Está en la página 1de 8

ACIDO NUCLEICO

Los cidos nucleicos (AN)


Freidrich Miescher en 1869.

fueron descubiertos por

En la naturaleza existen solo dos tipos de cidos


nucleicos: El ADN (cido desoxirribonucleico) y el ARN
(cido ribonucleico) y estn presentes en todas las
clulas.
Su funcin biolgica no qued plenamente confirmada
hasta que Avery y sus colaboradores demostraron en 1944
Freidrich
que el ADN era la molcula portadora de la informacin
Miescher
gentica.
Los cidos nucleicos tienen al menos dos funciones: trasmitir las
caractersticas hereditarias de una generacin a la siguiente y dirigir la
sntesis de protenas especficas.
Tanto la molcula de ARN como la molcula de ADN tienen una
estructura de forma helicoidal.
Qumicamente, estos cidos estn formados, como dijimos, por
unidades llamadas nucletidos: cada nucletido a su vez, est formado por
tres tipos de compuestos:
1. Una pentosa o azcar de cinco carbonos: se conocen dos tipos de
pentosas que forman parte de los nucletidos, la ribosa y la
desoxirribosa, esta ltima se diferencia de la primera por que le falta un
oxgeno y de all su nombre. El ADN slo tiene desoxirribosa y el ARN
tiene slo ribosa, y de la pentosa que llevan se ha derivado su nombre,
cido desoxirribonucleico y cido ribonucleico, respectivamente.

Las dos
pentosas
2. Una base nitrogenada: que son compuestos anillados que contienen
nitrgeno. Se pueden identificar cinco de ellas: adenina, guanina, citosina,
uracilo y timina.

Las cinco
bases
nitrogenad
as
3. Un radical fosfato: es derivado del cido fosfrico (H3PO4-).

Los AN son polmeros lineales en los


que
la
unidad
repetitiva,
llamadanucletido (figura de la izquierda),
est constituida por: (1) una pentosa (la
ribosa o la desoxirribosa), (2) cido
fosfrico y (3) una base nitrogenada (purina
o pirimidina).
La unin de la pentosa con una base
constituye un nuclesido (zona coloreada
de la figura). La unin mediante un enlace
ster entre el nuclesido y el cido fosfrico
da lugar al nucletido.

La secuencia de los nucletidos determina el cdigo de cada cido


nucleico particular. A su vez, este cdigo indica a la clula cmo reproducir
un duplicado de s misma o las protenas que necesita para su
supervivencia.

El ADN y el ARN se diferencian porque:


- el peso molecular del ADN es generalmente mayor que el del ARN
- el azcar del ARN es ribosa, y el del ADN es desoxirribosa
- el ARN contiene la base nitrogenada uracilo, mientras que el ADN
presenta timina
La configuracin espacial del ADN es la de un doble helicoide, mientras
que el ARN es un polinucletido lineal, que ocasionalmente puede
presentar apareamientos intracatenarios
cido Desoxirribonucleico (ADN)
El cido Desoxirribonucleico o ADN (en ingls DNA) contiene la
informacin gentica de todos los seres vivos.

Cada especie viviente tiene su propio ADN y en los


humanos es esta cadena la que determina las
caractersticas individuales, desde el color de los ojos y el
talento musical hasta la propensin a determinadas
enfermedades.
Es como el cdigo de barra de todos los organismos vivos
que existen en la tierra, que est formado por segmentos
llamados genes.
La combinacin de genes es especfica para cada
organismo y permite individualizarnos. Estos genes
provienen de la herencia de nuestros padres y por ello se
utiliza los tests de ADN para determinar el parentesco de
alguna persona.

