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EL DEBATE MODERNO SOBRE

LOS ESCRITOS ECONMICOS


ARISTOTLICOS
Hernn Borisonik*

n la antigua Grecia se hicieron numerosas observaciones sobre


los hechos econmicos, en forma de leyes y consejos. Pero solo en
la obra de Aristteles hay una teorizacin sistemtica de esos hechos.
En los siglos xix y XX algunos autores argumentaron que haba
una distancia insalvable entre Grecia y el Occidente moderno y que
el anlisis econmico era inaplicable al mundo antiguo. Max Weber y
su discpulo Johannes Hasebroek defendieron esa idea. Otros autores
que estudiaron o criticaron la concepcin econmica de Aristteles
incurrieron en el error de aplicar conceptos de la economa de su
tiempo a la Grecia clsica. Por ello, algunos estudiosos prefieren usar
trminos diferenciados para designar la economa aristotlica, y as
evitar la ambigedad y la creacin de neologismos1.
En este artculo se revisan las principales tesis de los autores
modernos que se han referido al sentido del trmino economa en
Aristteles. Primero se repasa el debate entre las doctrinas modernista y primitivista, que dio origen a la discusin posterior. Luego se
comentan las ideas de Karl Marx, Joseph Schumpeter, Karl Polanyi y
Moses Finley, los estudiosos ms ilustres del pensamiento aristotlico,
cuyas obras han servido de base para los dems comentaristas de la
economa aristotlica. Este escrito solo hace referencia al debate entre
los intrpretes de las ideas econmicas de Aristteles y no examina
esas ideas en s mismas2.
* Doctor en Ciencias Sociales, docente de Teora Poltica en la Universidad
de Buenos Aires, becario post-doctoral CONICET radicado en el Instituto de
Investigaciones Gino Germani, Buenos Aires, Argentina, [hborisonik@sociales.
uba.ar]. Fecha de recepcin: 27 de abril de 2011, fecha de modificacin: 6 de
marzo de 2012, fecha de aceptacin: 23 de abril de 2013.
1
Moses Finley, el principal portavoz de esta idea, seal que traducir oikonoma
u oikonomike por economa era un grave anacronismo (Finley, 1970).
2
Para un estudio detallado de la concepcin aristotlica, ver Borisonik (2013).
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EL DEBATE ENTRE MODERNISTAS Y PRIMITIVISTAS

Los orgenes del capitalismo fueron tema de sumo inters desde los
albores del siglo XIX. La primera teora moderna sobre la economa
antigua fue desarrollada por Johann Karl Rodbertus en 1865. La revitalizacin de un pensamiento que se consideraba superado suscit una
fuerte controversia que iniciaron las investigaciones de Karl Bcher
y Eduard Meyer y continuaron Michael Rostovtzeff y Max Weber.
Ese intenso debate entre primitivistas (encabezados por Rodbertus
y Bcher) y modernistas (seguidores de Meyer y Rostvztzeff ) fue
moderado, aunque no superado, por la participacin de Weber en
su Historia econmica general, la cual no aport un esquema terico
que explicara los mecanismos econmicos antiguos pero inspir a
pensadores econmicos de la talla de Polanyi y Finley.
Las preguntas que estaban en el centro del debate eran las siguientes: la economa antigua mostraba algn nivel de desarrollo o era
esencialmente primitiva?, los siglos IV y V a.C. fueron una poca de
comercio nacional e internacional, de progreso industrial en expansin
regida por principios capitalistas o no se haba superado el estado
de economa domstica cerrada, la actividad econmica todava no
haba alcanzado escala nacional (y menos an internacional), no haba
comercio organizado que implicara intercambios a larga distancia y,
en consecuencia, no exista una industria de envergadura que produjera para los mercados extranjeros? En suma, la vida econmica
era de carcter agrario ms que industrial?, el comercio se limitaba
a trasladar algunos productos provenientes del trabajo de artesanos
que usaban materias primas locales?
La primera de estas dos posiciones contrarias argumentaba que
el mercado se haba desarrollo en la antigedad y era posible trazar
analogas con el presente, y fue defendida por Friedrich Oertel, quien
la llam positiva. Despus de la obra de Hasebroek (1928) se conoci como modernista. La segunda, que argumentaba que el mundo
econmico antiguo no es comparable con el mundo moderno, fue
llamada negativa por Oertel y primitivista por Hasebroek.
Los modernistas sostenan que la moneda tena gran impacto en
las transacciones antiguas y que no era posible entender la economa
griega si se ignoraba la existencia de excedentes de produccin, que se
vendan en forma rudimentaria pero se generaban en forma industrial,
y de un comercio a escala internacional.
Los primitivistas sostenan que la economa griega era domstica,
basada en las relaciones de reciprocidad o redistribucin entre los
miembros de las familias y entre los ciudadanos u hombres libres.
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Aunque aceptaban que la existencia de la moneda era un hecho


histricamente comprobado, restaban importancia a su utilizacin
porque no la relacionaban con el ideal autrquico griego.
En un sugerente artculo que puso fin al debate, Edouard Will
(1954) critic ambas escuelas y argument que los modernistas, en
su afn de proyectar categoras modernas sobre la economa antigua,
y los primitivistas, que negaban algunos hechos histricos existentes
en la antigua Grecia, haban fracasado en su intento de entender la
cuestin en su dimensin ms sustantiva.
Para entender mejor esta cuestin, cabe hace una breve referencia a
esa controversia terica, empezando por quien reaviv la problemtica
de la economa antigua: Johann Rodbertus (1899). La estela que dej
este autor llev a la separacin del sistema econmico antiguo del
moderno con base en la tributacin. Un esquema que inclua la idea
del paso de una economa natural a una economa monetaria y el
advenimiento de una estructura social totalmente distinta. Pero en ese
esquema el oikos antiguo es semejante al tipo ideal de Max Weber. En
otras palabras, Rodbertus no hizo un estudio histrico de la polis y su
esquema era totalmente abstracto. No obstante, Rodbertus mostr que
los diferentes usos de la moneda ya tenan gran protagonismo y que
involucraban a toda la estructura social que los generaba y sostena.
Es decir, encontr que la moneda cumpla una funcin social que no
recibi la debida atencin de sus discpulos ni de sus contemporneos.
Ya antes de Rodbertus se haban formado dos corrientes sobre
la relacin entre las economas antigua y moderna. Bcher (1893)
elabor una teora general del desarrollo econmico desde la poca
primitiva hasta el siglo XIX, que no equiparaba la antigedad al primitivismo. Aunque sostena que hasta el siglo XI la economa no haba
superado el carcter domstico y cerrado (es decir, la economa de
subsistencia), daba al oikos antiguo un lugar central y negaba la importancia del comercio, la industria y la moneda. En 1895, Meyer (1924)
critic esa teora y seal que la antigedad tarda era esencialmente
moderna, debido al desarrollo del mercado y del transporte, gracias a
la mediacin de la moneda institucionalmente acuada. El problema
de esta posicin es que tiende a equiparar mercado y modernidad.
Max Weber (1974) intent elaborar una teora menos extrema,
rechazando ambos enfoques y reconociendo algunas analogas entre
las economas antigua y moderna, aunque atribua a la primera una
especificidad que la diferenciaba claramente de la segunda; la antigua
se caracterizaba por una direccin poltico-militar de la sociedad, y la
moderna estaba encauzada por los designios del mercado.
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Rostovtzeff (1941) particip en el debate abierto por Rodbertus


