 aos) el aumento
de orden y complejidad de la experiencia individual de s mismo
y de la realidad promueve un proceso de quiebre de la simetra
temporal que modifica profundamente su sentido del futuro.
En contraposicin con el punto de vista que se tiene durante la
juventud y adultez temprana, el futuro ya no es percibido como
una dimensin ilimitada de posibilidades que seguramente
sern realidad tarde o temprano, sino que en su lugar

246

sobrellevar una reduccin aguda de potencialidades y se


vuelve ms definida en una forma personal e irrepetible. En
otras palabras, el sujeto realiza que el tiempo ya no es ilimitado,
y que se pierde el frenes de la inmortalidad, esto es, la
prerrogativa de la juventud. La muerte ya no es filosofa, una
posibilidad abstracta que concierne a la humanidad como un
todo, sino que es sometido a un proceso de personalizacin por
medio del cual es experimentado por primera vez como la
verdadera desintegracin del sentido real de uno mismo.
Esta finitud percibida presiona en el sujeto la necesidad de una
revisin de la formulacin de su plan de vida que ha hecho
durante el perodo previo. Las tareas especficas de desarrollo
durante esta etapa comprenden la necesidad de compromisos
profesionales y afectivos ms fuertes y definidos, a la vez que la
necesidad de estar ms interesado en s mismo.
La
transicin
puede
tomar
muchas
formas,
pero
invariablemente involucra cambios apreciables en la percepcin
de s mismo y del mundo del individuo. Muchas veces la
transicin se realiza en forma suave. Esto es usualmente
cuando la revisin del propio plan de vida ha probado ser de
alguna manera satisfactorio y la propia competencia y valor han
recibido suficiente confirmacin. El sujeto puede entonces
proceder con poca preocupacin de lo que Levinson (1978)
llam el perodo de estabilizarse. Es durante este perodo que
el individuo trata de colocar los fundamentos para una
estructuracin ms definida de sus vidas a travs de elecciones
afectivas (matrimonio, etc.) y elecciones profesionales
(comienzo de nuevas actividades, mayor compromiso con la
carrera elegida, etc.) que estn de acuerdo con sus
concepciones. En otros casos, una transicin problemtica
puede ocurrir si la transicin es insatisfactoria y ha evocado
correccin radical del plan de vida original. En estas
circunstancias, pueden ocurrir grandes cambios de vida, que el
sujeto puede experimentar como verdaderos saltos en el vaco.
Por ejemplo, Robert Musil a la edad de 30 aos era un
renombrado fsico del Politcnico de Stuttgart. Decidi casi
repentinamente volverse un oscuro librero, quien por

247

necesidades financieras, escribira novelas y comedias que muy


pocas personas leyeron cuando todava estaba vivo.
La Dinmica de las Disfunciones Cognitivas de OSP en la
Transicin de los 30 Aos. Cuando quiera que se torna
demasiado difcil controlar adecuadamente no slo revisar el
propio plan de vida, la irrupcin de una perturbacin clnica de
lleno llega a ser bastante probable. Aunque las caractersticas y
funciones de estas perturbaciones vara de acuerdo con la
coherencia sistmica de las diferentes OSP (y son por lo tanto
similares a las descritas en la etapa previa), el mecanismo de
inicio de tales patrones tiene una base comn que puede
relacionarse con la abrupta reevaluacin o desconfirmacin de
la hiptesis de vida elaborada durante la resolucin
adolescente. los procesos que conducen a tales condiciones
varan de acuerdo a la manera que algunos eventos son
sostenidos dentro de los patrones particulares de significados
que son crticos para el individuo.
Un mero retardo en la esperada promocin a editor en jefe fue
suficiente para activar la intensa depresin que sobrecogi a
Eric a los 31 aos y requiri de ms psicoterapia. La desilusin
lo llev a creer que sus esfuerzos en todos esos aos haban
sido intiles y que su objetivo de llegar a ser un periodista
competente era sin duda una ilusin. Ahora lo haba perdido
todo vida afectiva (desde largo tiempo puesta de lado) y vida
de trabajo que ahora resultaba ser un fracaso.
La reaccin fbica de Alberto (p. 118) entre la edad de 32 y 33
fue el resultado de su confusa realizacin de que su sueo
adolescente de llegar a ser famoso y un viajado cientfico, lo
haba, en su lugar, entrampado poco a poco dentro de una
familia en la cual se senta un extrao y en un Instituto de
investigacin en el que se consideraba a s mismo como un
mero empleado. El incidente en el cual se encontr atrapado en
el ascensor simplemente activ su sentido de cambio que lo
haba estado penetrando y que su ciega actitud hacia las
emociones le haba previamente impedido de ver.

248

El torbellino producido por la decepcin de su padre haba


inspirado en Susan (pp. 157, 167) el sentido que slo siendo
una mujer activa, eficiente, auto-controlada podra ser capaz de
enfrentar las desilusiones en su futura vida afectiva. La
reaccin anorxica por la que atraves a los 29 aos se activ
por la realizacin de que ella se haba dejado envolver
excesivamente en una relacin que pareca no significar nada
ms que un flirteo y la creencia que ella no tena el poder de
voluntad para dejar su pareja.
Dndole un nfasis religioso a su plan de vida y conformado con
el principio de experimentar slo emociones positivas,
generosas, Allison (pp. 173, 183) finalmente haba resuelto los
problemas conectados con la lucha de sus impulsos sexuales.
Haba considerado, desde hace mucho tiempo, la idea de llegar
a ser monja, pero despus de muchas rumiaciones y dudas,
haba decidido que la imagen de esposa y madre totalmente
dedicada y sacrificada a los seres amados, era ms adecuada
para ella. A la edad de 29 aos, sin embargo, luego despus de
su primer embarazo, experiment su primera crisis cuando fue
incapaz de admitir que cuidar un beb, fuera de ser un gozoso
ejercicio de virtud y altruismo, tambin poda producir enojo e
irritacin. El patrn obsesivo que se desarroll gradualmente
reflej su tentativa por llegar a la conclusin final de
certidumbre sobre la naturaleza positiva o negativa de su yo
real.
La Transicin de la Mediana Edad
Con el comienzo de la mediana edad (entre los 40 a 46 aos),
otro proceso de quiebre de la simetra temporal modifica an
ms el propio sentido del futuro. Una vez ms es cuestionada la
estructura de la vida de uno.
El futuro pierde otra gran porcin de sus potencialidades y se
percibe en aumento como algo que es, en el hecho ya presente;
en otras palabras, el futuro viene a coincidir ms y ms con el
hic et nunc, y todo lo que la persona ve como todava posible
debe ser ahora o nunca. Esto se relaciona con la creciente