Molcula
Adems, se utiliza el ADN para identificar a sospechosos
de ADN con
en crmenes (siempre y cuando se cuente con una muestra
sus
que los relacione).
estructura
helicoidal
Actualmente se ha determinado la composicin

del genoma humano que permite identificar y hacer terapias para las
enfermedades que se trasmiten genticamente como: enanismo, albinismo,
hemofilia, daltonismo, sordera, fibrosis qustica, etc.
Agentes mutagnicos y las diferentes alteraciones
que pueden producir en el ADN
Las mutaciones pueden surgir de forma espontnea
(mutaciones naturales) o ser inducidas de manera artificial
(mutaciones
inducidas)
mediante
radiaciones
y
determinadas sustancias qumicas a las que llamamos
agentes
mutgenos.
Estos
agentes
aumentan
significativamente la frecuencia normal de mutacin. As
pues, distinguimos:
1) Radiaciones, que, segn sus efectos, pueden ser:
a) No ionizantes, como los rayos ultravioleta (UV) que
son muy absorbidas por el ADN y favorecen la formacin
Otra
de enlaces covalentes entre pirimidinas contiguas (dmeros imagen
de timina, por ejemplo) y la aparicin de formas
para
la
tautmeras que originan mutaciones gnicas.
molcula
de ADN

b) Ionizantes, como los rayos X y los rayos gamma, que son mucho ms
energticos que los UV; pueden originar formas tautomricas, romper los
anillos de las bases nitrogenadas o los enlaces fosfodister con la
correspondiente rotura del ADN y, por consiguiente, de los cromosomas.
2) Sustancias qumicas que reaccionan con el ADN y que pueden
provocar las alteraciones siguientes:
a) Modificacin de bases nitrogenadas. As, el HNO 2 las desamina, la
hidroxilamina les adiciona grupos hidroxilo, el gas mostaza aade grupos
metilo, etilo, ...
b) Sustitucin de una base por otra anloga. Esto
emparejamientos entre bases distintas de las complementarias.

provoca

c) Intercalacin de molculas. Se trata de molculas parecidas a un par


de bases enlazadas, capaces de alojarse entre los pares de bases del ADN.
Cuando se produce la duplicacin pueden surgir inserciones o deleciones
de un par de bases con el correspondiente desplazamiento en la pauta de
lectura.
Estructura de ADN

El ADN es una columna vertebral compuesta de desoxirribosa


(Azucar) y fosfato.
Conectada a cada molecula existe una de las cuatro bases
organicas:
o Purinicas: Adenina- Guanina
o Piriminicas: Timina- Citosina
La combinacin Base-Azucar- Fosfato de denomina: Nucleotido y
se unen para format una macromolecula de cadena larga.

cido Ribonucleico (ARN): El ayudante del ADN


cido nucleico formado por nucletidos en los que el azcar es ribosa, y
las bases nitrogenadas son adenina, uracilo, citosina y guanina. Acta
como intermediario y complemento de las instrucciones genticas
codificadas en el ADN.
La informacin gentica est, de alguna manera, escrita en la molcula
del ADN, por ello se le conoce como material gentico. Por esto, junto con
el cido ribonucleico (ARN) son indispensables para los seres vivos.

El ARN hace de ayudante del ADN en la utilizacin de esta informacin.


Por eso en una clula eucaritica (que contiene membrana nuclear) al ADN
se lo encuentra slo en el ncleo, ya sea formando a los genes, en cambio,
al ARN se lo puede encontrar tanto en el ncleo como en el citoplasma.
Transcripcin o sntesis a ARN
Bsicamente, la relacin entre el ADN, el ARN y las protenas se
desarrolla como un flujo de actividad celular. Dicho flujo, que hoy
constituye el dogma central de la biologa molecular, podramos graficarlo
as:
ADN
-------->
ARN
---------------->
replicacin --> transcripcin --> traduccin