respondiendo a Marx que las luchas y revoluciones de la antigua
Grecia no eran comparables con las luchas de clase que eran el centro
de la historia en la ptica marxista. Adems, argument que el desarrollo comercial que acompa al derrumbe de la polis solo difera
en cantidad y no cualitativamente del moderno. Para Rostovtzeff,
como para Oertel, el desarrollo del mundo antiguo era comparable
al del mundo moderno, y consideraba errado el intento de defender
la visin primitivista. En ese sentido, seal que en Grecia no exista
una economa domstica totalmente cerrada, debido a la influencia
de los imperios orientales.
El aporte ms novedoso a ese debate es el de Karl Polanyi, quien
combin la historia y la economa poltica en sus estudios de las
instituciones y del fundamento institucional de la economa. Puesto
que sus ideas se tratan ms adelante, aqu basta sealar que super las
dicotomas anteriores y abri una nueva perspectiva para entender la
economa antigua y su relacin con el capitalismo moderno.
KARL MARX

Luego de sintetizar los puntos sobresalientes del debate entre modernistas y primitivistas, pasamos ahora a los autores que ms han
aportado a la interpretacin de los textos econmicos de Aristteles.
El primero en dar un alto valor a esos escritos fue Karl Marx, quien
lo admiraba y en la Contribucin a la crtica de la economa poltica, su
primera obra madura, lo consider superior a su maestro: Aristteles
concibe el dinero de una manera incomparablemente ms multifactica y profunda que Platn (1980, 105). Adems, dedic varios aos
a estudiar (e incluso a traducir) parte de su obra, pues all encontr
los principios de su concepcin materialista de la historia.
En la tercera seccin del primer volumen de El Capital (en la que
analiza la forma equivalencial), Marx afirma que la genialidad de
Aristteles fue la de haber descubierto una relacin de igualdad en la
expresin del valor de las mercancas (1999, 25). Aunque concluye que
Aristteles fracas en su anlisis, porque los lmites histricos de su
poca cuando la sociedad griega se basaba en el trabajo esclavo le
haban impedido deducir que el trabajo humano el cual, segn Marx,
es la sustancia comn a cualquier mercanca es lo que hace posible
la igualdad y la conmensurabilidad en los intercambios:
El propio Aristteles nos dice, pues, en qu tropieza al llevar adelante su
anlisis: tropieza con la carencia de un concepto del valor. Dnde est lo
igual, la sustancia comn que representa la casa respecto a los lechos, en la

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expresin de valor de estos? Semejante sustancia no puede existir, en rigor,


dice Aristteles. Por qu? La casa representa respecto a los lechos algo igual
en la medida en que representa aquello que hay realmente de igual en ambos
objetos, a saber: trabajo humano.
Aristteles no poda descifrar por s mismo, analizando la forma del valor, el
hecho de que en la forma de los valores de las mercancas todos los trabajos
se expresan como trabajo humano igual, y por tanto como equivalentes, porque
la sociedad griega estaba basada en el trabajo de los esclavos y tena, por tanto,
como base natural la desigualdad entre los hombres y sus fuerzas de trabajo. El
secreto de la expresin de valor, la igualdad y equiparacin de valor de todos los
trabajos en cuanto son y por el hecho de ser todos ellos trabajo humano en
general, slo poda ser descubierto a partir del momento en que la idea de
la igualdad humana poseyese ya la firmeza de un prejuicio popular. [] Lo
que acredita precisamente el genio de Aristteles es haber descubierto en la
expresin de valor de las mercancas una relacin de igualdad. Fue la limitacin
histrica de la sociedad de su tiempo la que le impidi desentraar en qu
consista, en rigor, esta relacin de igualdad (Marx, 1999, 26).

Si bien la estructura de su argumento sobre la conmensurabilidad es


prcticamente un calco de la estructura aristotlica, Marx dice que
no pudo encontrar un concepto de valor definitivo. Para l, el secreto
de la expresin del valor la igualdad y la equivalencia de todos los
trabajos humanos, en la medida en que son trabajo humano en general solo se poda revelar cuando el concepto de la igualdad humana
tuviera la solidez de un preconcepto generalizado (algo as como una
costumbre, un nomos). Pero eso solo podra ocurrir en una sociedad
donde la forma mercanca fuera la forma general del producto del
trabajo y, por tanto, la relacin entre personas, como poseedoras de
mercancas, fuera la relacin social dominante.
Para Marx, el valor de una mercanca est determinado por un
elemento comn en los objetos intercambiados. La bsqueda de ese
elemento (o sustancia comn) lo lleva a suponer una igualdad esencial
subyacente en los objetos intercambiados. Segn su razonamiento,
para que el intercambio sea posible es necesario que exista una medida
comn cuantificable que los haga conmensurables. Pero esta no se
equipara a la necesidad o utilidad, pues solo es perceptible cuando se
abstraen las caractersticas observables de los bienes. Lo que todos
los objetos intercambiables poseen en comn, ms all de su valor de
uso, y que trasciende las cualidades sensibles, es, a sus ojos, que son
productos del trabajo humano. El trabajo es, por tanto, esa sustancia
que toda mercanca contiene en s, es un universal presente en cada
bien y determina las proporciones del intercambio. En general, el
trabajo es, en un sentido fisiolgico, un gasto de fuerza de trabajo
humano, captado por los sentidos. Eso es lo que Marx define como
trabajo abstracto simple y socialmente necesario: la sustancia comn
cristalizada que hace posible que cosas esencialmente diferentes y
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perceptiblemente distintas se puedan relacionar entre s como magnitudes conmensurables.