249

presencia de la conciencia de la muerte y le da al individuo la


oportunidad de verificar concluyentemente si las metas
seleccionadas en los perodos previos de estructuracin de la
vida podran ser consideradas verdaderas posibilidades o meras
ilusiones. De repente la vida no parece proveer de grandes
sorpresas o cambios que uno imaginaba ocurriran. Si, por
ejemplo, durante la treintena uno hubiera tenido la idea de ser
eventualmente presidente de una corporacin en la que
trabajaba, ahora, a los 40, uno es capaz de evaluar claramente
si esta oportunidad es real o slo un antiguo truco por medio
del cual la gente joven se da importancia. El sentido de estar
incorporado, sin posibilidad de escapar, en una existencia
limitada que ha producido situaciones y eventos irreversibles se
torna ahora crecientemente intenso, y como regla, da lugar a un
cierto grado de agitacin emocional, ms o menos marcado por
un sentido de no saber dnde volverse, o de estar estancado y
ser incapaz de moverse totalmente (Levinson, 1978).
La tarea principal a desarrollar que expresa esta preocupacin
esencial de la mediana edad involucra la tentativa de
reorganizar el propio plan de vida, de manera de tomar en
cuenta las luchas por modificaciones en el sentido de s mismo y
la realidad que un individuo est experimentando. Pero como el
futuro se percibe como un estando presente las tentativas por
reordenar la estructura de la propia vida se llevan a cabo
principalmente reevaluando el pasado. El inters de los sujetos
por su historia pasada generalmente los lleva a considerar que
aquellos aspectos de s mismo que han sido poco atendidos
debieran ms urgentemente encontrar una expresin adecuada
en el reordenamiento que se est llevando a cabo. Esto hace
posible que ocurran cambios an mayores en los estilos de vida,
tales como divorcios; bsqueda de nuevos compromisos
afectivos; cambios drsticos de ocupacin; retorno a hbitos del
pasado y a estilos emocionales; descubrimiento de creatividad
artstica, dones intelectuales, y as sucesivamente.
Aparte de la intensidad del estrs emocional, la transicin de la
mediana edad debe ser considerada, en cualquier caso, como
una crisis personal de moderada a severa, y es, en mi opinin,

250

uno de los momentos cruciales del desarrollo vital, junto con la


adolescencia y la juventud. Ms impresionante es el hecho que,
a pesar de la intensidad de la experiencia de sentimientos
pujantes, la mayora de los individuos no se da cuenta
plenamente de la transicin por la cual est atravesando. Esto
hace muchas veces vanas y poco fructferas las tentativas de
reorganizar y posteriormente estabilizar su agitacin
emocional. En una etapa como sta, un inicio de
manifestaciones clnicas o una mayor estabilizacin de cambios
regresivos al pasado con probabilidad tomaron lugar (?).
Robert Musil, el gran escritor austraco, tan profundamente
interesado en la psicologa y los sentimientos humanos, nos
dej una descripcin admirable de la profunda agitacin que
Ullrich, el personaje principal de la novela El hombre sin
cualidades sinti en el umbral de su mediana edad:
En ese momento l dese ser un hombre sin cualidades. Pero esto
probablemente no es tan diferente de lo que otra gente algunas veces
tambin siente. Despus de todo, en el momento en que han llegado a
la mitad de su jornada en la vida pocas personas recuerdan cmo han
logrado llegar hacia s mismos, a sus entretenciones, sus puntos de
vista, su mujer, carcter, ocupacin, xitos, pero no pueden dejar de
sentir que ya nada es probable que cambie. Podra hasta afirmarse
que han sido engaados, porque uno no puede descubrir en ninguna
parte razn suficiente para que todo haya ocurrido de la manera como
pas. Podra perfectamente haber ocurrido de manera diferente. Los
eventos en las vidas de la gente han tenido, despus de todo, slo en
ltimo grado su origen en ellos, habiendo generalmente dependido de
toda suerte de circunstancias tales como los estados de nimo, la vida
o muerte de diferentes personas, y han tenido, como si fuera, slo en
determinados momentos del tiempo venido corriendo hacia ellos (?).
porque durante la juventud, la vida todava yace delante de ellos
como una maana no exhaustiva, esparcida en todo el derredor llena
de todo y de nada; y todava, cuando llega el medioda, sbitamente
hay algo all que podra aseverar justificadamente que ahora es su
vida, que es en total, tan sorprendente como si un da de repente
hubiera un hombre sentado all, delante de uno, con el cual se ha
estado en correspondencia por veinte aos sin conocerlo, y todo el
tiempo imaginndoselo como alguien bien diferente. Pero lo que es
todava an ms extrao es que la mayor parte de la gente no se da
cuenta de esto en absoluto; adoptan al hombre que ha venido a
quedarse con ellos, cuya vida se ha fusionado con sus propias vidas y

251

cuyas experiencias ahora les parece la expresin de sus propias


cualidades, su destino, su propio mrito o desgracia. Algo ha tenido
su modo con ellos como el papel de mosca con la mosca; los ha
agarrado rpido, pescando un poco de pelo aqu, luego impidiendo
sus movimientos y gradualmente envolvindolos, hasta que se
encuentran enterrados bajo una gruesa capa que tiene slo una
remota semejanza con su forma original. Y entonces slo muy
tenuemente recuerdan su juventud, cuando haba algo as como una
fuerza de resistencia en ellos (1979, rev. ed., pp. 151-152).

La tendencia de la segunda mitad de la vida y el perodo de


envejecimiento depender en gran medida de la manera cmo
el individuo ha sobrellevado la crisis de la mediana edad, y
especialmente si la reorganizacin se llev a cabo utilizando
los trminos de Sheehy (1976) en la direccin de renovacin
(con la estructuracin de una estructura vital ms autntica) o
de resignacin (con un sentido de aejamiento progresivo,
rigidizndose hacia una definitiva conflictiva conformidad). En
el primer caso, la segunda porcin de la vida puede representar
los mejores aos de la vida, mientras que en la ltima, el
envejecimiento que recin comienza ser resentido, irritable,
llena de remordimientos y clamando por un pasado
posiblemente mejor que la hostilidad del mundo ha impedido
inexorablemente.
La Dinmica de las Disfunciones Cognitivas de las OSP en
la Transicin de la Mitad de la Vida. Cuando una
articulacin pobre de la dimensin concreta-abstracta ha
llevado a una OSP a completar las transiciones previas de la
adultez con reorganizaciones precarias o distorsionadas, es
mucho ms probable que la transicin de la edad mediana lleve
a una especie de resolucin de resignacin que se caracteriza
por la estabilizacin y aceptacin del propio sentido de
aejamiento e incapacidad de estructurar una actitud ms
efectiva hacia la vida.
Las perturbaciones emocionales, ya sea que aparezcan por
primera vez o representen una estabilizacin de las que
emergieron antes, tendern a asumir progresivamente las
caractersticas de un verdadero estilo de vida. En otras
palabras, estarn dirigidas a sostener la percibida restriccin y
252