PROTEINAS

Descriptivamente, diremos que el ADN dirige su propia replicacin y


su transcripcin o sntesis a ARN (reaccin anablica), el cual a su vez
dirige su traduccin (reaccin anablica) a protenas.
De lo anterior se desprende que la transcripcin (o trascripcin) es el
proceso a travs del cual se forma el ARN a partir de la informacin del
ADN con la finalidad de sintetizar protenas (traduccin).
Para mayor comprensin, el proceso de sntesis de ARN o transcripcin,
consiste en hacer una copia complementaria de un trozo de ADN. El ARN
se diferencia estructuralmente del ADN en el azcar, que es la ribosa y en
una base, el uracilo, que reemplaza a la timina. Adems el ARN es una
cadena sencilla.
El ADN, por tanto, sera la "copia maestra" de la informacin gentica,
que permanece en "reserva" dentro del ncleo.
El ARN, en cambio, sera la "copia de trabajo" de la informacin
gentica. Este ARN que lleva las instrucciones (traduccin) para la sntesis
de protenas se denomina ARN mensajero(ARNm).
La replicacin y la transcripcin difieren en un aspecto muy importante,
durante la replicacin se copia el cromosoma de ADN completo, pero la
transcripcin es selectiva, se puede regular.
Estructura de ARN

La estructura del ARN recuerda a la de ADN.

El componente azcar es ribosa en vez de desoxirribosa y el uracilo


sustituye a la timina como componente base.
El ARN forma una sola espiral y no una doble hlice.

El ARNm
ARN mensajero: molcula de ARN que representa una copia en negativo
de las secuencias de aminocidos de un gen. Las secuencias no
codificantes (intrones) han sido ya extradas. El ARNm es un completo
reflejo de las bases del ADN, es muy heterogneo con respecto al tamao,
ya que las protenas varan mucho en sus pesos moleculares. Es capaz de
asociarse con ribosomas para la sntesis de protenas y poseen una alta
velocidad de recambio. El ARN mensajero es una cadena simple, muy
similar a la del ADN, pero difiere en que el azcar que la constituye es
ligeramente diferente (se llama Ribosa, mientras que la que integra el ADN
es Desoxi Ribosa). Una de las bases nitrogenadas difiere en el ARN y se
llama Uracilo, sustituyendo a la Timina.
Tipos de ARN
Los productos de la transcripcin no son slo ARNm. Existen varios
tipos diferentes de ARN, relacionados con la sntesis de protenas. As,
existe ARN mensajero (ARNm), ARN ribosmico (ARNr), ARN traductor
(ARNt) y un ARN heterogneo nuclear (ARN Hn).
Dentro del ADN hay genes que codifican para ARNt y ARNr.
ARNHn
ARN heterogneo nuclear = ARNm primario: localizado en el ncleo y de
tamao variable. Precursor del ARN mensajero, se transforma en l tras la
eliminacin de los intrones, las secuencias que no codifican genes.
ARNm
Con pocas excepciones el ARNm posee una secuencia de cerca de 200
adeninas (cola de poli A), unida a su extremo 3' que no es codificada por el
ADN.
Codones y aminocidos
La informacin para la sntesis de aminocidos est codificada en
forma de tripletes, cada tres bases constituyen un codn que determina un

aminocido. Las reglas de correspondencia entre codones y aminocidos


constituyen el cdigo gentico.
La sntesis de protenas o traduccin tiene lugar en los ribosomas del
citoplasma. Los aminocidos son transportados por el ARN de
transferencia, especfico para cada uno de ellos, y son llevados hasta
el ARN mensajero, dnde se aparean el codn de ste y el anticodn del
ARN de transferencia, por complementariedad de bases, y de sta forma se
sitan en la posicin que les corresponde. Una vez finalizada la sntesis de
una protena, el ARN mensajero queda libre y puede ser ledo de nuevo. De
hecho, es muy frecuente que antes de que finalice una protena ya est
comenzando otra, con lo cual, una misma molcula de ARN mensajero,
est siendo utilizada por varios ribosomas simultneamente.
ESTRUCTURA DEL ADN Y ARN