En cuanto a la crtica de Marx que podra llamarse historicista y
que comparti Schumpeter, se sabe que la desigualdad natural entre
los hombres formaba parte del pensamiento de Aristteles. Esa idea
est presente en su anlisis de la amistad en la tica Nicomaquea, y
en la definicin de esclavitud en la Poltica. Sin embargo, su visin
del intercambio corresponda expresamente a hombres libres (el
arquitecto y el zapatero son hombres libres, no esclavos). El problema de Aristteles era determinar el criterio de medida del valor
para establecer el intercambio, pues los individuos y, por tanto, sus
trabajos y productos, son distintos. As, es preciso que se equiparen de
alguna manera para que sea posible el intercambio y para que exista
la sociedad. Para l, lo que hace conmensurables las cosas es, en la
prctica, la chreia, es decir, la necesidad/utilidad3. Pero como aclara el
mismo Aristteles, el nomos no puede genuinamente hacer del todo
conmensurables a los objetos, trabajos e individuos, aunque logra
hacerlos suficientemente iguales para ser intercambiados (1985, 1133).
En el captulo IV de El Capital, Marx retoma los conceptos de Aristteles para criticar la inversin de los medios y fines en la formacin
del capital y su acumulacin. En esos pasajes, Marx cita las crticas
del Estagirita a la crematstica ilegtima, contenidas en la Poltica. El
comercio, donde se usa el dinero para obtener una mercanca, que
luego se vende por una suma mayor que la original, condenado por
Aristteles, es retomado por Marx para diferenciar la frmula directa
de la circulacin de mercancas (o circulacin simple, M-D-M), y la frmula general del capital (D-M-D), a la que se asemeja el movimiento
de la crematstica antinatural.
Aristteles aborrece la forma ms condenable de intercambio, en
la que se presta dinero con intereses (tkos), obteniendo una ganancia,
porque, la ganancia procede del mismo dinero, y no de aquello para
lo que este se invent. Pues se hizo para el cambio; y el inters, al
contrario, por s solo produce ms dinero [] de modo que de todos
los negocios este es el ms antinatural (Aristteles, 1992, 1285). Marx
compara esa forma que critica Aristteles con el capital usurero,
representado por la frmula D-D. Es llamativo que, en un contexto
3
Si bien el trmino chreia se suele traducir como demanda, esta acepcin
confunde su verdadero significado. La acepcin de necesidad, elegida por
Finley (1982) y Meikle (1995), ms atinada, puede llevar a algunas confusiones.
La acepcin necesidad/utilidad parece ms conveniente pues en su anlisis
Aristteles no consider lo que es necesario (to anagkaion) como opuesto a lo
contingente, sino la necesidad de usar un objeto o recurso, en tanto bien til.

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muy distinto, retome el tema de la finalidad de las acciones econmicas


para juzgar a qu tipo de intercambio pertenecen. Los extremos del
circuito M-D-M son mercancas: parte de una y su finalidad es obtener
otra diferente que sale de la circulacin para entrar en el consumo. El
objetivo final de este circuito es satisfacer las necesidades mediante el
valor de uso de la mercanca obtenida. En esta forma de comercio, el
dinero solo cumple el papel de intermediario, de mediar entre ambas
mercancas para adquirir la segunda.
En cambio, el comercio D-M-D (o su variante D-D, que sencillamente evita el paso de comprar y vender un bien) no tiene por objeto
la apropiacin de valores de uso, o satisfacer una necesidad, sino que
representa algo antieconmico en un sentido aristotlico: especular
y generar dinero con dinero. Esta es la finalidad del capital usurero, y
de la crematstica ilimitada en su incesante busca de lucro.
Es claro que el tratamiento de Marx a la teora econmica aristotlica no es exhaustivo ni profundo. Pero llam la atencin sobre la
importancia de esos escritos para entender los fenmenos econmicos,
ms all de las diferencias del contexto histrico.
JOSEPH SCHUMPETER

Aos despus, con un enfoque mucho menos complejo, Joseph


Schumpeter afirm en su Historia del Anlisis Econmico que la economa, tal como se entenda en la actualidad, ya haba sido reconocida
entre mediados del siglo XVII y el siglo XVIII (1959, 51-72). En ese
libro diferenci el pensamiento econmico del anlisis econmico.
El pensamiento econmico consiste en las opiniones sobre asuntos
econmicos que prevalecen en una poca y en una cierta sociedad, y
pertenece ms a la historia econmica que a la historia de la economa.
El anlisis econmico es el resultado del esfuerzo cientfico por entender los fenmenos econmicos. As, segn Schumpeter, la historia del
pensamiento econmico empez con los registros de las civilizaciones
antiguas, y la historia del anlisis econmico tuvo origen en Grecia.
Schumpeter consideraba que en el pensamiento econmico griego
hay signos de esfuerzo cientfico en las obras de Platn y Aristteles.
Pero en Platn no encontr, ni siquiera en forma rudimentaria, un
anlisis econmico. Lo que diferencia a ambos pensadores es la
intencin analtica, ausente en Platn y evidente en Aristteles. El
trabajo principal de Aristteles, as como su inters en los fenmenos
sociales, perteneceran a la sociologa econmica o a la sociologa
poltica, a la cual subordinaba la sociologa econmica y la economa
tcnica.
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En la seccin La economa pura de Aristteles, Schumpeter


desarroll su crtica mediante tres conceptos: valor, dinero e inters.
En cuanto a la concepcin del valor en Aristteles, encontr una
debilidad: su preocupacin por la justicia en la formacin de precios
habra desviado el inters del filsofo del aspecto analtico. Algunos
fragmentos de la tica Nicomaquea, V, 5, demostraran que Aristteles
intent un anlisis concluyente, sin conseguirlo.
Aristteles no solamente distingua valor de uso y valor de cambio, tan
distintivamente como hara cualquier autor ms reciente, sino que tambin
percibi que el segundo fenmeno es derivado, de algn modo, del primero.
Pero no fue ms all de esta afirmacin, pues, en s, pertenece no solamente
al sentido comn, sino que es tambin un lugar comn. Lo que l no conseguira fue llevado a buen trmino por los escolsticos que tienen a su crdito
el haber desarrollado la teora de los precios que l mismo no poda instituir.
Esta falla se debe a su preocupacin por el problema tico de la justicia en
la reciprocidad justicia conmutativa que desvi su inters del problema
analtico de la evaluacin (Schumpeter, 1959, 88).