limitacin de las propias posibilidades en una estructura de vida


especfica de acuerdo con procesos de significado personal
subyacente a la coherencia sistmica de cada OSP.
A la edad de 41, Alberto, despus de haber manejado
adecuadamente la reaccin fbica experimentada a la edad de
32-33, lentamente cay en un estado de apata, indolencia e
indiferencia. En ese mismo perodo, cambios de posicin en su
institucin de investigacin le haban cortado totalmente la
posibilidad de lograr un puesto que siempre haba esperado, el
de la direccin de una seccin especfica.
Una noche, cuando estaba mirando TV, sufri un ataque de
pnico con intensa taquicardia. En el curso de las dos semanas
siguientes, tuvo dos ataques ms. Contrariamente a lo que
haba ocurrido 8 9 aos antes, estos episodios no le
produjeron un inicio agudo de la reaccin fbica, sino que un
enfocar ansioso muy selectivo de cada reaccin corporal
posible, tanto as que dentro de un corto perodo de tiempo no
pudo ya trabajar. Un nmero de extraos sentimientos lo
mantenan en miedo constante, y slo pudo sentirse aliviado
cuando iba a los mdicos o lo reaseguraban personas en que l
confiaba o al consultar repetidamente textos mdicos.
Despus de 2 3 meses, quizs reasegurado por todos los
chequeos que excluan positivamente cualquier enfermedad
orgnica, Alberto sinti que poda controlar mejor el estado de
alarma que todava persista, aunque en menor grado. As,
volvi cautelosamente de nuevo al trabajo. Sin embargo, all su
atencin estaba extremadamente enfocada hacia su cuerpo y en
una serie de enfermedades que estaba siempre a punto de
adquirir. Como resultado, gradualmente redujo su actividad
social y evitaba casi todas las reuniones de trabajo, de manera
que casi sin darse cuenta, gradualmente empezaron a dejarlo
de lado en la institucin. En otras palabras, por el
establecimiento de un tpico crculo vicioso por medio del cual
el estrs emocional produce elecciones irreversibles en niveles
sociales y profesionales, los que a su vez, confirman y
desarrollan an ms los mismos estrs emocionales, la situacin

253

limitante de Alberto se ve sujeta a una progresiva estabilizacin


al cabo de 3-4 aos.
Dndose por vencida de cualquier esfuerzo por mantenerse en
una dieta y aceptando la obesidad como una auto-imagen
estable fue la forma como Brenda (pp. 60, 62, 75, 159, 168)
construy una estructura vital consistente con una atribucin
causal interna que la hizo experimentar decepciones afectivas a
travs de su vida (ahora concluyendo con el quiebre final de su
matrimonio) como debida a la falta de aceptacin de su imagen
corporal.
Tomando los casos de Alberto y Brenda como tpicas de
disfunciones cognitivas de la mediana edad, puedo terminar
diciendo que mientras ms temprano en la vida adulta se
muestran las perturbaciones clnicas en el curso de una vida,
hay una tendencia a pasar por una unificacin progresiva y
estabilizacin, que muchas veces se mezclan con los problemas
tpicos de la vejez. Aunque todava no existe investigacin
controlada longitudinal extensa, varios estudios preliminares
fortalecen esta suposicin. Para citar un ejemplo, Adams (1982)
desde una perspectiva de la teora del vnculo remarc que en
las vidas de los individuos con tendencia depresiva, existe un
cambio caracterstico de intentos de suicidio en la adultez
temprana hacia suicidios reales en la vida ms adelante:
La tasa ms alta de las tentativas de suicidio en los aos tempranos
de la adultez podran ser contemplados como manifestaciones de
comportamientos de vinculacin activa entre un grupo con
tendencia a formar vnculos inseguros pero con abundantes
oportunidades para ello, mientras que el aumento en los suicidios
que se producen ms tardamente en la vida pueden reflejar la
mayor vulnerabilidad a las consecuencias de prdidas asociadas
con la oportunidad disminuida para formar nuevas relaciones (p.
290).

LA NOCIN

DEL

TEMA

DE

VIDA
Lo que nos arruina, lo que siempre
nos
ha
arruinado,
es
nuestra

254

aoranza de un destino, cualquier


tipo de destino (Cioran, 1979).

En el curso de la vida, cada individuo se encontrar a s mismo


procediendo de un camino de desarrollo nico e irreversible,
cuya trayectoria es, a su vez, un continuo producto dinmico
que resulta, por una parte, de la direccionalidad o normativa
ideal que surge de la coherencia sistmica del individuo, y por
otra, de su capacidad integrativa para articularla a travs de las
transiciones de la adultez y los eventos de vida significativos.
La irreversibilidad de una historia de vida depende de las
transformaciones en curso del tiempo subjetivo que trae
consigo el individuo y es expresado por una integracin
progresiva coherente entre el pasado del sujeto y las etapas
actuales de s mismo. Este proceso mnmico unificador va
progresivamente disminuyendo las oportunidades que tiene el
individuo como un historiador que se autojustifica
(Greenwald, 1980) de revisar y modificar su historia pasada.
Nozick (1981) ha desarrollado este punto con fuerza:
Uno mismo se sintetiza a s mismo no slo transversalmente, entre
cosas que existen slo en ese momento, sino que tambin
longitudinalmente como para incluir entidades pasadas, incluso
unos mismos pasados que fueron sintetizados. Mi sentido de m
mismo actual sintetizado incluye etapas pasadas de acuerdo a un
continuador cercano y un esquema predecesor cercano.
Reescribir uno mismo continuamente su historia, como el
historiador sovitico que renuncia y reescribe un pasado que ahora
es indeseado? Existen lmites con respecto a esto; cuando alguna
etapa pasada de uno mismo es incorporada en una sntesis, trae
consigo tambin su concepcin del pasado, tal como est
incorporada en su propia sntesis de s mismo. Y mientras que uno
puede atribuir a un error del pasado de uno sobre su uno mismo del
pasado (?), esto no se har de manera casual el error deber ser
explicado. As, generalmente, el pasado de uno mismo tambin
tendr que estar presente en la sntesis actual como mo propio,
tambin (p. 91).

Estos lmites a la propia capacidad de procesamiento de la


informacin que, como ha sido sugerido por Pribram (1980a),
ms que reflejar una especie de capacidad fija del cerebro para
255

procesar informacin, son debidas al patrn con el cual la


informacin ha sido organizada hacen que la funcin
reguladora ejercida por la identidad personal y la actitud hacia
uno mismo aumente en el curso de la duracin de la vida. Esto
es, durante las etapas juveniles y adultas tempranas, incluso se
hace posible una transformacin consistente de la propia
identidad sentida, pero a medida que la persona entra en su
adultez mediana y tarda, las posibilidades de un cambio
significativo de identidad gradualmente decrece.
En breve, el s mismo coherente y diferenciado de la adultez acta
como un freno al cambio de personalidad, y contribuye a reflejar
una continuidad construida. No puede, y de hecho, no excluye el
cambio, ya que el equilibrio de s mismo puede ser amenazado,
dando lugar a un nuevo proceso de diferenciacin, abstraccin e
integracin. Pero si el sentido de s mismo es integrado en base a
una rica diferenciacin y abstracciones de muchos niveles,
revoluciones en el s mismo de la adultez sern probablemente
escasas, especialmente si la diferenciacin y abstraccin a su vez se
derivan de una amplia base de experiencias afectivas (Stewart y
Healy, 1984, p. 285).

Como ha sido sealado por Luckmann (1979), la identidad


personal tiende a llegar a ser una forma histrica de vida y el
emerger progresivo e integracin en la memoria individual
tanto del pasado como de las etapas actuales de s mismo, lleva
por un lado a un entrelazamiento incluso mayor entre el estilo
de vida y la imagen de s mismo, y por otra, a una rigidez
creciente del estilo de vida, con una consiguiente disminucin
gradual en la percepcin de alternativas. En efecto, trminos
tales como el plan de vida (Nozick, 1981; Popper y Eccles,
1977), o tema vital (Csikszentmihalyi y Beattie, 1979) han
sido usados para indicar la tendencia de la duracin de vida
individual hacia la unificacin y unidireccionalidad que aparece
con impresionante claridad cada vez. En una biografa, tenemos
la impresin que el carcter en cuestin se ha movido, sin
incluso saberlo, a lo largo de una huella gua o, para usar
terminologa teatral, se ha seguido un guin.
De ms est decir, en un enfoque de orientacin procesalsistmica, el tema de vida es algo construido dinmicamente da
256

a da y ao tras ao. Est basado en los eventos por medio de


los cuales el individuo ha construido sus transiciones vitales, la
forma como se las ha interpretado y confrontado, y las
consecuencias de este proceso. Los resultados de estas
elecciones y acciones, a su vez, se tornan eventos que sern
sintetizados ms all, en una imagen an ms comprensiva de s
mismo y del mundo, revelando al individuo con creciente
claridad cun compulsiva e irrepetible es la trayectoria de su
vida pasada.

257

Captulo 12:
COMENTARIOS FINALES
La nocin de OSP ha sido la base sobre la que se sustentan
tanto el marco terico como el modelo derivativo de la
psicopatologa. Habiendo llegado al final del presente trabajo,
me gustara dedicar unos pocos prrafos para resumir lo que se
ha presentado y ofrecer algunas nota explicativas como
conclusin.
1. De acuerdo con esta perspectiva, los seres humanos
pueden ser contemplados como sistemas conocedores
complejos que en el proceso de sostener la realidad en
secuencias de experiencias asimilables, exhiben una tendencia
a estructurar ciertos patrones auto-recursivos invariantes en la
articulacin de sus procesos significativos personales. Sin
embargo, deseo hacer nfasis en el hecho de que cada una de
las OSP descritas en los captulos anteriores no intenta
representar una entidad, compuesta de contenidos de
conocimientos especficos, sino ms bien es un proceso de
ordenamiento unitario, capaz de sustentar una gran variedad de
posibles contenidos de conocimiento concordante con una
estructura de significado personal bsico invariante.
Por ejemplo, consideremos un evento de naturaleza general
como el duelo. A pesar de estar caracterizado como un
contenido de informacin que es ms o menos general para
todos (prdida de una persona significativa), la calidad del
proceso de tristeza con el cual se asimila el duelo variar de
acuerdo con la OSP de que se trate. Para un depresivo, el
procesamiento tomar la forma de soledad y la sensacin de
que la vida es intil; un fbico se sentir amenazado en su
necesidad de proteccin; una persona con tendencia DAP
desarrollar un sentido de s mismo an ms difuso y
cambiante; y un obsesivo intentar llegar a alcanzar la
certidumbre ltima sobre las responsabilidades sociales y
morales personales que precedieron y acompaaron al evento.
En otras palabras, la unidad organizacional de los procesos de
258

significados personales define el tipo de coherencia sistmica a


la que una OSP estar constreida durante su desarrollo vital y
por consiguiente limita las formas en que son asimilados los
eventos significativos de la vida y las transiciones vitales.
2. Como el desarrollo humano es una progresin multi-lineal
que se caracteriza por el encajamiento de sus patrones y
procesos, cada individuo puede ser contemplado como un
experimento nico de la naturaleza. Como resultado, es
bastante improbable encontrarse en la realidad con una OSP
pura. Por ejemplo, considrese la OSP depresiva. Muy bien
podra ocurrir que una persona sufra la prdida de uno de los
padres durante la niez, y que al mismo tiempo el otro padre
restrinja su actividad exploratoria. En este caso, se proveen los
cimientos tanto de las vas para un depresivo como para un
agorafbico simultneamente. Usando esta misma lnea de
razonamiento, una va de desarrollo depresiva puede
combinarse con una obsesiva y una va DAP, y lo mismo puede
decirse para otras OSP.
A pesar de que como regla general, los diferentes componentes
estn presentes en los auto-lmites tcitos, la unidad
organizacional del dominio emocional hace que prevalezca
jerrquicamente un patrn especfico de cierre organizacional
sobre otros, prestando coherencia unitaria a los procesos
individuales de significados personales. Un ejemplo de la clnica
es, sin duda, la mejor ejemplificacin de este aspecto.
Los patrones vinculares de control afectivo que marcaron las
etapas madurativas de Eric, adems de darle un sentido de
prdida afectiva e incompetencia, tambin haban reducido
fuertemente su conducta exploratoria. La actitud tpicamente
depresiva, compulsiva y auto-confiable de Eric estaba mezclada
con una extrema sensibilidad en su percepcin de que la
mayora de los lazos afectivos son constrictivos. Por eso, en el
curso de su vida haba evitado tales formas de estabilidad
afectiva como la de vivir juntos, la paternidad, y as
sucesivamente.

259

Alrededor de los 40 aos, experiment una revolucin personal


considerable, por lo que busc ayuda teraputica y consejo. Me
fue referido por varios colegas y desde el comienzo l mostr
una firme intencin de revisar toda su vida pasada y sus
elecciones, al punto de que sin presin de mi parte muy
pronto se cas y acept la posibilidad de ser padre. Unos meses
despus, durante una sesin, anunci que l y su esposa
estaban esperando su primer hijo. Viendo que estaba ms bien
deprimido en una circunstancia que usualmente causa al menos
algn entusiasmo, le pregunt cmo estaba experimentando
estos primeros pasos en va de ser padre. Luego de pensar un
poco, respondi que lo senta como una carga intolerable y
constrictiva, porque slo poda significar para l como una
limitacin irreversible a su libertad personal. Sorprendido por
lo que aparentemente pareca una tpica respuesta fbica, le
pregunt lo que significaba para l la libertad personal. La
respuesta de Eric fue un ejemplo brillante de cmo una gran
sensibilidad a la constriccin producida por interferencias en la
conducta exploratoria puede ser decodificada slo a travs de la
estructura de significado prevalente central representado por la
prdida: Sentirme libre siempre ha significado para m que me
puedo matar en el momento que lo desee. Ud. puede
comprender que ahora, con la responsabilidad de un nio
pequeo, ya no puedo hacerlo. La vida ha logrado atraparme,
de una vez por todas.
Los patrones de cierre organizacional que diferencian los
procesos de significado personal, por lo tanto, deberan ser
considerados como una estrategia conceptual que permite
juntar datos y formular problemas de manera sistemtica, es
decir, como especies de claves (o llaves explicativas) de
formas de identidad de las organizaciones personales
espontneas que se configuran dentro de un dominio complejo
tal como la auto-conciencia humana.
3. Finalmente, en una perspectiva sistmica, la normalidad,
la neurosis, la psicosis, ms que entidades estticas, fijas,
debieran ser contempladas como estados dinmicos cambiantes
de estados de coherencia sistmica de una OSP cuyos bordes