En cuanto al tema del dinero, Schumpeter afirm que las observaciones de Aristteles son la base de toda obra analtica sobre la esfera
monetaria. Segn l, la teora monetaria aristotlica prevaleci hasta
finales del siglo XIX. Seal que tres de las cuatro funciones del dinero que solan mencionar los compendios de economa de ese siglo
fueron esbozadas por Aristteles: medio de cambio, medida de valor
y reserva de valor. La cuarta funcin (patrn de pagos diferidos) no se
poda desarrollar en el contexto de la polis, pues, aunque Schumpeter
no lo aclare, esa prctica no exista en el mundo antiguo.
Adems, para Schumpeter los escritos aristotlicos sobre el dinero
eran defectuosos porque a Aristteles le era imposible pensar el tema
en forma abstracta (es decir, separada de la poltica y la tica). Aunque,
como demostr Edmund Burke (1992, 199-226), la transformacin
de la economa ateniense solo fue posible a partir de la erosin del
vnculo tico entre estatus y ciudadana.
En su anlisis sobre los prstamos con intereses, Schumpeter
consider que Aristteles acept el hecho emprico del inters sobre
los emprstitos monetarios y no vio ningn problema en esa prctica.
Segn l, Aristteles jams clasific los prstamos de acuerdo con los
designios a los que podan servir, y tampoco observ que un prstamo
para consumo fuera, de hecho, muy diferente que uno para financiar el
comercio martimo. Aunque condenaba el inters que equiparaba en
todos los casos a la usura porque no exista justificacin alguna para
que el dinero, mero instrumento de intercambio, aumentara al pasar de
mano en mano. Aristteles nunca desarroll una teora de los intereses y
solo los escolsticos plantearon la primera teora positiva sobre el tema.
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De todos modos, Schumpeter vio en Aristteles al primer autor


que hizo anlisis econmico, aunque estuviera condicionado por
una visin ideolgica, pues en sus investigaciones tericas se percibe
reiteradamente el recurso a elementos que no son estrictamente analticos, sino tico-metafsicos. Segn Schumpeter, el anlisis econmico
de Aristteles no super el sentido comn de su poca, es decir, no
trascendi sus prejuicios ideolgicos, y por ello no pudo enfrentar
una institucin fundamental: la esclavitud.
Lo que sorprende a Schumpeter del anlisis aristotlico es que
vislumbr algunas distinciones analticas fundamentales, aun sin
superar la idea de esclavitud natural. Para Schumpeter, el requisito
para elaborar una economa analtica es liberarse de toda ideologa y,
por tanto, depurar a la economa poltica de toda intrusin de juicios
valorativos, para convertirla en un conocimiento apoyado en instrumentos analticos especiales.
Aunque en este artculo no se analizan en ms detalle las opiniones
de Schumpeter sobre las ideas econmicas de Aristteles, cabe sealar
que cometi algunos errores fundamentales. Ante todo, confundi su
epistemologa con su metodologa, y no distingui los argumentos
empricos de los analticos. Por ejemplo, no repar en la diferencia que
existe entre lo que ocurre primero, a nivel de la experiencia, y lo que
es anterior por naturaleza. Quiz esto se deba a la incomprensin de
la separacin aristotlica entre filosofa (la ciencia especulativa sobre lo
necesario) y ciencia prctica (que estudia lo contingente). Como ya se
mencion, para Aristteles la economa era una actividad subordinada
a la poltica, y por ello su estudio corresponda a las ciencias prcticas.
Aunque Schumpeter vio en Aristteles a un pensador juicioso, en
lo que a la economa se refiere, no comprendi que, en su horizonte
de sentido, la tica, la poltica y la economa eran partes de un todo
que era reflejo dinmico de la realidad. Por ello, pretendi exigirle a
Aristteles que llegara a conclusiones a las que no poda llegar, no
por falta de objetividad o de capacidad analtica, sino debido a sus
principios tericos y metodolgicos.
KARL POLANYI

La principal preocupacin terica durante la primera mitad del siglo


XIX fue encontrar los orgenes de la economa capitalista, para entender
su funcionamiento, desarrollo y posible mutacin o desaparicin. Karl
Polanyi, siguiendo en este punto a Marx, neg a la economa poltica de
su tiempo la capacidad para explicar la lgica profunda del capitalismo.
Critic la obra de Parsons, en un ataque velado o indirecto a Weber,
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en quien Polanyi bas algunas de sus ideas y con quien comparti