260

son indistinguibles la mayor parte del tiempo. Por consiguiente,


en el continuum normalidad-psicosis, la normalidad viene a
corresponder a la flexibilidad y generatividad con la cual se
articula una OSP a su progresin ortogentica fundamental a lo
largo de su ciclo vital como tambin los niveles ms elevados de
complejidad organizada y de auto-trascendencia que es capaz
de lograr. Por otro lado, la misma OSP, dependiendo de la
calidad y elaboracin de la experiencia durante el desarrollo,
puede evolucionar hacia una condicin neurtica si la
dimensin
concreta-abstracta
no
est
suficientemente
articulada, o deslizarse hacia una condicin psictica si,
adems del lmite representado por un procesamiento
demasiado concreto, tambin existe una interferencia en la
capacidad de auto-sntesis que provee unidad funcional a la
identidad personal. En otras palabras, la neurosis y la psicosis
no son ms que diferentes lenguajes expresados por distintos
pero paralelos estados de conciencia individual que el mismo
patrn de cierre organizacional puede asumir como funcin de
la capacidad de auto-sntesis del individuo.
Estoy consciente, por cierto, que los argumentos e hiptesis
expresados en este libro estn abiertos a muchas crticas desde
el punto de vista de la exactitud cientfica en las comparacin,
coleccin y ordenamiento de los datos. Sin embargo, la
bsqueda de un modelo explicativo ms que meramente
descriptivo del conocimiento y conciencia humana no se
sostiene en la actualidad por una metodologa experimental
adecuada en la investigacin psicolgica.
Consistente con el enfoque emprico que reduce el estudio de la
psicologa a la descripcin de la interaccin entre el individuo y
el ambiente, la investigacin hasta ahora ha sido demasiado
fragmentada, demasiado enfocada en detalles aislados, y ha
dado a veces la impresin de ser un fin en s misma. Ms an, al
continuar aislando y estudiando variables nicas, los psiclogos
tcitamente confirman el punto de vista de que existe una
realidad externa ordenada que puede ser descubierta a travs
de un enfoque objetivo. Su estrategia es la de plantear
preguntas discretas y definidas y esperar que la realidad supla

261

las respuestas factuales claramente. Lo que impresiona de


esta actitud es la falta de integracin y la escasez de hiptesis
cuando se compara con los mtodos experimentales, los que son
ms complejos y sofisticados. Es como si los psiclogos, en
lugar de usar experimentos para chequear sus hiptesis,
estuvieran empleando experimentacin en lugar de hiptesis.
Es as como, a pesar de la abundancia de estudios sobre
aspectos limitados de las actitudes, las habilidades cognitivas o
el procesamiento emocional, tanto en psicologa normal como
anormal, existe una casi total falta de hiptesis explicativas de
alguna complejidad y consistencia, capaz de dirigir la bsqueda
de posibles correlaciones entre estos conjuntos de datos
aislados.
Bajo estas condiciones, es claramente bien difcil reconocer que
la misma realidad que consideramos como objetiva es
constantemente transformada por nuestra mente autoconsciente. En particular, la dimensin psicolgica ha llegado
a ser por ahora el constituyente bsico en nuestra cultura,
determinando en gran medida las formas que asume la
experiencia. Como resultado, un gran conjunto de fenmenos
que se conocen como ansiedad, neurosis y as
sucesivamente, virtualmente desconocidas en otros tiempos,
han adquirido todos aquellos atributos que los definen como
reales. El hecho es que ninguna otra poca ha experimentado
jams tal auto-conciencia como la que caracteriza la presente.
Como lo expresa Cioran (1956), desde este punto de vista, el
Renacimiento es brbaro, la Edad Media es mera prehistoria, e
incluso el siglo XIX puede aparecer un poco infantil.
Cules son los efectos del aumento de la auto-conciencia en la
manera humana de experimentar y estructurar la realidad,
especialmente el bienestar psicolgico? El problema bsico es
que, faltando una teora explicativa de la mente, no estamos en
posicin de evaluar qu tipo de correlacin existe entre un
aumento de la auto-conciencia y una percepcin de ambigedad
que parece ir junto con ella. As, todava no podemos
comprender el mecanismo que subyace al surgimiento y la
dinmica de emociones complejas desequilibrantes como el

262

aburrimiento, el sentido de lo absurdo, y otros, que cada vez


invaden ms intensamente aspectos enteros de nuestra cultura
y vida cotidiana. Por una parte, somos testigos de la
proliferacin de crisis de identidad, y por otro por las dudas que
tenemos todava sobre la naturaleza cientfica de la identidad
de s mismo, no tenemos la capacidad de comprenderlas y
encararlas. En cierta forma, una de las paradojas ms irnicas
de la psicologa contempornea consiste en preguntarnos si la
identidad de uno mismo realmente existe en un mundo hecho
invivible por la auto-conciencia.
La bsqueda de un modelo explicativo ms comprensivo de los
procesos de identidad me parece a m ser el nico camino que
nos puede llevar a elaborar modelos psicoteraputicos futuros
capaces de proveer respuestas plausibles a las crisis del
hombre moderno. Por esta razn, y a pesar de muchas
limitaciones que actualmente restringen esta bsqueda de un
modelo explicativo, creo que este debiera ser nuestro propsito.
El presente trabajo puede ser mejor comprendido si se lo ve
principalmente como una tentativa en esta direccin.

263

APNDICE:
ALGUNOS PRINCIPIOS
COGNITIVA

ESTRATGICOS

PARA

LA

TERAPIA

Existe tal cosa como el conocimiento del


hombre? Recordaremos de tiempo en
tiempo, que comprender a un hombre no
es ms que reaccionar psquicamente a
l de una manera determinada (Musil).

Un sistema de conocimiento humano refleja un equilibrio


dinmico desarrollndose a travs de modelos sucesivamente
ms integrados de s mismo y del mundo. Tal como lo
elaboraremos ms abajo, esta perspectiva tiene algunas
consecuencias para el enfoque teraputico.
En los enfoques cognitivo-conductuales usuales, basados en la
concepcin ms bien esttica de un equilibrio psquico circular
regulado slo por mecanismos de retroalimentacin, la terapia
esencialmente est dirigida a restaurar el equilibrio perdido,
por medio del aumento del auto-control y de proveer
procedimientos de solucin de problemas ms prcticos. Por
contraste, la cuestin bsica sobre la cual gira un enfoque
procesal sistmico en terapia cognitiva, puede ser formulada de
esta manera: Cmo pueden ser ayudados los clientes en su
devenir personal temporal para asimilar los desequilibrios que
hasta ese momento han obstruido sus tentativas para llegar
niveles ms integrados de conocimiento y de auto-conciencia?
En la discusin que sigue, tratar de elaborar la posible
relevancia de este cambio en las cuestiones bsicas para la
actividad teraputica y clnica.
EL PROBLEMA DE LA VERDAD Y
HACIA LA RELACIN TERAPUTICA

LA

ACTITUD

DEL

TERAPEUTA

Para comenzar, el anlisis cognitivo no se focaliza en las


relaciones entre creencias nicas o especimenes de dilogo
interno y algn estmulo externo definido. Por el contrario, un

264

anlisis cognitivo sistmico es ms comprensivo y gira en torno


a dos cuestiones bsicas:
1. Qu tipo de perodos del desarrollo origin esta OSP
individual?
2. De qu manera esta OSP est determinando la forma
misma de la experiencia momento a momento?
Enfocando estas preguntas, se hace posible delinear los
supuestos bsicos acerca de s mismo y el mundo sobre el que
descansa el sentido de realidad de cada individuo. Esto, a su
vez, permite al terapeuta una mejor comprensin de algunos de
los problemas cruciales que emergen en cualquier tratamiento:
Por qu algunas experiencias pasadas, aunque presentes en la
memoria individual, son completamente abandonadas? Por qu
las nuevas experiencias que se tienen en la terapia son tan
difciles de asimilar a pesar de su evidente consistencia lgica?
Para ponerlo de otro modo, el as llamado problema de la
verdad es una cuestin fundamental tanto para la psicologa
terica como clnica. En efecto, es bien sabido que cualquier
epistemologa presupone muchas veces implcitamente
supuestos metafsicos sobre las preguntas bsicas que surgen
de las interacciones humanas con el mundo, tales como qu
es la verdad? y Cmo puede ser detectada la verdad?.
En el enfoque emprico-asociacionista, el problema fue resuelto
al contemplar la verdad como una copia de la realidad externa
con la que tiene una correspondencia directa. As concebida, la
verdad era considerada singular, esttica y externa al hombre;
todos los otros puntos de vista sobre el mundo eran
comprensibles slo cuando se comparan con ste. Por
consiguiente, la tarea del terapeuta era la de evaluar los
pensamientos racionales e irracionales del cliente de acuerdo
con criterios externos que se toman como verdaderos. Las
terapias conducidas desde esta perspectiva se vuelven muchas
veces pedaggicas, buscando intencionalmente e incluso
creando cualquier oportunidad til para mostrarle al cliente su
irracionalidad (p. ej., ver algunas tcnicas de la Terapia
Racional Emotiva de Ellis, 1962).

265

Contemplando el problema desde una perspectiva diferente, es


la OSP del individuo mismo la que, para hacer real la
realidad, debe poseer un concepto de verdad, o si se prefiere,
algo que juegue el mismo rol lgico. En breve, un enfoque
sistmico contempla la verdad como surgiendo del mismo
ncleo de la OSP individual, y por lo tanto algo que pertenece
nicamente a cada individuo. Cada persona, a travs de sus
supuestos tcitos bsicos ordena sus representaciones
conscientes de s mismo y del mundo y se torna capaz de hacer
demarcaciones ms bien estables y confiables de lo que
consideran real e irreal. La psicoterapia basada en una
perspectiva tal no tiene como fin persuadir al cliente de adoptar
otros criterios de verdad, sino que ms bien lo ayuda a
reconocer, comprender y conceptualizar mejor su propia verdad
personal, siendo sta su nica posibilidad de hacer real la
realidad.
De ms est decir que una perspectiva de este tipo implica un
cambio dramtico en las concepciones corrientes sobre
racionalidad. La racionalidad, en lugar de ser una entidad
esttica y absoluta, tiene una naturaleza relativa e interactiva.
En primer lugar, es un proceso bsico inherente a cualquier
sistema de conocimiento humano, y segundo, este proceso se
desarrolla en estructuras de conocimiento a travs del
andamiaje de la experiencia que va ocurriendo durante el
devenir temporal-individual. Ms an, como surge del ncleo de
la OSP individual, la racionalidad no puede de ninguna manera
ser considerada como algo perteneciente slo al mbito del
pensamiento analtico formal lgico o deductivo; al contrario,
incluye esquemas tcitos y aspectos emocionales que han sido
tradicionalmente considerados como dogmticos, es decir,
irracionales o, al menos, no racionales. Desde este punto de
vista, por lo tanto, todo el conjunto de procedimientos de
pensamiento de suposiciones tcitas y explcitas que dan
coherencia y confiabilidad a una OSP individual son
considerados racionales para cada individuo en particular, sin
contemplar su correspondencia con las normas clsicas de la
lgica.

266

En un nivel clnico, el enfoque teraputico basado en esta


perspectiva cambia considerablemente la estructura de la
relacin teraputica como tambin la estrategia para facilitar el
cambio cognitivo. Ms que un enfoque pedaggico, la terapia se
torna una exploracin en colaboracin que permite al cliente
identificar los supuestos bsicos que subyacen a su forma de
experimentar la realidad que debe ser modificada no porque
sea irracional sino porque representa una solucin pasada de
moda. Fueron tiles cuando se desarrollaron por primera vez,
pero ahora, en un ambiente diferente, han fomentado una
representacin del mundo con poco poder de comprensin y
con estrategias de solucin de problemas repetitivas y
estereotipadas. De la misma manera, la intervencin
teraputica no es considerada como un conjunto de tcnicas
diseadas para persuadir al cliente a aceptar puntos de vista
ms racionales, sino ms bien una estrategia para modificar
los deslindes del cliente entre lo real y lo no real y permitirle
asimilar (p. ej., considerar el ahora como real) recuerdos
pasados abandonados y nuevas experiencias disponibles.
LA EVALUACIN

Y EL

ROL

DEL

ANLISIS

DEL

DESARROLLO

En una situacin teraputica, el procedimiento de evaluacin es


una forma tcnica de construir modelos conceptuales explcitos
para hacer evidentes los procesos tcitos subyacentes y actuar
sobre ellos.
Al comienzo, el terapeuta puede vislumbrar la calidad de las
reglas tcitas cruciales envueltas en el cuadro clnico, a travs
de un cuidadoso anlisis conductual y cognitivo de las teoras
causales de los clientes acerca de sus quejas. Aunque las
teoras causales de los clientes no nos informan directamente
sobre sus procesos en curso (Nisbett y Wilson, 1977), estn sin
embargo influidos por las mismas reglas tcitas, y son por lo
tanto tiles como informacin indirecta sobre ellos.