algunas nociones (como la visin funcionalista de la sociedad y el
rechazo metodolgico del individuo como objeto de estudio).
En sus investigaciones histricas, Polanyi encontr tres tipos de
mecanismos o relaciones econmicas: reciprocidad, redistribucin
e intercambio, y que en las economas pre-capitalistas el proceso
econmico era disperso y estaba a cargo de diversas instituciones. El
sistema variaba segn la organizacin de las diferentes instituciones
sociales y de esos tres mecanismos. Polanyi examin los efectos de las
distintas formas de organizacin que se observaban en la historia y
encontr que en todas las sociedades existan elementos de esos tres
mecanismos, aunque uno era dominante y subordinaba a los restantes.
En su artculo Aristteles descubre la economa, mostr que la
influencia del Estagirita en la economa medieval fue tan importante
como el que luego ejerceran Adam Smith o David Ricardo en la
economa del siglo XIX. Segn Polanyi, con el surgimiento de un
sistema de mercado de gran envergadura y de las escuelas clsicas
de pensamiento econmico, las doctrinas de Aristteles pasaron al
olvido. Y no solo eso, los economistas modernos parecen creer que
todo lo que Aristteles escribi sobre economa adoleca de grandes
debilidades. Por ello, las secciones del corpus aristotelicum que tratan
asuntos econmicos suelen ser ignoradas y poco estudiadas. Algo
llamativo para un autor de tan gran influencia y que sent las bases
de casi todas las disciplinas de la ciencia occidental.
En cambio, Polanyi propuso una interpretacin de gran relevancia
por su profundidad, porque toma en cuenta no solo la letra escrita sino
tambin el contexto en el que Aristteles elabor sus ideas, y muestra
que sus observaciones sobre la economa no deben ser menospreciadas. Adems, seal el defecto de la mayor parte de las crticas de
los economistas modernos: no perciben que en las observaciones de
Aristteles sobre la economa est contenido todo el cuerpo doctrinal
heredado de la Grecia clsica.
De acuerdo con Polanyi, el impulso comercial naci en las culturas ms antiguas como consecuencia del inters en importar bienes
(mientras que el inters de las sociedades capitalistas se centra en la
exportacin). El comercio est constituido por cuatro elementos: las
personas (el comerciante puede tener diferentes motivaciones, como
el estatus o el beneficio, segn el lugar que le otorgue la sociedad en
que vive), los bienes (en su origen, el comercio era especfico y no
general, es decir, los bienes intercambiados eran esos y solo esos), las
rutas y el carcter bidireccional de las relaciones.
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Para Polanyi la moneda (igual que el comercio) es un factor independiente del mercado, dado que sus usos y funciones principales
son las de ser medio de pago y medio de intercambio. Y define el
mercado como el movimiento recproco de apropiacin de bienes
entre diversas manos a tasas fijas o negociadas (1975, 257). En un
mercado se hacen presentes la oferta, la demanda y el elemento de
equivalencia, el ndice o tasa de intercambio: el precio designa las
relaciones cuantitativas que determinan el trueque o regateo entre
bienes de tipos diferentes (ibd., 259). Pero medir la tasa o precio no
es la nica funcin que cumple el dinero, tambin se usa para pagar
impuestos y salarios, ahorrar, etc. En la antigua Grecia los precios
eran resultado de equivalencias redistributivas.
De acuerdo con Polanyi, Aristteles no intent analizar los mecanismos de mercado (como quera Schumpeter), pues no conoci un
mercado desarrollado. Lo que elabor fue una teora de los albores del
mercado comercial, cuando estaba apareciendo, en forma incipiente,
un mercado con caractersticas cualitativas comparables al moderno
(y mucho menor cuantitativamente). A pesar de la intensa actividad
comercial y de los usos monetarios bastante avanzados (sobre todo en
Atenas), la vida de los negocios an estaba en los tmidos comienzos
del intercambio mercantil en la poca de Aristteles.
A este respecto, el desacuerdo entre Polanyi y Finley es evidente.
En opinin de Polanyi, las descripciones de los escritos aristotlicos
dan testimonio de algunas de las caractersticas de la incipiente actividad del mercado en el momento de su aparicin en la historia de
la civilizacin.
La economa, cuando comenz a atraer la atencin consciente del filsofo
bajo las formas de transacciones comerciales y diferencias de precios, ya estaba
destinada a realizar su matizada trayectoria hasta su culminacin unos veinte
siglos ms tarde. En su germen, Aristteles intuy al espcimen completamente
desarrollado (Polanyi, 1976, 114).

La tesis de Polanyi es que una de las dificultades para interpretar y


diferenciar el concepto de economa en Aristteles de la moderna
ciencia econmica es la falta de distincin entre una situacin condicionada y una situacin autnoma de la economa con respecto
a la sociedad:

La economa autnoma del siglo XIX estaba separada del resto de la sociedad
y, especialmente, del sistema poltico. Al interior de una economa de mercado,
la produccin y la distribucin de bienes materiales se efectan, en principio,
a travs de un sistema (que se regula por s mismo) de mercados creadores de
precios. Estn gobernadas por leyes propias, las llamadas oferta y demanda,
motivadas por el miedo al hambre y la esperanza de obtener lucro. Lo que
crea las situaciones sociolgicas, que hacen que los individuos tomen parte

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en la vida econmica, no son los vnculos de sangre, las obligaciones legales,


la fidelidad del vasallo o la magia, pero s las instituciones especficamente
econmicas, como la empresa privada y el sistema de trabajo asalariado. []
Esta es la versin del siglo XIX de una esfera econmica independiente de
la sociedad. La misma es motivadamente diferente, de modo que recibe su
impulso del deseo de lucro monetario. Ella est institucionalmente separada
del centro poltico y gubernamental. Alcanza una autonoma que le confiere
leyes propias. Tenemos, as, un caso extremo de economa autnoma, que
tiene su origen en el uso generalizado del dinero como medio de intercambio
(Polanyi, 1976, 114).

Segn Polanyi, cuando Aristteles se refera a asuntos econmicos,


buscaba destacar sus vnculos con el conjunto de la sociedad. Su tema
de estudio era relacionar el origen y el funcionamiento de las instituciones con el todo social. Sus conceptos de referencia eran entonces
la comunidad, la autosuficiencia y la justicia. En la interpretacin de
Polanyi, tanto en el oikos como en la polis exista una especie de phila
especfica de la koinona, sin la cual no poda subsistir la comunidad.
Esa phila se expresaba en la reciprocidad, es decir, en la disposicin
a dividir y compartir las cargas sociales. Todo lo que se necesitaba
para la preservacin de la comunidad, incluida su autosuficiencia,
era considerado natural e intrnsecamente bueno. En ese contexto, la
autarqua era la capacidad para subsistir sin recursos externos. Lo que
garantizaba la justicia, en la distribucin de los privilegios de la vida y
en la regularizacin de los servicios mutuos, era juzgado bueno, pues
era necesario para la vida de la colectividad. En suma, la comunidad,
la autosuficiencia y la justicia son la base del pensamiento aristotlico
sobre todos los asuntos econmicos.
Una de las razones de las interpretaciones errneas de las ideas econmicas de Aristteles es la de ignorar que el comercio propiamente
dicho apenas estaba surgiendo en el siglo IV a.C. Segn Polanyi, este
no tuvo su origen en la Babilonia de Hammurabi sino en la margen
griega del Asia occidental conectada con Atenas, un milenio despus
de lo que se suele suponer. Es obvio entonces que Aristteles no poda describir el funcionamiento de los mecanismos desarrollados del
mercado ni analizar sus efectos sobre la tica de los negocios.
Uno de los mritos de Polanyi en su anlisis de los textos econmicos de Aristteles es haber considerado el contexto de la tica
Nicomaquea, donde empez a pensar en el intercambio justo y el uso
de la moneda. Asimismo, fue el primero en advertir que la descripcin de la crematstica tena dos caras: por una parte, la referencia y
subordinacin a la administracin del oikos u oikonoma; por la otra,
el arte de adquirir ilimitadamente, ms all de la mera subsistencia.
Marx hizo una interpretacin similar, aunque pas por alto la tica
Nicomaquea y confundi la crematstica natural con la oikonoma.
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El debate moderno sobre los escritos econmicos Aristotlicos

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La interpretacin de Polanyi es contraria a la posicin de Schumpeter, quien en la obra de Aristteles solo encontr rudimentos
mediocres y un pomposo sentido comn en lo que al pensamiento
econmico se refiere. Polanyi, en cambio, mostr que las observaciones
del Estagirita fueron fundamentales para la posteridad, tanto por su
posicin histrico-geogrfica privilegiada como por la brillantez con
la que se desarroll su pensamiento.
MOSES FINLEY

Uno de los helenistas ms destacados del siglo XX, Moses Finley,


interviene en la disputa entre modernismo y primitivismo (tomando
partido por este ltimo), y en el anlisis de los escritos econmicos
aristotlicos desde una perspectiva histrica. Una de sus principales
tesis, la cual expuso en su artculo Aristteles y el anlisis econmico,
es que ninguno de los escritos de la antigedad clsica sobre economa
se puede considerar anlisis econmico. Esa misma tesis aparece
en La economa antigua, libro donde afirma que ni los griegos ni los
romanos posean un concepto concreto de economa:
Economa
modernos,
de manera
innatas en

y econmico son, en su sentido corriente, trminos y conceptos


producto del capitalismo moderno, que no pueden ser aplicados
automtica como si las actitudes prcticas que implican fuesen
el hombre a otras formaciones sociales (Finley, 1986, 5-6).

Su crtica se diriga principalmente a los comentarios de Schumpeter


sobre el anlisis econmico en Aristteles. Sorprendentemente, tom
la definicin de ese autor sin modificarla en lo ms mnimo. Finley
distingua el anlisis econmico de las observaciones o descripciones
de las actividades econmicas. E intent diferenciar esos dos procedimientos de la conformacin del concepto de economa.
Para desarrollar su argumento cita la definicin de Schumpeter, y
empieza diferenciando la observacin de los fenmenos econmicos y su
estudio sistemtico. Toma como base un pasaje de la Ciropedia de Jenofonte, para mostrar que, as sea un texto que se suele mencionar como una
importante referencia griega a la divisin del trabajo, solo es una fuente
relevante para los historiadores de la economa antigua, pero que nada
precisa sobre la divisin social del trabajo. Como dijo Finley, en primer
lugar, Jenofonte est interesado en la especializacin de las labores y no
en la divisin del trabajo. En segundo lugar, las virtudes de una y otra son,
en su pensamiento, una mejora en la calidad y no un crecimiento en la
cantidad (1970, 4). Ese ejemplo fue la justificacin de Finley para rechazar
la existencia de anlisis econmico en la obra de Jenofonte, y atribuir a
Aristteles los nicos atisbos de teora econmica en la antigua Grecia.
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Hernn Borisonik

Luego de examinar algunos pasajes del captulo V, 5 de la tica


Nicomaquea, Finley concluye que Aristteles no intent desarrollar una
teora de los precios de mercado. Segn l, quienes s se lo propusieron
fueron los telogos de la Edad Media que sentaron el fundamento
de la doctrina del justo precio. Para Finley, el libro V de la tica Nicomaquea es una reflexin sobre la justicia de los intercambios dentro
de la comunidad, es decir, entre individuos libres e iguales que viven
en comunidad con miras a la autosuficiencia. Por ello, la ganancia en
dinero no tena ningn lugar en esa reflexin.

Es en el contexto de la autosuficiencia, y no en aquel de la ganancia de dinero,


que la necesidad constituye el instrumento de medida del intercambio justo
(y que el uso propio de la moneda se torna tambin necesario y moralmente
aceptable). En suma, en la tica [Nicomaquea], ms que un anlisis econmico
pobre o insuficiente, sera ms justo decir que no hay anlisis econmico
(Finley, 1970, 14-15).

En cuanto al libro I de la Poltica, Finley sostuvo que Aristteles no


pretenda examinar las reglas o mecanismos del intercambio comercial.
Por el contrario, quera resaltar el carcter antinatural de las ganancias
comerciales, lo que exclua ese tipo de anlisis. Esta interpretacin,
coherente con su explicacin del carcter restrictivo del anlisis realizado en la tica Nicomaquea, lleva a Finley a concluir que en dicha
obra no hay trazas de anlisis econmico.
Finley argument que una de las razones para que no se pueda
hablar de economa en la antigedad clsica es la falta de pruebas
materiales o documentos que demuestren la interdependencia econmica en ese perodo. Para l, este concepto no puede justificarse por
la existencia de una relacin estrecha entre los precios de los cereales,
que eran negociados, y los vnculos entre las poleis. Segn Finley, no
exista un vnculo directo entre la produccin y los precios, ni en los
centros de produccin ni en los centros de consumo. Y sostuvo que la
mera existencia de un comercio de larga distancia no era una condicin
suficiente (aunque s necesaria) para que hubiera interdependencia
econmica.
Con respecto a los precios, analiz el comercio de cereales para
mostrar por qu las oscilaciones de precios no influan en la produccin ni en el lucro de los productores:
Los productores y los exportadores intentaban tambin influir sobre los precios de las ventas locales por medio del acaparamiento, retirando mercancas
del mercado durante perodos, y con otras iniciativas similares. Sin embargo,
ninguna de esas maniobras conduca a nada que no fuese la creacin de un
desequilibrio temporario entre la oferta y la demanda; en s mismos no tenan
efectos estructurales en la produccin de cereales, ni tampoco en los lucros
de los productores. En el caso de Atenas, para continuar con este ejemplo,
no hay pruebas, que yo conozca, o incluso alguna verosimilitud, de que la

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produccin de cereales de las estepas del sur de Rusia o de Egipto fuese


afectada por los negociantes de cereales del Mar Egeo. La interdependencia
econmica exige algo ms (cualitativamente) que lo que nos es posible observar en ese campo especfico (Finley, 1986, 245).

En suma, a ojos de Finley, quienes intentan estudiar la economa


antigua solo pueden investigar su historia poltica o su historia social, debido a la falta de datos precisos y al sentido de las actividades
econmicas en esas circunstancias.
En cuanto al caso de Aristtles, Finley hizo algunas crticas a la
interpretacin de Polanyi, sobre el desarrollo histrico del mercado
comercial y la cuantificacin de la economa (segn Finley, Polanyi
omite algunos tratados y clculos). Pero Polanyi tena una razn
de fondo para apoyar sus afirmaciones y omitir la cuantificacin:
consideraba que solo una economa de mercado generalizada haca
posible en el plano formal y necesario en el plano prctico el
clculo econmico.
Por otra parte, para Finley no es posible hablar concretamente de
economa en el mundo griego antiguo:
Ni la especulacin sobre los orgenes del intercambio, ni las dudas sobre la
tica comercial guiaron a la elevacin de la economa (que no puede ser
traducida al griego) a un estatus independiente como asunto de discusin o
estudio; al menos no ms all de la divisin aristotlica del arte adquisitivo
entre oikonoma y la tcnica para hacer dinero, y ese fue su lmite (1970, 22).