267

La evaluacin puede ser ayudada al proveer a los clientes con


mtodos estratgicos para la auto-observacin. A medida que
sus habilidades analticas y de observacin mejoran, los clientes
adquieren la habilidad de distanciarse y descentrarse de ciertas
creencias incorporadas y auto-imgenes que eran consideradas
incuestionables, permitiendo que emerjan las estructuras
subyacentes ms profundas sobre las concepciones de s mismo
y del mundo. Ms an, en el procedimiento de evaluacin el
terapeuta no debiera dejar de hacer notar el nivel emocional
mientras se enfoca sobre los procesos cognitivos que son
inmediatamente accesibles. Por el contrario, uno debe trabajar
activamente sobre los aspectos emocionales, siendo cuidadoso
desde el comienzo que cada explicacin asimilada por el cliente
va paralela a una etiqueta emocional coherente. En otras
palabras, uno tiene que estar constantemente probando la
etiqueta de las emociones que acompaan la comprensin de
los procesos. En esta forma un terapeuta puede, por un lado,
adquirir datos sobre el rango personal de las emociones
reconocibles del sujeto, y por otro, tener la oportunidad de
suplir explicaciones sobre la naturaleza y funciones de las
emociones y sus etiquetas.
Por ese entonces el terapeuta ya tiene un esbozo de los modelos
cognitivos del cliente que le permitirn hacer una
reconstruccin de las reglas tcitas que subyacen a la conducta
desadaptada del cliente. Sin embargo, no puede afrontar ser
indulgente en las reconstrucciones hipotticas sin fundamento,
no importa cun originales o estimulantes pudieran ser. Como
un siguiente paso, se debe llevar a cabo un anlisis cuidadoso
del desarrollo que provea el marco de referencia necesario para
que el terapeuta reconstruya la interaccin entre los eventos
penosos y las habilidades cognitivas de procesamiento que paso
a paso han llevado a la mantencin de una identidad personal y
una actitud hacia la realidad.
Debera tenerse claro, sin embargo, que mientras el terapeuta
est reconstruyendo la historia del desarrollo del cliente, no
debiera limitarse a los eventos en s mismos, sino considerar
que los efectos particulares de un evento estresante dependen

268

en gran medida de la historia previa y de las habilidades


cognitivas en esa etapa. Las perturbaciones de la ingesta
proveen un claro ejemplo. Parece bastante evidente que tanto la
anorexia como la obesidad tienen sus puntos de partida en unos
eventos estresantes similares, es decir, en una fuerte decepcin
de una persona querida, usualmente uno de los padres. Los
diferentes efectos que resultan del mismo evento tienen que ser
atribuidos a las diferentes etapas de desarrollo en la que
ocurri el evento. En los clientes obesos, la decepcin ocurri
durante la infancia; las habilidades cognitivas existentes en ese
momento no fueron capaces de manejar el evento, haciendo que
el sujeto lo experimente como un fracaso abrumador. En los
clientes anorxicos, la decepcin ocurri durante la
adolescencia, cuando las capacidades cognitivas ms altas eran
capaces de manejar eran capaces de manejar el evento ms
efectivamente, haciendo que el sujeto experimente un desafo
insoportable contra el cual debe luchar.
Una vez reconstruida la historia del desarrollo, el terapeuta
usualmente puede lograr tres tareas bsicas: (1) la
reconstruccin punto por punto de los modelos cognitivos que
el cliente tiene de s mismo y la realidad y patrones
correspondientes de la actitud hacia s mismo; es decir, la OSP
del cliente y su actual discrepancia entre los rangos existentes
de estabilidad y las profundas oscilaciones que debe asimilar;
(2) la identificacin de los supuestos tcitos y procesos de
pensamiento que influencian el andamiaje del dominio
experiencial en el que se produjo el desequilibrio; (3)
evaluacin de la etapa histrica particular en la historia del
individuo en el que ocurri el desequilibrio.
En ese momento, se hace posible generalmente proveer a los
clientes con una mejor comprensin de cmo han organizado su
experiencia y, al mismo tiempo, elaborar una estrategia
teraputica de acuerdo con esa comprensin.
Como conclusin, es til tener presente que el procedimiento
de evaluacin es slo la reconstruccin de reglas tcitas y de
ninguna manera una traduccin punto-por-punto de stas. El

269

gran epistemlogo Lakatos sola decir a sus estudiantes que


como los hombres no son totalmente racionales, la historia real
es menos racional que su reconstruccin.
EL MODELADO DE
Y LA RESISTENCIA

LA
AL

RELACIN TERAPUTICA
CAMBIO DE LOS CLIENTES

Conociendo los elementos bsicos de una OSP que subyace el


patrn de las conductas y emociones perturbadas, el terapeuta
puede comportarse desde el comienzo en tal forma como para
construir una relacin tan efectiva como sea posible para con
un cliente en particular. En otras palabras, el terapeuta debera
ser capaz de establecer una relacin que respete la identidad
personal del cliente y de su coherencia sistmica, y que, al
mismo tiempo, no confirme los supuestos patognicos bsicos.
Por ejemplo, en el trabajo con agorafbicos, el terapeuta tiene
que respetar su auto-imagen centrada en la necesidad de tener
control. Se puede hacer esto evitando cualquier ataque directo
sobre sus actitudes controladoras y dejndoles un amplio
margen de control en su relacin. Al mismo tiempo, el terapeuta
debiera evitar confirmar sus supuestos sobre el origen somtico
de sus perturbaciones emocionales o sobre su fragilidad innata.
En breve, el terapeuta que puede anticipar los modelos de s
mismo y la realidad tcitos que tiene el cliente, seguramente va
a estar en mejor posicin de ayudar al desarrollo de una
relacin teraputica cooperadora y segura que un terapeuta
que no puede hacer tales anticipaciones.
Sin embargo, incluso aunque el modelado de la relacin
teraputica de acuerdo con la OSP de un cliente generalmente
reduce las resistencias, emergen todava durante la terapia,
siendo quizs la expresin de los mismos aspectos oscilantes
que los sistemas complejos exhiben en su desenvolvimiento.
Ms especficamente, en la categora de las resistencias al
cambio que se encuentran generalmente en la prctica
teraputica, se incluyen fenmenos tales como los discutidos
por Liotti (1984):