Lo que abundaba eran las descripciones, como la de Jenofonte, ms


parecidas a un manual sobre el oikos que a un verdadero anlisis.
Si bien aquello que se denomin economa o ciencia econmica
a partir del siglo XIX no figura en los escritos griegos clsicos (pues
estaba dispersa y formaba parte de otras disciplinas), Finley reconoce
que las reflexiones aristotlicas son el sumun de tales escritos.
No obstante, observa en los griegos una mentalidad que empuj
hasta el extremo la nocin de que lo que nosotros llamamos economa era prcticamente un asunto exclusivo de los outsiders (Finley,
1970, 25). En otras palabras, confunde la actitud peyorativa hacia el
comercio y los comerciantes con la centralidad de esta actividad. Sea
como fuere, los estudios de Finley constituyen un esfuerzo maysculo
para entender las concepciones y categoras que nutran las ideas y
usos de la economa en Grecia.
A diferencia de Finley, este trabajo no intenta poner fin al debate
sobre la conciencia de los griegos acerca de los asuntos econmicos.
La evidencia es inobjetable: varios autores escribieron sobre la administracin del oikos, y en los textos aristotlicos hay ideas econmicopolticas. El debate sobre la conciencia es espurio. Ms importante
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es descubrir los conceptos que primaban en la mentalidad griega y


que se hicieron visibles en sus relaciones econmicas reales y en las
ideas de Aristteles.
Por lo dems, y como demostr Scott Meikle, la Atenas de los
siglos IV y V a.C. experimentaba enormes cambios econmicos, sociales y polticos, el ms significativo de los cuales fue la aparicin y el
desarrollo de elementos concretos ligados a la economa de mercado
(Meikle, 1979, 57). Es muy difcil afirmar que Finley vio en los textos aristotlicos algo ms que una condena moral a ciertas prcticas
econmicas. Concluye entonces que no hay contenido analtico en
Aristteles, solo censura y desdn ante los cambios histricos. As,
es claro que el marco analtico weberiano en el que se inscriben los
estudios de Finley no es el ms adecuado para entender la realidad
histrica de Aristteles ni su manera de pensar.
Finley estaba ms interesado en combatir el anacronismo de algunos economistas que vean en Aristteles una versin prototpica de
escuelas y autores de los siglos XIX y XX. En ese esfuerzo, cay en las
redes de Schumpeter, cuya concepcin de la economa estaba ligada
a la tradicin positivista.
CONCLUSIONES

Este artculo revisa los escritos de los principales autores modernos


que analizaron el sentido de la economa en Aristteles. El prolongado
debate sobre ese tema se inici con las observaciones de Marx acerca
de la importancia de las disquisiciones aristotlicas sobre el dinero
y la economa. Marx no discuti si el Estagirita hizo o no anlisis
econmico, pero mostr que pens en problemas de gran relevancia
en la historia del pensamiento econmico poltico. Atribuy a Aristteles la primera teora del valor, que no pudo completar por razones
histricas. Ms all de la validez de las observaciones de Marx sobre
la economa en Aristteles, estas fueron el punto de partida para la
discusin, entre gran nmero de pensadores polticos, histricos y
econmicos, sobre la presencia o ausencia de anlisis econmico en
sus escritos.
El mayor problema de las investigaciones sobre este punto, y sobre
la economa antigua en general, es la prdida del sentido original de
los trminos empleados. El vocabulario econmico se ha adaptado al
sentido moderno, y los trminos y conceptos arcaicos se han disociado
de su sentido original. Esto ha dado lugar a interpretaciones diferentes
del sentido primigenio. El concepto actual de economa no concuerda
con el de oikonoma desarrollado por Aristteles en la Poltica. Por esta
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El debate moderno sobre los escritos econmicos Aristotlicos

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razn, los autores que analizaron o criticaron los escritos econmicos


aristotlicos, con la ptica de la ciencia econmica de su poca, han
incurrido en errores, a veces muy graves.
Para Schumpeter, Aristteles fue el autor antiguo que sent los
fundamentos rudimentarios del anlisis econmico. Despus de
Schumpeter muchas obras de historia de las doctrinas econmicas
examinan el pensamiento del filsofo griego, empendose en establecer analogas equvocas entre la oikonoma aristotlica y la economa
contempornea. Conforme al juicio de Schumpeter, la intencin
analtica de Aristteles es doblemente incmoda: en primer lugar, sus
esfuerzos en pro del anlisis econmico fueron fragmentarios, y no
se pueden comparar con sus extraordinarias contribuciones en otros
campos; en segundo lugar, sus tentativas no produjeron ms que un
sentido comn decoroso, prosaico, ligeramente mediocre, y algo ms
que ligeramente pomposo (Schumpeter, 1959, 57).
Schumpeter sostuvo que Aristteles intent hacer anlisis econmico e investigar los mecanismos del mercado y de los precios
justos, tesis que comparte Soundek (1952, 47). Schumpeter explic
el fracaso de ese intento basndose en las ideas de Marx. Pero en
esa tentativa, Schumpeter no hizo ms que excederse en argumentos
errneos:

Aristteles viva en una sociedad y respiraba el aire de una civilizacin adonde la esclavitud era algo esencial. Asimismo, l tambin vivi en una poca
en la que tal institucin esencial se encontraba bajo el fuego de los tericos
sociales. En otras palabras, la esclavitud comenzaba a tornarse un problema.
Aristteles intent resolverlo presuponiendo un principio que serva como
explicacin tanto como justificacin. Queda establecido de antemano que l
pensaba como un hecho incontestable la desigualdad natural entre los hombres;
en virtud de una cualidad innata, algunos hombres estaban predestinados a
la servidumbre, otros al mando (Schumpeter, 1959, 59).

Con base en esos principios heursticos, Schumpeter encontr una


economa pura embrionaria en Aristteles, en sus reflexiones sobre lo
natural y lo justo, aunque esos conceptos se expresaran en el ideal de
la vida perfecta y virtuosa. Los hechos econmicos y sus relaciones
fueron examinados por Aristteles a la luz de los preconceptos
ideolgicos propios de un hombre que viva y escriba para una clase
ociosa que despreciaba al trabajo y la bsqueda de negocios y, por eso,
apreciaba al campesino que la alimentaba y odiaba al usurero que la
explotaba (ibd., 60).
Moses Finley, basado en las tesis weberiana de la inaplicabilidad
del anlisis centrado en el mercado al mundo antiguo, argument que
ninguno de los escritos de la antigedad clsica sobre la oikonoma
es anlisis econmico en el sentido schumpeteriano. Su tesis era que
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los trminos economa y econmico, en su sentido moderno, son


producto del capitalismo y no se pueden aplicar a otras formaciones
socioculturales, como si las actitudes prcticas que implican fuesen
innatas al hombre. Finley criticaba as las teoras de algunos autores
de historia econmica occidental para quienes el regateo, el clculo
y la bsqueda de lucro a travs del comercio eran actividades naturales, y que vean una continuidad entre la economa antigua y la
moderna y sostena que la historia econmica europea, desde la Baja
Edad Media, es nica y no tiene races en la Grecia clsica.
Desde una ptica diferente, ms cercana a la de Marx, Polanyi
confront a Schumpeter y a Finley: Aristteles no tuvo inters en
analizar mecanismos de mercado y nunca se ocup de la formacin
de precios en el mercado comercial. No obstante, Polanyi argument
(contra Finley) que Aristteles presenci el nacimiento del mercado,
y analiz tericamente los elementos de esta nueva relacin, durante
el declive de la polis. El mercado estaba, como demuestra Polanyi,
en estado embrionario y rudimentario, pero ya tena unas bases y un
estatus cualitativo comparables al que alcanzara veinte siglos despus.
Observando el germen y el nacimiento, Aristteles intuy el espcimen
completo. En Polanyi hay un sesgo moralista que sita a Aristteles en
una perspectiva conservadora. Quiz influido por el clima de la poca
en antropologa (sobre todo por los trabajos de Malinowski sobre el
don en las economas no capitalistas), Polanyi dedic su atencin a
mostrar que Aristteles buscaba preservar las relaciones de reciprocidad, y omiti sus intentos de asignar valor intrnseco u objetivo
a los bienes: la utilidad que cada uno aportaba a la comunidad. En
Aristteles, la frrea defensa de la polis no estaba ligada a la restitucin
del don como forma de intercambio, sino a la preocupacin ms profunda por regular la proporcin en el intercambio. Es decir, la idea de
phila no estaba ligada al retorno del trueque, sino a la forma justa de
comprar y vender los bienes, con miras a una vida polticamente activa.
Mientras que Polanyi parece contradecirse (afirma que Aristteles
descubre la economa, porque el mercado naci durante su vida, y
al tiempo plantea que defenda instituciones que no existan haca al
menos un siglo), Finley resalta en demasa los aspectos morales del
anlisis aristotlico.
Por otra parte, cuando analiza el sentido de la economa como
concepto moderno y al tiempo sostiene que los escritos de la antigedad clsica sobre el tema nunca fueron ms all de la observacin
rudimentaria, Finley pone en evidencia un problema de sus propias
conjeturas. Su negativa a identificar un anlisis econmico en ArisRevista de Economa Institucional, vol. 15, n. 28, primer semestre/2013, pp. 183-203

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tteles fue motivada por su discrepancia con quienes pensaban que


en la Grecia del siglo IV a.C. exista un mercado comercial (as fuese
incipiente) conmensurable con el moderno. Es decir, dedujo que no era
posible hablar de anlisis econmico en Aristteles porque no haba
atisbos de una economa de mercado es decir, de capitalismo,
ni siquiera en su estado ms elemental.
Pero en su argumentacin es impreciso, para no decir contradictorio. En el debate con sus contemporneos critic con dureza a quienes
encontraban puntos de comparacin entre las economas antigua y
moderna, pero l mismo hizo ese tipo de comparaciones pues llam
primitiva a la economa antigua, y rudimentarias a las observaciones de la poca sobre asuntos econmicos, etc. Aunque no fuese
consciente de ello, esos trminos comparativos situaban a la economa
moderna en el lugar del canon, del modelo ejemplar a partir del cual
se juzga lo anterior. Si pretenda sealar que la oikonoma antigua no
se puede analizar desde la ptica de la economa moderna, en vez de
primitiva debera haberla llamado simplemente economa griega.
Adems, decir que Aristteles fracas en el anlisis de los mecanismos
de mercado es admitir que existan formas de capitalismo en esa poca.
Y eso mismo ocurre cuando dice que estaba cegado o impedido por
prejuicios ideolgicos o morales.
Algo similar ocurre con el planteamiento de Marx sobre la imposibilidad de que Aristteles descubriera el concepto verdadero de valor
oculto en la igualdad esencial del trabajo humano. La aplicacin del
concepto de clase a la Grecia de Aristteles es por lo menos difcil.
Este concepto divide a los hombres por su relacin con los medios
de produccin: entre quienes los poseen y quienes solo cuentan con
su fuerza de trabajo. Y dentro del primer grupo, a quienes trabajan de
quienes viven del trabajo ajeno. Siguiendo una interpretacin mecnica del concepto de clase, los esclavos y los trabajadores asalariados
libres perteneceran a la misma clase, as como todos los propietarios.
La igualdad de los hombres y de su trabajo es una construccin histrica, asociada al capitalismo. Por tanto, no se puede acusar a Aristteles
por no haberla observado, pues no exista o se reconoca en esa poca.
En su investigacin, Aristteles examin los fundamentos de la
polis y de la politeia, de las relaciones entre los hombres, del intercambio, del uso y de la justicia. Y, en cuanto al nacimiento del mercado,
le interesaba regular las prcticas sociales en las que la moneda era
imprescindible. En otras palabras, intent resolver el problema de
cmo lograr que los hombres usaran el dinero en el intercambio sin
ser dominados por l.
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Hernn Borisonik

En la actualidad predomina el concepto de homo oeconomicus, es


decir, del hombre con una inclinacin natural al intercambio comercial
y objeto de estudio en s mismo, ms all del marco poltico, econmico
y social. Esa visin, propia de la racionalidad utilitaria, busca encontrar siempre un sistema (as solo sea en su potencialidad). Frente
a ella se requiere un nuevo punto de vista que conciba la economa
como un proceso social, pues, como los expertos reconocen en forma
unnime, todos los esfuerzos por justificar una economa natural han
sido infructuosos (Polanyi, 1975, 236).
Es necesario volver a los textos aristotlicos, pues aunque las transformaciones que experiment Atenas durante su vida son especficas
en un sentido histrico, es innegable que los problemas que Aristteles
enfrent son esenciales para entenderlas. Adems, sus ideas no han
perdido actualidad porque ponen de presente que una vida feliz exige
comprender el alcance del uso, as como defender la autodeterminacin a la que dan lugar la actividad poltica y la vida en comn.
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