270

1. Objeciones ms o menos explcitas elevadas por los


clientes a las prescripciones y reformulaciones del
terapeuta.
2. Recadas despus de haber alcanzado cambios
deseables.
3. Reportes sobre dificultades esperadas en alguna relacin
interpersonal significativa (incluyendo la relacin con el
terapeuta) como consecuencia de la aplicacin de los
principios teraputicos.
En lugar de luchar directamente para superar estas
resistencias, un terapeuta procesalmente sistmico intenta
hacer uso de stas para evaluar las teoras que han sido
desafiadas por el uso de una estrategia teraputica (Bugental,
1978; Bugental y Bugental, 1984). En otras palabras, las
resistencias son una expresin de la coherencia sistmica de la
OSP de un cliente y por lo tanto debieran ser consideradas
como fuentes de informacin significativa y usadas como gua
para descubrir aspectos de la historia del desarrollo del cliente.
Adems, la discusin de estos aspectos puede ayudar al clienta
a aceptar la novedad implicada por el cambio previsto sin que
tenga sentimientos demasiado fuertes y atemorizadores de que
el cambio implicar una modificacin abrupta y radical de su
identidad personal percibida.
Quisiera tambin apuntar al hecho de que la relacin
teraputica es una variable esencial en toda psicoterapia, y en
particular, que el cliente se involucre positivamente en la
relacin es indudablemente un factor facilitador en el logro de
los objetivos de la terapia. En la actualidad, sin embargo,
estamos todava lejos de haber llegado a un modelo exhaustivo
de la interdependencia entre cognicin y afecto, y por lo tanto
sabemos poco de los mecanismos que subyacen la forma en la
cual la relacin interpersonal facilita la asimilacin de
conocimiento y los procesos de cambio. Desafortunadamente,
por este estado de cosas, la habilidad del terapeuta para usar
las relaciones interpersonales para facilitar el cambio todava es
ms un arte que una ciencia. El enfoque de Bowlby (1977b) a la
relacin teraputica en trminos de la teora del vnculo es en la

271

actualidad una de las hiptesis ms prometedoras para el


estudio de posibles correlaciones entre aspectos emocionales
de la relacin teraputica y el cambio teraputico.
CAMBIO SUPERFICIAL

PROFUNDO

Existen dos niveles de modificacin teraputica en terapia


cognitiva que pueden ser identificados: un cambio superficial y
un cambio profundo (Arnkoff, 1980; Mahoney, 1980):
- Un cambio superficial coincide con la reorganizacin de la
actitud del cliente hacia la realidad sin revisar su identidad
personal. Este nivel de modificacin en muchos casos permite
una mejora real en la adaptacin del cliente al ambiente y a
la reduccin de la ansiedad emocional.
- Por otra parte, un cambio profundo involucra la
reorganizacin de patrones de actitud hacia s mismo
dndole a la conciencia individual acceso a nuevos conjuntos
de informacin tcita significativa de s mismo y que lleva
gradualmente a la reestructuracin de la identidad personal
percibida del cliente. Greenberg (1984) fue capaz de
demostrar experimentalmente que la resolucin de conflictos
intra-personales en una psicoterapia exitosa involucra un
experienciar ms profundo y la apreciacin de aspectos de s
mismo que, aunque ms extremadamente cargados de afecto,
haban sido descuidados hasta ese momento.
Estos dos tipos de cambio no se excluyen mutuamente; pero de
acuerdo con la experiencia clnica, es muchas veces posible
llegar a un cambio profundo slo a travs de un cambio
precedente superficial. Sin embargo, la peticin de un anlisis
ms profundo y de cambio debe venir del cliente, mientras que
el terapeuta slo debe estimular su curiosidad. Existen dos
razones esenciales para ello: primero, el anlisis profundo,
como proceso, siempre va acompaado por emociones intensas,
frecuentemente dolorosas, emociones que un cliente no debiera
estar forzado a sobrellevar. Segundo, un cambio personal real

272

slo puede ocurrir si los clientes son capacitados para


producirlo por s mismos, lo que requiere de su completa
voluntad.
Cuando un cliente pide un cambio ms profundo, es til
trabajar de nuevo la historia del desarrollo, y se le pide al
cliente participar lo ms posible. Generalmente en este punto el
cliente ya conoce su historia de desarrollo, porque ya fue usada
para obtener el cambio superficial. Ahora es posible contemplar
la historia pasada desde un ngulo diferente. En trminos
simples, la pregunta bsica del terapeuta sera la siguiente:
Bien, como sabemos, Ud. ha elaborado esta concepcin de s
mismo a travs de su historia pasada. Ahora, para entender el
grado de consistencia y funcionalidad de su imagen personal,
debemos re-examinar su historia y reconocer el conjunto de
pruebas y confirmaciones que Ud. ha tenido de s mismo a
travs del desarrollo. Despus de eso podemos examinar la
validez epistemolgica de tales pruebas y confirmaciones.
En cierto modo, usando tales procedimientos, el terapeuta es
capaz de trabajar los recuerdos del cliente (Bara,1984),
llevndolo a focalizarse en las diferencias entre memorias
episdicas contingentes y el significado global que les ha
atribuido. A travs de este trabajo paciente y detallado, se hace
posible una reestructuracin progresiva de los procesos de
significado personal, que es pareado a la vez con un
reordenamiento de eventos cargados afectivamente y escenas
que ocurren en la memoria del sujeto. A su vez, este logro
teraputico se vuelve un punto de partida aadido para un
reordenamiento bastante estable de la identidad personal
percibida del cliente.
LA ESTRATEGIA

PARA EL

CAMBIO TERAPUTICO

Asumamos que el terapeuta est ahora enfrentando


directamente el problema de guiar a un cliente que asimile el
desequilibrio que ha impedido tentativas previas para lograr
niveles ms integrados de conocimiento. Una asimilacin de

273

este tipo generalmente se hace posible slo a travs de una


revisin de los modelos cognitivos de s mismo y de la realidad
que sostienen los clientes.
En una carta personal, Bowlby (julio de 1982) sugiri los
siguientes pasos para lograr tal revisin:
El revisar un modelo cognitivo es, como Ud. bien lo sabe, una
empresa difcil. Las tareas principales de un terapeuta creo que son:
(a) animar y permitir al paciente el explorar sus modelos cognitivos;
(b) ayudar al paciente a reconocer los modelos cognitivos que est
usando en la actualidad; (c) ayudndolo a encontrar la huella de cmo
lleg a tenerlos, que es como creo ha sido en gran medida, debido a
haber aceptado lo que sus padres constantemente le han dicho, tanto
de s mismos como de l; (d) alentndolo a revisar los modelos a la luz
tanto de su historia como tambin en el grado que corresponden a su
propia experiencia de primera mano de s mismo y de sus padres; y
(e) ayudndolo a reconocer las sanciones que sus padres han usado al
insistir que adopte su modelo y no el propio. Solamente despus de
que este proceso ha sido repasado muchas veces es que los modelos
revisados se volvern ms estables.

Suscribo plenamente estas ideas de Bowlby y me gustara


indicar algunos aspectos convergentes inherentes en nuestra
respectiva perspectiva clnica.
Desde una perspectiva procesal sistmica, la posibilidad de
alcanzar modelos comprensivos e integrados de s mismo y de
la realidad es estrictamente dependiente de la habilidad del
individuo de hacer explcitos los conjuntos de reglas tcitas
disponibles. De manera tal que mientras se proceda en los
pasos propuestos por Bowlby, el propsito fundamental del
terapeuta es permitir a los clientes la elaboracin consciente de
modelos representativos alternativos capaces de reconocer
mejor y de estructurar los procesos tcitos que ya estn
influyendo su forma de pensar, aunque fuera de su esfera de
conciencia.
[...]

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